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10 afroamerikanische Erfinder, die die Welt verändert haben

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Können Sie sich ein Leben ohne Blutbanken, PCs oder bezahlbare Schuhe vorstellen? Diese innovativen Kreationen – und mehr – gäbe es heute nicht, wenn nicht die brillanten Köpfe dieser 10 afroamerikanischen Erfinder wären.

1. Thomas L. Jennings

Ein Wäschereibetrieb um 1925

Chaloner Woods/Getty Images

Thomas L. Jennings (1791–1859) war der erste Afroamerikaner, der in den USA ein Patent erhielt, das zukünftigen Farberfindern den Weg ebnete, exklusive Rechte an ihren Erfindungen zu erlangen. Jennings wurde 1791 geboren und lebte und arbeitete in New York City als Schneider und Reinigungskraft. Er erfand eine frühe Trockenreinigungsmethode namens 'Trockenreinigung' und patentierte sie 1821 – vier Jahre bevor der Pariser Schneider Jean Baptiste Jolly-Bellin seine eigene chemische Technik verfeinerte und das gründete, was viele Leute als das erste chemische Reinigungsunternehmen der Geschichte bezeichnen.

Die Leute protestierten dagegen, dass ein Afroamerikaner ein Patent erhält, aber Jennings hatte eine Lücke: Er war ein freier Mann. Zu dieser Zeit besagten die US-Patentgesetze, dass der „[Sklavenmeister] der Besitzer der Früchte der Arbeit des Sklaven ist, sowohl handwerklich als auch intellektuell“ – was bedeutet, dass versklavte Menschen ihre Ideen oder Erfindungen nicht legal besitzen konnten, aber nichts hielt Jennings davon ab . Mehrere Jahrzehnte später dehnte der Kongress allen afroamerikanischen Einzelpersonen, sowohl versklavten als auch freien, Patentrechte aus.

Jennings benutzte das Geld seiner Erfindung, um den Rest seiner Familie zu befreien und für abolitionistische Zwecke zu spenden.

2. Mark E. Dean



Ein alter IBM Personal Computer

Steve Petrucelli, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Wenn Sie jemals den ursprünglichen IBM-Personalcomputer besessen haben, können Sie seine Existenz teilweise Mark E. Dean (geboren 1957) zuschreiben. Der Informatiker/Ingenieur arbeitete für IBM, wo er das Team leitete, das den ISA-Bus entwarf – die Hardwareschnittstelle, die es ermöglicht, mehrere Geräte wie Drucker, Modems und Tastaturen an einen Computer anzuschließen. Diese Innovation trug dazu bei, den Weg für den Einsatz von PCs in Büro- und Geschäftsumgebungen zu ebnen.

Dean half auch bei der Entwicklung des ersten Farbcomputermonitors und leitete 1999 das Programmierteam, das den weltweit ersten Gigahertz-Chip entwickelte. Heute hält der Informatiker drei der ursprünglich neun Patente des Unternehmens, insgesamt mehr als 20.

Dean wurde 1997 in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen.

3. Frau C. J. Walker

Schönheitsprodukte von Madam C.J. Walker

Craig Barritt/Getty Images für Essence

Madam C. J. Walker (1867-1919) wird oft als Amerikas erste Selfmade-Millionärin bezeichnet – weit entfernt von ihren Wurzeln als Tochter von Louisiana-Pächtern. Die Unternehmerin wurde als Sarah Breedlove geboren, und ihr frühes Leben war voller Härten: Mit 20 war sie Waise und Witwe zugleich.

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Breedloves Schicksal änderte sich, als sie nach St. Louis zog, wo ihre Brüder als Friseure arbeiteten. Sie litt an Haarausfall und experimentierte mit verschiedenen Produkten, darunter Haarpflegerezepte, die von einer afroamerikanischen Geschäftsfrau namens Annie Malone entwickelt wurden.

Breedlove wurde Vertriebsmitarbeiterin für Malone und zog nach Denver, wo sie auch ihren Ehemann Charles Joseph Walker, einen Zeitungsmann aus St. Louis, heiratete. Bald darauf begann sie, ihre eigene Haarwuchsformel zu verkaufen, die speziell für afroamerikanische Frauen entwickelt wurde.

Breedlove benannte sich in „Madam C.J. Walker“ um, bewarb stark ihre Produkte und gründete Schönheitsschulen, Salons und Schulungseinrichtungen in ganz Amerika. Sie starb als berühmter Millionär und gilt heute als eine der Gründerinnen der afroamerikanischen Haarpflege- und Kosmetikindustrie.

4. Charles Richard Drew

Porträt von Charles Richard Drew

Associated Photographic Services, Inc., Wikimedia Commons // Mit freundlicher Genehmigung des Moorland-Spingarn Research Center

Unzählige Menschen verdanken ihr Leben Charles Richard Drew (1904-1950), dem Arzt, der für Amerikas erste große Blutbanken verantwortlich war. Drew besuchte die medizinische Fakultät der McGill University in Montreal, wo er sich auf Chirurgie spezialisierte. Während eines Postgraduierten-Praktikums und einer Residency studierte der junge Arzt Transfusionsmedizin – und verfeinerte später während seines Studiums an der Columbia University wichtige Methoden zur Gewinnung, Verarbeitung und Lagerung von Plasma.

1940 war der Zweite Weltkrieg in Europa in vollem Gange und Drew wurde mit dem Projekt „Blood for Britain“ beauftragt. Er half dabei, Tausende von Pints ​​Plasma aus New Yorker Krankenhäusern zu sammeln und sie nach Übersee zu verschiffen, um europäische Soldaten zu behandeln. Drew ist auch für die Einführung des Einsatzes von „Blutmobilen“ verantwortlich – Kühllastwagen, die als Sammelzentren dienen und Blut transportieren.

Im folgenden Jahr entwickelte Drew eine weitere Blutbank für Militärangehörige des amerikanischen Roten Kreuzes – eine Anstrengung, die sich zum American Red Cross Blood Donor Service entwickelte. Schließlich trat er aus Protest zurück, nachdem er erfahren hatte, dass das Militär Blutspenden nach Rassen trennte.

Drew verbrachte den Rest seines Lebens als Chirurg und Professor, und 1943 wurde er der erste afroamerikanische Arzt, der als Prüfer für das American Board of Surgery ausgewählt wurde.

5. Marie Van Brittan Brown

Eine CCTV-Kamera außerhalb eines Hauses

Matt Cardy/Getty Images

Hausbesitzer können sich dank Marie Van Brittan Brown (1922-1999), einer Krankenschwester und Erfinderin, die einen Vorläufer des modernen Heim-TV-Sicherheitssystems geschaffen hat, etwas entspannter ausruhen. In Browns New Yorker Viertel war die Kriminalitätsrate hoch, und die örtliche Polizei reagierte nicht immer auf Notfälle. Um sich sicherer zu fühlen, entwickelten Brown und ihr Mann eine Möglichkeit, mit einer motorisierten Kamera durch eine Reihe von Gucklöchern zu blicken und Bilder auf einen Fernsehmonitor zu projizieren. Das Gerät enthielt auch ein Zwei-Wege-Mikrofon, um mit einer Person im Freien zu sprechen, und einen Notfallalarmknopf, um die Polizei zu benachrichtigen.

Die Browns meldeten 1966 ein Patent für ihr Überwachungssystem für geschlossene Fernsehgeräte an, das am 2. Dezember 1969 genehmigt wurde.

6. George Carruthers

George Carruthers, umgeben von anderen Wissenschaftlern, die die Ultraviolett-Kamera der Mondoberfläche betrachten

NASA, Wikimedia Commons // Public Domain

George Carruthers (1939-2020) war ein Astrophysiker, der einen Großteil seiner Karriere mit der Space Science Division des Naval Research Laboratory (NRL) in Washington, DC verbrachte startete 1972 Apollo 16. Es half zu beweisen, dass molekularer Wasserstoff im interstellaren Raum existiert, und 1974 verwendeten Weltraumwissenschaftler eine neue Modellversion der Kamera, um den Halleyschen Kometen und andere Himmelsphänomene auf der ersten Raumstation der USA, Skylab, zu beobachten.

Carruthers wurde 2003 in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen.

7. Patricia Bad

Dr. Patricia Bad von Laserphaco im Jahr 2012

Jemal Gräfin/Getty Images

Dr. Patricia Bath (1942-2019) revolutionierte die Augenheilkunde, als sie ein Gerät erfand, das die Laser-Kataraktchirurgie verfeinerte, die Laserphaco-Sonde. Sie ließ die Erfindung 1988 patentieren und ist heute als erste afroamerikanische Ärztin anerkannt, die ein medizinisches Patent erhalten hat.

Bath war auch in anderen Bereichen Vorreiter: Sie war die erste Afroamerikanerin, die eine Facharztausbildung in Augenheilkunde an der New York University absolvierte; die erste Frau, die in den USA ein Facharztprogramm für Augenheilkunde leitet; und sie war Mitbegründerin des American Institute for the Prevention of Blindness. Als ob das nicht genug wäre, brachte Baths Forschung über gesundheitliche Unterschiede zwischen afroamerikanischen Patienten und anderen Patienten eine neue Disziplin hervor, die „Gemeinde-Ophthalmologie“, in der ehrenamtliche Augenärzte unterversorgten Bevölkerungsgruppen Grundversorgung und Behandlung anbieten.

8. Jan Ernst Matzeliger

Briefmarke mit Jan Ernst Matzeliger

John Flannery, Flickr // CC BY-SA 2.0

Im 19. Jahrhundert konnte sich der durchschnittliche Mensch keine Schuhe leisten. Das änderte sich dank Jan Ernst Matzeliger (1852-1889), einem Einwanderer aus Niederländisch-Guayana (dem heutigen Surinam), der als Lehrling in einer Schuhfabrik in Massachusetts arbeitete. Matzeliger erfand eine automatisierte Maschine, die das Oberteil eines Schuhs an seiner Sohle befestigte. Sobald es verfeinert war, konnte das Gerät 700 Paar Schuhe pro Tag herstellen – weit entfernt von den 50 pro Tag, die der durchschnittliche Arbeiter einst von Hand nähte. Matzeligers Kreation führte zu niedrigeren Schuhpreisen und machte sie für den durchschnittlichen Amerikaner endlich in finanzieller Reichweite.

9. Alexander Miles

Porträt von Alexander Miles

Duluth Public Library Archive, Wikimedia Commons // Public Domain

Über das Leben von Alexander Miles (1838–1918) ist nicht viel bekannt, aber wir wissen, dass der Erfinder in Duluth, Minnesota, lebte, als er ein wichtiges Sicherheitsmerkmal für Aufzüge entwarf: automatische Türen. Im 19. Jahrhundert mussten die Passagiere sowohl die Türen zum Aufzug als auch zum Schacht manuell öffnen und schließen. Wenn ein Fahrer vergaß, die Schachttür zu schließen, riskierten andere Personen, versehentlich in das lange, vertikale Loch zu fallen. Miles' Design, das er 1887 patentieren ließ, ermöglichte es, beide Türen gleichzeitig zu schließen, um unglückliche Unfälle zu vermeiden. Heutige Aufzüge verwenden noch eine ähnliche Technologie.

10. George Washington Schnitzer

Tiny Tim und Miss Vicki Wedding
Porträt von George Washington Carver

Frances Benjamin Johnston, Wikimedia Commons // Public Domain

George Washington Carver (1860er-1943) wurde in Missouri als Sklaverei geboren. Als er noch ein Junge war, endete der Bürgerkrieg und ermöglichte dem jungen Mann eine Ausbildung. Die Hochschulbildungsmöglichkeiten für Afroamerikaner waren zu dieser Zeit begrenzt, aber Carver erhielt schließlich seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Agrarwissenschaften am Iowa State Agricultural College.

Nach seinem Abschluss wurde Carver von Booker T. Washington eingestellt, um die Landwirtschaftsabteilung des Tuskegee Institute in Alabama zu leiten. Er half armen Landwirten, indem er ihnen Düngung und Fruchtfolge beibrachte – und da die Hauptkultur der Region Baumwolle war, die dem Boden Nährstoffe entzieht, führte der Wissenschaftler Studien durch, um festzustellen, welche Pflanzen in der Region natürlich gedeihen. Hülsenfrüchte und Süßkartoffeln bereicherten die Felder, aber beides war nicht gefragt. So nutzte Carver die bescheidene Erdnuss, um mehr als 300 Produkte herzustellen, die von Waschseifen über Kunststoffe bis hin zu Dieselkraftstoff reichen. Bis 1940 war es die zweitgrößte Ernte des Südens.