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10 gigantische Fakten über Elche

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Für die meisten Menschen sind Elche ein ziemlich fremdartiges Konzept, aber für manche gehören sie zum Alltag. Michelle Carstensen, Leiterin des Wildlife Health Program beim Minnesota Department of Natural Resources, gabmental_flossdie Schaufel auf diese pelzigen Riesen.

1. Elche sind riesig.

Elche sind die größten Mitglieder der Hirschfamilie und wiegen bis zu 1200 Pfund; Sie können von den Hufen bis zu den Schultern 5 bis 6,5 Fuß lang werden. Dies beinhaltet keinen erhobenen Kopf oder Geweih, daher kann man mit Sicherheit sagen, dass die Mehrheit der Elche alle Nicht-Basketballspieler überragen.

2. Sie essen viel.

Mit riesiger Größe kommt ein riesiger Appetit. Elche sind Browser und werden im Sommer beiläufig 73 Pfund pro Tag und im Winter 34 Pfund verschlingen. Sie fressen eine Auswahl an Sträuchern, Gehölzen und Wasserpflanzen; im Winter ist ihre Ernährung eingeschränkter, so dass sie die Knospen von Pflanzen fressen.

3. Organismen jeder Größe stellen eine Bedrohung für Elche dar.

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Elche sind beeindruckende Gegner mit scharfen Hufen, die mit enormer Kraft treten können, aber selbst sie haben Raubtiere. Ein Rudel Wölfe oder ein Schwarzbär kann einem gesunden erwachsenen Elch nicht gewachsen sein, daher schnappen Bären und Wölfe normalerweise Junge, Kranke und Alte ab. Und obwohl Elche mächtig und ziemlich groß sind, kann ein einzelner Biss einen anrichten: Es besteht eine gute Chance, dass der Biss eine Infektion verursacht, die das Tier bis zu zwei Wochen später tötet.



Elche haben auch eine viel kleinere Bedrohung, um die sie sich Sorgen machen müssen: Parasiten. Hirnwurm (Parelaphostrongylus fein) ist ein Parasit, der sich beim Fressen von Schnecken zugezogen hat. Die infektiösen Larven wandern in das Gehirn der Elche und verursachen neurologische Schäden. „Es ist interessant, an etwas so Großes wie ein menschliches Haar zu denken, das einen 1200 Pfund schweren Elch tötet, aber sie tun es“, sagt Carstensen.

Ein weiteres kleines Ärgernis ist die Winterzecke. Zeckenbefall ist wetter- und standortabhängig: Strenge Winter bedeuten weniger Zecken im Folgejahr; Wenn Zecken von Tieren fallen, um ihren Zyklus zu beenden und noch Schnee auf dem Boden liegt, sterben sie. So harte, lange Winter sind gute Nachrichten für Elche.

4. Ihr Geweih wird zum Kämpfen verwendet...

Bei der Bekämpfung von Raubtieren kommen Geweihe oder Paddel nicht so sehr ins Spiel, wie Sie vielleicht denken; Die erste Verteidigungslinie eines Elches sind seine scharfen Hufe, die einen Wolf oder Bären tödlich verletzen können.

Paddel sind nur bei Männern zu finden und werden hauptsächlich zum Kämpfen und zur Schaustellung verwendet. Während der Paarungszeit im Herbst werden Bullen viel Boden bedecken und nach Weibchen suchen, mit denen sie sich paaren können. Sie errichten Brutgebiete, indem sie andere Männchen in der Gegend bekämpfen. Die Kämpfe sind nicht immer Kampf-bis-Tod-Szenarien, und oft wird ein konkurrierender Elch vor einem Kampf zurückschrecken, wenn der Herausforderer ein beeindruckenderes Geweih hat. Großartige Paddel sind nicht die einzige Möglichkeit, Partner zu finden; einige Männchen mit besseren Navigationsfähigkeiten – oder einfach nur Glück – können zufällig auf ein Weibchen stoßen und den Geweihkampf komplett überspringen.

5. ...und sie verlieren jedes Jahr.

Elche verlieren jeden Winter ihre Paddel und wachsen im folgenden Frühjahr neue nach. „Das Wachstum des Geweihs basiert auf dem Testosteronspiegel und der Tageslänge“, sagt Carstensen. „Also fangen sie im späten Frühjahr und Sommer an, dieses Geweih wachsen zu lassen, und sie sind mit Samt bedeckt. Der Samt ist vaskularisiert, sodass diese Geweihe während des Wachstums durchblutet werden.' Im Frühherbst – auch bekannt als Paarungszeit – Bullen beginnen, ihre Paddel abzuwerfen und zu glänzen, indem sie sie an Bäumen reiben. Ihr flauschiges, samtbedecktes Geweih durchläuft eine blutige Verwandlung, und bis Oktober werden sie glänzende neue Paddel für den Wettbewerb und die Präsentation haben.

Geweihe sind auch ein guter Indikator für das Alter. Mit jedem Winter werden junge Elchpaddel größer: Noppen werden zu Stacheln und Stacheln werden zu vollen Racks. Bullen in ihrer Blütezeit, zwischen 5 und 8 Jahren, haben die größten Racks. Mit zunehmendem Alter wird das Geweih mehr deformiert und weniger beeindruckend.

6. Geweihe sind schwer.

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Genau wie die Elche selbst gibt es Geweihe in verschiedenen Größen. Die Paddel sind im Wesentlichen ein großer Knochen, daher wiegen sie im Allgemeinen ziemlich viel; Bullen entwickeln muskulöse Hälse, um die enormen Paddel zu halten. Das Geweih eines ausgewachsenen Elchs kann etwa 40 Pfund wiegen.

7. Die Babys brauchen Hilfe von ihrer Mutter.

Weibliche Elche oder Kühe haben im Mai in der Regel 1 bis 2 Kälber. Im Durchschnitt wiegen die Kälber bei der Geburt etwa 30 Pfund und wachsen sehr schnell. Doch Elchbabys können nicht gut laufen oder sich selbst schützen, daher bleibt die Mutter eineinhalb Jahre bei ihrem Nachwuchs und kämpft gegen Wölfe und Bären, die versuchen, die jungen Kälber zu pflücken.

8. Sie sind großartige Schwimmer.

Elche sind von Natur aus begabte Schwimmer. Es ist üblich, dass man direkt in einen See springt und mit bis zu 10 km/h hinüberschwimmt. Die Tiere haben eine angeborene Fähigkeit zu schwimmen, sodass auch Kälber schwimmen können.

9. In Nordamerika gibt es vier Unterarten.

Elche können in Nordamerika in vier verschiedene Arten eingeteilt werden: die östlichen Elche (A. Amerikanischer Elch), der Shiras-Elch (A. shirasi Elch), der alaskische Elch (A. Elch gigas) und die nordwestlichen Elche (A. alces andersoni), mit dem Carstensen in Minnesota zusammenarbeitet. Elche können durch unterschiedliche Größen und Geweihformen unterschieden werden. Der größte Elch ist der alaskische Elch (oben abgebildet), der mit einer Geweihspanne von 6 Fuß eine Höhe von 2,70 m erreichen kann.

10. Sie sterben in alarmierendem Tempo.

Etwas passiert mit all den Elchen in Minnesota. Der Staat hatte im Norden einst eine blühende Elchpopulation, die gejagt wurde und sich recht gut entwickelte: Mitte der 1980er-Jahre gab es im Nordwesten 2000 der Tiere, doch in nur zwei Jahrzehnten sank diese Zahl auf unter 200. Dies veranlasste den Staat, einige Nachforschungen anzustellen, um einen weiteren Bevölkerungsrückgang zu verhindern. Leider steht der Nordosten jetzt vor einem ähnlichen Problem; die Elchpopulation ist seit Mitte der 2000er Jahre um 50 Prozent zurückgegangen.

Carstensen leitet eine 1,2-Millionen-Dollar-Sterblichkeitsstudie für Elche, um herauszufinden, was Minnesotas Elche tötet. Ihr Team hat 150 Tiere mit GPS-Trackern erfasst, um sie im Auge zu behalten. Wenn ein Elch stirbt, werden eine E-Mail und eine SMS verschickt, damit das Team weiß, wann und wo. „Das Ziel ist es, innerhalb von 24 Stunden dort zu sein, um die Todesursache zu ermitteln“, sagt Carstensen. „[Das ist wichtig] weil Elche ein sehr großes Tier sind und eine sehr dicke Haut haben, ein sehr isolierendes Fell, und wenn sie sterben, zersetzen sie sich sehr schnell. In der Lage zu sein, innerhalb von 24 Stunden zu einem Tier zu gelangen, gibt uns die besten diagnostischen Proben, die wir sammeln können, und helfen uns, die Todesursache zu bestimmen.'

Um diese Daten zu sammeln, müssen sie den Elch in ihr Diagnoselabor bringen. Es ist keine leichte Aufgabe, einen tausend Pfund schweren Elch aus dem Wald zu transportieren. Daher hat Carstensens Team Lastwagen, ATVs und Schneemobile modifiziert, um diese gigantischen Tiere zu bewegen. Ein Elch wurde sogar mit einem Helikopter herausgeholt.

Die Studie ist mittlerweile zwei Jahre alt, aber klare Antworten gibt es leider noch nicht. „In der Kategorie Gesundheit haben wir Ursachen wie Hirnwürmer, schwerer Winterzeckenbefall, bakterielle Infektionen durch Verletzungen und Leberegel sowie unbestimmte Gesundheitsprobleme bestätigt“, sagt Carstensen. „Was wir insgesamt feststellen könnten, ist, dass es keine rauchende Waffe gibt, die nur auf einen Faktor hinweist, der dieses System antreibt; es kann sehr gut enden als eine Mischung aus Ursachen im Zusammenhang mit Gesundheit, Raub, Lebensraum, Wetter und sogar dem Klimawandel.'

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von iStock.