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10 federleichte Fakten über Pfauen

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Mit seinem massiven Schwanz und seinen schillernden Farben fasziniert dieser Vogel seine menschlichen Beobachter seit langem – und wir lernen immer noch seine Geheimnisse kennen. Zum Beispiel eine kürzlich veröffentlichte Studie inDas britische Journal of AnimalVerhaltensagt, dass, wenn ein Pfau während der Paarungszeit seine verzierte Schleppe für die Damen fächert, seine Federn zittern und einen für menschliche Ohren nicht hörbaren tiefen Ton von sich geben. Je nachdem, ob sie Weibchen aus der Ferne oder aus der Nähe anlocken wollen, können sie den Klang durch Schütteln verschiedener Teile ihrer Federn verändern. (Sie sind nicht die einzigen Tiere, die Infraschallgeräusche erzeugen. Elefanten produzieren sie mit ihren Stimmbändern, die höchstwahrscheinlich über weite Entfernungen kommunizieren.) Hier sind einige andere interessante Fakten über diese beeindruckenden Vögel.

1. Nur die Männchen sind eigentlich „Pfauen“.

Der Sammelbegriff für diese Vögel ist „Pfau“. Die Männchen sind „Pfauen“ und die Weibchen sind „Pfauen“. Die Babys werden „Pfirsichen“ genannt.

2. Eine Pfauenfamilie wird als „Schar“ bezeichnet.

Eine Gruppe der Vögel wird manchmal auch als „Pracht“, „Aufmarsch“ oder sogar als „Party“ bezeichnet.

3. Sie werden nicht mit ihren ausgefallenen Schwanzfedern geboren.

Die männlichen Pfirsichküken beginnen erst im Alter von etwa drei Jahren mit dem Wachsen ihrer auffälligen Züge. Tatsächlich ist es schwer, das Geschlecht eines Pfirsichs zu bestimmen, weil sie fast identisch mit ihren Müttern sind. Mit etwa sechs Monaten beginnen die Männchen, ihre Farbe zu ändern [PDF].

4. Sie müssen nicht wegen ihrer Federn getötet werden.



Glücklicherweise legen die Pfauen jedes Jahr nach der Paarungszeit ihren Zug ab, damit die Federn gesammelt und verkauft werden können, ohne dass die Vögel zu Schaden kommen. Die durchschnittliche Lebensdauer eines Pfaus in freier Wildbahn beträgt etwa 20 Jahre.

5. Sie können fliegen, trotz ihrer massiven Züge.

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Die Schwanzfedern eines Pfaus können bis zu sechs Fuß lang werden und etwa 60 Prozent seiner Körperlänge ausmachen. Trotz dieser seltsamen Proportionen fliegt der Vogel gut, wenn auch nicht sehr weit.

6. Es gibt ganz weiße Pfauen.

Dank der selektiven Zucht ist es üblich, dass in Gefangenschaft gehaltene Pfauen dem schillernden Trend für alle weißen Federn widersprechen. Dies wird als Leuzismus bezeichnet und ist auf eine genetische Mutation zurückzuführen, die zu Pigmentverlust führt. Diese Pfauen werden oft für Albino gehalten, aber anstatt rote Augen zu haben, behalten Tiere mit Leuzismus ihre normale Augenfarbe.

7. Pfauen waren im Mittelalter eine Delikatesse.

Die Vögel wurden gerupft, geröstet und dann wieder in ihre Federn gehüllt, um in ihrem ursprünglichen Lebendzustand auf dem Esstisch zu erscheinen. Hier ist die Präsentationsanleitung aus einem Rezept:

„Winde den Glanz
wit die fethuren und die taile gekauft
den Körper, und serviere ihn für den wie er
waren am Leben'

Die Vögel mögen schön ausgesehen haben, aber angeblich schmeckten sie schrecklich. „Es war zäh und grob und wurde von Ärzten als schwer verdaulich und schlecht gelaunt kritisiert“, schreibt Melitta Weiss Adamson in ihrem BuchEssen im Mittelalter.

8. Sie können es vortäuschen.

Diese Vögel sind nicht nur schön anzusehen, sondern laut einer aktuellen Studie auch clever.

Wenn sich Pfauen mit Pfauenhühnern paaren, geben sie einen lauten „Begattungsruf“. Die kanadischen Forscher Roslyn Dakin und Robert Montgomerie entdeckten, dass die Vögel diesen Ruf „fälschen“ können, um mehr Weibchen anzulocken. Wie Ella Davies von der BBC es ausdrückte: 'Indem sie so tun, als würden sie sich paaren, wenn sie es nicht sind, könnten die Vögel die Weibchen davon überzeugen, dass sie sexuell aktiver sind – und daher genetisch fitter – als ihre Rivalen.'

Tatsächlich waren ein Drittel der von den Forschern gehörten Rufe gefälscht, und die Vögel, die sie machten, erzielten die meisten Verbindungen. Hinterhältig, hinterhältig.

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9. Ihre Federn sind mit winzigen kristallähnlichen Strukturen bedeckt.

Was macht die Pfauenfedern so brillant? Mikroskopische „kristallähnliche Strukturen“, die je nach Abstand verschiedene Lichtwellenlängen reflektieren, was zu hellen fluoreszierenden Farben führt. Kolibris und schimmernde Schmetterlinge beherrschen einen ähnlichen visuellen Effekt auf ihren eigenen Flügeln.

10. Ein Pfauenkamm dient als Sensor für die Paarung

iStock.com/f8grapher

Ein weiblicher Pfau hat spezielle Sensoren in ihrem Kamm, die es ihr ermöglichen, die Vibrationen eines Partners zu spüren, der sich möglicherweise weit entfernt befindet. GemäßDer Atlantik, sind die Federn so eingestellt, dass sie mit genau den gleichen Frequenzen vibrieren, bei denen ein Pfau mit seinem Schwanz rasselt. Immer wenn ein männlicher Pfau seinen Schwanz fächert, schüttelt er ihn 26 Mal pro Sekunde und erzeugt eine Druckwelle, die den Kopf des Weibchens buchstäblich um Aufmerksamkeit erschüttert.

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von iStock.