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10 überraschende Fakten über Schmetterlinge

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Wie lebende Feen flattern Schmetterlinge auf schönen Flügeln über Blumenwiesen. Aber legen Sie Ihre Feenphantasien für einen Moment beiseite und bedenken Sie, dass einige Schmetterlinge Tränen trinken, Kot essen, falsche Köpfe tragen und töten, um zu überleben. Hier ist ein kleiner Einblick in die dunklere Welt der Schmetterlinge.

1. SIE ESSEN KACK UND TRINKEN TRÄNEN.

Schmetterlinge trinken nicht nur Nektar aus Blumen. Viele von ihnen konsumieren eine ganze Reihe widerlicher Dinge, von Kot über Urin bis hin zu verwesendem Tierfleisch. Sie trinken sogar die Tränen von Reptilien, um etwas dringend benötigtes Natrium zu bekommen.

Wissenschaftler können diese weniger schmackhaften Vorlieben nutzen, um Schmetterlinge anzulocken und zu studieren: Forscher, die versuchen, tropische Skipper anzulocken, spucken auf ein Stück Gewebe und legen es auf den Boden, eine Methode, die als Ahrenholz-Technik bekannt ist [PDF]. Schmetterlinge werden von dem speichelgetränkten Gewebe angezogen, weil es wie Vogelkot aussieht, und sie bleiben hängen, weil es sie mit Natrium und anderen Nährstoffen versorgt. Währenddessen ermöglicht ihre Anwesenheit Wissenschaftlern, sie zu fotografieren und zu sammeln.

2. EINIGE VON IHNEN SIND Fleischfresser.

Ein Harvester-Schmetterling. Bildnachweis: khteWisconsin über Flickr // CC BY-NC 2.0

Machen Sie sich keine Sorgen, Sie können Ihren Garten besuchen, ohne einen Angriff von einem Schwarm räuberischer Schmetterlinge zu riskieren. Aber einige Raupen töten für ihren Lebensunterhalt. Nehmen Sie die ominöse Erntemaschine: Dieser nordamerikanische Schmetterling legt seine Eier auf Kolonien von wolligen Blattläusen ab, und die Raupen wachsen auf, naschen die Blattläuse und schützen sich manchmal mit den Leichen ihrer Opfer.

Dann gibt es noch den Falter Schmetterling Asiens und Australiens. Geschützt durch harte Außenschalen leben seine Raupen in Ameisennestern und fressen ihre Larven. Aber wenn die Raupen zu Schmetterlingen werden, sind sie plötzlich weich und verletzlich. Sie ziehen sich hastig zurück und werfen zusätzliche Flügelschuppen ab, die an ihren Ameisenverfolgern haften bleiben.

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3. SIE KÖNNEN WIRKLICH, WIRKLICH wählerische Esser sein.



U.S. Fish and Wildlife Service über Wikimedia Commons // Public Domain

Sagen Sie, Sie möchten Schmetterlingen helfen, also legen Sie einen schönen Garten voller Blumen an. Bald flattern Schmetterlinge aller Art um die Blüten. Erfolg! Aber warten Sie – wenn Sie nicht genau die richtigen Pflanzen haben, werden diese Schmetterlinge keine Babys haben. Sie werden genetische Sackgassen sein.

Das liegt daran, dass einige Schmetterlingsraupen nur die Blätter einer Pflanze oder einer kleinen Pflanzengruppe fressen können. Die Blaue Raupe Karner zum Beispiel frisst nur eine Art: Wilde Blaulupine. Die Raupe des Monarchfalters frisst nur die Mitglieder einer Pflanzengruppe, die Wolfsmilch genannt wird. Die Haarsträhne des Hessels frisst Atlantische weiße Zeder, die oft in bedrohten Feuchtgebieten wächst.

Die Nahrungspflanzen einer Raupe heißenWirtspflanzen– sie sind die einzigen Arten, die die richtige Dinnerparty für eine wachsende Raupe veranstalten können. Sobald die Raupen zu Schmetterlingen werden, können sie viele verschiedene Pflanzen besuchen und ihren Nektar trinken. Aber wenn sie irgendwann nicht die richtigen Wirtspflanzen finden, können sie keine Babys bekommen, denn die weiblichen Raupen legen ihre Eier nur an Pflanzen ab, die als Wirt dienen können. Um zu gedeihen, brauchen Schmetterlinge Zugang zu beiden köstlichen NektarquellenundWirtspflanzen.

4. SIE VERWENDEN AMEISEN ALS BABYSITTER.

Viele Mitglieder einer Schmetterlingsfamilie namens Lycaeniden oder hauchdünne Flügel verlassen sich auf Ameisen, um sich um ihre Babys zu kümmern. Die Raupen verwenden spezielle Chemikalien, um Ameisen anzulocken. Bei einigen Arten, wie dem Alcon Blue, tragen diese Ameisen die Babys zurück in ihr Nest und schützen sie energisch vor Parasiten, manchmal auf Kosten ihrer eigenen Art. Dies ist nicht immer eine ideale Anordnung für die Ameisen – die Raupen können Nährstoffe liefern, aber einige von ihnen fressen Ameisenlarven. Um sich zu wehren, ändern einige Ameisen im Laufe der Zeit langsam ihre Kommunikationschemikalien, sodass sie nicht mehr den Signalen der Raupe entsprechen – und ändern so effektiv die Schlösser ihres Hauses. Die Raupen müssen sich weiterentwickeln und mithalten oder riskieren, komplett ignoriert zu werden.

Sobald sie erwachsen sind, kann die Beziehung noch verdrehter werden. Eine Schmetterlingsart,Adeloptypa annulifera, verwendet Ameisenbabysitter, und sobald es erwachsen ist, stiehlt es denselben Ameisen Nahrung. Es sieht sogar einer Ameise sehr ähnlich. Hinterhältig.

5. EINIGE SIND EINEN FUSS LANG.

Mark Pellegrinivia Wikimedia // CC BY-SA 2.5

Schmetterlinge können ziemlich groß werden. Einige Vogelflügel-Schmetterlinge von Königin Alexandra haben eine Flügelspannweite von einem Fuß. Im Gegensatz dazu hat das westliche Pygmäenblau eine maximale Flügelspannweite von etwa dreiviertel Zoll. Auf einem menschlichen Finger sitzend, sieht es lächerlich klein aus, selbst wenn es seine Flügel in ihrer vollen Pracht ausbreitet.

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6. EINIGE SCHMETTERLINGE SIND NICHT FARBIG.


Carlos De Soto Molinari über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Schmetterlinge kommen in einem Regenbogen von Farben. Aber einige von ihnen haben so dezente Farben, dass man sie für Motten halten könnte.

Viele Schmetterlinge sind grau oder braun. Der graue Haarsträhnen ist, na ja, grau. Arktische Schmetterlinge wie diese Jutta Arktis sind braun gesprenkelt und können an abgelegenen kalten Orten wie der Tundra leben. Der stimmungsvoll benannte verträumte Duskywing ist ebenfalls komplett braun. Ihre Muster sind schön, wenn Sie ein Fan von Erdtönen sind.

Aber die ultimativen farblosen Schmetterlinge sind nur durchsichtig. Ja wirklich. Die Flügel einiger Arten, wie zum Beispiel des Glasflügel-Schmetterlings, haben winzige strukturelle Merkmale, die dazu führen, dass Licht direkt durch sie hindurchgeht.

7. EINIGE HABEN FARBEN, DIE WIR NICHT SEHEN KÖNNEN.

Schmetterlinge sehen die Welt ganz anders als wir. Ihre Augen sind nicht daran angepasst, so viele feine Details wie möglich zu erkennen. Andererseits können sie Farben außerhalb unseres Sehbereichs wahrnehmen, beispielsweise ultraviolett. Viele von ihnen bilden ultraviolette Pigmente in ihren Flügeln – sie haben also Muster, die für das menschliche Auge unsichtbar sind. Sie können sie verwenden, um den richtigen Partner zu finden.

8. SIE VERWENDEN FALSCHE KÖPFE, UM RAUBER ZU TRICKEN.

leppyonevia Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Vögel, Eidechsen, Spinnen und andere Kreaturen jagen Schmetterlinge. Wenn ein Schmetterling die Wahl hätte, würde er lieber in seine Flügel gebissen werden als in einen wertvolleren Teil, wie zum Beispiel in sein Gesicht. (Wenn ein Raubtier einen Schmetterling in die Flügel beißt, kann das Insekt auch dann noch fliegen, wenn große Brocken fehlen.)

Wie kann ein Schmetterling ein Raubtier dazu bringen, in die Flügel zu beißen und nicht in den Kopf? Einige Arten haben falsche Köpfe auf ihren Flügeln, direkt neben ihrem Hintern. Diese falschen Köpfe sind ein verlockendes Ziel für Spinnen und andere Jäger – besonders wenn ein Schmetterling seinen falschen Kopf nach oben richtet und an den „Antennen“ wackelt. Das Raubtier beißt in den falschen Kopf und der Schmetterling entkommt mit seinem echten Noggin intakt und kann einen weiteren Tag fliegen.

9. SIE STEHLEN UND VERWENDEN GIFT.

Ihre Köpfe sind nicht die einzigen Waffen, die Schmetterlinge führen. Einige Raupen nehmen Gifte aus ihren Nahrungspflanzen auf und setzen sie gegen Raubtiere ein. Monarchfalter zum Beispiel sammeln Wolfsmilchgifte, um sich für Vögel weniger schmackhaft zu machen. Und erinnern Sie sich an die fußbreiten Vogelflügel von Königin Alexandra? Sie verwenden die gleiche Taktik, indem sie an einer bestimmten giftigen Rebe kauen.

10. SCHWALBENSCHWANZ SCHMETTERLINGE GESUNKEN.

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Wikimedia Commons// CC BY-SA 3.0

Und hier ist eine weitere Waffe. Wenn die Raupen des Schwalbenschwanz-Schmetterlings bedroht sind, ragen sie aus einem bunten, stinkenden Organ namens Osmeterium heraus. Es sieht ein bisschen aus wie die Zunge einer Schlange und dient dazu, sie anderen Insekten viel weniger schmackhaft erscheinen zu lassen. Wenn Sie Videospiele spielen, kommt Ihnen das vielleicht bekannt vor: Die Abwehrpraxis des Schwalbenschwanzes inspirierte das Pokémon Caterpie, das über ein dauerhaft sichtbares Osmeterium verfügt und sich mit einem starken Geruch verteidigt.

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