Artikel

10 rutschige Fakten über Schnecken

Top-Bestenlisten-Limit'>

Schnecken bekommen schlechte Presse. Okay, sie sind kalt und schleimig und essen manchmal deinen Grünkohl, aber sie haben so viel mehr zu bieten. Sie strahlen einen Flüssigkristall aus, haben Sex, während sie an einem Faden baumeln, und einmal schlagen sie ein charismatisches Säugetier in einer dramatischen Volksabstimmung.

1. SCHNECKE ODER SCHNECKE? ES IST EIN SPEKTRUM.

Menschen neigen dazu, etwas als Schnecke zu bezeichnen, wenn es wie eine Schnecke aussieht, aber kein Gehäuse hat. Viele entfernt verwandte Lebewesen unter den Gastropoden – die Gruppe, die Schnecken und Nacktschnecken enthält – haben jedoch unabhängig voneinander eine schneckenförmige, schalenlose Form entwickelt. Es gibt also keine einzelne, evolutionär unterschiedliche Schneckenlinie. Um die Sache noch komplizierter zu machen, haben viele Schnecken heimlich Muscheln – sie sind nur in den Körpern der Schnecken versteckt.

Und dann sind da noch die Dazwischen. Sogenannte Halbschnecken haben winzige Schalen an der Außenseite ihres Körpers, die viel zu klein sind, um sich hineinzuziehen. (Ehrlich, sie sehen ziemlich lächerlich aus.)

2. SCHNECKEN HABEN TENTAKEL, LÖCHER UND TAUSENDE ZÄHNE.


Stuart Brown über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Wenn Sie sich eine außerirdische Spezies für den nächsten großen Science-Fiction-Blockbuster ausdenken möchten, beginnen Sie mit der Schneckenanatomie. Schauen Sie sich zuerst die Tentakel an. Schnecken haben vier, und sie sind einziehbar. Zwei dienen zum Sehen und Riechen und können unabhängig voneinander betrieben werden: Eine Nacktschnecke kann Sie und einen Freund gleichzeitig ansehen (oder riechen). Die anderen beiden sind zum Anfassen und Schmecken.

Schnecken haben auch Tausende und Abertausende von Zähnen. Diese winzigen Chomper sind Teil einer Raspelstruktur namens Radula, die nur bei Weichtieren vorkommt. Und für den Fall, dass das nicht seltsam genug erscheint, atmen Schnecken im Wesentlichen durch ein Blasloch, das sich auf einer Seite ihres Körpers öffnet. Diese runde Pore wird Pneumostom genannt.

Aber das ist nur die Anatomie der Landschnecken. Meeresschnecken haben ihre eigenen unglaublichen Eigenschaften. Manche atmen zum Beispiel mit zarten federartigen Kiemen, die ihre Arschlöcher umgeben, und sie riechen nach neonfarbenen, bizarr geformten Vorsprüngen, die Rhinophoren genannt werden.



Teddy Roosevelt schießt Bigfoot mit einem Maschinengewehr

3. BEI EINEM ANGRIFF VERLIEREN EINIGE SCHNECKEN DEN SCHWANZ.

Melibe Leonina aus Santa Cruz. Bildnachweis: Robin Agarwal über Wikimedia // CC BY-SA 4.0

Es ist eine geniale Strategie, um einem hungrigen Raubtier zu entkommen: Brechen Sie einen kleinen leckeren Teil Ihres Körpers ab und lassen Sie ihn bei Ihrer Flucht zurück. Einige Schnecken tun dies. Die treffend benannten Taildropper-Schnecken, wie der retikulierte Taildropper, können ihren eigenen Schwanz schnell amputieren. Und bestimmte Meeresschnecken haben Körperteile, die sicher und leicht abbrechen, so dass ein Möchtegern-Raubtier eine kleinere, weniger wünschenswerte Mahlzeit hat.

4. IHR LIEBE LEBEN SIND AKROBATISCH UND BLUTIG.

Leopardenschnecken und ihre Verwandten paaren sich nur, wenn sie kopfüber an einem Schleimfaden baumeln. Diese Position ermöglicht es ihnen, ihre riesigen, körperlangen Penisse zu verlängern und umeinander zu wickeln. Und ja, das ist Penis Plural: Nacktschnecken haben sowohl männliche als auch weibliche Körperteile.

Und das ist nur ein Beispiel für überraschenden Nacktschneckensex. Die Bananenschnecke, ein fester Bestandteil des pazifischen Nordwestens, kaut nach der Paarung manchmal den Penis ihres Partners ab. Dann gibt es da noch die Meeresschnecke, die nach dem Sex ihren eigenen Penis entfernt und schnell einen neuen wachsen lässt. Eine andere Meeresschnecke sorgt für Stimmung, indem sie ihrem Partner in den Kopf sticht.

5. SLUG SLIM IST EIN FLÜSSIGER KRISTALL.


Steve Elgersma über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Schnecken sind klebrig und klebrig und hinterlassen überall eine Schleimspur. Aber diese Schmiere ist ziemlich bemerkenswert. Es ist ein Flüssigkristall, eine Substanz, die irgendwo zwischen einer Flüssigkeit und einem Festkörper liegt. Es fließt ein bisschen wie eine Flüssigkeit, aber auf molekularer Ebene ist es organisierter. Es kann sowohl klebend als auch schmierend sein und schlürft tatsächlich Wasser.

Warum die ganze Masse? Schneckenschleim ist vielseitig einsetzbar. Es hilft diesen Lebewesen, sich auf herausfordernden Oberflächen zu bewegen und zu klettern. Es schützt sie auch vor Pilzen und Bakterien. Außerdem können Schnecken voneinander lernen – und potenzielle Partner finden – indem sie Schleimspuren untersuchen. Und natürlich ist Schleim ein wichtiger Bestandteil des waghalsigen, auf den Kopf gestellten Sexuallebens einer Leopardenschnecke.

In welchem ​​Jahr ist Topgun herausgekommen?

6. SIE KÖNNEN BIS ZU 30 PFUND ERHALTEN.

Einige an Land lebende Schnecken können ziemlich groß werden. Europas aschgraue Schnecke ist 10 Zoll lang. Aber das ist nichts im Vergleich zu der schieren Größe einiger Meeresschnecken. In Kalifornien gefunden, kann der Schwarze Meerhase fast 40 Zoll erreichen und 30 Pfund wiegen.

7. EINIGE SCHNECKEN SIND HEILIGE RAUBER.

Amgueddfa Cymru, Nationalmuseum Wales über Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Sicher, viele ernähren sich salatartig aus Pflanzen, Pilzen und Früchten oder zerkauen tote und verrottende Pflanzen und manchmal sogar verrottende Tiere. Aber andere haben eine Vorliebe für lebendiges Fleisch. Die Geisterschnecke schlürft Würmer. Der umwerfend gefärbte spanische Schal (eine Art Meeresschnecke) frisst ein bestimmtes Meerestier namens Hydroid und frisst alles außer den Nesselzellen des Hydroids, die die Schnecke dann zu ihrer eigenen Verteidigung nutzt. Die MeeresschneckePleurobranchaea californicafrisst andere Meeresschnecken, und es hat sich eine bemerkenswerte Fähigkeit gezeigt, sich daran zu erinnern, welche Arten – wie dieser stechende spanische Schal – nicht gut zu essen sind.

8. EINIGE SCHNECKEN VERURSACHEN PROBLEME.

iStock

Da sich die Menschen auf der ganzen Welt verbreitet haben, haben wir unbeabsichtigt Schneckenarten an neuen Orten eingeführt. Diesen schleimigen Eindringlingen fehlen natürliche Feinde in ihrem neuen Land, so dass sie gedeihen und sogar einheimische Schnecken vertreiben. Die Schnecken, die das Gemüse in Ihrem Garten fressen, können sehr wohl Eindringlinge sein, wie die Spanische Nacktschnecke oder die Leopardenschnecke – und diese letzte Art trägt einen Parasiten, der eine Meningitis verursachen kann.

Schnecken breiten sich nicht nur an neuen Orten an Land aus. Hochseeschiffe haben auch aus Versehen exotische Meeresschnecken an neue Orte transportiert.

Und invasive Schnecken verursachen auch anderen Lebewesen Ärger. Einige Pflanzen verlassen sich auf Ameisen, um ihre Samen zu verbreiten, und sie belohnen die Ameisen mit einem leckeren Leckerbissen, einem Elaiosom, das an jedem Samen befestigt ist. Aber invasive Schnecken können diese Leckereien fressen, bevor die Ameisen sie finden.

Wie bekommt die Raumstation Wasser?

9. EINIGE SIND IN PROBLEMEN.

Blaugrauer Schweifschwanz (Prophysaon coeruleum)

Nur wenige Schneckenarten sind Schädlinge. Die meisten sind kritische Mitglieder von Land- und Wasserökosystemen auf der ganzen Welt. Und wie so viele Kreaturen leiden sie unter Rückgängen. Einer ist der winzige und lächerlich farbenfrohe blau-graue Schwanzflitzer des pazifischen Nordwestens. Eine andere, die sinnträchtig benannte Schlangenhaut-Jägerschnecke, wird nur an wenigen Orten in Südafrika gefunden. Obwohl diese Lebewesen vielleicht nicht das Charisma eines Geparden oder eines Blauwals haben, sind sie für die Gesundheit der Ökosysteme nicht weniger wichtig.

10. EIN SLUG IST DAS SUBVERSIVE MASKOTTCHEN DER UNIVERSITÄT VON KALIFORNIEN IN SANTA CRUZ.

Wenn Sie nach einem Modell für die Wertschätzung von Schnecken suchen, werfen Sie einen Blick auf UCSC. Lange Zeit galt die Bananenschnecke, ein sanfter Bewohner der Mammutwälder der Gegend, als ihr inoffizielles Maskottchen. Sie wussten nicht, dass ihre Schnecke einen Kampf erwartete.

1980 trat UCSC der National Collegiate Athletic Association (NCAA) bei. Die Universität brauchte ein offizielles Maskottchen – und einige Beamte wollten eine wildere, sportlichere und traditionell charismatischere Spezies. Eine Gruppe von Sportlern schlug den Seelöwen vor, und er wurde zum Maskottchen. Aber andere Studenten weigerten sich, die neue Wahl anzunehmen. Sie riefen weiterhin „Schleim sie!“ und 'Geh Schnecken!' bei Basketballspielen. Eine heftige Debatte entbrannte, die zu einer nationalen Berichterstattung in den Medien führte. Schließlich wurde die Angelegenheit 1986 mit einer schulweiten Abstimmung beigelegt. Die Fans von Slug rutschten mit einem überwältigenden Fünf-zu-Eins-Sieg auf den ersten Platz.