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10 kurze Fakten über Roadrunner

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Jeder, der aufgewachsen istLooney TunesCartoons mögen überrascht sein, wenn sie feststellen, dass Roadrunner nicht langhalsig oder violett mit Haube sind – aber Roadrunner und Kojoten beteiligen sich gelegentlich an Verfolgungsjagden. Hier sind ein paar schnelle Fakten über diese ungewöhnlichen Wüstenvögel.


1. Roadrunner sind Mitglieder der Kuckucksfamilie.

In Wüsten, Grasland und Wäldern zu finden, ist der größere Roadrunner (Geococcyx californianus) Kreuzfahrten durch den Südwesten der USA und Nordmexiko. Sein etwas kleinerer Verwandter, der kleinere Roadrunner (Geococcyx velox), findet man in der Regel weiter südlich. Beide Vögel gehören zur Familie der Kuckucke,Cuculidae, zu dem auch Anis und Malkohas gehören. Alle Mitglieder der Familie haben Zygodactyl-Füße mit zwei nach vorne und zwei nach hinten gerichteten Zehen. Die Anordnung verleiht Roadrunnern X-förmige Fußabdrücke.

2. Roadrunner sind schnell – aber Kojoten sind schneller.

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GemäßDer echte Roadrunnervon Martha Anne Maxon haben Wissenschaftler die schnellen Vögel mit einer Geschwindigkeit von 15 bis 20 Meilen pro Stunde gemessen. Kojoten können doppelt so schnell laufen wie selbst die schnellsten Roadrunner, aber zum Glück für die Vögel würden Kojoten genauso gut kleine Nagetiere, Pflanzen und Eidechsen anstelle von Vögeln essen.


3. Fliegen ist nicht die Stärke des Roadrunners.

Roadrunners sind meistens zu Fuß unterwegs, aber auch der Flug ist eine Option. Roadrunner gleiten manchmal von Baumästen oder Canyon-Rändern zur Erde, aber sie sind auf Kurzstreckenflüge beschränkt, weil ihre Flügel schwach sind und ihre muskulösen Beine sie belasten. Um in die Luft zu kommen, brauchen sie normalerweise einen Anlauf.

4. Eidechsen, Samen und Kolibris stehen auf der Speisekarte des Roadrunners.

Als opportunistisch und Allesfresser fressen Roadrunner Samen, Kaktusfrüchte, Schnecken, Schlangen, Eidechsen, Insekten, Spinnentiere und Nagetiere. Auch kleinere Vögel sind Freiwild. Roadrunner lauern manchmal um Vogelhäuschen herum und schnappen mit einem großen Sprung Singvögel in der Luft. Der Wildlife-Fotograf Roy Dunn hat kürzlich einen Roadrunner gefilmt, der einen Kolibri an seinem Hinterhof-Feeder fängt.



5. Roadrunner können auffällige Klapperschlangen ausmanövrieren.

Roadrunner haben keine Angst vor giftigen Klapperschlangen – sie finden sie sogar köstlich. Aber die Jagd braucht Geduld. Wenn sich die beiden Bestien gegenüberstehen, fächert der Roadrunner seine Flügel auf, was den Vogel größer und bedrohlicher erscheinen lässt. Als die Schlange zuschlägt, springt der Roadrunner flink aus dem Weg. Dies geschieht immer und immer wieder, bis der Vogel, der die Routine der Schlange gelernt hat, sie mitten im Schlag am Hinterkopf packt. Dann schlägt der Roadrunner die Schlange gegen den Boden, bis sie gebändigt oder tot ist. Da sie keine Krallen haben und ihre Schnäbel nicht dafür ausgelegt sind, Fleisch zu zerreißen, verschlucken Roadrunner Schlangen im Ganzen.

6. Pueblo-Völker glauben, dass Roadrunner gefährliche Geister abwehren.

Roadrunner werden unter den Pueblo-Völkern im Südwesten der USA als schützende Einheiten angesehen. Es wurde angenommen, dass die Xs sie vor bösen Geistern schützten: böswillige Wesen würden verwirrt sein, weil sie nicht sagen konnten, in welche Richtung der Straßenläufer, der die „Fußabdrücke“ hinterließ, unterwegs war. Ebenso wurden Roadrunner-Federn über die Wiegen gelegt, um die Babys im Inneren zu schützen.

7. Roadrunner sagen nicht „Piep! Piep!'

Männliche Roadrunner geben gurrende Geräusche von sich, während sie Weibchen umwerben und Territorien verteidigen. Beide Geschlechter verwenden auch Gebell und Knurren, um zu kommunizieren – und aus unbekannten Gründen erzeugen Roadrunner gerne eine lange Reihe von Klicks, indem sie mit dem Schnabel schnappen. Die Klicks können eine Nachricht über das eigene Territorium oder ein Signal sein, um seinen Standort an andere zu senden.

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8. Größere Roadrunner schließen sich zusammen, um ihre Territorien zu verteidigen.

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ca2hill/iStock über Getty Images

Als monogam betrachtet, paaren sich größere Roadrunner manchmal fürs Leben. Um die Beziehung aufrechtzuerhalten, tanzen Männer regelmäßig für ihre Partner. Sie bieten auch Nahrung und Materialien an, die beim Nestbau verwendet werden können. Beide Elternteile bebrüten abwechselnd ihre Eier, die in Gelege von zwei bis sechs gelegt werden, und teilen sich später die Aufgaben der Kükenaufzucht. Die Verteidigung des heimischen Rasens ist eine weitere Aufgabe, die sie gemeinsam durchführen. Ein einzelnes Paar Roadrunners kann ein riesiges Gebiet von bis zu 250 Hektar einnehmen.

9. Roadrunner können Energie sparen, indem sie ihre Körpertemperatur senken.

Roadrunner wandern nicht ab. In kalten Nächten senken die Vögel ihre eigene Körpertemperatur um bis zu 15°F, wodurch sie weniger Energie verbrennen können. Um sich wieder aufzuwärmen, sonnen sich die Vögel gerne am frühen Morgen [PDF]. Sie heben sogar ihre Federn, um ihre Haut direkt den wärmenden Strahlen der Sonne auszusetzen.

10. Der Roadrunner ist der Staatsvogel von New Mexico.

Der größere Roadrunner wurde am 16. März 1949 offiziell zum Staatsvogel des Landes der Verzauberung gewählt. Seitdem hat die Anti-Littering-Organisation Keep New Mexico Beautiful, Inc. einen anthropomorphen Roadrunner namens Dusty als Maskottchen angenommen.