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10 seltsame Waffen, die während des Zweiten Weltkriegs erfunden wurden

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Not macht erfinderisch, sagt man, und der Zweite Weltkrieg war sicherlich eine Zeit der Not. Zum Guten, zum Schlechten; töten, heilen; zu bauen und zu zerstören. Es wurden Waffen erfunden, die den Kriegsverlauf veränderten, wie die B-17 Flying Fortress, der sowjetische Panzer T-34, die Spitfire und Hurricane und natürlich die Atombombe. Erfindungen wie synthetischer Gummi, der Jeep und Klebeband halfen den Alliierten auch, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen.


Aber nicht alle Waffen, die während des Zweiten Weltkriegs erfunden wurden, waren so effektiv – einige waren geradezu seltsam. Fledermausbomben, explodierende Ratten, Windkanonen und Fäkaliensprays waren nur einige der bizarren Waffen, die während des Konflikts erfunden wurden. Während einige im Kampf eingesetzt wurden, kamen andere nie über die anfängliche Testphase hinaus.

1. Die Panjandrum

1943 wurde das britische Direktorat für die Entwicklung verschiedener Waffen (DMWD) beauftragt, eine Waffe zu entwickeln, die die Betonverteidigung des Atlantikwalls, einem umfangreichen System von von den Nazis gebauten Küstenbefestigungen, durchdringen konnte. Und so erfand der DMWD die Panjandrum. Der riesige Apparat bestand aus zwei Rädern, die durch eine robuste, trommelartige Achse verbunden waren, mit Raketen auf den Rädern, um sie vorwärts zu treiben. Vollgepackt mit Sprengstoff sollte es auf die feindlichen Verteidigungsanlagen stürmen, in sie einschlagen und explodieren, wodurch eine Bresche entsteht, die groß genug ist, um einen Panzer durchzulassen. Aber als es an einem ansonsten ruhigen englischen Strand getestet wurde, lief es nicht ganz nach Plan. Die 70 langsam brennenden Kordit-Raketen, die an den beiden 10-Fuß-Stahlrädern befestigt waren, lösten sich aus, und für etwa 20 Sekunden war es ziemlich beeindruckend. Bis die Raketen sich zu lösen begannen und in alle Richtungen abflogen, einen Hund jagten und Generäle in Deckung flüchteten. Der Rest war pures Chaos, als die Panjandrum völlig außer Kontrolle über den Strand raste. Es überrascht nicht, dass die Panjandrum nie eine Schlacht gesehen hat.

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2. Die verfolgte Goliath-Mine

1940 hat die Wehrmacht einen seltsamen, ferngesteuerten Fahrzeug-Prototyp aus der Seine geborgen. Entworfen vom französischen Fahrzeugdesigner Adolphe Kégresse, inspirierte dieser Prototyp die Deutschen, ein eigenes ferngesteuertes Fahrzeug zu entwickeln, hauptsächlich als Panzerabwehrwaffe. Das Ergebnis war die Goliath Tracked Mine, ein 1 Fuß hohes, 4 Fuß langes Kettenfahrzeug, das rund 60 Kilogramm Sprengstoff transportieren konnte. Ferngesteuert konnte es unter feindliche Panzer gefahren und zur Detonation gebracht werden. Der Goliath hatte jedoch eine Reihe von Problemen. Die Fernsteuerungsverbindung wurde über ein 2132 Fuß langes Kabel zwischen Fahrzeug und Fahrer hergestellt. Feindliche Soldaten lernten schnell, dass sie den Goliath neutralisieren konnten, indem sie das Kabel durchtrennten. Es war auch mit nur 10 Stundenkilometern schmerzhaft langsam, hatte eine erbärmliche Bodenfreiheit (was bedeutete, dass es leicht stecken bleiben konnte) und war nur mit einer dünnen Panzerung bedeckt. Trotzdem produzierten die Deutschen 7564 Goliaths und setzten die Waffen im Kampf während des Warschauer Aufstands und an den Stränden der Normandie ein. Das Fahrzeug galt damals als wenig erfolgreich, ebnete aber den Weg für die Entwicklung späterer ferngesteuerter Waffen. Gefangene Goliaths boten auch US-Soldaten Spaß.

3. Fu-Go-Ballonbomben

Im Jahr 1944 entwickelte Japan einen schändlichen, aber ziemlich genialen Plan, Bomben auf die USA abzuwerfen. Mit dem Jetstream über dem Pazifischen Ozean starteten sie Papierballons mit Sprengkörpern, die lautlos über den Ozean zu ihren Feinden schweben und Angst und Panik in Amerika. Das war jedenfalls der Plan. Sie starteten den ersten Ballon am 3. November 1944, und es wird geschätzt, dass zwischen damals und April 1945 etwa 1000 „Fu-Go“-Ballonbomben Nordamerika erreichten. Nach dem Krieg zeigten in Japan aufgedeckte Aufzeichnungen, dass insgesamt etwa 9000 auf den Markt kamen. Trotz so vieler Starts führte nur einer zum Verlust von Menschenleben. Am 5. Mai 1945 wurden eine schwangere Frau und fünf Kinder in den Wäldern in der Nähe von Bly, Oregon, getötet, als sie anfingen, mit dem großen Papierballon zu spielen, der explodierte. Aufgrund des unkontrollierten Charakters der Ballonbomben und der Unsicherheit der atmosphärischen Bedingungen war die experimentelle Waffe weitgehend erfolglos und bis heute relativ unbekannt. Es wird jedoch allgemein als das erste interkontinentale Waffensystem angesehen.


4. Fledermausbomben

Die feurigen Nachwirkungen eines Batty-Experiments, das schrecklich schief gegangen ist. US Army Air Forces, Wikimedia Commons // Public Domain



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Kurz nach dem Angriff auf Pearl Harbor kontaktierte eine Zahnärztin aus Pennsylvania namens Lytle S. Adams das Weiße Haus mit einem Vergeltungsplan: Fledermausbomben. Der Plan beinhaltete den Abwurf einer Bombe mit mehr als 1000 Fächern, von denen jedes eine überwinternde Fledermaus enthielt, die an einer zeitgesteuerten Brandvorrichtung befestigt war. Ein Bomber würde dann im Morgengrauen die Hauptbombe über Japan abwerfen, und die Fledermäuse würden mitten im Flug losgelassen und sich auf die Dächer und Dachböden von Gebäuden in einem Radius von 20 bis 40 Meilen verteilt. Die zeitgesteuerten Brandsätze würden sich dann entzünden und japanische Städte in Brand setzen. Trotz des etwas ausgefallenen Vorschlags nahm das National Research Defense Committee die Idee ernst. Tausende von mexikanischen Freischwanzfledermäusen wurden gefangen (sie galten aus irgendeinem Grund als die beste Option) und winzige Napalm-Brandgeräte wurden für sie gebaut. Es wurde ein kompliziertes Freigabesystem entwickelt und Tests durchgeführt. Die Tests offenbarten jedoch eine Reihe technischer Probleme, insbesondere als einige Fledermäuse vorzeitig entkamen und einen Hangar und das Auto eines Generals sprengten. Im Dezember 1943 übernahm das Marine Corps das Projekt und führte 30 Demonstrationen mit Gesamtkosten von 2 Millionen US-Dollar durch. Schließlich wurde das Programm jedoch abgebrochen, wahrscheinlich weil die USA ihren Fokus auf die Entwicklung der Atombombe verlagert hatten.

5. Explodierende Ratten

Großbritanniens Special Operations Executive (SOE) erfand eine ganze Reihe seltsamer und oft getarnter Geräte zum Verstecken, Töten und Sprengen von Dingen während des Zweiten Weltkriegs. Aber die SOE hat mit der explodierenden Ratte wirklich neue Level erreicht. Die Idee war einfach: Rund 100 tote Ratten wurden aufgeschnitten, mit Plastiksprengstoff gefüllt und wieder zugenäht. Wenn alles nach Plan verlief, würden die Ratten in der Nähe strategisch identifizierter Kessel platziert. Wenn jemand eine tote Ratte entdeckte, würde sie in den Kessel geworfen, was eine massive Explosion verursachen würde. Der Plan wurde jedoch nie auf die Probe gestellt, da die Deutschen den Container mit toten Ratten abgefangen haben. Trotz dieses Misserfolgs hatten die Ratten einen unvorhergesehenen Vorteil: Die Deutschen machten sich jetzt Sorgen über die Anwesenheit explodierender Ratten und begannen, hoch und breit nach den Spezial-Nagetieren zu jagen. In einem Bericht stellte die SOE fest, dass „die Schwierigkeiten, die [den Deutschen] zugefügt wurden, für uns ein viel größerer Erfolg waren, als wenn die Ratten tatsächlich verwendet worden wären.“

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6. Taubengesteuerte Raketen

Säugetiere waren nicht die einzigen, die in die Militärpläne des Zweiten Weltkriegs verwickelt waren. Die Fähigkeit, Raketen erfolgreich zu zielen, war während des Zweiten Weltkriegs ein wichtiges Anliegen, und dieser Aufgabe wurde viel Intelligenz gewidmet. Eine mögliche Lösung kam von B.F. Skinner, einem angesehenen Psychologen und Erfinder, der an die Kraft der Tauben glaubte. Zuvor hatte er den Vögeln im Rahmen seiner psychologischen Forschung das Ziehen von Hebeln beigebracht. Warum also nicht ihnen beibringen, Bomben zu lenken? Trotz einiger Zweifel des National Research Defense Committee beschlossen sie dennoch, Skinner 25.000 US-Dollar für die Entwicklung seiner Idee mit dem Codenamen „Project Pigeon“ zu geben. Skinner baute einen Nasenkegel, der drei Kamikaze-Taubencockpits beherbergte. Jede Taube saß vor einem winzigen elektronischen Bildschirm, der ein Bild des Bodens darunter projizierte. Die Tauben wurden dann darauf trainiert, ein Ziel zu erkennen, und wenn sie es sahen, pickten sie den Bildschirm. Wenn alle drei zusammenpickten, passten an ihren Köpfen befestigte Kabel die Flugbahn der Rakete an und führten sie zum Ziel. So skurril das alles klingt, eine gelungene Demonstration wurde durchgeführt. 1944 jedoch beendete das immer noch skeptische Forschungskomitee das Projekt, ohne dass eine der Tauben einen Kampf sah.

7. DieWindkanone

Von den zahlreichen NazisWunderwaffen(Wunderwaffen), die während des Zweiten Weltkriegs entwickelt wurden, dieWindkanone, oder Wind Cannon, war eine der am wenigsten erfolgreichen. Anstatt Flak oder andere Projektile auf feindliche Flugzeuge abzufeuern, wurde diese seltsame Kanone entwickelt, um tieffliegende Feinde mit einem Luftstoß zu stören. DasWindkanonewar ein 35-Fuß-Gusseisenrohr mit einem 3-Fuß-Durchmesser. Beim elektrischen Abfeuern explodierte ein Ammoniak-Wasserstoff-Gemisch in der Kammer und zwang einen Luftstrom durch die Kanone. Dieser Wind war theoretisch in der Lage, Flugzeuge in einer Reichweite von 150 Metern zu stören. 1945 wurde auf einer Brücke über die Elbe eine Windkanone montiert, die sich jedoch als ziemlich nutzlos erwies. Die Störung für feindliche Flugzeuge erwies sich als so gering, dass die Waffe schließlich aufgegeben wurde.

8. DieKrummlauf

Die Möglichkeit, um Ecken zu schießen, ohne die Deckung aufzubrechen, bietet offensichtliche Vorteile. Vor diesem Hintergrund entwickelten die Deutschen dieKrummlauf, ein gebogener Laufaufsatz für das Sturmgewehr 44 Sturmgewehr. Sie stellten zwei Typen her, einen für die Infanterie und einen zum Schießen aus gepanzerten Fahrzeugen. Das Infanteriemodell hatte einen 14-Zoll-Lauf, mit einem 4-Zoll-Geradlauf, einem 5,5-Zoll-Kurvenabschnitt und einem weiteren 4,5-Zoll-Geradlauf am Ende. Es wurde wie ein normales Sturmgewehr gehalten und mit einem Periskop-Visiergerät gezielt. Aufgrund der Krümmung brachen Kugeln beim Abfeuern normalerweise in zwei Hälften, wodurch dieKrummlaufnur auf kurze Distanz praktisch. Und wegen der Belastungen, die beim Schießen auf den Lauf ausgeübt werden, ist dieKrummlaufhatte eine kurze Lebensdauer. Nach 150 bis 300 Schuss wurde es unbrauchbar. Aus diesen Gründen ist dieKrummlaufwar auf dem Schlachtfeld nicht üblich. Dennoch machte die Idee Sinn, und Designer spielen auch heute noch mit dem Konzept.

9. Der Bob Semple Tank

Der Bob Semple Tank wird oft als einer der schlechtesten jemals gebauten Panzer angesehen, hat aber einen gewissen Vorzug dafür, dass er zumindest etwas – alles – in einer schlechten Situation versucht. Während des Zweiten Weltkriegs machte sich Neuseeland zunehmend Sorgen über das Potenzial einer umfassenden japanischen Invasion, bei der Neuseeland so ziemlich auf sich allein gestellt und von der alliierten Hilfe abgeschnitten wäre. Und ohne die Mittel, um gepanzerte Kampffahrzeuge herzustellen, wäre es der japanischen Kriegsmaschinerie entsetzlich unterlegen. Betreten Sie Bob Semple, den neuseeländischen Arbeitsminister, der einen Plan entwickelt hat: Die Schaffung eines im Inland hergestellten Panzers mit dem Chassis eines herkömmlichen 6-Tonnen-Bulldozers. Semple beaufsichtigte die Montage einer Flotte von 81 D8 Caterpillar-Traktoren, die dann in ein paar Wellblechplatten eingehüllt wurden und der achtköpfigen Besatzung im Inneren nur sehr wenig Schutz boten. Sechs 7,62-Millimeter-Bren-Geschütze wurden dann an der Front, am Heck und an den Seiten des Fahrzeugs angebracht, was zu einer unbeholfenen mobilen Bunkerbox führte, die sich mit nur 22 km/h bewegte. Zum Glück hat der Bob Semple Tank nie einen Kampf erlebt. Heute erinnert man sich jedoch mit einiger Zuneigung an ihn, da der Geist, in dem er erschaffen wurde, seinen Ruf als wahrscheinlich der schlechteste Panzer aller Zeiten wettgemacht hat.

10. Wer, ich?

1943 wurde der Gefreite Ernest Crocker, ein Chemiker, der an der Entwicklung giftiger Gase für das Militär gearbeitet hatte, für eine übelriechende Aufgabe rekrutiert: die Herstellung einer militärischen Stinkbombe. Der Plan war, diese Stinkbombe an den französischen Widerstand zu liefern, der damit deutsche Offiziere besprühen würde, um sie in Verlegenheit zu bringen und damit die allgemeine Truppenmoral zu verringern. Nach Monaten des Testens der fauligsten Düfte der Welt entschied sich Crocker schließlich für eine Formel, die eine Mischung aus Gerüchen wie Erbrochenem, ranziger Butter, Urin, faulen Eiern, Fußgeruch und Exkrementen in einem herrlichen Spray namens Who, Me? präsentierte. Die unglücklichen Techniker der Maryland Research Laboratories, die die Verpackung für das Spray entworfen hatten, landeten oft im Gestank. Nachdem die Verpackungsprobleme gelöst waren, wurden 600 Stück Who, Me? wurden für den Einsatz vorbereitet, aber der Krieg endete, bevor das Spray etwas bewirkte. Crocker verbrachte den Rest seiner Karriere damit, Gerüche und Aromen zu studieren und half dabei, Sensorik und Lebensmitteltechnologie als wissenschaftliche Gebiete zu etablieren.