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10 absichtlich deformierte Schädel aus der ganzen Welt

Ein absichtlich deformierter Schädel aus dem 4. Jahrhundert n. Chr. Frankreich. Bildnachweis: © Denis Gliksman, Inrap


Die Praxis der absichtlichen Schädeldeformation ist vielleicht am besten aus Mesoamerika bekannt. Aber es war eine weit verbreitete Praxis, die Schädel von Säuglingen absichtlich umzuformen, wenn ihre Knochen weich sind und Fontanellen geöffnet sind. Es wurde auf fast allen Kontinenten in vielen verschiedenen Kulturen über Zehntausende von Jahren aufgezeichnet. Die formbaren Köpfe der Neugeborenen wurden mit Leder- oder Textilbinden gebunden, mit Brettern oder Pads flachgedrückt. Manchmal wurden Säuglinge in maßgefertigten Wiegenbrettern festgehalten, so dass ihr Kopf über Monate – manchmal Jahre – in die bevorzugte Form wuchs: oben flach, hinten flach, seitlich flach, konisch, länglich oder abgerundet.

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So weitreichend wie es in der gesamten Menschheitsgeschichte und in der Vorgeschichte war, erzeugen absichtlich deformierte Schädel immer noch regelmäßige 'Alien!' 'Bizarr!' 'Seltsam!' Schlagzeilen, wenn sie aufgrund ihres auffälligen Aussehens gefunden werden. Hier ist eine kurze Weltreise der Schädeldeformation im Laufe der Jahrhunderte.

1. AUSTRALIEN, VOR 13.000–9000 JAHREN

Die Schädel von Australiern aus der Pleistozän-Epoche mit abgeflachten Hinterhauptsknochen wurden in Kow Swamp (Nord-Victoria), Nacurrie (Nordwest-Victoria/Südwest-New South Wales) und Coobool Creek (Südwest-New South Wales) gefunden. Der Anthropologe und Professor für menschliche Anatomie Alan Thorne glaubte, dass die Größe und Form der Schädel ein Beweis dafür seien, dass Prä-SapiensStehender Mannwar noch 'vor 10.000 Jahren' in Australien am Leben. Spätere Analysen widerlegten Thornes Theorie. Die Leute mit flachen Schädeln warenHomo sapiens, OK; Sie hatten gerade von Kindheit an konstanten Druck auf ihre Stirn ausgeübt.

2. PERU, 7000–100 v. Chr.

Ein Fall von Schädeln aus der Anden-Paracas-Kultur, wie sie im Nationalmuseum für Archäologie, Anthropologie und Geschichte von Peru in Lima zu sehen sind. Bildquelle: Robrrb über Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


Die frühesten Beispiele absichtlich deformierter Schädel in Amerika wurden in Peru gefunden und stammen aus der Zeit zwischen 7000 und 6000 v. Die Praxis hat in Peru tiefe Wurzeln geschlagen und sich von dort aus in den Andengemeinschaften und dem Rest des Kontinents verbreitet. Ausgrabungen antiker peruanischer Überreste haben ergeben, dass die überwiegende Mehrheit von ihnen – bei einigen Ausgrabungen bis zu 90 Prozent – ​​deformierte Schädel aufweist.

Eine etwa 2500 Jahre alte Schädelgruppe, die der Archäologe Julio C. Tello in den 1920er Jahren auf der Halbinsel Paracas in Peru entdeckte, war so extrem langgestreckt, dass sie in den Fieberträumen der 'Ich sage nicht, dass es Außerirdische sind, aber seitdem ist es die Masse der Außerirdischen. Es gab sogar eine behauptete DNA-Studie der Paracas-Schädel, die 2014 weltweit Schlagzeilen machte, weil sie angeblich bestätigte, dass die Schädel unmöglich menschlich sein könnten. Während die Paracas-Völker über außergewöhnliche Fähigkeiten verfügten – sehen Sie zum Beispiel die unvergleichliche Schönheit und Komplexität ihrer Textilien – waren sie ausgesprochen menschlich, undHomo sapiensdabei. Sie waren einfach extrem geschickt darin, die Stirnknochen von Babyschädeln abzuflachen.

3. UKRAINE, 2800–2200 v. Chr.

Die bronzezeitliche Katakombenkultur in der heutigen Ukraine ist nach ihren Grabkammern benannt, die am Boden eines vertikalen Schachtes gegraben wurden. Skelettreste, die in diesen Gräbern gefunden wurden, tragen die verräterischen Spuren einer absichtlichen Schädeldeformation – der früheste identifizierte Fall davon in den eurasischen Steppen. Forscher glauben, dass sie die Praxis von der früheren Afanasevo-Kultur übernommen haben könnten, die das heutige Sibirien von 3300 bis 2500 v. Chr. Bewohnte, und sie nach Westen verlegte. Nach dem Aussterben der Katakombenkultur gibt es in den archäologischen Aufzeichnungen der Steppen bis zur Eisenzeit (700-500 v. Chr.)



4. FRANKREICH, 4. JAHRHUNDERT n. Chr.

Im Jahr 2013 entdeckten Archäologen in Obernai in der nordöstlichen französischen Provinz Elsass eine Reihe von Gräbern aus der Jungsteinzeit (4900–4750 v. Chr.) Bis zur Merowingerzeit (5.–8. Jahrhundert n. Chr.). In einem von 18 Gräbern aus der gleichen Zeit befanden sich die Skelettreste einer Frau mit eiförmigem Schädel (Bild oben). In Verbindung mit dem Stil und Reichtum der Grabbeigaben identifizierte die Form des Schädels sie als Alan, ein Volk, das aus dem Nordkaukasus stammte, aber während der hunnischen Invasionen des 4. und 5. Jahrhunderts nach Westen floh. Auch sie praktizierten absichtliche Schädeldeformationen, indem sie den Kopf von Säuglingen fest mit Bandagen banden, die gleichen Druck auf die Vorder- und Rückseite des Schädels ausübten. Archäologen glauben, dass es sich um einen Vorgang handelte, der der gesellschaftlichen Elite der Alanen vorbehalten war, da die eiförmigen Schädel nur in Gräbern gefunden wurden, die von aufwendigen Beigaben begleitet wurden.

5. UNGARN, 5.–6. JAHRHUNDERT n. Chr.

Künstlich verformter Kranich aus dem roktő Csík-Staudamm im Nordosten Ungarns. Bildnachweis: Molnár et al. SehneNeurochirurgischer Fokus


Die Alanen, die von den Hunnen (ihren ehemaligen Verbündeten gegen die Römer) nach Westen gejagt wurden, brachten die Hunnen wahrscheinlich auf die Idee, die Schädelformen ihrer Babys zu verändern, vielleicht schon im 2. oder 3. Jahrhundert n. Chr., als sie Nachbarn im Karpatenbecken waren . Im heutigen Ungarn wurden mehr als 200 künstlich deformierte Schädel aus dem 5. bis 6. Jahrhundert n. Chr. gefunden. Ausmaß und Art der Deformationen variieren stark, von extremen Umformungen des gesamten Schädels bis hin zu geringfügigen Veränderungen.

6. KOREA, 4. JAHRHUNDERT n. Chr.

Die archäologische Stätte von Yean-ri im Südosten Südkoreas ist eine alte Begräbnisstätte der Gaya-Konföderation aus dem 4. Jahrhundert nach Christus. Von den 300 dort ausgegrabenen Gräbern hatte nur ein Drittel erhaltene Skelettreste. Dies ist eigentlich eine relative Goldgrube für Korea, wo der saure Boden und die Zyklen von heißem und nassem, kaltem und trockenem Wetter verheerende Auswirkungen auf organische Materialien haben. Von den 100 überlebenden Skeletten wurden bei 20 Prozent absichtlich deformierte Schädel gefunden. Das Hauptaugenmerk lag auf dem Abflachen der Stirnknochen der Yean-ri-Schädel, wobei eine kleine Gegenkraft auf die Rückseite der Schädel ausgeübt wurde.

Von besonderem Interesse ist, dass der Begräbnisplatz, der eine ungewöhnliche Vielfalt von Grabarten (Steinsarkophage, Krugbestattungen und Holzkammern) umfasst, verwendet wurde, um Bürgerliche – die regulären Joes der Gaya-Zeit – zu vermischen. Diese Praxis wird durch ihre bescheidenen Grabbeigaben bezeugt. Während viele Beispiele absichtlicher Schädeldeformation in anderen Kulturen verwendet wurden, um einen hohen Status, Reichtum oder die Zugehörigkeit zu einer elitären Untergruppe der Gesellschaft zu kennzeichnen, scheint dies bei Yean-ri nicht der Fall zu sein. Es bestätigt auch einen Bericht über die Gaya, der in der chinesischen Chronologie des 3.Aufzeichnungen der drei Königreichevon Chen Shou, einem Hofhistoriker der Jin-Dynastie.

7. MEXIKO, 900–1200 n. Chr.

Cristina García / INAH


Fast 4000 Meilen nordwestlich von Paracas, Peru, und 1100 Jahre später, in der Stadt Onavas, im heutigen mexikanischen Bundesstaat Sonora, wurden während der spätklassischen mesoamerikanischen Zeit 25 Menschen auf einem Friedhof beigesetzt. Andere Bestattungen in Sonora wurden unter oder in der Nähe von Wohnungen gefunden. Dieser Begräbnisplatz, der 2012 von Archäologen ausgegraben wurde, ist der früheste dedizierte Friedhof des Bundesstaates. Die einmalige Gelegenheit, eine Gruppe von Skeletten an einem Ort zu untersuchen, ergab, dass mehr als 50 Prozent von ihnen, 13 der 25, absichtlich deformierte Schädel hatten. Sie sind die ersten ihrer Art, die entweder in Sonora oder jenseits der modernen Grenze im amerikanischen Südwesten entdeckt wurden.

Die Schädelformen waren bemerkenswert extrem, wenn man bedenkt, dass diese Praxis noch nie zuvor in der Region gefunden wurde. Sie unterlagen einer fronto-okzipitalen Verformung, dh flache Planken oder möglicherweise Wiegebretter wurden an die Vorder- und Rückseite des Schädels gebunden, um den Kopf abzuflachen und zu verlängern. Außerdem waren die Knochen an der Seite des Schädels schräg abgeflacht, was dem Schädel eine V-Form gab (und atemlosen Reportern überall die Möglichkeit, wieder Außerirdische zu sprechen).

8. ENGLAND, 17. JAHRHUNDERT n. Chr.

3D Gesichtsrekonstruktion von Thomas Craven von Philippe Froesch on Vimeo.


Technisch gesehen wurde dieser Schädel in Paris gefunden, aber das liegt nur daran, dass der fragliche junge Mann dort studiert hat. Thomas Craven war Engländer aus einer wohlhabenden Adelsfamilie. Sein Vater Sir William war 1610 Lord Mayor of London. Seine beiden Brüder waren Barone. Er war 17 oder 18 Jahre alt, als er 1636 in Paris an der Pest starb. Thomas Cravens Leiche wurde einbalsamiert, in einen Bleisarg gelegt und auf einem protestantischen Friedhof im Pariser Vorort Saint-Maurice beigesetzt.

Es wurde 1986 bei einer archäologischen Ausgrabung gefunden und durch eine liebevolle lateinische Inschrift auf einer an den Sarg geschweißten Kupfertafel identifiziert, die den jungen Thomas als 'ein Vorbild für gutes Benehmen' bezeichnet. Auf der Plakette nicht erwähnt, aber bei der osteologischen Untersuchung festgestellt, dass Thomas Craven einen künstlich verlängerten Schädel hatte. Der lange Schädel sollte dem Gesicht eine elegante Schlankheit verleihen, die in der Londoner Gesellschaft des frühen 17. Jahrhunderts noch in Mode war, tausend Jahre nachdem der Trend bei den germanischen Völkern des Kontinents verebbt war.

Im Jahr 2015 wurde aus einem Scan des Schädels von Thomas Craven eine 3D-Gesichtsrekonstruktion erstellt, wie Sie im obigen Video sehen können. Der verlängerte Schädel ist auch nach der Zugabe der schneidigen langen Haare noch zu erkennen.

9. DEMOKRATISCHE REPUBLIK KONGO, 18. JAHRHUNDERT n. Chr.

Mangbetu Mutter und Kind, 1930er Jahre. Bildquelle: Lewis Cotlow


Die Mangbetu in der heutigen Demokratischen Republik Kongo in Zentralafrika verlängerten die Schädel ihrer Säuglinge, indem sie sie mit Bändern aus Giraffenhaut, Seilen oder Stoffen umwickelten. Wenn das Kind wuchs, wurde die Bindung geändert, um sich den größeren Abmessungen anzupassen, während gleichzeitig sichergestellt wurde, dass der Schädel die gewünschte längliche Form erreichte. Die Praxis galt als Kunstform. Die unverwechselbare Form des Kopfes war ein Zeichen von Intelligenz, Status und Schönheit und wurde durch das Styling der Haare – um den Kopf gewickelte Zöpfe – und Accessoires wie Korbwaren-Kopfschmuck betont. Es war auch ein häufiges Motiv in der dekorativen Kunst von Mangbetu, wie ihrer anthropomorphen Keramik, Messergriffen und gewölbten Harfen namensdonnu.

Die Praxis dauerte bis weit in das 20. Jahrhundert hinein und starb in den 1950er Jahren unter dem Einfluss der europäischen Kultur und dem rechtlichen Druck der belgischen Kolonialregierung aus.

10. PAZIFISCHER NORDWESTEN BIS ZUM 20. JAHRHUNDERT n. Chr

Flachkopffrau mit Kindvon Paul Kane, ca. 1848, Montreal Museum of Fine Arts über Wikimedia Commons // Public Domain


Es ist nicht sicher, wann die Chinookan-Bevölkerung des Columbia River in den heutigen US-Bundesstaaten Washington und Oregon begann, die Schädel ihrer Säuglinge abzuflachen, aber als Lewis und Clark im Jahr 1805 dahintrotteten, war die Praxis tief in den USA verwurzelt Kultur. Chinookan Gesellschaft war stark geschichtet und Sklavenhaltung. Ein Baby an eine Wiege zu binden stellte sicher, dass es ein Leben lang als aus einer „guten Familie“ stammend markiert und als Erwachsener nicht versklavt wurde.

Es war nicht nur ein Statussymbol, sondern eine klare Trennlinie der Kaste. Waisen, Kinder aus „schlechten Familien“ und Sklaven wurden von der Praxis ausgeschlossen und deswegen mit Verachtung behandelt. Als die Europäer ankamen und Chinook-Frauen Babys mit weißen Männern bekamen, stieg die Zahl der Kindermorde in die Höhe, als Väter sich weigerten, ihre Kinder einer Schädeldeformation zu unterziehen – Mütter würden ihre Kinder lieber töten, als sie als Sklaven gelten zu lassen.