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10 faszinierende Fakten über Ella Fitzgerald

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Die wegweisende Jazzsängerin Ella Fitzgerald – geboren am 25. April 1917 – trug zur Revolution des Genres bei. Aber der Ausflug der ikonischen Sängerin in die Musikindustrie war fast zufällig, da sie geplant hatte, ihre tänzerischen Fähigkeiten zu zeigen, als sie ihr Bühnendebüt gab. Feiern Sie mit diesen faszinierenden Fakten das Leben der Künstlerin, die als First Lady of Song, Queen of Jazz oder einfach nur Lady Ella bekannt ist.

1. Ella Fitzgerald war schon in jungen Jahren ein Jazzfan.

Obwohl sie versuchte, ihre Karriere als Tänzerin zu starten (dazu gleich mehr), war Ella Fitzgerald schon in jungen Jahren eine Jazz-Enthusiastin. Sie war ein Fan von Louis Armstrong und Bing Crosby und verehrte Connee Boswell von den Boswell Sisters wirklich. „Sie war damals top“, sagte Fitzgerald 1988. „Ich fühlte mich sofort zu ihr hingezogen. Meine Mutter brachte eine ihrer Platten mit nach Hause und ich verliebte mich in sie. Ich habe mich so sehr bemüht, so zu klingen wie sie.“

2. Sie hat sich als Teenager mit kriminellen Aktivitäten beschäftigt.

Carl Van Vechten - Kongressbibliothek, Gemeinfrei, Wikimedia Commons

Fitzgeralds Kindheit war keine einfache. Ihr Stiefvater soll sie missbraucht haben, und dieser Missbrauch ging nach dem Tod von Fitzgeralds Mutter im Jahr 1932 weiter. Um der Gewalt zu entgehen, zog sie schließlich nach Harlem, um bei ihrer Tante zu leben. Als sie jünger war, war sie eine großartige Schülerin, aber nach diesem Schritt geriet ihr Engagement für Bildung ins Stocken. Ihre Noten fielen und sie schwänzte oft die Schule. Aber sie fand andere Möglichkeiten, ihre Tage zu füllen, nicht alle legal: LautDie New York Times, sie arbeitete für einen Mafia-Nummernläufer und diente als Polizeiwache in einem örtlichen Bordell. Ihre illegalen Aktivitäten brachten sie schließlich in ein Waisenhaus, gefolgt von einer staatlichen Besserungsanstalt.

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3. Sie gab ihr Bühnendebüt im Apollo Theater.

In den frühen 1930er Jahren konnte Fitzgerald aus den Trinkgeldern der Passanten beim Singen auf den Straßen von Harlem ein kleines Taschengeld verdienen. 1934 bekam sie endlich die Chance, eine echte (und sehr berühmte) Bühne zu betreten, als sie am 21. November 1934 an einer Amateurnacht im Apollo-Theater teilnahm. Es war ihr Bühnendebüt.

Die damals 17-Jährige schaffte es, die Menge zu begeistern, indem sie ihre innere Connee Boswell kanalisierte und ihre Interpretationen von „Judy“ und „The Object of My Affection“ herausschmetterte. Sie gewann und nahm einen Preis von 25 Dollar mit nach Hause. Hier ist der interessante Teil: Sie nahm als Tänzerin am Wettbewerb teil. Aber als sie sah, dass sie in dieser Abteilung eine starke Konkurrenz hatte, entschied sie sich, stattdessen zu singen. Es war der erste große Schritt in Richtung Musikkarriere.



4. Ein Kinderlied half ihr, die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zu ziehen.

Nicht lange nach ihrem erfolgreichen Debüt im Apollo traf Fitzgerald auf Bandleader Chick Webb. Obwohl er anfangs zögerte, sie einzustellen, wegen wasDie New York TimesAls ihr „schlaksiges und ungepflegtes“ Aussehen beschrieben, überzeugte ihn ihre kraftvolle Stimme. 'Ich dachte, mein Gesang sei ziemlich brüllend', sagte sie später, 'aber Webb tat es nicht.'

Ihr erster Hit war eine einzigartige Adaption von „A-Tisket, A-Tasket“, an der sie mitwirkte, basierend auf dem, was sie als „das alte Taschentuch-Spiel, das ich von 6 bis 7 Jahren gespielt habe“, beschrieb.

5. Sie war schmerzlich schüchtern.

Obwohl es sicherlich viel Mut erfordert, aufzustehen und vor der Welt aufzutreten, sagten diejenigen, die Fitzgerald kannten und mit ihr arbeiteten, dass sie extrem schüchtern war. ImElla Fitzgerald: Eine Biographie der First Lady des Jazz, Trompeter Mario Bauzá – der mit Fitzgerald in Chick Webbs Orchester spielte – erklärte, dass „sie nicht viel rumhing. Als sie in die Band kam, widmete sie sich ihrer Musik … Sie war ein einsames Mädchen in New York, behielt sich nur für den Gig.

6. Sie gab ihr Filmdebüt in einem Film von Abbott und Costello.

Wie ihr IMDb-Profil bezeugt, hat Fitzgerald im Laufe der Jahre zu einer Reihe von Filmen und Fernsehserien beigetragen und nicht nur zu den Soundtracks. Sie arbeitete auch als Schauspielerin bei einigen Gelegenheiten (oft als Schauspielerin, die singt), beginnend mit den 1942er JahrenFahrt 'In Cowboy, ein Comedy-Western mit Bud Abbott und Lou Costello.

7. Sie hat etwas Hilfe von Marilyn Monroe bekommen.

„Ich schulde Marilyn Monroe eine echte Schuld“, sagte Fitzgerald 1972 in einem InterviewMS.Zeitschrift. „Durch sie habe ich im Mocambo gespielt, einem sehr beliebten Nachtclub in den 50er Jahren. Sie rief den Besitzer des Mocambo persönlich an und sagte ihm, sie wolle, dass ich sofort buchte, und wenn er es tun würde, würde sie jeden Abend einen vorderen Tisch nehmen. Sie sagte ihm – und es stimmte, aufgrund von Marilyns Superstar-Status –, dass die Presse wild werden würde. Der Besitzer sagte ja, und Marilyn war jeden Abend am vorderen Tisch. Die Presse ging über Bord … Danach musste ich nie wieder in einem kleinen Jazzclub spielen. Sie war eine ungewöhnliche Frau – ihrer Zeit ein wenig voraus. Und sie wusste es nicht.“

Obwohl oft berichtet wurde, dass die Besitzerin des Clubs Fitzgerald nicht buchen wollte, weil sie schwarz war, wurde später erklärt, dass seine Zurückhaltung nicht auf Fitzgeralds Rasse zurückzuführen war; er glaubte anscheinend nicht, dass sie für die Gäste, die er bediente, „glamourös“ genug war.

8. Sie war die erste Afroamerikanerin, die einen Grammy gewann.

William P. Gottlieb - LOC, Public Domain, Wikimedia Commons

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Unter ihren vielen anderen Errungenschaften war Fitzgerald 1958 die erste afroamerikanische Frau, die einen Grammy Award gewann. Tatsächlich gewann sie an diesem Abend zwei Preise: einen für die beste Jazz-Performance, einen für die Solistin fürElla Fitzgerald singt das Duke Ellington Songbook,und ein weiteres für die beste weibliche Pop-Gesangsleistung fürElla Fitzgerald singt das Irving Berlin Songbook.

9. Ihr letzter Auftritt war in der Carnegie Hall.

Am 27. Juni 1991 trat Fitzgerald – der zu diesem Zeitpunkt mehr als 200 Alben aufgenommen hatte – in der Carnegie Hall auf. Es war das 26. Mal, dass sie vor Ort auftrat, und es war ihr letzter Auftritt.

10. Sie hat beide Beine durch Diabetes verloren.

In ihren späteren Jahren litt Fitzgerald unter einer Reihe von gesundheitlichen Problemen. Sie wurde in den 1980er Jahren einige Male ins Krankenhaus eingeliefert, von Atemproblemen bis hin zu Erschöpfung. Sie litt auch an Diabetes, was ihr das Sehvermögen stark beeinträchtigte und dazu führte, dass ihr 1993 beide Beine unterhalb des Knies amputiert werden mussten. Sie erholte sich nie vollständig von der Operation und trat nie wieder auf. Sie starb am 15. Juni 1996 in ihrem Haus in Beverly Hills.

Diese Geschichte erschien erstmals 2017.