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10 berühmte Geburtstage im April zu feiern

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Einige unserer historischen Lieblingsfiguren wurden im April geboren – darunter drei Tänzer, die für etwas anderes berühmt wurden. Wir können sie unmöglich alle benennen, daher sind hier nur eine Handvoll Leben, die wir feiern werden.

1. WASHINGTON IRVING: 3. APRIL 1783

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Washington Irving ist am besten bekannt für sein SchreibenDie legende von sleepy hollowundRip Van Winkle, aber sein Werk ist ziemlich umfangreich – was nur Sinn macht, da er nach einem produktiven und versierten Gründervater benannt wurde. Irving bekam seinen Spitznamen von George Washington und nahm als Kind sogar an Washingtons Amtseinführung teil. Später machte er einen Abschluss in Rechtswissenschaften, diente in den 1840er Jahren als US-Minister in Spanien und verdient einige Requisiten von Batman: Irving war die erste Person, die New York City als 'Gotham' bezeichnete. Er arbeitete auch an der Stärkung der Urheberrechtsgesetze, um die Arbeit amerikanischer Schriftsteller zu schützen.

2. MAYA ANGELOU: 4. APRIL 1928

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Maya Angelou war Autorin, Dichterin und Bürgerrechtsaktivistin, aber ihr Leben umfasste Zeiten, in denen sie Sängerin, Tänzerin, Komponistin, Pädagogin und sogar Filmregisseurin war. Angelou, geborene Marguerite Annie Johnson, war sieben Jahre alt, als der Freund ihrer Mutter sie vergewaltigte und dann von ihren Onkeln getötet wurde. Die Erfahrung war so traumatisierend, dass Angelou jahrelang nicht sprach. Später machte sie eine Ausbildung zur Tänzerin und Schauspielerin und verdiente ihr Geld mit Tourneen. Angelou schrieb sieben Autobiografien, von denen die erste warIch weiß, warum der Käfigvogel singt1969. Das Buch wurde an vielen High Schools wegen seiner Darstellung sexueller Gewalt verboten, wurde aber zu einem Hit und oft sogar zur Pflichtlektüre an Colleges. Es war der erste Sachbuch-Bestseller einer Afroamerikanerin.

3. BOOKER T. WASHINGTON: 5. APRIL 1856

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Als Sklave in Virginia geboren, wuchs Booker T. Washington während des Wiederaufbaus und zu Beginn der Jim-Crow-Ära auf. Nach dem Bürgerkrieg arbeitete er sich durch die Schule und wurde Lehrer. Im Jahr 1888 rekrutierte General Samuel C. Armstrong, der Washingtons Mentor war, ihn, um das Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama, heute Tuskegee University, zu gründen. Washington baute die Schule zu einer erfolgreichen Institution aus und wurde ein nationaler Anwalt für die Bildung schwarzer Amerikaner. Er war ein „Anpasser“ und glaubte, dass gleiche Rechte für Afroamerikaner zurückgestellt werden könnten, während sie Bildungs- und Wirtschaftsfortschritte machten. Washingtons Ansichten wurden von Befürwortern der Gleichberechtigung kritisiert, aber diese Ansichten ermöglichten ihm auch den Zugang zu nationalen Führern, insbesondere Teddy Roosevelt. Infolgedessen war Washington einer der berühmtesten schwarzen Fürsprecher des frühen 20. Jahrhunderts.



4. BILLIE URLAUB: 7. APRIL 1915

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Carl Van Vechten über Wikimedia Commons // Public Domain

Die legendäre Sängerin Billie Holiday hatte einen schwierigen Start ins Leben. Sie wurde als Kind einer Mutter in Armut geboren, begann als Kind zu arbeiten, brach die Schule in der fünften Klasse ab, verbrachte Zeit in einer Erziehungsanstalt und wurde im Alter von 15 Jahren wegen Prostitution verhaftet. Kurz darauf ging sie nach Harlem (Holiday wurde in Philadelphia geboren und verbrachte einen Großteil ihrer Kindheit in Baltimore), um als Tänzerin in die Unterhaltungsbranche einzusteigen. Sie war nicht großartig – aber ihr Gesang verzauberte das Publikum. Der Produzent John Hammond entdeckte sie 1933 in einer Bar als Sängerin und unterschrieb einen Plattenvertrag, und in den 1930er Jahren machte sie Hunderte von Aufnahmen. Ihr Lied 'Strange Fruit' von 1939 war ein Protest gegen Lynchjustiz, und da ihre Plattenfirma sich weigerte, es zu veröffentlichen, wandte sie sich an ein kleineres Jazz-Label, um es aufzunehmen. In den 1940er Jahren fügte Holiday ihrem Alkoholproblem den Opiumkonsum hinzu und wandte sich schließlich Heroin zu. Sie trat weiterhin auf, aber während ihrer letzten Jahre begannen ihre persönlichen Kämpfe ihre öffentliche Persönlichkeit zu trüben. Holiday starb 1959 an den Folgen einer Drogen- und Alkoholsucht. Nach ihrem Tod wurde sie berühmter denn je, als ihre Aufzeichnungen wiederveröffentlicht wurden und ihr Leben im Film von 1972 aufgezeichnet wurdeLady singt den Blues. 1999 wurde ihre Aufnahme von „Strange Fruit“ von zum „Song des Jahrhunderts“ gekürtZeitZeitschrift.

5. CHARLIE CHAPLIN: 16. APRIL 1889

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Charlie Chaplin wurde als Sohn von Eltern geboren, die beide in England Musikhallen spielten, und der junge Chaplin gab im Alter von fünf Jahren sein Bühnendebüt. Er arbeitete im Varieté, bis er 1913 nach Kalifornien zog, wo er seine physische Komödie auf die Leinwand brachte und innerhalb weniger Jahre 35 Filme in schneller Folge mit Mack Sennett von den Keystone Studios drehte. In anderen Studios war sein Output fast genauso schnell, und 1919 gründete er United Artists mit Douglas Fairbanks, Mary Pickford und D.W. Griffith. Chaplins pazifistische Neigung zeigte sich in seinen Filmen und zog den Verdacht von J. Edgar Hoover auf sich, der ihn für einen kommunistischen Sympathisanten hielt. Chaplins Aktivitäten außerhalb des Bildschirms brachten ihn auch in Schwierigkeiten. Er verlor 1944 eine Vaterschaftsklage, obwohl ein Bluttest ergab, dass er es warnichtder Vater des Kindes der Schauspielerin Joan Barry. Der Fall führte zu einer Änderung der Vaterschaftsgesetze, und danach wurden Bluttests vor Gericht zulässig. Hoover bekam seinen Wunsch, Charlie Chaplin aus Amerika zu befreien, als der Schauspieler 1952 für eine Filmpremiere nach England reiste und ihm ein Wiedereinreisevisum verweigert wurde. Chaplin ließ sich mit Frau Oona O'Neill und Kindern in der Schweiz nieder und kehrte erst 1972 nach Amerika zurück, um einen Ehren-Oscar zu erhalten.

6. CHARLOTTE BRONTE: 21. APRIL 1816

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Als aufstrebende Dichterin im 19. Jahrhundert wurde der jungen Charlotte Bronte gesagt, dass ihr Schreiben Talent zeige, aber sie sollte es nicht verfolgen, weil sie schließlich eine Frau sei. Trotzdem wurden Charlotte – und ihre Schwestern Emily und Anne – alle zu berühmten Autoren, nachdem sie ihre Geschichten und Gedichte unter Männernamen veröffentlicht hatten. Charlotte, die älteste der drei, wurde in ihrem ersten Gedichtband, einer Zusammenarbeit mit ihren Schwestern, als Autorin Currer Bell aufgeführt. Es war auch der Name auf dem RomanJane Eyre: Eine Autobiografie, erschienen 1847. Selbst ihre Verleger wussten erst ein Jahr später, dass Currer Bell eine Frau war, lange nachdem sich das Buch als Bestseller erwiesen hatte. Charlotte Bronte schrieb vier Romane, bevor sie im Alter von 38 Jahren starb.

7. JOHN MUIR: 21. APRIL 1838

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Nachdem ihn ein Arbeitsunfall sechs Wochen lang geblendet hatte, gab John Muir seinen Job auf und begann eine Pilgerreise, um die Vereinigten Staaten zu Fuß zu erkunden. Er machte sich im September 1867 zu einem 1000-Meilen-Spaziergang von Kentucky nach Florida auf und studierte dabei Pflanzen. Muir reiste mit leichtem Gepäck und verließ sich für seinen Lebensunterhalt auf die Freundlichkeit von Fremden. Das Tagebuch seiner zweimonatigen Reise wurde veröffentlicht alsEin Tausend-Meilen-Spaziergang zum Golf. Muir setzte seine Wanderung fort und verliebte sich immer mehr in die Natur. Er gründete 1892 den Sierra Club und setzte sich dafür ein, dass das Yosemite-Gebiet als Nationalpark erhalten wird. Das war, nachdem er und Präsident Teddy Roosevelt 1903 drei Tage in der Wildnis campten. Muir wird zugeschrieben, den Präsidenten dazu inspiriert zu haben, ein ganzes System von Nationalparks zu gründen, was ihm den Spitznamen „Vater der Nationalparks“ einbrachte.

8. ELLA FITZGERALD: 25. APRIL 1917

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Als Ella Fitzgerald 17 Jahre alt war, gewann sie die Chance, beim Amateurabend im Apollo Theater anzutreten. Sie hatte geplant zu tanzen, aber nachdem sie den Wettbewerb gesehen hatte, beschloss sie in letzter Minute, stattdessen zu singen. Fitzgerald gewann den ersten Preis und begann eine Karriere, die den Rest des 20. Jahrhunderts umspannte. Fitzgerald tourte und nahm mit Chick Webbs Band auf, bis er 1939 starb, und es wurde ihre Band. In den 1940er Jahren erweiterte sie ihr Repertoire um Scat-Gesang. Fitzgerald-Fan Marilyn Monroe nutzte ihren Einfluss, um die Sängerin 1955 im Mocambo Club in Hollywood zu buchen, was ihren Status als Superstar festigte. Fitzgerald sang in zahlreichen Filmen, in Varieté-Shows im Fernsehen und in den 80er Jahren mit Elitemusikern. Unterwegs gewann sie unter anderem 13 Grammys und eine Presidential Medal of Freedom. Fitzgerald trat weiterhin auf, als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, und gab 1991 ihr letztes Konzert in der Carnegie Hall, fünf Jahre bevor sie 1996 an den Folgen ihrer Diabetes starb.

9. HARPER LEE: 28. APRIL 1926

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Harper Lee war die meiste Zeit ihres Lebens dafür bekannt, nur einen Roman geschrieben zu haben.Eine Spottdrossel töten. Lee wuchs in Monroeville, Alabama, auf, wo ihr Vater ein bekannter Anwalt war. Als Kind hatte Lee eine enge Beziehung zu Truman Capote (der zwei Jahre älter war). Später führte er sie in die literarische Welt von New York City ein, nachdem sie das Jurastudium abgebrochen hatte. 1956 waren ihre neuen Freunde Joy und Michael Brown so beeindruckt von ihrem Schreiben, dass sie ihr genug Geld gaben, um sie ein Jahr lang zu unterstützen und ihr Zeit zu geben, einen Roman zu schreiben. Veröffentlicht 1960,Eine Spottdrossel tötenwurde ein Hit und brachte Lee einen Pulitzer-Preis ein. Es wurde auch ein Film, der acht Oscar-Nominierungen (und drei Siege) einbrachte. Lee beendete nie ein weiteres Buch, aber über 50 Jahre später stellte sich heraus, dass sie schon einmal einen Roman geschrieben hatteEine Spottdrossel töten. Dieses Buch,Geh und setze einen Wächter, war 1957 zur Veröffentlichung abgelehnt worden. Es zeigte einen älteren Atticus Finch und Scout und wurde 2015 veröffentlicht. Harper Lee starb 2016 im Alter von 89 Jahren.

10. HERZOG ELLINGTON: 29. APRIL 1899

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Jazzlegende Duke Ellington erhielt viele der kombinierten Auszeichnungen anderer in dieser Liste: 13 Grammy Awards, einen Pulitzer-Preis, die Medal of Freedom und mehr. Ellington, ein Wunderkind des Klaviers, begann als Teenager mit dem Schreiben von Musik. Er brachte seine Band The Washingtonians 1923 nach New York, wo sie in den angesagten Nachtclubs von Harlem spielten, darunter drei Jahre als Hausband im Cotton Club. Die Band spielte auch am Broadway und im Radio, was eine Nation zum Jazz machte. Ellington nahm die Show mit auf die Straße und verzeichnete schließlich über 20.000 Auftritte. Er schrieb auch über 3000 Lieder. Als ob das alles nicht interessant genug wäre, erlebte Ellington auch Chromästhesie, eine Art Synästhesie, bei der er Farben und Texturen in Musiknoten sah. Der Duke trat bis zu seinem Tod 1974 auf, danach übernahmen sein Sohn Mercer und dann sein Enkel Paul das Duke Ellington Orchestra.