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10 saftige Fakten über Mary Astors Purple Diary, Old Hollywoods berüchtigtsten Sexskandal

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1936, Mary Astor, Star ofDer Malteser Falke(1941), war das Zentrum eines Hollywood-Skandals, der so groß war, dass er die Nachricht von Hitler von der Titelseite riss. Ihr entfremdeter Ehemann stahl ihre privaten Tagebücher, die Purpur- oder Lavendeltagebuch genannt werden, um sie in einem erbitterten Sorgerechtsstreit zu verwenden. Es wurde berichtet, dass Astor auf seinen Seiten atemlose Berichte über ihre vielen Liebesbeziehungen schrieb. Als die Presse nach Details speichelte, erschien Astor vor Gericht, um einem feindseligen Anwalt gegenüberzutreten, der unbedingt beweisen wollte, dass sie eine untaugliche Mutter war. Menschen überschwemmten das Gerichtsgebäude und Verkäufer verkauften Hot Dogs und Eiscreme an die Menge.

Astors Tagebuch war der erste große Hollywood-Sexskandal, 'eine Sensation, wie sie noch nie zuvor gesehen wurde', schreibt Joseph Egan inDie lila Tagebücher. Astor musste ihre Karriere, ihre Tochter und ihren Ruf verlieren, aber sie würde sich nicht schämen. Angesichts dieser Herausforderungen wehrte sich Astor.

1. Franklyn Thorpe las über Mary Astors Affäre mit einem berühmten Dramatiker.

Bis 1936 waren Astor und Thorpe, ein Arzt, fünf Jahre verheiratet und teilten sich eine Tochter, Marylyn. Beide Seiten hatten Affären. Astor wollte aus der Ehe aussteigen und schrieb in ihr Tagebuch: 'Ich liebe Franklyn nicht mehr... ich bin unglücklich und gelangweilt von ihm.' Aber wann immer sie versuchte zu gehen, gab es heftige Auseinandersetzungen. 'Unser Leben war eine Reihe von Explosionen, normalerweise wegen kleiner Dinge', schrieb Astor in ihrer Autobiografie. 'Ich fing an, über Scheidung zu reden, und das Gespräch war beträchtlich.'

Der Wendepunkt kam, als Thorpe die blauen Bücher stahl, die Astor als Tagebuch benutzte. Er las nicht nur ihre wahren Meinungen über ihn vor ('Ich habe Mitleid mit ihm, weil ich ihn dazu gebracht habe, mich zu heiraten ... ich spiele eine Art Spiel mit ihm'), er entdeckte ihre starken Gefühle für den Dramatiker George Kaufman.

Kaufman, zweifacher Pulitzer-Preisträger, war seit 20 Jahren in einer offenen Ehe mit seiner Frau, die er nicht verlassen wollte. Thorpe wusste von der Affäre, aber nicht, wie sehr Astor Kaufman genoss. „Ich bin immer noch im Dunst; ein schönes rosiges Leuchten“, schrieb sie. „Es ist wunderschön, herrlich und ich hoffe, es ist meine letzte Liebe. Ich kann es meiner Erfahrung nach mit nichts toppen.“

2. Aus Rache erpresste Franklyn Thorpe Mary Astor.

Thorpe verlangte von Astor, ihm das alleinige Sorgerecht für Marylyn, die Hälfte von Astors Haus, und die Kontrolle über ihre Finanzen zu geben. Wenn sie nicht zustimmte, sagte er, er würde die Tagebücher der Öffentlichkeit zugänglich machen. In den 1930er Jahren sorgte Ehebruch für Empörung – vor allem, wenn er von einer Frau begangen wurde. Auf diese Doppelmoral setzend, drohte Thorpe, 'ihren Namen und die Namen ihrer Freunde auf den Titelseiten jeder Zeitung in Amerika zu schwärzen', schrieb Egan. Als Astor die Grippe bekam, stand Thorpe neben ihrem Bett, beschimpfte und drohte ihr. Schwach und krank unterschrieb sie eine Scheidungsvereinbarung und gab Thorpe, was er wollte.

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3. Mary Astor hat für ihr Kind alles aufs Spiel gesetzt.

Aber Thorpe hörte hier nicht auf. In den nächsten 15 Monaten drohte er jedes Mal, wenn er und Astor aneinandergerieten, Marylyn mitzunehmen. Astor behauptete, er habe auch angefangen, das Kind zu missbrauchen. „Er hat sie so heftig geschüttelt, dass ihre Zähne klapperten und sich auf die Lippen gebissen hat“, sagte Astor dem Gericht. 'Dann würde er sie verprügeln und ihr kleiner Körper würde blaue Flecken hinterlassen.'

Endlich hatte Astor genug. Ihr Anwalt, Roland Rich Woolley, beantragte das Sorgerecht und beschuldigte Thorpe der Erpressung und Bigamie – er hatte eine Frau des Common Law, die er nach der Heirat weiter sah. Astor wusste, dass ein Skandal kommen würde, aber sie wollte ihre Tochter beschützen.

4. Die Presse berichtete, dass das Tagebuch von Mary Astor mit lila Tinte geschrieben wurde.

Die Tagebücher standen im Mittelpunkt des Sorgerechtsprozesses. Thorpes Anwalt kündigte an, dass sie 'die Filmindustrie weit aufspalten würden', weil Astor 'mit der Liebe experimentierte, wie ein Wissenschaftler mit Reagenzgläsern experimentiert'. Reporter wetteiferten um jedes Detail der mysteriösen Tagebücher. Als sie vor Gericht eine Seite sahen, sagten sie, dass Astor mit lila Tinte geschrieben habe. Dieses Detail fügte eine gewisse Anspielung hinzu – Lila ist eine Farbe, die oft mit Leidenschaft in Verbindung gebracht wird – aber es stimmte nicht. Astor schrieb mit brauner Tinte, die aus der Ferne einen violetten Farbton annahm. Aber der Spitzname, The Purple Diary, blieb.

5. George Kaufman floh aus Kalifornien, um dem Gefängnis zu entgehen.

Kaufman hingegen wollte mit dem Prozess nichts zu tun haben. Als er zur Aussage aufgefordert wurde, erschien er nicht vor Gericht. Wütend stellte Richter Goodwin Knight einen Haftbefehl gegen ihn aus. Bevor die Polizei ihn jedoch aufspüren konnte, sprang Kaufman in einen Zug nach New York. Der Richter verbannte ihn aus Los Angeles. „Wenn Kaufman in die Zuständigkeit dieses Gerichts fällt, werde ich dafür sorgen, dass er ins Gefängnis kommt und dort lange genug festgehalten wird, um seine Fersen zu kühlen“, sagte er dem Gerichtssaal. (Der Haftbefehl wurde 1937 entlassen und Kaufman konnte wieder in Hollywood arbeiten.)

6. Das schlechte Benehmen von Franklyn Thorpe kam während des Prozesses heraus.

Auf dem Stand wurden Thorpes Untreue aufgedeckt. Neben der Ehefrau des Common Law hatte er eine Affäre mit einem Showgirl namens Norma Taylor, die Thorpe einst mit einer Tranchiergabel verfolgte – vor Marylyn.

Zunächst bestritt Thorpe die Romanze mit Taylor. Aber Woolley zeigte ein Foto, auf dem sie sich küssen, was Thorpe dazu veranlasste, zuzugeben, dass Taylor betrunken und in einem seidenen Loungepyjama zu ihm nach Hause kam. Sie schlug mit einem Leuchter ein Fenster ein und jagte ihn mit einer großen Gabel herum. 'Sie hat versucht, sich im Badezimmer einzuschließen, aber ich bin durch die Tür gekommen und habe sie gepackt', sagte Thorpe. 'Wir sind in einem Gerangel gefallen.' Marylyn sagte später, der Kampf sei eine ihrer frühesten Erinnerungen.

7. Gerüchte verbreiteten sich, dass Mary Astor eine Scorecard von Hollywood-Liebhabern aufbewahrte.

In Ermangelung des echten Tagebuchs veröffentlichte die Presse Auszüge aus einer pornografischen Fälschung, die das Gerücht enthielt, dass Astor ihre Liebhaber auf einer Scorecard bewertete. Eine Zeitung sagte, Astor sei „ein inoffizieller Torschütze bei Hollywoods Liebesturnieren. Vier Seiten ... enthalten ihre Charmebewertungen der „ersten zehn“ unter den männlichen Promis des Screenlands. Kaufman war definitiv die Spitze.'

In ihrer Autobiografie schrieb Astor, dass die Presse mit dem gefälschten Tagebuch „einen römischen Feiertag hatte“. Da sie nicht jede Zeitung verklagen konnte, war sie den Gerüchten hilflos ausgeliefert. 'Ich konnte nur auf Woolleys Schreibtisch die Fäuste schlagen und vergeblich schreien: 'Es gab keine Punktzahl und ich habe das verdammte Ding nie Liebes Tagebuch genannt.''

8. Studiobosse befahlen Mary Astor, den Fall aufzugeben.

Am letzten Drehtag des FilmsDodsworth(1936) bei MGM wurde Astor in das Büro des Produzenten Sam Goldwyn gerufen. Als sie ankam, warteten alle Leiter der großen Filmstudios auf sie, darunter Louis B. Mayer, Jack Warner und Harry Cohn. Sie überfielen Astor und sagten ihr, sie solle die Sorgerechtsanhörung aufgeben, von der sie dachten, dass sie der Filmindustrie schaden könnte. Astor würde sich nicht einschüchtern lassen. Sie sagte: „Es tut mir leid, meine Herren, aber ich werde den Fall so weiterführen, wie mein Anwalt mir geraten hat“ und verließ den Raum.

Betäubt von ihrer Entlassung schlug jemand Goldwyn vor, die Moralklausel in Astors Vertrag durchzusetzen und sie zu feuern. Er schüttelte den Kopf. 'Eine Frau, die für ihr Kind kämpft?' er sagte. 'Das ist gut.'

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9. Mary Astor hat den Prozess durch Schauspielerei überstanden.

Vor Gericht wirkte Astor souverän und kultiviert. Sie war schwarz gekleidet und wurde als 'schlankes und gebrechliches, dunkeläugiges Mädchen mit einem Gewicht von kaum hundert Pfund' beschrieben.

Sie sprach mit tiefer, klarer Stimme und ließ sich von dem aggressiven Kreuzverhör nicht erschüttern. Es wurde vereinbart, dass sie 'echte Emotionen' aus dem wirklichen Leben einer 'Mutter, die alles riskiert' für ihr Kind zeigte.

Astor sagte später, sie habe so getan, als wäre sie Edith Cortright, ihr Charakter ausDodsworth. Edith war vieles, was ich gerne gewesen wäre. Sie hatte volles Vertrauen in sich selbst und ich hatte sehr wenig“, schrieb Astor. Später fügte sie hinzu: „Dank Edith Cortright war ich absolut klapperfrei. Sie war mein Schild.'

10. Am Ende stand die Öffentlichkeit auf der Seite von Mary Astor.

Als der Richter entschied, dass die Tagebücher nicht als Beweismittel zugelassen werden konnten, veröffentlichten Thorpes Anwälte Auszüge an die Presse. Bald wurden Astors intime Überlegungen landesweit entlarvt. Ungeduldig mit dem Medienzirkus befahl der Richter Astor und Thorpe, eine Einigung auszuarbeiten – oder anders. Am Ende triumphierte Astor und erhielt neun Monate im Jahr das Sorgerecht für Marylyn.

Überraschenderweise hat der Skandal Astors Karriere nicht geschadet. Sie war danach noch beliebter und spielte inDer Malteser Falke(1941),Kleine Frau(1949), undTreffen Sie mich in St. Louis(1944). Ihre Karriere erstreckte sich über sieben Jahrzehnte und hat ein bleibendes Vermächtnis als Femme Fatale.

Was die Tagebücher anbelangt, so ordnete der Richter an, sie einzusperren, bis Marylyn 21 Jahre alt wurde. 1952 wurden sie entfernt und verbrannt. Die einzigen erhaltenen Abschnitte waren die Auszüge, die an die Presse durchgesickert waren; Sie können sie hier lesen.

Roman von Joy Lanzendorferer Gleich wieder da, wo wir angefangen haben – eine generationenübergreifende Saga über Gier und Versagen in Amerika – erscheint am 4. Mai 2021.