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10 Fakten über den Zwergplaneten Makemake

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Innerhalb des Kuipergürtels – diesem Ring aus Eis und flüchtigem Material jenseits der Umlaufbahn von Neptun – befinden sich alle außer einem der bekannten Zwergplaneten im Sonnensystem. Pluto ist der größte dieser Planetenklasse, dicht gefolgt von Eris. Als nächstes auf dieser Liste steht das mutige Makemake, eine relativ nachdenkliche, distanzierte und dynamische Welt. Aus einer Entfernung von 4,26 Milliarden Meilen bleibt vieles über Makemake ein Rätsel, obwohl Wissenschaftler an den Unbekannten herumhacken. Hier sind ein paar Dinge, die sie über Makemake wissen – aber Sie vielleicht nicht.

1. MAKEMAKE IST NUR DREIMAL SO LANGE WIE DER GRAND CANYON.

Die Umlaufbahn von Makemake ist eine halbe Milliarde Meilen weiter von der Sonne entfernt als die von Pluto. Ein Tag auf dem entfernten Zwerg dauert fast so lange wie unserer – 22,5 Stunden –, aber die kleine Welt hat es nicht eilig, unseren Stern zu umkreisen: Ein Makemakean-Jahr ist 305 Erdenjahre lang. Mit einem Durchmesser von etwa 880 Meilen ist der Zwergplanet etwa zwei Drittel so groß wie Pluto – und etwa dreimal so groß wie der 477 Meilen lange Grand Canyon – und ist damit das 25. größte Objekt im Sonnensystem. Das mag nicht sehr beeindruckend erscheinen, bis Sie bedenken, dass Hunderttausende von Objekten die Sonne umkreisen.

2. ES IST BEEINDRUCKEND HELL.

Obwohl Makemake kleiner als Pluto ist, ist es das zweithellste Objekt im Kuipergürtel. Seine reflektierende Oberfläche ist das Ergebnis eines Überflusses an Methan- und Ethaneis, das dort vorhanden ist; 1/2-Zoll-Pellets aus gefrorenem Methan können seine kalte Oberfläche durchlöchern. Es ist wahrscheinlich ein rötlich-brauner Farbton, obwohl seine Entfernung es schwer macht, ihn mit Sicherheit zu sagen.

3. ES WURDE 'EASTERBUNNY' GENANNT …

Mike Brown vom Caltech entdeckte Makemake ein paar Tage nach Ostern im Jahr 2005. (Brown entdeckte auch die Zwergplaneten Eris und Haumea.) Bevor es seinen offiziellen Namen erhielt, nannte Browns Team es 'Easterbunny'. Für andere Astronomen lautete der vorläufige Name „2005 FY9“.

4. … BEVOR ES OFFIZIELL NACH EINEM OSTERINSEL-GOTT BENANNT WURDE.

Im Jahr 2008 wurde Easterbunny/2005 FY9 von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) zum Zwergplanet erklärt. Bei der Entscheidung, welchen Namen man der IAU vorlegen sollte, führte der nahegelegene Feiertag Brown zu seiner gleichnamigen Insel (die selbst erstmals um Ostern 1722 von einem Europäer besucht wurde), was Brown zu seinen Menschen und ihrem religiösen Erbe führte. Makemake ist der Schöpfergott der Rapa Nui auf der Osterinsel.

5. MAKEMAKE IST TEILWEISE TATSÄCHLICH FÜR PLUTO'S DEMOTION ZUM ZWERGPLANET TAUGLICH.

Die Entdeckung von Makemake und nur wenige Monate zuvor Eris – die größer ist als Pluto – zwangen Astronomen zu überdenken, was genau einen Planeten zu einem Planeten macht. Ein Planet muss die Sonne umkreisen, eine ausreichende Masse haben, die ihn durch seine Schwerkraft in eine runde Form zwingt, und seine unmittelbare Umgebung im Weltraum von anderen Objekten befreien. Eris, Makemake, Pluto und Haumea erfüllen auf die eine oder andere Weise nicht alle drei Kriterien. (Plutos Untergang: Er räumt seine Nachbarschaft nicht auf.) Nach heftigen Debatten unter Astronomen auf der ganzen Welt schuf die IAU die neue Kategorie der „Zwergplaneten“ für diese Objekte – einschließlich Pluto. (Danke, Makemake.)

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6. DIE OBERFLÄCHE VON MAKEMAKE IST FLÜCHTIG.

Makemake ist kein bloßer runder Stein im Weltraum. In vielerlei Hinsicht ist es ein Geschwister von Pluto. Seine Oberfläche zum Beispiel wird von Methan dominiert, einer hyperflüchtigen Verbindung, die auch auf Plutos Oberfläche vorkommt. („Flüchtig“ bedeutet, dass es auf Temperaturänderungen reagiert.) „Die Prozesse auf Pluto werden durch die Bewegung flüchtiger Stoffe auf der Oberfläche bei Temperaturänderungen angetrieben“, sagt Alex Parker, leitender Forscher am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado . 'Wenn eine Welt eine von flüchtigen Elementen dominierte Oberfläche hat – wie Makemake – hat sie wahrscheinlich ähnliche dynamische Prozesse wie Pluto.'



7. SEIN MOND WURDE NUR VOR KURZEM ENTDECKT.

JHU-APL

In der obigen Abbildung hat Makemake keinen Mond. Das liegt daran, dass es erst 2016 von Parker [PDF] entdeckt wurde, der es in Daten des Hubble-Weltraumteleskops entdeckte. 'Es war eigentlich ein sehr offensichtlicher Satellit', sagt er Trini Radio. „Ich musste nicht allzu viel in den Daten suchen, damit sie herauskamen; es stand einfach so klar wie der Tag.'

Er fährt fort: „Sobald ich es gefunden hatte, war ich auch niedergeschlagen, weil ich sicher war, dass andere Leute, die die Voranalyse der Daten durchgeführt hatten, es mit ziemlicher Sicherheit gesehen hätten – und dass ich zu spät zur Party gekommen wäre. Meine erste Frage an den leitenden Ermittler des Programms war: 'Hey, haben Sie den Mond in den Makemake-Daten gesehen?' Und ich war mir sicher, dass die Antwort 'Ja' lauten würde. Aber es war: 'Da ist ein Mond in den Makemake-Daten?' Es war super aufregend zu realisieren, dass ich sicher war, dass andere Leute es nicht entdeckt hatten und dass ich der Erste war, der es sah.'

Die aktuelle offizielle Bezeichnung des Mondes ist S/2015 (136472) und er trägt den Spitznamen MK 2. Er ist mehr als 1300 Mal lichtschwächer als Makemake und wird auf eine Breite von nur 100 Meilen geschätzt.

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8. Astronomen versuchen, Makemake mit seinem Mond zu kartieren.

Makemakes Mond ist mehr als nur ein himmlisches Merkmal; es ist ein Werkzeug für Wissenschaftler. Da das 105 Meilen breite Objekt (fast doppelt so lang wie der Panamakanal) und sein Planet aneinander vorbeiziehen, können Astronomen die Helligkeitsänderungen nutzen, um die Makemakean-Oberfläche zu kartieren. „So wie wir vor unserer Ankunft dort vorläufige Karten von Pluto hatten, können wir den Mond, der vor Makemake vorbeizieht, tatsächlich als Werkzeug verwenden, um ihn zu kartieren“, sagt Parker.

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Insbesondere wenn ein Objekt das andere kreuzt, können Teile des verdeckten Objekts isoliert werden. Astronomen können dann die Helligkeit nur des isolierten Teils des Körpers (eher des ganzen Körpers auf einmal) ableiten. Dem Objekt können dann dunklere und hellere Bereiche zugeordnet werden, und anhand von Modellen kann beispielsweise festgestellt werden, ob Wissenschaftler Geländemerkmale sehen. Sie werden mit dieser Technik keine Berge benennen, aber sie können interessante Gebiete finden, die es wert sind, weiter studiert und modelliert zu werden.

„Es gibt viele Möglichkeiten, Makemake als eine Art Pluto vor der Erforschung von New Horizons zu betrachten. Wir fangen gerade erst an, einen Eindruck davon zu bekommen, wie es aussieht“, sagt Parker. 'Es könnte diese dynamische und aktive Welt sein, und ich finde das spannend.'

9. VIEL VON MAKEMAKE BLEIBT MYSTERIÖS.

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie der Tag-Nacht-Zyklus von Makemake seine Landformen und Oberflächenprozesse beeinflusst (einschließlich Dinge wie Geologie oder Wechselwirkungen zwischen der Atmosphäre – falls vorhanden – und der Oberfläche). Die Geschichte und der Ursprung seines Mondes sind ebenfalls unbekannt und werfen andere interessante Fragen für Wissenschaftler auf. Theoretiker, die sich mit der Planetenentstehung befassen, und Astronomen, die die Bewegungen von Himmelsobjekten untersuchen, überarbeiten ihre Modelle, um zu erklären, warum Monde ein bestimmendes Merkmal für Zwergplaneten – einschließlich der seltsamen – sind, wenn die Hälfte der terrestrischen Planeten im Sonnensystem ( Merkur und Venus) haben keine Monde.

„Warum sind Monde unter den Zwergplaneten im Kuipergürtel so allgegenwärtig? Zu diesem Zeitpunkt hat jedes der größten Objekte im Kuipergürtel [außer einem] mindestens einen Mond“, sagt Parker. »Manche haben zwei. Manche haben fünf. Wenn Sie also einen Prozess zum Wachsen dieser Planeten entwickeln [wie die Akkretion] ... muss einer der Endzustände dieses Prozesses sein, dass sie alle mit mindestens einem Mond enden.'

10. ES GIBT KEINE PLÄNE, MAKEMAKE ZU BESUCHEN … NOCH.

Es wurden noch keine Missionen nach Makemake gestartet, obwohl die Raumsonde New Horizons nach Abschluss ihrer Erkundung von Pluto tiefer in den Kuipergürtel eingetaucht ist, um dort mindestens ein weiteres Objekt zu untersuchen. Zurück auf der Erde erwägen Planetenwissenschaftler einen Rahmen für zukünftige Kuipergürtel-Missionen. Die Entwicklung neuer Antriebstechnologien durch Ingenieure wird mehr Wissenschaft in Einzelexpeditionen ermöglichen. Längerfristig werden Orbiter-Missionen zu besuchten Körpern zurückkehren und diese genauer untersuchen. 'Angesichts der Vielfalt des Kuipergürtels', sagt Parker, 'wird es eine ziemlich aufregende Zeit, wenn wir diese Welten beleuchten.'