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10 Fakten über den Zwergplaneten Eris

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Weit jenseits der Umlaufbahn von Pluto existiert ein etwas kleinerer, etwas kälterer und etwas dichterer Himmelskörper – der Zwergplanet Eris. In der griechischen Mythologie ist Eris die Göttin des Streits, und nie gab es im Sonnensystem einen passender benannten Körper. Als der Astronom Mike Brown vom Caltech und sein Team 2005 Eris entdeckten, löste der Fund eine Kettenreaktion aus, die den planetarischen Status von Pluto in Frage stellen würde. Hier sind 10 Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über Eris wissen.

1. Ein Eridian-Tag ist nur geringfügig länger als der der Erde.

Wenn Sie ein Astronaut wären, würden Sie einen Eridian-Tag mit 25,9 Stunden nicht allzu beunruhigend finden. Dies ist im Vergleich zu Venus günstig, deren Tag 5832 Stunden dauert (zugegeben, es ist ein Ausreißer). Ein Eridian-Jahr ist etwas länger als wir es gewohnt sind, da der Zwergplanet alle 557 Erdenjahre eine Umlaufbahn um die Sonne zurücklegt. Und diese Umlaufbahn liegt nicht auf der relativ flachen Ebene mit den Umlaufbahnen der meisten anderen Planeten des Sonnensystems. Stellen Sie sich Ihr Sonnensystemmodell für die Grundschule von Planeten auf Drähten um eine Glühbirne vor: Anstelle eines Pfades, der sauber mit den anderen Planeten ausgerichtet ist, ist Eris' Umlaufbahn in einem Winkel von 44 Grad geneigt.

2. Eris galt früher als größer als Pluto.

Nach der Entdeckung von Eris war er nach den besten verfügbaren Messungen mit einem Radius von 722 Meilen etwas größer als Pluto. Aber nach der ersten Erkundung von Pluto durch New Horizons im Jahr 2015 wurde Plutos Rang als neuntgrößtes planetarisches Objekt, das die Sonne umkreist, wiederhergestellt; Es ist jetzt bekannt, dass es einen Radius von 736 Meilen hat. Im Vergleich dazu hat der Mond der Erde einen Radius von 1079 Meilen. Ganymed, Callisto, Io und Europa (Jupiters größte Monde), Titan (Saturns größter Mond) und Triton (Neptuns größter Mond) sind ebenfalls größer als Pluto. Auf der anderen Seite ist Eris 34 Prozent dichter als Pluto.

3. Eris ist verantwortlich für die große Debatte um die Definition von 'Planet'.

Als Browns Team Eris entdeckte, wurde er zunächst entweder als 10. Planet des Sonnensystems oder als großes Problem für Wissenschaftler gefeiert, die schön geordnete Himmelsobjekte mögen. Die Entdeckung von Eris folgte den Entdeckungen von Sedna und Quaoar, beide außerhalb der Umlaufbahn von Neptun. Astronomen untersuchten die Möglichkeit von einem Dutzend Planeten im Sonnensystem oder mehr, denn – basierend auf diesen drei – wer wusste, wie viele Pluto-große Körper es da draußen gab? Die Internationale Astronomische Union definierte schließlich einen Planeten in unserem Sonnensystem als etwas, das ein hydrostatisches Gleichgewicht erreicht hat (mit anderen Worten, es ist rund), die Sonne umkreist und „seine Nachbarschaft gesäubert hat“ (d. h. in seiner Umlaufbahn gravitativ dominant ist). Doch die Debatte geht weiter [PDF].

4. Es hat seinen eigenen Mond.

Eris hat einen Mond namens Dysnomia, der alle 16 Tage den Zwergplaneten umkreist. Dysnomia ist in der griechischen Mythologie der Name einer der Töchter von Eris und bedeutet „Anarchie“.

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5. Anfangs hieß Eris Xena.

Bevor es Eris hieß, hieß es 2003 UB313 (eine vorläufige Bezeichnung der Internationalen Astronomischen Union). Aber vorher nannte Browns Astronomenteam es Xena – ja, von Warrior Princess Ruhm. „Wir wollten schon immer etwas Xena nennen“, sagte Brown BrownDie New York Times2005 nach der Entdeckung. Unter Browns Kollegen hieß Dysnomia Gabrielle, die natürlich Xenas Kumpel war.

6. Seine Oberfläche ist wie das Herz von Pluto.

Der primäre Weg, die Zusammensetzung der Oberfläche eines Himmelskörpers zu analysieren, ist die Spektroskopie, bei der im Wesentlichen ein Objekt betrachtet und festgestellt wird, wie viel Licht als Funktion der Wellenlänge auf Sie zurückkommt. Viele Materialien haben charakteristische Lichtabsorptionen bei bestimmten Frequenzen, sodass bei dieser Frequenz weniger Licht zu Ihnen zurückkommt.



„Eris hat sehr, sehr starke Methan-Eis-Absorptionsbänder“, sagt Will Grundy, ein Planetenwissenschaftler am Lowell-Observatorium und Mitglied des New Horizons-Teams, gegenüber Trini Radio. 'Sie sind viel stärker als die von Pluto, und natürlich haben wir überall auf Pluto Methan gesehen, also denke ich, dass es auf Eris' Oberfläche allgegenwärtiger sein wird.' Die Schlussfolgerung ist, dass Eris mehr als nur ein Toteisgestein im Weltraum ist, da Methan in einer Weltraumumgebung sehr schnell abgebaut wird, sich verdunkelt und schwerere Kohlenwasserstoffe bildet. „Die Tatsache, dass es hell und mit Methaneis bedeckt ist, sagt, dass es seine Oberfläche relativ schnell auffrischt, und es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, dies zu tun. Eine davon ist, dass Methan nur periodisch unter der Atmosphäre sublimiert und dann an anderer Stelle wieder kondensiert, einfach auf das dunkle Zeug, das sich bildet, malt“, sagt Grundy.

7. Pluto-Daten bereichern unser Verständnis von Eris.

Pluto-Daten, die von der Raumsonde New Horizons zurückgegeben werden, geben Wissenschaftlern neue Ideen über die Prozesse, die auf Eris am Werk sein könnten. „Eines der Dinge, die uns der Vorbeiflug von Pluto gezeigt hat, von denen selbst in wilden Spekulationen niemand wirklich sprach, war so etwas wie Sputnik Planitia: diese große, helle, tropfenförmige Region auf der Begegnungshalbkugel. Flüchtiges Eis ist dort in einem tiefen Becken gefangen und kippt nur konvektiv um, wie ein köchelnder Suppentopf“, sagt Grundy.

Dieser Prozess könnte auf Eris großgeschrieben werden. Es könnte in gewisser Weise ein Eis-Lava-Lampenplanet sein. „Ich habe ihn einen Sputnik-Planeten genannt“, sagt Grundy, „aber die Natur ist viel klüger als Wissenschaftler, wenn es darum geht, neue Wege zu finden, Dinge mit den gleichen alten Zutaten zu tun. Wer weiß, vielleicht kommen wir dort an und finden heraus, dass es etwas ganz anderes macht als Pluto, um seine Oberfläche aufzufrischen. Die wahre Lektion ist, dass Aktivitäten auf vielen verschiedenen Zeitskalen möglich sind, selbst auf einem winzigen Planeten mit eisigen Temperaturen, weit weg von der Sonne.“

8. Seine Nachbarschaft ist eine potenzielle Goldmine an Informationen.

In der vergleichenden Planetologie verwenden Wissenschaftler Planeten, um andere Planeten zu verstehen. Durch das Studium der Venus, die der Erde in Bezug auf Größe, Masse und grundlegende Zusammensetzung ähnlich ist, können Wissenschaftler besser verstehen, wie unser Planet funktioniert und sich entwickelt. Die Objekte in Eris’ himmlischer Nachbarschaft funktionieren genauso. „Der Kuipergürtel“ – eine Region, die reich an felsigen und eisigen Objekten jenseits der Umlaufbahn von Neptun ist – „ist eine unglaublich reichhaltige Umgebung für die vergleichende Planetologie, weil es so viele dieser winzigen Planeten da draußen gibt“, sagt Grundy. 'Es wird eine Weile dauern, sie alle zu entdecken, geschweige denn, sie alle zu erkunden, aber das ist das Spannende daran.' Die New Horizons-Daten von Pluto helfen Planetenwissenschaftlern, Modelle zu entwickeln, um die Geheimnisse von Eris zu lüften.

9. Auch Geologen könnten viel lernen.

„Wenn man die Oberfläche von beispielsweise Objekten, die größer als 100 Kilometer sind, durch Extrapolation berechnet, hat der Kuipergürtel mehr feste geologische Oberfläche als alle Planeten im Sonnensystem – einschließlich der terrestrischen Planeten – kombiniert“, erklärt Grundy und fügt hinzu, dass dies selbst dann zutrifft, wenn man den Meeresboden der Erde einbeziehen wollte. „Wenn Sie Geologie mögen – und vor allem, wenn Sie exotische, kryogene Temperaturgeologie mögen – ist dies der richtige Ort zum Erkunden, und es gibt einfach so viel zu erkunden.“

10. Eine Mission nach Eris wird eine Weile dauern.

Neun Jahre brauchte New Horizons, eines der schnellsten jemals gebauten Raumschiffe, um Pluto zu erreichen. Eris ist derzeit dreimal weiter von der Sonne entfernt als Pluto (obwohl sich diese Zahl aufgrund einer stark elliptischen Umlaufbahn ändert). Wenn also eine Mission jemals genehmigt wird, erwarten Sie nicht, wie alles endet. „Es dauert Jahrzehnte, um so etwas zusammenzubringen. Wenn man also dabei sein will, um die Ergebnisse zu sehen, muss man jung anfangen“, sagt Grundy. Eine mögliche zukünftige Kuipergürtel-Mission könnte Teil einer Vorbeiflug-Mission zu Uranus oder Neptun sein, nach der die Raumsonde in diese Region des Weltraums weiterfahren würde. Es wird sehr lange dauern, bis die Technologie es einem erdzentrierten Teleskop – im Weltraum oder anderswo – ermöglicht, Bilder der Geologie von Eris aufzunehmen.