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10 heftige Fakten über Terrorwölfe

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Denken Sie, dass Schreckenswölfe zu hundert Prozent fiktiv sind? Du weißt nichts, Jon Snow. George R.R. Martin hat vielleicht eine epische Vorstellung, aber er hat sich diese nicht vollständig ausgedachtGame of ThronesKreaturen. Die mächtigen Eckzähne, die wir heute „Schreckenwölfe“ nennen (Canisdirus) patrouillierte in der Tat während der letzten Eiszeit der Erde in Nordamerika. Und obwohl sie von ihren Gegenstücken in Westeros in den Schatten gestellt worden wären, waren die prähistorischen Raubtiere immer noch furchterregend genug, um jedem Lennister den Dreck zu erschrecken.

1. Sie waren muskulöser als die heutigen Grauwölfe ...

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Wie das Klischee sagt, waren schreckliche Wölfe nicht fett – nur mit großen Knochen. Obwohl er ungefähr die gleiche Länge wie der graue Wolf hat,C.dirusübertraf seinen modernen Cousin (Wolf) um etwa 25 Prozent an Gewicht, was bedeutet, dass Mitglieder der ausgestorbenen Art zwischen 125 und 175 Pfund wogen. Die Knochen des Schreckenswolfs waren insgesamt breiter und mit großen, beneidenswerten Muskeln verbunden. Auf der anderen Seite ist der stämmigeC. diruswar wahrscheinlich nicht superschnell, wie seine proportional kürzeren Beine belegen.

2. … und ihre Bisse waren auch stärker.

Der Paläontologe François Therrien berechnete, dass Schreckenswölfe mit 129 Prozent der Kraft, die ihren Cousins ​​des 21. Doch seiner Ansicht nach hätten die Kiefer eines anderen längst ausgestorbenen Fleischfressers beide relativ zahnlos aussehen lassen. Therrien schätzt, dass selbst der gewaltigste Wolfsbiss nur 69 Prozent so stark war wie der Biss des amerikanischen Löwen (Panthera atrox), die vor 11.000 Jahren verschwand.

3. Terrorwölfe hatten eine Vorliebe für Pferde.

Diese Huftiere bildeten den Großteil der Nahrung eines Schreckenswolfs, wie Zahnanalysen ergaben. Aber auch Bisons, Mastodons, uralte Kamele und riesige Bodenfaultiere standen zur Verfügung, wenn die Wölfe Lust hatten, etwas aufzurütteln.

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4. Die Teergruben von SoCal in La Brea sind eine Goldmine von Dire Wolf.

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Vergessen Sie Winterfell: Wenn Sie ein paar schlimme Wölfe sehen möchten, fahren Sie nach Südkalifornien. Eine beeindruckende Vitrine im Page Museum in den Teergruben von La Brea beherbergt fast 400Canis dirusSchädel. Und das ist nur die Spitze des Eisbergs – bisher haben die Gruben selbst mehr als 200.000 einzelne Schreckenswolf-Exemplare hervorgebracht. Wie sind so viele am selben Ort gestorben? Springen Sie weiter zu unserem nächsten Artikel.



5. Terrorwölfe koexistierten mit Säbelzahnkatzen.

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Nur wenige prähistorische Kreaturen sind ikonischer als das prächtige Tier, das wissenschaftlich bekannt ist alsSmilodon fatalis. (Nur damit wir es klarstellen, diese riesigen Katzen waren keine Tiger.) Nach den Schreckenswölfen sind Säbelzahnkatzen das am zweithäufigsten gefundene Säugetier in den Teergruben von La Brea, wo Tausende ihrer Knochen entdeckt wurden. Insgesamt gehörten etwa 90 Prozent der Säugetierfossilien von La Brea zu irgendeiner Art von Fleischfressern. Das liegt daran, dass diese Gruben mehrere Jahrtausende lang als Raubtierfalle fungierten.

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Der Prozess war ziemlich einfach: Wenn ein Pflanzenfresser im Teer stecken blieb, kamen hungrige Fleischesser angerannt, nur um das gleiche Schicksal zu erleiden. Als sich die Leichen häuften, wurden immer mehr Fleischfresser angelockt, was zu einem lokalen Fossilienbestand führte, der ihre Bevölkerung überproportional repräsentiert.

6. Nach Hundestandards waren Dire Wolves nicht besonders hell.

Terrorwölfe waren vielleicht stärker, aber aufgrund ihrer größeren Gehirnhäute sind graue Wölfe wahrscheinlich schlauer.

7. Die Art wanderte von Kanada nach Bolivien.

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Eden, Janine und Jim, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Bevor sie vor 10.000 Jahren verschwanden,C. dirusmuss in der westlichen Hemisphäre ein alltäglicher Anblick gewesen sein.

8. Einige Wissenschaftler glauben, dass sie sich ursprünglich in Südamerika entwickelt haben.

Es gab einige Debatten darüber, auf welchem ​​​​Kontinent der Schreckenswolf zuerst entstand. Während die meisten Paläontologen glauben, dass sich die Kreatur auf nordamerikanischem Boden entwickelt und sich nach Süden ausgebreitet hat, ist auch das umgekehrte Szenario möglich. Aber weil Überreste viel häufiger oberhalb des Äquators zu finden sind und Fossilien von einem wahrscheinlichen Vorfahren namensCanis Armbusteriausschließlich innerhalb der Grenzen der USA zu finden sind, ist die erste Theorie weitaus beliebter.

9. Exemplare vor 12.000 Jahren brachen weniger Zähne als vor 15.000 Jahren.

Wenn die Konkurrenz versiegt, werden die Beute besser. Es wurde vermutet, dass Schreckenswölfe vor 15.000 Jahren mit mehr rivalisierenden Raubtieren zu kämpfen hatten als später. Dies zwang sie dazu, Kadaver zu plündern, die bereits von dem guten Zeug befreit worden waren, wenn andere Jäger ihre lebende Beute verjagten. Denn Knochennagen nach dem Essen kann die Zähne richtig stark belasten.C. diruslitt damals unter weit verbreiteten Zahnproblemen. Aber theoretisch, als ihre Konkurrenten zu sterben begannen, blieben den Schreckenswölfen mehr Kills, fleischigere Leichen und gesündere Chomper übrig.

10. Eine Organisation versucht, falsche Terrorwölfe zu züchten.

Die Realität ist schon lange vorbei, aber wir können vielleicht immer noch einige ziemlich überzeugende Stellvertreter erstellen. Seit 1988 kombiniert die American Altisan Breeder’s Association verschiedene Hunderassen, „um das Aussehen des großen prähistorischen Dire Wolfs zurückzubringen“. Die resultierenden Hündchen wurden als ruhig, struppig und „ausgesprochen wolfig“ beschrieben. Aber seien Sie gewarnt: Ein Welpe kostet Sie 3000 US-Dollar und es gibt eine beträchtliche Warteliste. Auf der positiven Seite haben Sie viel Zeit, um einen Namen auszuwählen – obwohl wir Dibs auf 'Ghost' nennen.