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10 faszinierende Fakten über Leichenblumen

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Groß, stinkend, selten, phallisch – diese Adjektive beschreiben alleAmorphophallus titanum, allgemein bekannt als die Leichenblume. Während sie in Westindonesien beheimatet ist, erobert die Pflanze derzeit Washington, D.C. in einem stinkenden Sturm: Die letzte von drei – zählen Sie sie, drei – Leichenblumen, die diesen Sommer blühen sollten, begann diese Woche im Botanischen Garten der Vereinigten Staaten ihre stinkende Blüte. Zu diesem Anlass gibt es hier einige Kleinigkeiten, um eine der stinkendsten Pflanzen der Natur zu feiern.

1. DER LATEINISCHE NAME DER LEICHENBLUME IST NSFW (ODER BRITISH TV).

Keoki Seu, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

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Nein, nicht nur Sie:Amorphophallus titanumsieht wirklich aus wie ein großer, klumpiger Penis. Tatsächlich hat die Pflanze ihren wissenschaftlichen Namen von drei Wurzeln:amorphos(ohne Formular),phallos(Penis) undTitan(Riese).

Kannst du den lateinischen Namen der Pflanze nicht in höflicher Gesellschaft sagen, ohne rot zu werden? Dank David Attenborough, dem englischen Naturforscher und TV-Persönlichkeit, können Sie sich auch für den gebräuchlichen Namen Titan arum entscheiden. Während er die BBC-Naturdokumentarserie 'The Private Life of Plants' erzählte, hielt Attenborough den richtigen Namen der Leichenblume für zu unangemessen, um ihn im Fernsehen zu sagen, also prägte er einen weniger skandalösen Spitznamen. Oder Sie könnten einfach mit seinem indonesischen Namen gehen,Kadaver Blumen.

2. EIN ITALIENISCHER BOTANIKER AUS DEM 19. JAHRHUNDERT 'ENTDECKT' DIE Leichenblume.

Westliche Wissenschaftler erfuhren zuerst vonAmorphophallus titanum1878, als der italienische Botaniker Odoardo Beccari auf die riesige Pflanze stieß, die in den Regenwäldern von Sumatra, einer großen Insel im Westen Indonesiens, wächst. Das von ihm aufgenommene Exemplar hatte einen Umfang von etwa 5 Fuß und seine Höhe betrug etwa 10 Fuß.

Beccari versuchte, die Knollen oder riesigen unterirdischen Knollen des blühenden Strauches nach Europa zurückzubringen, aber der französische Zoll hielt sie schließlich unter einem Befehl, der die Ausbreitung des Weinrebenschädlings verhindern sollteReblaus. Trotzdem überlebten einige Samen gegen alle Widrigkeiten, und ein einzelner Sämling wurde in die Kew Botanic Gardens in England geschickt, wo Beccari einst studiert hatte. Dort blühte sie 1889. Als 1926 dieselbe Leichenblume wieder blühte, war der Andrang so groß, dass die Polizei eingesetzt wurde, um sie zu kontrollieren.



3. DIE LEICHE BLÜTE AUS DEM ENGLISCH (IN MEHREREN WEGEN ALS EINER) VERBUCHT.

Es überrascht nicht, dass die Leichenblume in Europa schnell Bekanntheit erlangte: Ein mit der Illustration der Pflanze beauftragter englischer Künstler soll vom Geruch krank geworden sein, und Gouvernanten verboten jungen Damen aus offensichtlichen Gründen den Blick darauf.

4. EINE LEICHENBLUME IST NICHT WIRKLICH EINE EINZIGE BLUME.

Technisch gesehen ist eine Leichenblume keine einzelne Blume; es ist eine blühende pflanze mit blütenbüscheln. Die Pflanze besteht aus einem dicken zentralen Dorn, bekannt als Spadix, mit einer Basis, die von zwei Ringen aus 'männlichen' und 'weiblichen' Blüten umgeben ist. Ein großes, gekräuseltes Blatt, Spatha genannt, umhüllt diese Blumen, um sie zu schützen.

5. Leichenblumen sind, wie ihr lateinischer Name suggeriert, enorm.

Abgesehen von ihrem Geruch ist die auffälligste Eigenschaft einer Leichenblume ihre schiere Größe. Die Pflanze hält den Rekord für den größten unverzweigten Blütenstand der Welt (ein ausgefallener Begriff für eine Blütenstruktur aus vielen kleineren Einzelblüten) und kann in freier Wildbahn bis zu 12 Fuß hoch werden. Kultivierte Leichenblumen sind kleiner und messen zwischen 6 und 8 Fuß.

6. SIE HABEN KEINEN JÄHRLICHEN BLÜHZYKLUS.

Frank Fujimoto, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

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Es können Jahre oder sogar Jahrzehnte vergehen, bis eine Leichenblume ihren Höhepunkt erreicht. Wenn sich der große Moment endlich nähert, wächst die Knospe der Pflanze mehrere Zentimeter pro Tag, bevor sie ihr Wachstum verlangsamt. Zwei schützende Blätter, Deckblätter genannt, schrumpfen und fallen von der Basis der Spatha ab. Dann entfaltet sich die Spatha über etwa 24 bis 36 Stunden und gibt neugierigen Betrachtern nur ein kleines Fenster, um ihr kastanienbraunes Inneres selbst zu sehen (und zu riechen).

7. HINTER DEM SCHRECKLICHEN GERUCH DER LEICHENBLUME STEHT WISSENSCHAFT.

Wenn eine Leichenblume blüht, erwärmt sich die Spadix auf Temperaturen von bis zu 98 ° F, da die Pflanze einen Gestank entfesselt, der an verrottendes Fleisch erinnert. 'Diese Hitzeimpulse lassen die Luft aufsteigen, wie bei einem Kamineffekt', erklärte Ray Mims, ein Sprecher des U.S. Botanic GardenWashingtonianischZeitschrift. „Da steigt der Gestank in die Luft“, um bestäubende Mistkäfer und Aaskäfer anzulocken, die vom Geruch verwesenden Fleisches angezogen werden.

Experten haben verschiedene Moleküle identifiziert, die für den Gestank von Titanarum verantwortlich sind, darunter Dimethyltrisulfid (wie Limburger-Käse), Trimethylamin (faulender Fisch) und Isovaleriansäure (schweißtreibende Socken).

8. Leichenblumen wachsen zu Früchten, wenn sie bestäubt werden.

Sobald eine Leichenblume die Blüte beendet hat, stirbt sie nicht. Die Spatha verdorrt und kollabiert nach einigen Tagen, und wenn sie bestäubt wird, produziert die Pflanze bald Hunderte von kleinen, goldfarbenen Früchten. Diese beerenähnlichen Samen werden von Tieren wie Vögeln und dem Nashornvogel gefressen und verbreitet oder von Gartenwissenschaftlern in Gefangenschaft geerntet. (Kein Wort darüber, wie sie schmecken, da sie angeblich nicht für den menschlichen Verzehr geeignet sind.)

Sobald die Samen von Gold zu Dunkelorange und dann zu Dunkelrot reifen – ein Stadium, das fünf oder sechs Monate dauert – ruht die Leichenblume. Dann sprießt es während seiner nächsten Lebenszyklen als baumartiges Blatt, während es Energie von der Sonne speichert. In jedem Zyklus wird das Blatt größer und größer, bevor es abstirbt. Sobald die Knolle der Pflanze vollständig aufgefüllt ist, blüht sie endlich wieder.

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9. DIE Leichenblume WAR EINMAL DIE OFFIZIELLE BLUME DER BRONX.

Im Jahr 1937 wurde der New York Botanical Garden zur stolzen Heimat der ersten aufgezeichneten Leichenblumenblüte Amerikas. Zwei Jahre später blühte im Bronx-Garten eine weitere Blume. Bezirkspräsident James J. Lyons war so gereizt, dass er benannteAmorphophallus titanumals offizielle Blume der Bronx. „Seine enorme Größe soll symbolisch für den am schnellsten wachsenden Bezirk der Stadt New York sein“, sagte LyonsDie New York Times. In der Zwischenzeit sollen Nachrichtenteams, die über das Ereignis berichteten, durch den Geruch fast ohnmächtig geworden sein.

Die Bronx verwendete die Leichenblume bis 2000 als Symbol, als der damalige Bezirkspräsident Fernando Ferrer mit dem Ziel, das Image der Gemeinde zu verbessern, ihre offizielle Blume in die Taglilie umwandelte. 'Ich hasse es, an die Leichenblume als Bronx-Blume zu denken, weil die Leute die Bronx denken und denken: 'Die Bronx stinkt'', sagte Michael Ruggiero, damals leitender Kurator für Gartenbau am New York Botanical GardenMal.„Die Bronx ist ein Ort für Menschen, und die Leichenblume ist keine Pflanze für Menschen. Die Taglilie ist und passt daher gut in die Bronx.'

10. DIE LEUCHTENBLUME IST DURCH LEBENSRAUMVERLUST GEFAHR

Leichenblumen sind nicht nur selten – sie sind auch anfällig für den Verlust und die Zerstörung von Lebensräumen, da weite Teile der Regenwälder Sumatras abgeholzt werden, um Holz zu gewinnen und den Boden für Palmölplantagen freizumachen. Laut einer Schätzung der Kew Royal Botanic Gardens hat Indonesien inzwischen rund 72 Prozent seiner ursprünglichen Regenwaldbedeckung verloren. Dies trägt zum Untergang der Blume bei und bedroht auch wichtige Bestäuber wie den Nashornvogel.