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10 gigantische Fakten über Kokosnusskrabben

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Sie sind riesig und asozial. Sie stehlen dein Besteck und können mit ihren Krallen ganze Kokosnüsse zerreißen. Schnappen Sie sich eine Piña Colada und genießen Sie diese 10 gigantischen Fakten über die erstaunliche Kokosnusskrabbe.

1. Kokosnusskrabben sind kolossal.

Heimisch auf Inseln im Indischen und südlichen Pazifik, sind wirklich gigantisch. Sie können 9 Pfund wiegen und 3 Fuß von Bein zu Bein messen. Kokosnusskrabben sind die größten an Land lebenden Arthropoden – der Stamm der gelenkbeinigen Kreaturen, zu denen Krabben, Insekten, Spinnen und Skorpione gehören. Sogar Charles Darwin war von ihrer „monströsen Größe“ fassungslos.

Aber Achtung: Gelegentlich kursiert ein virales Foto, das die Größe der Kokoskrabbe übertreibt. Wie der Biologe Michael Bok erklärt, ist die Kokosnusskrabbe auf diesem berüchtigten Foto normal groß, aber der Mülleimer ist ungewöhnlich klein.

2. Kokoskrabben sind eigentlich Einsiedlerkrebse.

Sandwich, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

wie man eine flasche ohne flaschenöffner öffnet

Wo passt so ein bizarres Tier ins Tierreich? Sind das Hummer? Vogelspinnen? Außerirdische im Weltraum? Tatsächlich,Birgus Räuberist eine Art Einsiedlerkrebs.

Vielleicht haben Sie bei einem Ausflug zum Strand kleinere Einsiedlerkrebse gesehen – oder zum Verkauf in einer Zoohandlung. Sie suchen Schutz in verlassenen Schneckenhäusern und tragen sie als tragbare Häuser herum. Aber wenn Kokoskrabben Einsiedlerkrebse sind, warum leben sie dann nicht in Muscheln? Nun, das tun sie – wenn sie jung und noch klein sind.



3. Kokosnusskrabben wachsen schnell aus ihren geliehenen Schalen heraus.

Wie andere Krabben beginnen auch schlüpfende Kokosnusskrabben ihr Leben frei im Meer schwimmend. Nach etwa einem Monat des Fressens und Wachsens finden sie ein Schneckenhaus und ziehen ein. Die kleinen Kokosnusskrabben tragen dieses Wohnmobil bei ihrem Übergang zu einem Landleben.

Eine Muschel ist ein schöner, geschützter Ort zum Leben, hat aber auch Nachteile [PDF]. Wenn eine Krabbe größer wird, wird ihre Schale enger – wie ein altes Paar Schuhe bei einem schnell wachsenden Kind. Die Krabbe muss eine größere Schale finden und schnell wechseln. Und dieses größere Haus wird schwerer zu transportieren sein.

Nach einem Jahr oder so, in dem sie Muscheln bewohnt haben, ändert die Kokosnusskrabbe also eine grundlegende Änderung des Lebensstils. Es kriecht heraus und verhärtet die Teile seines Körpers, die einst durch die Schale geschützt waren, indem es Schichten von kalziumbasiertem Gewebe nachwächst. Ohne seine alte Heimat ist es frei von Größenbeschränkungen. Im Gegensatz zu anderen Einsiedlerkrebsen kann es jetzt enorm werden.

4. Kokosnusskrabben fressen natürlich Kokosnüsse ...

Dies mag anhand des Namens der Kokosnusskrabbe offensichtlich erscheinen. Aber wenn Sie schon einmal versucht haben, eine Kokosnuss zu knacken, wissen Sie, dass es eine steile Herausforderung ist. Tatsächlich tobte einst eine lange wissenschaftliche Debatte darüber, ob Kokosnusskrabben wirklich in der Lage seien, die Frucht zu öffnen. Es stellt sich heraus, dass sie der Herausforderung gewachsen sind – aber sie öffnen nicht einfach ihren Preis und graben sich ein.

In eine Kokosnuss einzubrechen ist eine gewaltige Tortur, selbst wenn Sie ein schwer gepanzertes Krustentier von der Größe eines kleinen Hundes sind. Kokoskrabben verwenden zuerst ihre Krallen, um die faserige Beschichtung abzukratzen. Dies kann Stunden oder Tage dauern. Schließlich stechen sie an einer Schwachstelle in die Frucht und reißen sie auf.

Diese Diät hilft Kokosnusskrabben, groß zu werden: Diejenigen, die Zugang zu Kokosnüssen haben, können doppelt so massiv sein wie diejenigen ohne. Der Verzehr der Früchte ist jedoch nicht überlebenswichtig. Welche anderen Gegenstände schieben sich die größten an Land lebenden Arthropoden also in ihren Schlund?

5. ... aber sie fressen auch tote Tiere, ihre eigenen Körperteile und sich gegenseitig.

Sowie der gelegentliche Keks, wie Sie im Video oben sehen können. (Hinweis: Füttern Sie Kokosnusskrabben nicht mit Keksen.) Die Ernährung einer Kokosnusskrabbe kann andere tropische Früchte, gefallenes Pflanzenmaterial, tote und verwesende Tiere, Ratten und andere Krabbenarten umfassen. Sie werden sogar Mitglieder ihrer eigenen Art essen. Tatsächlich sagt der Biologe Mark Laidre, dass sie sich erst vor relativ kurzer Zeit dazu entwickelt haben, Kokosnüsse zu essen – eine Fähigkeit, die nur für moderne Kokoskrabben bekannt ist – was ihnen hilft, sich weniger zu essen.

Sie fressen auch ihre eigenen weggeworfenen Körperteile. Wenn Kokosnusskrabben wachsen, häuten sie regelmäßig ihre harte äußere Schicht (das Exoskelett) und lassen eine neue wachsen. Sobald sie mit der Häutung fertig sind, was etwa einen Monat dauert, verschlingen sie ihr eigenes Exoskelett.

6. Kokosnusskrabben haben einen erstaunlichen Geruchssinn ...

Kokosnusskrabben suchen oft nachts nach Nahrung. Wie finden sie Nahrung, wenn sie im Dunkeln herumlaufen? Sie schnuppern es heraus. Diese Tiere haben einen starken, hocheffizienten [PDF] Geruchssinn. Tatsächlich ist ein großer Teil ihres Gehirns der Erkennung von Gerüchen gewidmet.

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7. ... was erklären könnte, warum sie Diebe sind.

Kokoskrabben werden auch Raubkrabben genannt, weil sie Besteck und andere Gegenstände schnappen und wegtragen. Einige Leute haben sogar die grausame Theorie aufgestellt, dass Amelia Earharts Überreste fehlen, weil Kokoskrabben sie in ihre Höhlen geschleppt haben. Der Diebstahl könnte mit diesem unglaublichen Geruchssinn zusammenhängen. Kokosnusskrabben ignorieren Gegenstände, die von Gerüchen gereinigt wurden, was darauf hindeutet, dass sie nur mit Dingen fliehen können, die einen schwachen Hauch von Nahrung tragen.

8. Kokosnusskrabben sind ziemlich asozial.

Ausgewachsene Kokoskrabben leben allein in Spalten oder Höhlen. Sie schützen aggressiv ihre Privatsphäre; ein Krebs, der in den Bau eines anderen eindringt, riskiert, eine Mahlzeit zu werden.

Aber das ist noch nicht das Ende ihres asozialen Verhaltens. Wenn Kokoskrabben zum Fressen auftauchen, halten sie Abstand zueinander. Um ihren persönlichen Freiraum zu wahren, werden sie ihre Anwesenheit mit einem ritualisierten Klauenwinken ankündigen. Laidre versuchte herauszufinden, ob sich Kokosnusskrabben jemals versammelt haben, um zu interagieren (außer sich zu paaren oder sich gegenseitig zu fressen). Der Wissenschaftler band Kokosnusskrabben an einer Stelle fest und beobachtete, ob andere zu Besuch kamen. Sie haben nicht.

9. Kokosnusskrabben tragen ihre sich entwickelnden Jungen unter ihrem Bauch.

Nach der Paarung der Kokoskrabben befestigen die Weibchen ihre Eier an speziellen Anhängseln und tragen sie unter ihrem Bauch. Während sich die Jungen in den Eiern entwickeln, halten sich die Weibchen an ihnen fest und kleben in der Nähe des Meeresrandes, damit sie die Eier regelmäßig befeuchten können.

Aber diese Pflege endet, wenn die Jungen schlüpfbereit sind. Die Weibchen lassen ihre Jungtiere in die Meereswellen frei. Jetzt müssen sich die winzigen, schwebenden Babys selbst versorgen – und nur wenige werden überleben, um an Land zurückzukehren.

10. Wir müssen noch viel mehr über Kokosnusskrabben lernen.

Anne Sheppard, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Kokosnusskrabben sind wenig erforschte Kreaturen, und wir müssen mehr über sie wissen – nicht nur, weil sie unglaublich sind und uns viel über die Biologie zu erzählen haben, sondern auch, weil wir sie behalten wollen.

Sie mögen riesig und schwer gepanzert sein, aber sie können verwundbar sein. Kokosnusskrabben brauchen extrem lange, um groß zu werden – sie können mehr als 40 Jahre alt werden – und eingeführte Raubtiere wie Ratten können kleineren, jüngeren Individuen oder solchen, die ihre Exoskelette abwerfen (wenn ihre Körper weich sind) schaden. Der Verlust von Lebensräumen hat in einigen Gebieten auch zu einem lokalen Rückgang geführt. Die International Union for Conservation of Nature listet die Kokosnusskrabbe als mangelhaft auf: Das heißt, wir wissen nicht genug über ihre Standorte und Populationen. Deshalb müssen wir diese erstaunlichen, außerirdischen Lebewesen studieren und mehr über sie erfahren.