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10 erstaunliche Wassergräben auf der ganzen Welt

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Jeder weiß, dass kein wirklich beeindruckendes Schloss ohne einen Wassergraben komplett ist. Diese langen, breiten Gräben, die mit Wasser gefüllt sein können oder nicht, dienten hauptsächlich dem Schutz vor marodierenden Eindringlingen, obwohl einige auch zur Stabilisierung von Gebäuden beigetragen haben und wieder andere nur Statussymbole waren – das mittelalterliche Äquivalent importierter Sportwagen, die Ihre Einfahrt säumten. Während England allein 5.000 Wassergräben haben soll, sind sie auch in Afrika, Japan, Asien und anderswo zu finden und schützen Festungen, Tempel und Städte sowie Burgen. Lesen Sie weiter für zehn erstaunliche Wassergräben, die Sie noch sehen können.

1. Verbotene Stadt, China

Der größte Palast der Welt im Herzen Pekings hat einen ebenso beeindruckenden Wassergraben. Ein 170 Fuß breites, 20 Fuß tiefes Rechteck aus Wasser umgibt die Verbotene Stadt, ein massiver Komplex aus Villen, Schreinen, Lagerhäusern, Kapellen, Residenzen und Gärten, der ab 1420 fast 500 Jahre lang Chinas Kaiser und ihre Familien beherbergte bis 1912. Einst zum Schutz gedacht, verleiht das Wasser der heute zum Museum gewordenen Anlage eine malerische Note.

2. Schloss Český Krumlov, Tschechien

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Tjflex2, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Was ist besser als eine Burg mit Wassergraben? Eine Burg mit einem Wassergraben voller Bären, offensichtlich. Das Staatsschloss und Schloss Český Krumlov, die zweitgrößte Burganlage Mitteleuropas, umfasst einen Trockengraben, der seit mindestens 1707 regelmäßig mit Bären gefüllt wird. Der Legende nach wurden die Tiere den Rosenbergern geschenkt, die die Burg beherrschten und Region für etwa 400 Jahre, als Zeichen ihrer angeblichen Verbindung mit einer italienischen Adelsfamilie namens Orsinis. ('Orsa' bedeutet auf Italienisch weiblicher Bär.) Laut Associated Press 'bekommen die Tiere ihre eigenen Geburtstagsfeiern und ein großes Weihnachtsbärenfest, bei dem Kinder Geschenke und Essen für sie bringen.' Sie haben sogar ihren eigenen Bärenhüter, einen hingebungsvollen Mann namens Jan Černý, der daran arbeitet, das Ursinarium des Wassergrabens an den modernen Lebensstandard der Bären anzupassen.

3. Fort Bortange, Niederlande

Diese sternförmige Festung mit dem dazugehörigen Netz sternförmiger Wassergräben wurde Ende des 16. Jahrhunderts von Prinz Wilhelm dem Schweigenden während des Achtzigjährigen Krieges errichtet. Die Holländer kämpften um die Unabhängigkeit von Spanien, und der ursprüngliche Zweck der Festung bestand darin, die einzige Straße zwischen Deutschland und der Stadt Groningen zu kontrollieren, die die Spanier übernommen hatten. Das Fort erlebte mehrere Schlachten, bevor es 1851 in ein Dorf umgewandelt wurde, aber seit den 1970er Jahren ist es ein Freilichtmuseum. (Es ist übrigens bei weitem nicht das einzige Sternenfort der Welt: Das Design entwickelte sich während der Renaissance als Reaktion auf den zunehmenden Einsatz von Schießpulver. Kanonen konnten die hohen Steinmauern mittelalterlicher Festungen leicht durchdringen, aber die niedrigeren Winkel der Sternenforts machten aus Lehm- oder Ziegelwänden, wurden geschaffen, um Kanonenfeuer besser zu widerstehen.)

4. Burg Himeji, Japan

Die Burg Himeji, die größte und berühmteste von Japans „Samurai-Burgen“, wird manchmal Shirasagi-jo („Burg des Weißen Reihers“) genannt, weil ihr anmutiges weißes Äußeres dem Vogel ähneln soll. Der Burgkomplex umfasst 83 Gebäude mit gut erhaltenen Türmchen, Bergfrieden und Innenhöfen sowie einem System von drei Wassergräben, die Eindringlinge abwehren sollen. Deren Bau erforderte riesige Mengen an Stein – mehr als fünf Kilometer davon allein für den inneren Graben, was die örtlichen Steinbrüche so stark erschöpfte, dass die Bauherren laut der Journalistin Kristin Johannsen auch buddhistische Skulpturen und Steinsärge aus prähistorischen Grabhügeln einbauten.

5. Schloss Egeskov, Dänemark




Hans Splinter, Flickr // CC BY-ND 2.0

Auf Schloss Egeskov ist der Wassergraben ein ganzer See, auf dem das Schloss steht, gestützt von einem System von Eichenpfählen. (Angeblich war für den Bau der Burg ein ganzer Eichenwald erforderlich: daher der Name, der „Eichenwald“ bedeutet.) Vom Adeligen Frands Brockenhuus erbaut und 1554 fertiggestellt, gilt sie heute als die besterhaltene Wasserburg Europas für die Öffentlichkeit zugänglich. Neben dem Burggraben umfasst das Schloss 66 Zimmer, 171 Türen, mehr als 2.000 Fensterscheiben, einen Bauernhof, ein Automuseum und ein exquisit detailliertes Puppenhaus. Der Überlieferung nach versinkt die Burg am Heiligabend, wenn eine Holzskulptur eines unter der Turmspitze des Schlossturms liegenden Mannes aus seinem Kissen gehoben wird. (Es überrascht nicht, dass die Bewohner des Schlosses normalerweise Weihnachten anderswo verbringen, nur für den Fall.)

6. Benin-Mauern, Nigeria

Die Stadt Benin wurde einst durch ein System von Wällen und Gräben geschützt, die angeblich die größten Erdwälle aller Zeiten waren. Nach Angaben des New Scientist erstreckten sie sich einst über fast 1.000 Meilen in einem Netzwerk von 500 miteinander verbundenen Grenzen. Von den Edo-Leuten zwischen 800 und 1500 gegraben, sollen sie auch viermal länger als die Chinesische Mauer gewesen sein und etwa 150 Millionen Stunden gegraben haben, um sie zu bauen. Obwohl viele von ihnen 1897 von den Briten zerstört wurden, sind Teile noch vorhanden.

7. Bodiam Castle, England


Gabrielle Ludlow, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Mit seinen Wendeltreppen, massiven Türmen, Zinnen und zerstörten Innenräumen lässt das Bodiam Castle aus dem 14. Jahrhundert so ziemlich Ihren Kindheitstraum wahr werden. Und natürlich gibt es einen Wassergraben, etwa 540 Fuß lang und 2,40 m tief, und jetzt mit Enten und Fischen bestückt. Die Burg wurde 1385 während des Hundertjährigen Krieges vom ehemaligen Ritter Sir Edward Dallingridge zum Schutz gegen die Franzosen erbaut (angeblich, obwohl Dallingridge sie eher als Statussymbol betrachtete) und ist seit ihrem Bau weitgehend unverändert geblieben.

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8. Fort Monroe, Virginia

Das siebenseitige Fort Monroe, das größte Steinfort, das jemals in den USA gebaut wurde, wurde von der US-Regierung von 1819 bis 1834 an einem strategischen Punkt an der Spitze der Halbinsel Virginia erbaut. Ein Wassergraben umgibt alle inneren Strukturen. Während der Rest von Virginia in die Hände der Konföderierten fiel, blieb das Fort unter der Kontrolle der Union und wurde zu einem Zufluchtsort für ehemalige Sklaven. Der ehemalige Präsident der Konföderierten, Jefferson Davis, verbrachte ebenfalls zwei Jahre auf dem Gelände. Es wurde bis 2011 militärisch genutzt, dann wurde es stillgelegt und wurde zu einem Nationaldenkmal, das Sie jetzt erkunden können.

9. Schloss Matsumoto, Japan


Daniel Héctor Stolfi Rosso, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Die Burg Matsumoto, die wegen ihres düsteren Äußeren auch „Burg der Schwarzen Krähe“ genannt wird (und im Gegensatz zur „Burg des Weißen Reihers“, Himeji), war einst von drei konzentrischen Steingräben umgeben: einer umgab einen Turm, einer schützte Paläste und Lagerhäuser und einer umgab ihn die Wohnquartiere, in denen die Familien von 90 hochrangigen Samurais lebten. Heute sind nur noch zwei der Wassergräben erhalten, aber die Burg ist eine der meistbesuchten in Japan.

Das im frühen 16. Jahrhundert erbaute Schloss wurde etwa 350 Jahre lang genutzt und ist heute als Museum für die Öffentlichkeit zugänglich. Es enthält auch eine einzigartige Ergänzung: Anfang des 16. Jahrhunderts baute der Burgherr einen 'Mondaussichtsturm', wo er und seine Freunde Sake trinken und Gedichte schreiben konnten.

10. Angkor Wat, Kambodscha

Das größte religiöse Gebäude der Welt hat einen passenden Graben: Angkor Wat ist von einem 200 Meter breiten, 13 Meter tiefen Wasserquadrat umgeben, der sich über mehr als 5 Kilometer um den Umfang des Tempelkomplexes erstreckt. Es ist so groß, dass es vom Weltraum aus gesehen werden kann. Neben dem Schutz der Gebäude des Tempels, der im 12. Jahrhundert gebaut wurde, um dem Hindu-Berg zu ähneln. Meru, Wohnort der Götter – der Graben half auch, ihr Fundament zu stabilisieren. Durch das Sammeln von Abflüssen aus den häufigen Monsunen der Region verhindert es, dass der Tempel im darunter liegenden Schlamm versinkt.