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10 provokante Fragen zur Aufzucht von Hühnern…beantwortet!

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von Megan Wilde


1. Woher kommen Hühner?

Die Post natürlich! Jedes Jahr schicken Brütereien Millionen von neugeborenen Küken per Post. Der einzige Vorbehalt ist, dass Sie in der Regel mindestens 25 auf einmal bestellen müssen, damit sich die Babys in ihren perforierten Versandkartons gegenseitig warm halten können. Sobald sie auf der Durchreise sind, können Küken dank des Eigelbs, das sie vor dem Schlüpfen essen, drei Tage ohne Nahrung oder Wasser überleben. Das ist gerade genug Zeit für den US-Postdienst, um sie von Brütereien im Mittleren Westen bis zu weit entfernten Orten wie Hawaii und Alaska zu liefern.

2. Gibt es wirklich eine Hackordnung?

Absolut. Hühner bauen von klein auf eine soziale Hierarchie auf, indem sie sich gegenseitig picken. Die Vögel an der Spitze der Ordnung werden am wenigsten gepickt; die Vögel unten werden am meisten gepickt. Hähne rangieren normalerweise am höchsten, obwohl gelegentlich eine Alpha-Henne dominieren wird. Unterdessen haben es die niederrangigen Hennen am schwersten, Futter zu bekommen. Auf der positiven Seite sind sie oft die attraktivsten Kumpels.

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Wenn ein Huhn einer Herde hinzugefügt oder aus ihr entfernt wird, können die anderen Vögel extrem gestört werden und sich gegenseitig wütend picken, um ihren Platz in der Hierarchie wiederherzustellen. Tatsächlich werden neue Hühner manchmal zu Tode gepickt. Aus diesem Grund schleichen Landwirte oft mitten in der Nacht neue Vögel ein. Wenn die Herde aufwacht, gehen sie einfach davon aus, dass die neuen Vögel die ganze Zeit da waren.

3. Was ist ein pastöser Hintern und wie vermeide ich ihn?

Hühner haben ein Mehrzweckloch für Kot, Eier und Paarung, das als Kloakenöffnung bezeichnet wird. Wenn dieses Loch mit Exkrementen verstopft ist – ein Zustand, der als pastöser Hintern bekannt ist – kann ein junges Huhn zurücktreten und sterben. Ohne eine Henne, die sie säubert, sind von Menschen aufgezogene Küken besonders anfällig für pastösen Hintern. Deshalb müssen Hühnerhalter bei der Überwachung und Reinigung des Bodens ihrer Brut wachsam sein.


4. Wie überleben Hühner in freier Wildbahn?

Sie nicht, wirklich. Es wird angenommen, dass Hühner vom Roten Dschungelgeflügel in Südostasien abstammen, und sie wurden wahrscheinlich um 3000 v. Chr. domestiziert, zuerst für den Hahnenkampf und später für Eier und Fleisch. Da sie seit Jahrtausenden von Menschen gezüchtet und verhätschelt wurden, können moderne Hühner es nicht alleine schaffen, hauptsächlich weil sie Beute für so viele andere Kreaturen sind. Die kurze Liste der Tiere, die Hühnchenessen lieben, umfasst Waschbären, Stinktiere, Falken, Eulen, Füchse, Kojoten, Berglöwen, Ratten und Wiesel. Wiesel sind besonders gefräßige Hühnerfresser. Sie können in einer Nacht Dutzende von Vögeln verschlingen, und in ihrem Fressrausch enthaupten sie oft mehr Geflügel, als sie essen können.

5. Ist es schwierig, Hühner zu fangen?

Ja. Der Versuch, lose Hühner zu jagen, kann oft demütigend sein. Hühner können bis zu 9 Meilen pro Stunde laufen und haben die Fähigkeit, in Bäume zu fliegen. Sie können auch wie professionelle Fußballspieler im Zickzack laufen. Schlimmer noch, wenn man in Panik gerät, zerstreut sich die ganze Herde. Haken und Fischernetze können beim Greifen eines Huhns hilfreich sein, aber am einfachsten ist es, eines nachts aus dem Stall zu rupfen, wenn es fest schläft.



6. Wie hypnotisiere ich ein Huhn?

Der Hühnergeist ist leicht zu kontrollieren, und Hühnerführer haben verschiedene Möglichkeiten gefunden, die Vögel zu hypnotisieren. Hier sind drei todsichere Möglichkeiten, ein Huhn sehr, sehr schläfrig zu machen:

• Halten Sie den Kopf eines Huhns unter den Flügel und wiegen Sie seinen Körper sanft.

• Halten Sie ein Huhn kopfüber und wackeln Sie mit einem Finger kreisförmig um seinen Schnabel.

• Starren Sie einem Huhn aufmerksam in die Augen.

Im Allgemeinen bleiben sie mehrere Minuten oder sogar Stunden gebannt, bis ein lautes Geräusch sie aus ihrer Trance reißt. Wissenschaftler glauben, dass dieser Zustand eine Form tonischer Immobilität ist, ein Abwehrmechanismus, bei dem Tiere „tot spielen“, um ein Raubtier abzuschütteln. Hypnotisierte Hühner können jedoch ziemlich nützlich sein. Der ehemalige Vizepräsident Al Gore erinnert sich daran, sie während seiner Kindheit auf dem Bauernhof seiner Familie als Türstopper verwendet zu haben.

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7. Wie verhindert man, dass sich Hühner gegenseitig umbringen?

Ob Sie es glauben oder nicht, das ist ein großes Problem. Alle Hühner picken natürlich nach anderen Hühnern, besonders wenn sie gelangweilt oder überfüllt sind. Und wenn das Picken einmal beginnt, hört es oft nicht auf, bis ein Vogel tot ist. Hühner lieben den Geschmack von Hühnchen! Außerdem werden sie strömen, um alles Rote zu picken, einschließlich Blut und roher Haut. Wenn also ein Vogel verletzt wird, wird er noch mehr zum Ziel.

Wie bringt man Ordnung in den Stall? Auf großen Farmen versuchen Hundeführer, Kannibalismus bei Hühnern zu verhindern, indem sie den Vogelschnäbeln kürzen. Eine andere Taktik besteht darin, sich winzige Schutzbrillen auf den Kopf zu klemmen, was die Sicht beeinträchtigt und sie daran hindert, sich gut zu sehen. Und um Langeweile zu vermeiden, geben Bauern den Hühnern oft Dinge wie Kohl und Blechpfannen zum Spielen oder lassen sie frei herumlaufen.

Die Paarung kann für ein Huhn auch tödlich sein. Gelegentlich steigt ein Hahn zu heftig auf eine Henne und hinterlässt kahle Stellen und Krallenspuren auf ihrem Rücken, die als 'Hahnspuren' bekannt sind. Die verletzten Hennen unterliegen dann Kannibalismus. Um dies zu vermeiden, schnallen die Bauern ihren Hühnern kleine Schürzen, sogenannte Hühnersättel, auf den Rücken, die es den Hühnern ermöglichen, geschützten Sex zu haben.

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8. Ich habe gehört, dass Hähne keine Penisse haben. Ist das wahr?

Bei all unserem Gerede über Vögel und Bienen wird diese Antwort irgendwie beschönigt. Es stimmt, dass Hähne keinen Penis haben. Stattdessen sind die Fortpflanzungsorgane eines Hahns ordentlich in seiner Kloakenöffnung verpackt. Wenn er bereit ist, sich zu paaren, greift er den Hals einer Henne und springt auf ihren Rücken. Wenn sich ihre Öffnungen berühren – in einem sogenannten Kloakenkuss – deponiert der Hahn sein Sperma. Hennen setzen etwa ein Ei pro Tag frei und ein „Kuss“ kann ihre Eier bis zu einer Woche befruchten. Aber auch wenn kein Hahn in der Nähe ist, legen Hühner trotzdem Eier. Tatsächlich sind die meisten im Laden gekauften Eier unbefruchtet, da sie den gleichen Nährwert wie befruchtete haben.

9. Also, was genau ist ein Muskelmagen?

Hühner können fast alles essen – Tischabfälle, Katzenfutter, Gold, sogar Styropor – dank eines wundersamen Organs namens Muskelmagen. Als Hühner fressen sie kleine Kieselsteine ​​und lagern sie dort. Dann, wenn die Muskelmagen sich bewegen, wirken diese winzigen Steinchen wie Zähne, um die Nahrung zu pulverisieren. Wenn Hühner vollständig in Käfigen aufgezogen werden, müssen sie mit Kies gefüttert werden, damit ihre Muskelmagen arbeiten können.

10. Sind Hühner magisch?

Vielleicht. Im Laufe der Geschichte haben verschiedene Kulturen Hühner für Wahrsagerei und religiöse Riten gehalten, und einige tun es immer noch. Die alten Römer glaubten fest daran, Hühner zu verwenden, um die Zukunft vorherzusagen. Es gab sogar eine öffentliche Herde, die die Behörden speziell pflegten, um Staatsangelegenheiten vorherzusagen. Wenn die Hähne morgens etwas Essen fallen ließen, wenn sie aus ihrem Stall kamen, dann stand der Republik Gutes bevor.

Heute verwendet der Azande-Stamm im Sudan Hühner wie Magic 8-Balls. Im Grunde vergiften sie ein Huhn und stellen ihm Fragen. Wenn das Huhn stirbt, lautet die Antwort ja; wenn das Huhn lebt, lautet die Antwort nein. Auch in Kambodscha gelten Hähne als Boten der Götter. Schließlich verwenden einige orthodoxe Juden Hühner in einer Zeremonie vor Jom Kippur, dem Versöhnungstag. Die Teilnehmer schwingen die Vögel beim Beten dreimal um den Kopf und übertragen ihre Sünden auf das Geflügel. Die Hühner werden dann rituell geschlachtet und den Armen gegeben.

Dieser Artikel erschien ursprünglich im Magazin mental_floss. Wenn Sie in Abo-Stimmung sind, hier sind die Details. Sie haben ein iPad? Wir bieten auch digitale Abonnements über Zinio an.