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10 historische Fakten über Santa Letters

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Es ist die Jahreszeit für Zehntausende von Kindern, sich hinzusetzen und ihre jährlichen Briefe an den berühmtesten Bewohner des Nordpols zu schreiben. Während das Senden eines Briefes an den Weihnachtsmann wie ein ziemlich einfacher Prozess erscheinen mag, hat er eine bunte – und manchmal kontroverse – Geschichte. Hier sind 10 Fakten und historische Leckerbissen, die Ihnen helfen zu verstehen, was St. Nick braucht, um seine Post zu verwalten.

1. SANTA, UM BRIEFE ZU VERSENDEN, NICHT ZU EMPFANGEN.

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Weihnachtsbriefe entstanden als Briefe, die Kinder erhielten, anstatt sie zu senden, wobei die Eltern sie als Werkzeug benutzten, um Kinder in ihrem Verhalten zu beraten. Zum Beispiel schrieb Fanny Longfellow (Ehefrau des Dichters Henry Wadsworth Longfellow) jede Saison Briefe an ihre Kinder, in denen sie ihre Handlungen im vergangenen Jahr abwägte („Es tut mir leid, dass ich manchmal höre, dass du nicht so nett zu deinem kleinen Bruder bist, wie ich es mir wünsche du warst“, schrieb sie an Heiligabend 1851 an ihren Sohn Charley). Diese Praxis änderte sich, als Geschenke im Urlaub eine zentrale Rolle spielten und sich die Briefe in Weihnachtswunschlisten verwandelten. Aber einige Eltern schrieben ihren Kindern weiterhin mit der Stimme des Weihnachtsmanns. Die beeindruckendste davon dürfte J.R.R. Tolkien, der fast 25 Jahre lang jedes Weihnachten seinen Kindern kunstvoll illustrierte Updates über den Weihnachtsmann und sein Leben am Nordpol hinterließ – gefüllt mit roten Gnomen, Schneeelfen und seinem Hauptassistenten, dem Nordeisbären.

2. URSPRÜNGLICH HABEN KINDER SIE NICHT VERSENDET.

Bevor die Postabteilung (wie die USPS bis 1971 bekannt war) eine Lösung vorstellte, um Weihnachtsbriefe an ihr Ziel zu bringen, entwickelten Kinder einige kreative Möglichkeiten, um ihre Nachrichten dorthin zu bringen, wo sie hin mussten. Kinder in den USA ließen sie am Kamin zurück, wo sie sich in Rauch verwandelten und zum Weihnachtsmann gingen. Schottische Kinder würden den Prozess beschleunigen, indem sie ihre Köpfe in den Schornstein stecken und ihre Weihnachtswünsche ausrufen. In Lateinamerika befestigten Kinder ihre Botschaften an Ballons und beobachteten, wie ihre Buchstaben in den Himmel trieben.

3. FRÜHER WAR ES ILLEGAL, SIE ZU ANTWORTEN.

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Kinder hatten noch einen weiteren guten Grund, ihre Briefe nicht per Post zu verschicken: Der Weihnachtsmann konnte sie nicht beantworten. Die Post des Weihnachtsmanns ging früher an das Dead Letter Office, zusammen mit allen anderen Briefen, die an mythische oder unzustellbare Adressen adressiert waren. Obwohl viele Einzelpersonen anboten, die Briefe des Weihnachtsmanns zu beantworten, war es ihnen technisch nicht erlaubt, da das Öffnen der Briefe anderer, sogar der toten Briefe, gesetzeswidrig war. (Einige Postmeister verletzten jedoch die Regeln.) Die Dinge änderten sich im Jahr 1913, als der Postmaster General eine dauerhafte Ausnahme von den Regeln machte und zugelassenen Einzelpersonen und Organisationen erlaubte, die Post des Weihnachtsmanns zu beantworten. Auch heute noch müssen solche Briefe explizit auf den „Weihnachtsmann“ ausgemacht werden, wenn die Post die Beantwortung zulassen will. Auf diese Weise bekommen Familien, die eigentlich „Kringle“ oder „Nicholas“ heißen, ihre Post nicht versehentlich an den falschen Ort geschickt.

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4. EIN CARTOON HILFT, DIE BELIEBIGKEIT DES SCHREIBENS AN DEN SANTA ZU VERBREITEN.

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Wenn einem Werk zugeschrieben werden kann, dass es geholfen hat, Briefe an den Weihnachtsmann zu senden, dann ist es die Illustration von Thomas Nast, die in der Dezember-Ausgabe 1871 von . veröffentlicht wurdeHarper’s Weekly. Das Bild zeigt den Weihnachtsmann, der an seinem Schreibtisch sitzt und seine Post verarbeitet und Gegenstände in Stapel mit der Bezeichnung „Briefe von frechen Kindereltern“ und „Briefe von guten Kindereltern“ sortiert. Nasts Illustrationen wurden weithin gesehen und geteilt, da sie in einer der auflagenstärksten Veröffentlichungen der Ära waren, und seine Weihnachtsmann-Illustrationen waren zu einer beliebten Tradition geworden, seit er 1863 zum ersten Mal die Figur für das Titelblatt der Zeitschrift zeichnete bei den örtlichen Postämtern im Jahr nach dem Erscheinen von Nasts Illustration schoss.

5. ZEITUNGEN, DIE ZU ANTWORTEN VERWENDET WERDEN.

Bevor das Postamt seine Regeln änderte, um die Ausgabe von Weihnachtsbriefen zuzulassen, ermutigten lokale Zeitungen die Kinder, Briefe direkt an sie zu schicken. Im Jahr 1901 wurde dieMonroe City Demokratin Monroe City, Missouri, bot dem besten Brief „zwei Prämien“ an. Im Jahr 1922 wurde dieTägliche Ardmoreite, in Ardmore, Oklahoma, prämierte die drei besten Briefe. Die Siegerbriefe wurden veröffentlicht, oft mit den Adressen und persönlichen Daten der Kinder. Diese Praxis änderte sich, als die Post mehr Kontrolle über die Verarbeitung von Weihnachtsbriefen übernahm.

6. WOHLTÄTIGKEITSGRUPPEN KÄMPFEN SIE.

Als das Postamt die Regeln für die Beantwortung der Briefe des Weihnachtsmanns änderte, protestierten viele etablierte Wohltätigkeitsorganisationen und beschwerten sich, dass die Bedürfnisse der Kinder, die die Briefe schreiben, nicht überprüft werden könnten und dass dies im Allgemeinen eine ineffiziente Möglichkeit sei, den Armen Ressourcen zur Verfügung zu stellen. Eine typische Beschwerde kam von der Charity Organization Society, deren Vertreter an den Generalpostmeister schrieb: „Ich bitte Sie um Beachtung der ungesunden Werbung, die den ‚Weihnachtsbriefen‘ in dieser und anderen Städten zur Weihnachtszeit letzten Jahres gewährt wurde.“ Solche Bitten verloren schließlich die Sentimentalität der Öffentlichkeit, da der Generalpostmeister feststellte, dass die Beantwortung der Briefe „dazu beitragen würde, den jugendlichen Glauben [der Kinder] an den Weihnachtsmann zu verlängern“.

7. KINDER RICHTEN SIE NICHT IMMER AN DEN NORDPOL.

Alex Palmer

Während die meisten Kinder, die heute Briefe senden, sie zum Nordpol führen, war dies in den ersten Jahrzehnten der Weihnachtsbriefe nur eines von vielen möglichen Zielen. Andere Orte, an denen Kinder sich St. Nick als Grundlage seiner Operationen vorstellten, waren Island, Ice Street, Cloudville oder „Behind the Moon“. Ausnahmen gibt es auch heute noch. Während die meisten an „Santa Claus“ adressierten US-Briefe bei der örtlichen Post zur Bearbeitung im Rahmen des Programms „Operation Santa“ landen, werden sie, wenn sie an Anchorage, Alaska, oder Santa Claus, Indiana (ein echter Stadtname), adressiert sind gehen Sie zu den Postämtern dieser Städte, wo sie von lokalen Briefbeantwortungskampagnen eine besondere Resonanz erhalten. Kinder in England können Briefe an „Santa’s Grotto“ in Reindeerland, XM4 5HQ, richten. Kanadische Kinder können einfach „North Pole“ schreiben und den Poststempel H0H 0H0 hinzufügen, um sicherzustellen, dass der große Mann ihre Notizen bekommt.

Alex Palmer

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8. NICHT JEDER, DER DIE BRIEFE ANTWORTET, IST QUICKELSAUB.

Während viele der Leute und Organisationen, die das Projekt der Beantwortung von Weihnachtsbriefen übernommen haben, aufrichtig und glücklich sind, hatten einige der prominenteren Bemühungen, die Post des Weihnachtsmanns zu beantworten, ein trauriges Ende. In Philadelphia spielte Elizabeth Phillips Anfang des 20. Jahrhunderts die 'Miss Santa Claus' für die Armen der Stadt, aber kurz nachdem sie das Recht verloren hatte, die Post des Weihnachtsmanns zu beantworten (aufgrund einer Änderung der Postpolitik), tötete sie sich durch das Einatmen von Gasdämpfen. Einige Jahre später übernahm John Duval Gluck im Rahmen der organisierten Bemühungen der Santa Claus Association die Beantwortung der Weihnachtsbriefe von New York City. Aber nach 15 Jahren und einer Viertelmillion beantworteter Briefe stellte sich heraus, dass Gluck die Organisation zu seiner eigenen Bereicherung benutzte, und die Gruppe verlor das Recht, die Post des Weihnachtsmanns zu beantworten. Vor kurzem bekannte sich ein New Yorker Postangestellter im Oktober schuldig, den Weihnachtsmann gestohlen zu haben: die USPS-Operation Santa Claus zu nutzen, um großzügige New Yorker dazu zu bringen, ihr Geschenke zu schicken.

9. DIE POST VERFOLGT SIE IN EINER DATENBANK.

In dem Bemühen, die Beantwortung von Weihnachtsbriefen zu formalisieren, hat der US-Postdienst im Jahr 2006 nationale Richtlinien für die Operation Santa festgelegt, die von einzelnen Postämtern im ganzen Land durchgeführt werden. Die Regeln verlangten von Personen, die Briefe beantworten wollten, persönlich zu erscheinen und einen Lichtbildausweis vorzulegen. Drei Jahre später fügte USPS die Regel hinzu, dass alle Adressen aller Kinder aus Briefen entfernt werden, bevor sie an potenzielle Spender gehen, und stattdessen durch eine Nummer ersetzt werden. Das Ganze wird in einer Microsoft Access-Datenbank gespeichert, auf die nur das „Elfen“-Team der Poststelle Zugriff hat.

10. SANTA HAT EINE E-MAIL-ADRESSE.

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Immer einer, der mit der Zeit geht, beantwortet der Weihnachtsmann jetzt E-Mails. Kinder können ihn über eine Reihe von Verkaufsstellen erreichen, z. B. Letters to Santa, Email Santa.com und Elf HQ. Macy's ermutigt Kinder, im Rahmen der jährlichen 'Believe'-Kampagne eine E-Mail an St. Nick zu senden (Kinder können auch den altmodischen Weg gehen und einen Brief in den roten Briefkasten des nächstgelegenen Macy's-Ladens einwerfen) und die Leute hinter The Elf on the Shelf Empire bieten eine eigene Verbindung zu St. Nick.