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10 faszinierende Fakten über W.E.B. Du Bois

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William Edward Burghardt Du Bois wurde nur drei Jahre nach Ende des Bürgerkriegs geboren und erlebte die Anfänge der Bürgerrechtsbewegung. Als Denker, Wissenschaftler und Aktivist war Du Bois ein wesentlicher Bestandteil des Wechsels von einer Ära in die nächste, nicht nur durch einen bemerkenswerten Beitrag zum öffentlichen Diskurs über Rassenungleichheit, sondern auch durch die Umsetzung seiner Überzeugungen als Organisator. Sein Vermächtnis wird durch seine sozialwissenschaftlichen Bemühungen und die von ihm gegründeten Gruppen zum Kampf für soziale Gerechtigkeit gefestigt. Hier sind 10 Fakten über W.E.B. Du Bois.

1. W.E.B. Du Bois war der erste Afroamerikaner, der einen Ph.D. aus Harvard.

Du Bois besuchte von 1885 bis 1888 das historisch schwarze College der Fisk University, bevor er einen zweiten Bachelor-Abschluss am Harvard College anstrebte. 1892 erhielt er ein Stipendium des John-F.-Slater-Fonds, um an der Universität Berlin zu studieren, aber er war der Wissenschaft noch nicht müde. Er kehrte in die Vereinigten Staaten zurück und wurde 1895 der erste Afroamerikaner, der einen Ph.D. von Harvard mit seiner Dissertation 'The Suppression of the African Slave Trade in the United States of America: 1638-1871'. Während seiner Studienjahre in Harvard wurde Du Bois von dem herausragenden amerikanischen Philosophen und Pionier der Psychologie William James unterrichtet, der sich auf Du Bois’ Denken und Schreiben auswirkte.

2. W.E.B. Du Bois führte die erste große Fallstudie einer schwarzen Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten durch.

„The Philadelphia Negro: A Social Study“ wurde 1899 veröffentlicht und war das Ergebnis von Du Bois' Umfrage unter der schwarzen Bevölkerung der Stadt von 1896 bis 1897. Die Studie, die 5000 persönliche Interviews umfasste, versuchte, die sozialen Probleme der schwarzen Bevölkerung zu identifizieren . Es war nicht nur die erste Fallstudie einer schwarzen Gemeinschaft, sondern auch eine frühe Anstrengung der soziologischen Forschung als datengesteuerte, statistisch basierte Sozialwissenschaft. Die Schlussfolgerung von Du Bois war, dass die Wurzel der multivariaten Probleme in der Wahrnehmung der schwarzen Amerikaner liege, und stellte fest, dass die Probleme sich verringern würden, wenn die Weißen ihre schwarzen Nachbarn als Gleichaltrige und nicht als minderwertig ansehen würden: viel von der Trauer und Bitterkeit, die das Leben des amerikanischen Negers umgibt, kommt von den unbewussten Vorurteilen und halbbewussten Handlungen von Männern und Frauen, die nicht die Absicht haben, zu verletzen oder zu ärgern.“ Er wies auch auf die historischen Ursachen des sogenannten „Negerproblems“ hin, einschließlich des Erbes der systemischen Sklaverei und einer voreingenommenen Wohnungspolitik, die dazu führte, dass schwarze Mitglieder der Gesellschaft mehr Miete für schlechtere Unterkünfte zahlen mussten.

3. W.E.B. Du Bois veröffentlichtDie Seelen des schwarzen Volkes1903.

ImDie Seelen des schwarzen Volkes, diskutierte Du Bois sein Konzept des „doppelten Bewusstseins“, einem existenziellen Zustand, den verfolgte Gruppen in repressiven Gesellschaften erfahren, geprägt von der Wahrnehmung ihrer Identität, die geteilt wird. Du Bois schrieb: „Man spürt immer seine Zweiheit – ein Amerikaner, ein Neger; zwei Seelen, zwei Gedanken, zwei unversöhnte Bestrebungen; zwei sich bekämpfende Ideale in einem dunklen Körper, der allein durch seine beharrliche Stärke davor bewahrt wird, auseinandergerissen zu werden.'

Du Bois' ehemaliger Professor, James, gelobtDie Seelen des schwarzen Volkesbei seiner Freigabe. Berichten zufolge schickte er seinem Bruder, dem legendären amerikanischen Schriftsteller Henry James, auch eine Kopie von Du Bois’ wegweisendem Werk.

4. W.E.B. Du Bois gründete die Niagara-Bewegung und wandte sich gegen Booker T. Washington.

Während des Wiederaufbaus im Süden erlebten Afroamerikaner ein größeres Maß an sozialer Freiheit und politischer Teilhabe, aber gegen die Jahrhundertwende begannen die Südstaaten, das Wahlrecht einzuschränken und Einrichtungen der Ausgrenzung zu trennen. Als Reaktion darauf half Booker T. Washington schließlich mit, den Atlanta-Kompromiss auszuarbeiten – ein Prinzip, nach dem schwarze Amerikaner es vermeiden sollten, für Bürgerrechte zu protestieren, solange sie Zugang zu Strafjustiz und Arbeitsplätzen hatten. Als Reaktion auf Washingtons Kapitulationstaktik leiteten Du Bois und der Zeitungsredakteur William Monroe Trotter 1905 eine Gruppe zur Gründung der Niagara-Bewegung, die sich für Gleichbehandlung, gleiche wirtschaftliche Chancen, gleiche Bildungschancen und „Männerwahlrecht“ einsetzte.

5. W.E.B. Die Ansichten von Du Bois fanden nach den Atlanta Race Riots von 1906 größere Unterstützung.

Zwischen dem 22. und 24. September 1906 stürmten als Reaktion auf nicht unterstützte Berichte über schwarze Männer, die vier weiße Frauen vergewaltigten, mehr als 10.000 Weiße durch Atlanta und schlugen jeden Schwarzen, den sie finden konnten. Die Unruhen führten zu einer Reihe von Todesfällen (die genaue Zahl könnte nur 10 oder sogar 100 betragen) und als offener Verrat an der Gerechtigkeit ins Gesicht gespuckt, wie Washington mitmachte, um miteinander auszukommen.



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Nach den Unruhen schrieb Du Bois das Gedicht „A Litany of Atlanta“ und kaufte als Reaktion darauf eine Schrotflinte. Du Bois und andere waren der Meinung, dass Präsident Theodore Roosevelt und sein Kriegsminister William Howard Taft Truppen hätten schicken sollen, um weitere Gewalt zu verhindern. In Verbindung mit einem Vorfall, an dem Soldaten in Brownsville, Texas, im selben Jahr beteiligt waren, verkündete Du Bois 1908, dass die Schwarzen ihre Unterstützung für die Republikaner (eine Partei, der sie seit Abraham Lincoln treu geblieben waren) aufgeben sollten, wenn Taft die republikanische Nominierung erhielt, und verkündete eine „erklärte Feinde [ist] besser als falsche Freunde.“

6. W.E.B. Du Bois ist Mitbegründer der NAACP.

Vier Jahre nach dem Niagara-Treffen gründete Du Bois zusammen mit Persönlichkeiten wie der Journalistin Mary White Ovington und dem Anwalt Moorfield Storey die National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP). Sie wurde als biracial Organisation gegründet, die protestieren und für Gleichberechtigung eintreten sollte (ähnlich wie ihr Vorläufer, die Niagara-Bewegung). Zu seinen frühesten Kämpfen gehörten der Kampf gegen die Jim-Crow-Gesetze im Süden (die öffentliche Einrichtungen trennten), die Abgrenzung von Präsident Woodrow Wilson an Bundesarbeitsplätzen und die Lobbyarbeit für das Recht von Afroamerikanern, als Militäroffiziere im Ersten Weltkrieg zu dienen. Fünf Jahre nach ihrer Gründung zählte sie 6000 Mitglieder in 50 Zweigstellen. Von 1910 bis 1934 fungierte Du Bois als Direktor für Werbung und Forschung, war im Vorstand und Herausgeber des monatlich erscheinenden Magazins,Die Krise, die Kunst und Politik umfasste.

7. W.E.B. Du Bois war ein weltweiter Bürgerrechtsaktivist.

Das Interesse von Du Bois an Gleichberechtigung ging über seine eigenen Landesgrenzen hinaus. Er half bei der Organisation mehrerer panafrikanischer Konferenzen, nachdem er 1900 an seiner ersten in London teilgenommen hatte. Dort verfasste er die „Adresse an die Nationen der Welt“, die die Vereinigten Staaten und die europäischen Nationen aufforderte, systemischen Rassismus zu bekämpfen und den Kolonialismus zu beenden. Er war auch Mitglied der dreiköpfigen Delegation der NAACP zur Gründungskonferenz der Vereinten Nationen 1945. Als Schriftsteller und Aktivist kämpfte er für Freiheit und Gleichberechtigung für die gesamte afrikanische Diaspora und für die Afrikaner selbst.

8. W.E.B. DU BOIS war ein Opfer des McCarthyismus.

Das FBI erstellte 1942 eine Akte über Du Bois – einen bekennenden Sozialisten. In den 1950er Jahren – als der McCarthyismus seinen Höhepunkt erreichte – wurden Du Bois, der als Vorsitzender des Anti-Atomwaffen-Friedensinformationszentrums diente, und vier weitere wegen Versagens angeklagt die Organisation bei der Regierung zu registrieren. Wären sie verurteilt worden, hätten ihnen fünf Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe von 10.000 Dollar gedroht.

Die Jury kam jedoch nicht zu einem Urteil, da der Richter den Fall verwarf, nachdem ihm Verteidiger Vito Marcantonio mitgeteilt hatte, dass Albert Einstein als Charakterzeuge für Du Bois aussagen würde. (Die beiden waren Brieffreunde und Einstein schrieb sogar einen Aufsatz fürDie Krise.)

9. W.E.B. Du Bois wurde ghanaischer Staatsbürger, verzichtete jedoch nie auf seine US-Staatsbürgerschaft.

Die Folgen der Repressionen durch die McCarthy-Ära waren tiefgreifend. Mehrere Kollegen von Du Bois hielten Abstand, darunter die NAACP, die sich nie öffentlich zu seiner Verteidigung erhob. Außerdem hat die Regierung trotz des Fehlens einer Verurteilung den Pass von Du Bois für acht Jahre eingezogen. Nachdem Du Bois es zurückbekommen hatte, reiste Du Bois 1961 (im Alter von 93 Jahren) nach Ghana, um an einer Enzyklopädie der afrikanischen Diaspora zu arbeiten. Als sich die USA 1963 weigerten, seinen Pass zu verlängern, wurde Du Bois aus symbolischem Protest ghanaischer Staatsbürger. Er wird manchmal fälschlicherweise in Listen berühmter Personen aufgenommen, die ihre amerikanische Staatsbürgerschaft aufgegeben haben, aber Du Bois hat dies nie offiziell getan.

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10. W.E.B. Du Bois starb am Tag vor der Rede von Martin Luther King Jr. „I Have A Dream“.

Du Bois war 95 Jahre alt, als er am 27. August 1963 in Accra, Ghana, starb. (Du Bois' Haus in Accra, wo er begraben liegt, wurde in das WEB Du Bois Center umgewandelt, ein kleines Museum für seine Zeit in Ghana.) Tag hielt Martin Luther King, Jr. die berühmte Rede beim March on Washington for Jobs and Freedom, wo er seinen Traum teilte. Es scheint, dass das Schicksal nicht ohne Poesie ist.