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10 clevere Fakten über Waschbären

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Unabhängig davon, ob Ihr Haus von Bäumen oder Wolkenkratzern (von denen bekannt ist, dass sie skalieren) umgeben ist, sind Waschbären wahrscheinlich Teil Ihrer lokalen Wildtierpopulation. Sie gehören zu den anpassungsfähigsten Kreaturen Amerikas und bewohnen sowohl ländliche als auch städtische Gebiete in unterschiedlichen Klimazonen. Hier sind einige Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die kleinen maskierten Banditen wissen.

1. SIE SIND NACH IHREN EINZIGARTIGEN HÄNDEN BEZEICHNET.

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Waschbären haben einige der geschicktesten Hände in der Natur, wie jeder weiß, der in einen Garten, eine Kühlbox oder eine Mülltonne eingebrochen wurde. Die Ureinwohner Amerikas waren die ersten, die ihre ungewöhnlichen Pfoten bemerkten. Das englische WortWaschbärkommt vom Wort Powhatanaroughcun, was 'Tier, das mit seinen Händen kratzt' bedeutet. Die Azteken gingen bei der Namensgebung des Waschbären in eine ähnliche Richtung. Sie haben es genanntMapachitlioder „jemand, der alles in die Hand nimmt“. HeuteWaschbärbedeutet 'Waschbär' auf Spanisch.

2. SIE KOMMEN IN VIELEN SORTEN.

Mauro Pimentel, AFP/Getty Images

Es gibt sechs Waschbärenarten, die in Nord- und Südamerika beheimatet sind. Am bekanntesten istProcyon Lotoroder der gemeine Waschbär, der in den Vereinigten Staaten lebt. Andere Arten des Tieres sind weiter südlich zu finden und bewohnen oft tropische Inseln.



3. IHRE MASKEN SIND NICHT NUR ZUR SHOW.

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Dank der schwarzen Markierungen, die über ihre Augen fallen, werden Waschbären in Geschichten seit Jahrhunderten als hinterhältige Dieb- oder Tricksterfigur bezeichnet. Aber ihre berühmten schwarzen Masken lassen sie nicht nur wie entzückende Gesetzlose aussehen – sie helfen ihnen auch, klar zu sehen. Das schwarze Fell funktioniert genauso wie die schwarzen Aufkleber, die Sportler unter den Augen tragen: Die dunkle Farbe absorbiert einfallendes Licht und reduziert Blendungen, die sonst in ihre Augen prallen und ihre Sicht behindern würden. Nachts, wenn Waschbären am aktivsten sind, können sie durch weniger peripheres Licht leichter Kontraste in den Objekten ihres Fokus wahrnehmen, was für das Sehen im Dunkeln unerlässlich ist.

4. EIN LEBEN IM WEIßEN HAUS.

First Lady Grace Coolidge hält Rebecca den Waschbären. Wikimedia Commons

Es ist ungewöhnlich, dass Haustiere des Weißen Hauses als Thanksgiving-Dinner beginnen, aber das war bei Rebecca der Fall, dem Waschbären, der einen Teil seiner Präsidentschaft mit Calvin Coolidge zusammenlebte. Zu dieser Zeit war Waschbärenfleisch kein ungewöhnlicher Anblick auf den Esstischen in Amerika. Aber als er das lebende Lebewesen traf, entschied Coolidge, dass er mehr daran interessiert war, sie zu adoptieren, als sie zum Abendessen zu haben. Rebecca wurde bald Teil der Familie, erhielt zu Weihnachten ein graviertes Halsband, nahm an der jährlichen Ostereierrolle teil und begleitete den Präsidenten häufig auf Spaziergängen über das Gelände des Weißen Hauses. Ein wildes Tier im Weißen Haus zu haben, mag nach heutigen Maßstäben absurd klingen, aber wenn man bedenkt, dass Coolidges damalige Haustiere auch einen Rotluchs, eine Gans, einen Esel, zwei Löwenbabys, eine Antilope und ein Wallaby umfassten, passte Rebecca genau dazu.

5. SIE KÖNNEN DANK DER MENSCHEN AUF DER GLOBE GEFUNDEN WERDEN.

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Peter Steffen, AFP/Getty Images

Die ersten Waschbären wurden in den 1920er Jahren nach Europa exportiert, um Pelztierfarmen zu lagern. Durch einen versehentlichen Bombenangriff und einige gelangweilte Bauern, die nur die lokale Tierwelt aufpeppen wollten, flüchteten viele Waschbären und gründeten eine neue Population in freier Wildbahn. Heute gelten Waschbären in Europa als invasive Art.

Die Tiere landeten sogar in Japan. Ihre Reise dorthin hatte heilsamere Anfänge: In den 1970er Jahren waren japanische Kinder besessen von dem kuscheligen Star des Anime-CartoonSchlingel der Waschbär. Kinder verlangten nach eigenen Waschbären, und Japan importierte zu einem Zeitpunkt ungefähr 1500 davon im Monat. Natürlich landeten viele dieser Haustiere wieder in der Wildnis, als sie zu groß wurden, als dass sich Familien richtig um sie kümmern konnten. Japan hat seitdem den Import und Besitz von Waschbären verboten, aber die Nachkommen dieses anfänglichen Booms haben sich auf 42 der 47 Präfekturen des Landes ausgebreitet.

6. DIE BEVÖLKERUNG SIND EXPLODIERT.

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Waschbären gehören zu den seltenen Arten, die tatsächlich von der Ausbreitung des Menschen profitiert haben. Die Populationen in Nordamerika sind in den letzten Jahrzehnten in die Höhe geschossen, und dies trotz der Zerstörung eines Großteils der natürlichen Umgebung der Tiere. Waschbären sind anpassungsfähig genug, um in ländlichen, städtischen und vorstädtischen Umgebungen zu gedeihen. In den Wäldern fressen Waschbären Vögel, Insekten, Früchte, Nüsse und Samen, während sie in Wohngebieten nach Müll und Tierfutter suchen. Einige Waschbären machen ihre Nahrungssuche in von Menschen besiedelten Gebieten und ziehen sich dann tagsüber in den Wald zurück, um zu schlafen. Andere machen Gebäude – sowohl verlassene als auch bewohnte – zu ihrem Zuhause.

7. STADTWASCHBÄREN KÖNNEN KLEINER SEIN ALS IHRE LANDVETTER.

Joyce Naltchayan, AFP/Getty Images

Waschbären werden von Wissenschaftlern als intelligente Kreaturen angesehen, aber Stadtbewohner werden vielleicht bemerken, dass ihre einheimischen Exemplare ein besonderes Maß an List erreichen. Dies kann daran liegen, dass städtische Waschbären gezwungen sind, regelmäßig von Menschenhand geschaffene Hindernisse zu überlisten. Als Suzanne MacDonald, Psychologin und Biologin an der York University in Toronto, Stadtwaschbären mit GPS-Halsbändern ausstattete, erfuhr sie, dass sie gelernt hatten, große Kreuzungen zu vermeiden. Ein zweites Experiment stützte die Theorie, dass Waschbären, die an das Leben in der Nähe des Menschen gewöhnt sind, besser gerüstet sind, um unkonventionelle Probleme zu lösen. MacDonald pflanzte Mülltonnen mit Lebensmitteln in städtischen und ländlichen Gebieten. Wenn es darum ging, den kniffligen Deckel zu öffnen, konnten die meisten Stadtwaschbären es herausfinden, während die Waschbären auf dem Land jedes Mal versagten.

8. WIR HABEN FAST LABORRACCOOS STATT LABORRATS.

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Im frühen 20. Jahrhundert wurden Waschbären zum bevorzugten Modell für Tierversuche. Wissenschaftler glaubten, dass sie einige der neugierigsten und intelligentesten Tiere waren, die es gab, was bedeutete, dass sie eine naheliegende Wahl für vergleichende Psychologiestudien waren. Obwohl Waschbären um die Jahrhundertwende Gegenstand mehrerer psychologischer Experimente waren, blieben sie nicht lange in Laboren. Im Gegensatz zu Ratten waren sie schwer zu züchten und in großer Zahl zu pflegen. Sie hatten auch die lästige Tendenz, sich durch ihre Käfige zu kauen, Taschendiebe zu forschen und sich in Lüftungsöffnungen zu verstecken. Trotz des Plans eines Forschers, einen zahmeren Waschbärenstamm zu züchten, nahm die Zukunft der Kreatur im Labor nie Fahrt auf.

9. SIE „SEHEN“ MIT IHREN HÄNDEN.

Während die meisten Tiere zum Jagen entweder Sehen, Geräusche oder Geruch verwenden, verlassen sich Waschbären auf ihren Tastsinn, um Leckereien zu finden. Ihre Vorderpfoten sind unglaublich geschickt und enthalten ungefähr viermal mehr Sinnesrezeptoren als ihre Hinterpfoten – ungefähr das gleiche Verhältnis von menschlichen Händen zu Füßen. Dadurch können sie Objekte unterscheiden, ohne sie zu sehen, was bei der nächtlichen Fütterung entscheidend ist. Waschbären können ihren Tastsinn durch sogenanntes Begießen verbessern. Für den Menschen kann das so aussehen, als würden die Tiere ihr Futter waschen, aber in Wirklichkeit benetzen sie ihre Pfoten, um die Nervenenden zu stimulieren. Wie Licht für die Augen eines Menschen gibt Wasser auf den Händen eines Waschbären ihm mehr sensorische Informationen, mit denen er arbeiten kann, sodass er mehr fühlen kann, als er es sonst tun würde.

10. SIE SIND RESSOURCENVOLLE PROBLEMLÖSER.

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Geben Sie Waschbären ein Rätsel, und solange es um Nahrung geht, werden sie normalerweise einen Weg finden, es zu lösen. Dies haben sie nicht nur auf Höfen und Campingplätzen, sondern auch in Laboren immer wieder bewiesen. In den frühen 1900er Jahren entdeckte der Ethologe H.B. Davis gab 12 Waschbären eine Reihe von Schlössern zum Knacken. Um an die Leckereien in den Kisten zu gelangen, mussten sie durch Haken, Bolzen, Knöpfe, Riegel und Hebel navigieren, wobei einige Kisten mehr als ein Schloss hatten. Am Ende konnten die Waschbären 11 der 13 Mechanismen überwinden.

Vor kurzem beauftragten Wissenschaftler eine Gruppe von Waschbären mit dem Fabel-Test von Aesop. Die klassische Geschichte, die von einer Krähe erzählt, die Steine ​​in einen Krug wirft, um den Wasserspiegel anzuheben, wurde von Forschern als Standard für die Tierintelligenz adaptiert. Waschbären wurden in einen Raum mit einem Wasserzylinder gesetzt, auf dessen Oberfläche Marshmallows schwammen und Steine ​​​​verstreut waren. Um an die zuckerhaltigen Snacks zu gelangen, mussten sie das Wasser erst durch Absetzen der Steine ​​höher stellen. Nachdem ihnen gezeigt wurde, was zu tun ist, kopierten zwei von acht Waschbären das Verhalten, während ein dritter unerwartet an das Problem heranging und das Ganze umwarf.