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10 gefährdete Alphabete, die Sie sehen sollten, bevor es zu spät ist

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Die arabischen und vereinfachten chinesischen Schriften sind nicht in Gefahr, in absehbarer Zeit irgendwohin zu gehen, aber das gleiche gilt nicht für Balinesisch, Mali, Pahawh (oder Pahauh) Hmong und die anderen 100 Alphabete, die der in Vermont ansässige Schriftsteller Tim Brookes hat es in seinem Online-Atlas der gefährdeten Alphabete katalogisiert, der am 17. Januar auf den Markt kommen soll. Die vorgestellten Alphabete – die Brookes lose als Schriftsysteme aller Art definiert hat – verschwinden aus verschiedenen Gründen, einschließlich Regierungspolitik, Krieg , Verfolgung, kulturelle Assimilation und Globalisierung.

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„Die Welt wird immer abhängiger von globaler Kommunikation, und diese globale Kommunikation findet in einer relativ kleinen Anzahl von Schriftsystemen statt – wirklich zwischen 15 und 20“, sagt Brookes gegenüber Trini Radio. 'Und weil das so ist, werden alle anderen bis zu einem gewissen Grad erodiert.'

Der Atlas enthält einige Hintergrundinformationen zu jedem Alphabet sowie Links zu Organisationen, die versuchen, sie wiederzubeleben. Durch die Schaffung eines Hubs für diese Alphabete hofft Brookes, Menschen zu verbinden, die ihre Sprache und Kultur bewahren möchten, und gleichzeitig der Welt zeigen, wie schön und kompliziert einige dieser Schriften – einschließlich der 10 unten – sein können.

1. Cherokee

Kaldari, Wikimedia Commons // CC0 1.0

Obwohl der Manataka American Indian Council sagt, dass ein altes Cherokee-Schriftsystem einmal existiert haben könnte, aber in der Geschichte verloren gegangen ist, war Cherokee bis zum frühen 19. Jahrhundert mehr oder weniger eine gesprochene Sprache. Um 1809 begann ein Cherokee-Mann namens Sequoyah mit der Arbeit an einem 86-stelligen Schriftsystem, das als Silbenschrift bekannt ist und in dem die Symbole Silben darstellen. Am bemerkenswertesten war, dass Sequoyah selbst nie lesen gelernt hatte. Zu dieser Zeit misstrauten viele amerikanische Ureinwohner den Schriftsystemen zutiefst, und Sequoyah wurde wegen Hexerei vor Gericht gestellt, nachdem Stammesführer Wind von seiner neuen Schöpfung bekamen. Als sie jedoch erkannten, dass geschriebenes Cherokee verwendet werden kann, um ihre Sprache und Kultur zu bewahren, baten sie Sequoyah, mit dem Unterrichten der Silbenschrift zu beginnen. „Die Cherokee erreichten eine 90-prozentige Alphabetisierung schneller als alle anderen Menschen in der Geschichte, die wir kennen“, sagt Brookes. „[Die Silbenschrift von Sequoyah] ist eine der größten intellektuellen Errungenschaften aller Zeiten.“

Nach einer Phase des Niedergangs in den Jahren nach dem Indian Removal Act von 1830 erlebte der Cherokee-Sprachunterricht im späten 20. Jahrhundert eine gewisse Wiederbelebung. Die Vorherrschaft des englischen und des lateinischen Alphabets hat diese Bemühungen jedoch zu einem harten Kampf gemacht. Brookes sagt, es sei schwierig, Leute zu finden, die das Skript unterrichten können, und selbst unter Cherokee-Übersetzern sind nur wenige von ihrem Verständnis des Schriftsystems überzeugt.



2. Inuktitut

Ein Stoppschild in Nunavut, KanadaSébastien Lapointe, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Unter den 59.500 Inuit Kanadas werden neun verschiedene Schriftsysteme verwendet. Viele davon basieren auf dem lateinischen Alphabet, aber das oben gezeigte verwendet Silben, die erstmals im 19. Jahrhundert von europäischen Missionaren eingeführt wurden. Da es schwierig und kostspielig ist, jedes dieser Schriftsysteme in offiziellen Dokumenten darzustellen, schreiben und halten viele Inuit-Beamte ihre Sitzungen auf Englisch ab, um den Untergang ihrer Muttersprache zu gewährleisten. Kanadas nationale Inuit-Organisation, die Inuit Tapiriit Kanatami, ist jedoch gerade dabei, ein gemeinsames Skript für alle Inuit zu entwickeln. „Unsere aktuellen Schriftsysteme wurden im Zuge der Kolonisation eingeführt“, schreibt die Organisation auf ihrer Website. „Das einheitliche Schriftsystem Inuktut [der Sammelname für Inuit-Sprachen] wird das erste Schriftsystem sein, das von Inuit für Inuit in Kanada entwickelt wurde.“ Es bleibt abzuwarten, wie das Skript aussehen wird.

3. Glagolitis

Die Tafel von Baška, die um 1100 hergestellt wurdeNeoneo13, Wikimedia Commons // Public domain Public

Es wird allgemein angenommen, dass Glagolitic, die älteste bekannte slawische Schrift, um 860 von den Missionaren St. Cyrill und St. Methodius erfunden wurde, um die Evangelien zu übersetzen und die Slawen zum Christentum zu bekehren. Der Name Glagolitic leitet sich vom altkirchenslawischen Wort abVerben, Bedeutungsprechen. Einige der Symbole wurden aus dem Griechischen, Armenischen und Georgischen übernommen, während andere völlig neue Erfindungen waren. Heutzutage sind Akademiker in der Regel die einzigen, die die Schrift entziffern können, aber einige Kulturinstitutionen haben sich bemüht, ihr Erbe zu bewahren. 2018 startete die National- und Universitätsbibliothek in Zagreb ein Online-Portal mit digitalisierten Versionen glagolitischer Texte. Das Alphabet ist nicht nur eine Quelle des kroatischen Erbes und Stolzes, sondern auch ein Objekt der touristischen Faszination. Besucher können Denkmäler mit glagolitischen Symbolen entlang des glagolitischen Pfades von Baška auf der kroatischen Insel Krk besichtigen. Und in Zagreb, der Hauptstadt, ist es nicht schwer, Souvenirläden zu finden, die mit glagolitischen Schriften verzierte Waren verkaufen. So hilfreich dies für den Tourismussektor auch sein mag, es ist keine Garantie dafür, dass mehr Kroaten mit dem Erlernen des Drehbuchs beginnen möchten.

4. Mandombe

Moyogo, Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Diese afrikanische Schrift ist aus mehreren Gründen ungewöhnlich. Zum einen kam David Wabeladio Payi – einem Mitglied der Kimbanguistischen Kirche in der Demokratischen Republik Kongo – Berichten zufolge das Mandombe-Alphabet Ende der 70er Jahre in einer Reihe von Träumen und spirituellen Begegnungen. Eines Tages betrachtete er seine Wand, als er bemerkte, dass der Mörtel zwischen den Ziegeln zwei Zahlen zu bilden schien: fünf und zwei. Er glaubte, dass dies göttliche Hinweise seien, also machte er sich daran, eine Reihe von Symbolen zu erstellen, die auf diesen Formen basieren. Schließlich ordnete er den Symbolen eine phonographische Bedeutung zu und verwandelte sie in ein Alphabet, das von Sprechern der Sprachen Kikongo und Lingala verwendet werden konnte. Am bemerkenswertesten ist vielleicht, dass sich die Aussprache ändert, je nachdem, wie die Symbole gedreht werden. „Es ist eines von etwa drei Schriftsystemen auf der Welt, bei denen das stimmt“, sagt Brookes. Im Gegensatz zu den meisten anderen Alphabeten auf dieser Liste gewinnt Mandombe eher an Popularität, als dass es zurückgeht. Da es jedoch hauptsächlich in Kimbanguistischen Schulen gelehrt und nur für religiöse Texte verwendet wird, wird es eine Herausforderung sein, den Rest der Bevölkerung davon zu überzeugen, es zu verwenden. In anderen Teilen des Landes wird das lateinische Alphabet verwendet (Amtssprache ist Französisch). „Es steht im Wesentlichen genau den gleichen Kräften gegenüber, denen ein rückläufiges Skript gegenübersteht“, sagt Brookes. Aus diesem Grund gelten viele neue Alphabete als gefährdet.

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5. Dinokos Thema

Gwaza, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

In ähnlicher Weise ist Ditema tsa Dinoko auch ein Minderheitenskript, und es ist zu neu, um zu sagen, ob es bestehen bleibt. Ein Team südafrikanischer Linguisten, Designer und Softwareprogrammierer hat dieses komplizierte, dreieckige Alphabet erst im letzten Jahrzehnt erfunden, in der Hoffnung, eine einzige Schrift zu schmieden, die von Sprechern indigener Sprachen in Südafrika, Botswana, Simbabwe und, verwendet werden könnte Mosambik. Da die Symbole von regionaltypischen Kunstwerken und Perlenstickereien inspiriert wurden, ist das Alphabet auch ein Fest der Kultur. „Eines der wirklich interessanten Merkmale afrikanischer Alphabete ist, wie tief sie in das eingebettet sind, was wir als Grafikdesign bezeichnen würden“, sagt Brookes. „Anstatt Formen oder Strukturen oder Anordnungen anderer Schriftsysteme wie unseres Alphabets zu imitieren, gehen sie oft von einem ganz anderen Blickwinkel aus und greifen auf Designs zurück, die in Kriegsbildern, Webtextilien, Töpferwaren und all dem zu finden sind.“ andere verfügbare grafische Elemente.“ Die verwendeten Farben des Alphabets sind nicht notwendig, um die Schrift zu verstehen, aber sie gehen auf die künstlerischen Ursprünge des Alphabets zurück und fungieren gleichzeitig als eine Art Schrift. Zum Beispiel können verschiedene Autoren unterschiedliche Farben verwenden, um ihrem Text „ein bestimmtes Gefühl oder eine emotionale Resonanz“ zu verleihen, sagt Brookes.

6. Mandaisch

Mit freundlicher Genehmigung von Tim Brookes

Diese alte, mystische Schrift stammt aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. und wird noch immer von einigen Mandäern im Irak und im Iran verwendet. Der Mythologie zufolge ist die Sprache selbst älter als die Menschheit, und die Schrift wurde historisch verwendet, um religiöse Texte zu erstellen. Charles Häberl, jetzt außerordentlicher Professor für Sprachen und Literaturen des Nahen Ostens an der Rutgers University, schrieb 2006 in einer Arbeit, dass Mandaic „im Gegensatz zu jeder anderen Schrift im modernen Nahen Osten“ sei. Und im Gegensatz zu den meisten Skripten hat es sich über die Jahrhunderte kaum verändert. Trotz seiner anhaltenden Qualität sind viele der Sprecher im Irak seit der US-Invasion im Jahr 2003 in andere Länder geflohen. Da sich diese Sprecher in neue Kulturen assimilieren, wird es schwieriger, ihre sprachlichen Traditionen aufrechtzuerhalten.

7. Lanna

Mit freundlicher Genehmigung von Tim Brookes

Laut Brookes wurde die Lanna-Schrift hauptsächlich während der Zeit des Lanna-Königreichs im heutigen Thailand vom 13. Jahrhundert bis zum 16. Jahrhundert verwendet. Es wird immer noch in einigen Regionen Nordthailands verwendet, sieht sich jedoch einer starken Konkurrenz durch die vorherrschende thailändische Schrift ausgesetzt. Das WortLannaübersetzt 'Land der Millionen Reisfelder'. Das Drehbuch ist einer der persönlichen Favoriten von Brookes, was die Ästhetik betrifft. „Es ist so außergewöhnlich flüssig und schön“, sagt er. „Sie haben dieses Skript entwickelt, um nicht nur Konsonanten anzuzeigen, sondern die Konsonanten haben Vokalzeichen und andere Konsonantenzeichen und Tonzeichen sowohl über als auch unter den Hauptbuchstaben, und so haben Sie dieses erstaunlich fröhliche und ausgeklügelte Schriftsystem, und es ist wie ein Teich von Goldfischen. Alles kurvt nur herum und schwimmt in all diese verschiedenen Richtungen.“

8. Dongba

Mit freundlicher Genehmigung von Aubrey Wang

Mitglieder der ethnischen Minderheit der Naxi in der chinesischen Provinz Yunnan verwenden diese farbenfrohe piktografische Schrift seit weit über 1000 Jahren. Die Bilder stehen für greifbare Objekte wie Schlamm, Berge und hochalpine Wiesen, aber auch für immaterielle Begriffe wie Menschlichkeit und Religion [PDF]. Historisch wurde es hauptsächlich von Priestern verwendet, um ihnen zu helfen, sich an ihre zeremoniellen Riten zu erinnern, und das WortDongbabedeutet 'weiser Mann'. Das Drehbuch hat jedoch in den letzten Jahren eine gewisse Wiederbelebung erfahren, da es von Menschen aus der Kunst- und Tourismusbranche gefördert wurde. Es wird auch in einigen Grundschulen gelehrt und ist nach wie vor eine der wenigen piktografischen Schriften, die heute noch verwendet werden. Gleichzeitig sagt Brookes, er habe kaum Anzeichen für Bemühungen gesehen, 'um einen Umstand zu schaffen, in dem das Skript tatsächlich in einer funktionalen, alltäglichen Weise verwendet wird'. Da die vorherrschende chinesische Schrift in weiten Teilen des Landes weit verbreitet ist, könnten Dongbas Tage gezählt sein.

9. Tibetisch

China Fotos/Getty Images

Einige Alphabete und Sprachen der Welt sind aus politischen Gründen gefährdet. Tibetisch ist vielleicht das bekannteste Beispiel dafür. Die chinesische Regierung hat in den letzten Jahren hart gegen den Sprachunterricht vorgegangen, um Mandarin, die vorherrschende Sprache, zu fördern – obwohl einige argumentiert haben, dass diese Politik zu Lasten der Minderheitensprachen geht. In Tibet führen viele Schulen heute den Großteil ihres Unterrichts in Mandarin durch, und Tibetisch könnte in einem separaten Sprachkurs unterrichtet werden. Chinesische Beamte stellten im Januar 2018 einen tibetischen Aktivisten wegen „Anstiftung zum Separatismus“ vor Gericht – zum Teil, weil er die Politik der Regierung zum tibetischen Sprachunterricht kritisierte. Er wurde zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt. Im Allgemeinen „ist die Geschichte hinter gefährdeten Alphabeten fast nie eine angenehme oder fröhliche, also ist das die Menschenrechtsseite“, sagt Brookes.

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10. Mongolisch

Anand.orkhon, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Einige haben das Aussehen der traditionellen mongolischen Schrift mit einer Art vertikalem Arabisch verglichen. Das Skript reiste im 12. Jahrhundert über eine turkische Volksgruppe namens Uiguren in die Mongolei. Beginnend mit Dschingis Khan benutzten mongolische Führer das Skript, um historische Ereignisse während ihrer Herrschaft aufzuzeichnen. Später, als die Mongolei ein sowjetischer Satellitenstaat wurde, begann das Land in den 1940er Jahren, das kyrillische Alphabet zu verwenden, und die traditionelle Schrift wurde weitgehend beiseite gelegt. Das traditionelle Alphabet wird in der Inneren Mongolei immer noch verwendet und kehrt in die Mongolei zurück, und die Renaissance der mongolischen Kalligraphie hat seine Verwendung in gewissem Maße verstärkt. Trotzdem bleibt auch sie gefährdet.