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10 lustige Fakten über Säbelzahnkatzen

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Warum haben diese furchterregenden Bestien ihre fiesen Eckzähne entwickelt? Waren sie Einzelgänger oder Stolzjäger? Und könnten primitive Menschen auf dem Speiseplan stehen? Lassen Sie uns die Welt der Säbelzahnstudien erkunden.

1. SÄBELZÄHIGE KATZEN WAREN EINE GROSSE UND VIELFÄLTIGE GRUPPE.

(Im Bild: Smilodon Fatalis Sergiodlarosa) über Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Wenn Leute Säbelzahnkatzen erwähnen, sprechen sie normalerweise von einer ganz bestimmten Kreatur:Smilodon fatalis. Aber über ein Dutzend prähistorischer Katzen hatten ungewöhnlich große Reißzähne – und trotz weit verbreiteter Meinung war keiner von ihnen echte Tiger. Darüber hinaus werden viele Raubtiere, die keine Katzen sind, manchmal umgangssprachlich als Säbelzahnkatzen bezeichnet, einschließlich der 9-Millionen-JährigenNimravides catocopis, ein Verwandter von Katzen und Hyänen, der keiner der beiden Gruppen angehört.

2. SIE LASSEN UNSERE VORFAHREN ANZUWENDEN.

Megantereon über Wikimedia Commons // CC BY 2.0


Zwei Löcher auf einem 1,75 Millionen Jahre alten Hominidenschädel aus der Republik Georgia passen perfekt zu den länglichen Eckzähnen der beiden LöwenHomotheriumoder seine kleinere Cousine,Megantereon. Da beide Wunden im Rücken und Gesäß des Gehirns auftreten, ist es wahrscheinlich, dass die verantwortliche Katze das Opfer mit dem Gesicht nach oben festgenagelt, den Mund über den Kopf des Hominiden gelegt und seine Zähne in der Nähe des Rückenmarks vergraben hat.

3. DIE MEISTEN ARTEN UNTERLIEGEN ZWEI HAUPTKATEGORIEN.

Xenosmilus (rechts) über Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Die machairodonts umfassen eine ausgestorbene Unterfamilie, die die Mehrheit der Säbelzahnkatzen umfasst. Anhand einiger anatomischer Details haben Wissenschaftler zwei Hauptuntergruppen identifiziert: Krummsäbelkatzen wieHomotherium,die wahrscheinlich agile Jäger mit breiten, kürzeren Eckzähnen waren; und dirk-Zähne wieSmilodon, die lange, dünne Reißzähne und stämmige Körper hatte.



Aber einige machairodonts sind nicht leicht zu kategorisieren: FloridasXenosmilus, zum Beispiel, wiegten beide Krummsäbel und die gedrungenen, muskulösen Beine eines Dolchzahns.

4. SIE LEBEN HÄUFIG NEBEN KATZEN, DIE KEINE SÄBELZÄHNE HABEN.

Während der letzten Eiszeit,Smilodonmusste mit dem amerikanischen Löwen konkurrieren (Panthera leo atrox), ein riesiges Tier, das etwa 25 Prozent größer war als sein heutiger Namensvetter. Die Luchse und Pumas, die wir heute alle kennen, gab es zu dieser Zeit auch, ebenso wie ein schnelles, gepardenartiges Raubtier namensMiracinonyx. In Europa,Homotheriumteilte seine Landschaft mitPanthera leospeläa, auch Höhlenlöwe genannt.

5. MINDESTENS EINE ART SCHEINT ALS SOZIAL WAR.

über Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Die Überreste von 19 ErwachsenenHomotheriumund 13 Jungtiere wurden in der Friesenhahn-Höhle in Texas gefunden – zusammen mit mehr als 300 Milchzähnen von jungen Mammuts. Wissenschaftler vermuten, dass in der Höhle ein Stolz lebte, der elefantenartige Pflanzenfresser zum Essen zurückschleppte. Ein anderer Standort in Tennessee unterstützt diese Hypothese – zwei ausgewachseneHomotheriumund ein Junges wurden mit mehreren Mastodons entdeckt.

6. DER BERÜHMTESTE SÄBELZAHN WAR EIN SCHWACHER BEIßER ...

über Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Im Jahr 2007 war der Paläontologe Stephen Wroe Teil eines Teams, das den Schädel dieser Katze zusammen mit dem Löwen des 21. Jahrhunderts digital rekonstruierte. Die Studie hat ergeben, dassSmilodonkonnte nur mit einem Drittel der Kraft kauen, die Löwen heute ausüben. „Bei all seinem Ruf,Smilodonhatte einen schwachen Biss “, sagte Wroe.

Aber was diesem Tier an Kraft fehlte, machte es durch Flexibilität wett: ASmilodons Kiefer konnten sich in einem erstaunlichen Winkel von 120 Grad öffnen. Im Vergleich dazu ist der Kiefer eines Löwen bei 60 Grad maximal.

7. ... UND ES WURDE MIT DER BEUTE WAHRSCHEINLICH GERINGT.

über Wikimedia Commons // Public Domain

Im Vergleich zu anderen Katzen hatte das Raubtier unverhältnismäßig dicke Vorderbeine – so sagte Julie Meachen von der Des Moines UniversityLiveScience,Smilodon'muss [seine] Vorderbeine mehr benutzt haben als alle anderen Katzen.'

Um zu verstehen, warum, schau dir einfach seine Reißzähne an. Tiger, Panther und sogar Krummsäbelzähne haben Eckzähne, die im Querschnitt kreisförmig sind. Dieses gemeinsame Design trägt dazu bei, dass die Zähne nicht brechen. AberSmilodon's Eckzähne waren lang und schmal, wodurch sie viel leichter zu brechen waren. Indem sie von kämpfenden Zielen einen Bissen abbiß, riskierte die Raubkatze, einen Zahn zu brechen. Um sicher zu gehen, hat es wahrscheinlich zuerst sein Abendessen mit diesen Vorderbeinen bewegungsunfähig gemacht.

Dann,Smilodonkönnte seine Zähne benutzt haben, um die Halsschlagader und die Luftröhre seiner Beute sauber zu durchschneiden. Einige Wissenschaftler vermuten jedoch, dass die Katze aufgrund ihres starken Halses wiederholt ihre Beute im Slasher-Filmstil erstochen haben könnte, indem sie ihren Kopf hin und her gestoßen hat. Andererseits scheint dies eine unangenehme Technik zu sein – besonders wenn ein Biss in die Kehle oder in den Bauch zweifellos den Tod durch Blutverlust bedeutete.

8. TAUSENDE VONSMILODONAN DEN TEERGRUBEN VON LA BREA WURDEN KNOCHEN GEFUNDEN.

über Wikimedia Commons // Public Domain

Dieses Wahrzeichen von Los Angeles, Kalifornien, hat mehr als 130.000SmilodonKnochen – und Zählen – die mindestens 2000 einzelne Tiere darstellen.

Warum haben sich alle hier versammelt? Ein Teufelskreis war am Werk. Immer wenn ein großer Vegetarier wie ein Mammut oder ein Bison im Teer stecken blieb, zog es Raubtiere an – die ebenfalls gefangen wurden. Ihre eigenen Leichen zogen noch mehr Fleischfresser an sich und erhöhten die Zahl der Leichen. Letztendlich stammten etwa 90 Prozent der Fossilien von La Brea von verschiedenen Fleischfressern.

9. WICHTIGSTE SIND, EINIGE ARTEN WAREN SAUBERER.

Dallas Krentzel, über Flickr // CC BY 2.0

MögenSmilodon,Xenosmilus“Zähne erforderten einen spezialisierten Mund – so erklärte die Forscherin Virginia Naples zuLiveScience, „Es musste Lippen haben, die sich dehnen konnten, damit sich die Kiefer weit öffnen konnten, also mussten die Lippen größer und lockerer gewesen sein als moderne Katzen … Es hatte wahrscheinlich Backen wie ein Bernhardiner und sabberte wahrscheinlich auch so.“

10.SMILODONHUNDE WACHSEN SCHNELL.

Lauren Anderson, Flickr // CC VON NC-ND-2.0

Während die Eckzähne eines heranwachsenden Löwen jeden Monat etwa 3 Millimeter (0,1 Zoll) wachsen,Smilodon's kam mit doppelter Geschwindigkeit, laut einer aktuellen Analyse eines Forscherteams aus vier US-Institutionen. Sie erreichten diese geschätzte Rate, indem sie sich die Sauerstoffisotope in den Zähnen von La Brea . ansahenSmilodon Exemplare. Die Jungen hatten Babysäbel, von denen das Team schlussfolgert, dass sie abgeworfen wurden, als sie etwa 20 Monate alt waren. Danach kamen dauerhafte Erwachsene hinzu. Ungefähr im Alter von drei Jahren jungeSmilodonhatte voll ausgebildete, 7-Zoll-Eckzähne.

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