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10 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Harry S. Truman wissen

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Der Amtsantritt während des Höhepunkts des Zweiten Weltkriegs, Harry S. Truman (1884-1972), sagte einmal, er habe das Gefühl, „der Mond, die Sterne und alle Planeten wären auf mich gefallen“. Trotz des Unglücks gelang es dem 33. Präsidenten unserer Nation, das Land in eine wohlhabende Nachkriegszeit zu führen. Nachfolgend finden Sie einige Dinge, die Sie möglicherweise nicht über den Mann wissen, der den letzten Aufruf zur atomaren Beendigung eines der größten Konflikte der Welt ausgesprochen hat.

1. DAS 'S' STEHT NICHT WIRKLICH FÜR ALLES.

Truman wurde am 8. Mai 1884 in Lamar, Missouri, als Sohn des Maultierhändlers und Farmers John Anderson Truman und Martha Ellen Truman geboren. Nach einiger Überlegung stellten John und Martha fest, dass sie sich für ihr erstes Kind nicht für einen zweiten Vornamen entscheiden konnten, also entschieden sie sich für 'S'. Sein Großvater mütterlicherseits hieß Solomon, während sein Großvater väterlicherseits den zweiten Vornamen Shipp hatte. 'S' war der Kompromiss seiner Eltern. (Und da sein S eher eine Art Name als eine Initiale ist, kann es ohne Punkt allein stehen, obwohl es stilistisch meistens mit einem gesehen wird.)

2. ER BESITZTE EINEN GESCHÄFT FÜR HERRENBEKLEIDUNG, DER FAST pleite ging.

Keystone, Getty Images

Nach dem Abitur besuchte Truman nur kurz das College, nahm verschiedene Gelegenheitsjobs an und half im landwirtschaftlichen Familienbetrieb, bevor er schließlich zur Nationalgarde wechselte, die er 1911 verließ. 1917 trat er während des Ersten Weltkriegs wieder in den Kampf ein und kämpfte in Frankreich. Als er nach Hause zurückkehrte, beschlossen er und ein Freund, Eddie Jacobson, ein Kurzwarengeschäft in Kansas City zu eröffnen. Dank einer rauen Nachkriegswirtschaft war der Laden nur drei Jahre geöffnet, bevor die Gesellschafter ihn 1922 schließen mussten. Es dauerte 15 Jahre, bis Truman das Geld zurückzahlen konnte, das er den Gläubigern schuldete. Er weigerte sich, Insolvenz anzumelden, um die Schulden zu tilgen.

Glücklicherweise blickte Truman auf eine Karriere in der Politik. Der Onkel eines Kriegsfreundes, der Demokrat Thomas Pendergast – der Mann, der für die Politik der Stadt verantwortlich war – schlug vor, für ein Amt als Verwaltungsrichter in Jackson County, Missouri, zu kandidieren. Er verlor die Wiederwahl, wurde aber zwei Jahre später zum Vorsitzenden Richter gewählt, wo er zwei Amtszeiten ableistete, bevor er Senator wurde.

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3. ER WAR NUR 82 TAGE ALS VIZEPRÄSIDENT gedient.

Trumans Ruf für Fairness entstand aus seiner Zeit im US-Senat. Er verschärfte die Regulierung der amerikanischen Verlader und untersuchte die Verteidigungsausgaben auf Anzeichen von Verschwendung. Seine Arbeit erregte die Aufmerksamkeit des Wahlkampfkomitees von Franklin Delano Roosevelt, das Roosevelts vierte Amtszeit als Präsident vorbereitete. Aus Angst, der kränkelnde Roosevelt würde die Amtszeit nicht überleben, war die Wahl eines Vizepräsidenten vielleicht wichtiger denn je. Truman akzeptierte und verbüßte nur 82 Tage nach seiner Vereidigung am 20. Januar 1945, bevor Roosevelt starb.



4. ER ERFAHRTE NUR MINUTEN NACH DER VERSCHWINDUNG VON DER ATOMBOMBE.

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Roosevelt hielt Truman weitgehend aus der Schleife heraus, wenn es um Pläne ging, den Krieg übereilt zu beenden. Nur wenige Augenblicke nach seiner Vereidigung wurde Truman von Kriegsminister Henry Stimson beiseite gezogen und von einem Projekt mit immenser und zerstörerischer Kraft erzählt. Stimson erzählte ihm später, dass die USA wahrscheinlich im Begriff waren, die 'schrecklichste Waffe, die jemals in der Geschichte der Menschheit bekannt war', fertigzustellen. Vier Monate später gab Truman den Befehl, die Atombombe auf Hiroshima und Nagasaki abzuwerfen und damit den Krieg zu beenden. Er schien nie allzu im Widerspruch zu dieser Entscheidung zu stehen und erzählte später seiner Schwester, dass er 'die einzige Entscheidung getroffen hat, die ich jemals treffen konnte'.

5. ER DRUCKTE FÜR UNIVERSELLE KRANKENVERSICHERUNG.

Truman nahm einen Großteil der zeitgenössischen Debatten über Gesundheitsausgaben vorweg. Nach nur sieben Monaten im Amt begann er, sich für Pflegeeinrichtungen in unterrepräsentierten ländlichen Gebieten und mehr öffentliche Gesundheitsdienste einzusetzen. Er wollte, dass die Amerikaner monatliche Gebühren für die Gesundheitsversorgung zahlen, die die Kosten decken, wenn sie krank werden. Es wäre keine „sozialisierte Medizin“, argumentierte er, da die Ärzte keine Regierungsangestellten seien. Aber die American Medical Association widersetzte sich und förderte stattdessen private Versicherungen. Mit dem Machtverlust der Demokraten im Senat und im Repräsentantenhaus verdorrten Trumans Pläne. Später bezeichnete er seinen gescheiterten Versuch einer staatlichen Krankenversicherung als eine der größten Niederlagen seiner Präsidentschaft.

6. ER HATTE DEN MINDESTLOHN FAST VERDOPPELT.

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Es mag heute nicht viel erscheinen, aber Trumans Bemühungen, den Mindestlohn im Jahr 1950 anzuheben, waren im Verhältnis zur Inflation eine enorme Veränderung in der Wirtschaft. Im Rahmen seines Fair Deal-Finanzprogramms erhöhte Truman den Mindeststundenlohn von 40 Cent auf 75 Cent, eine Steigerung um 87,5 Prozent. Einige Ökonomen haben vorgeschlagen, dass dies dazu beigetragen hat, die Arbeitslosenquote von 6,6 Prozent im Januar 1949 auf 2,7 Prozent bis Dezember 1952 zu senken, während andere argumentieren, dass Ereignisse wie der Koreakrieg verantwortlicher waren.

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7. ZWEI MÖRDER VERSUCHEN, IHN AUSSERHALB DES WEIßEN HAUSES ZU TÖTEN.

Der Morgen des 1. November 1950 könnte der letzte in Trumans Leben gewesen sein. Zwei Mitglieder der puertoricanischen Nationalpartei, Oscar Collazo und Griselio Torresola, reisten aus der Bronx nach Washington, um den Präsidenten zu ermorden. Sie glaubten, der Umzug würde auf Puerto Ricos Unabhängigkeitskampf aufmerksam machen. Beide schwingten Waffen, die beiden standen vor Blair House, der Residenz gegenüber dem Weißen Haus, in der Truman und seine Familie während der Renovierungsarbeiten wohnten. Es kam zu einer Schießerei - ein Wachmann tötete Torresola, starb aber später selbst an Schussverletzungen. Collazo wurde erschossen, überlebte aber und wurde später von Truman in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt (Präsident Carter würde später auch diese Strafe umwandeln und Collazo wurde 1979 freigelassen). Truman machte zu Beginn der Auseinandersetzung oben ein Nickerchen; er wachte auf, ging zum Fenster und wurde angeschrien, er solle herunterkommen.

8. Niemand dachte, dass er ein zweites Semester gewinnen würde.

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Trotz seiner Leistungen war Truman ein Außenseiter im Präsidentschaftsrennen von 1948, wobei die meisten Experten und Zeitungen einen Sieg für den New Yorker Gouverneur Thomas Dewey vorhersagten. Truman beschloss, die Unterstützung der Presse vollständig zu umgehen, und unternahm eine Eisenbahntour durch das Land, die es ihm ermöglichte, sich persönlich unter die Wähler zu mischen. In Butte, Montana, angekommen, wurde er von 40.000 Menschen begrüßt, ein Empfang, von dem er später sagte, er ermutigte ihn zu glauben, dass er gewinnen könnte. Er erhielt 303 Wahlstimmen, aber dank eines DruckerstreiksChicago-Tribünemussten an diesem Abend früh in die Drucklegung gehen, und sie waren sich des Sieges von Dewey so sicher, dass die Schlagzeile 'Dewey besiegt Truman' ausrief. Truman hielt ein paar Tage nach seinem Sieg eine Kopie in einem jetzt ikonischen Bild hoch und lächelte über den Flub.

9. SEIN ENKEL BILDET IHN IN EINEM SPIEL.

Für einen Run in 2017Gib ihnen die Hölle, Harry!, ein Theaterstück über Truman, das in Wilmington, North Carolina, aufgeführt wurde, ging die Hauptrolle an jemanden, der ein wenig über den Mann wusste – seinen Enkel Clifton Daniel. Als Teilzeit-Schauspieler und Ehrenvorsitzender des Truman Library Institute in Kansas City, Missouri, lernte Daniel die Stimmlagen seiner Verwandten, indem er sich alte Aufnahmen anhörte.

10. ER VERSUCHT, INKOGNITO AUF EINEN ROADTRIP ZU GEHEN.

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Fünf Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1953 beschlossen Truman und seine Frau Bess, eine Geländefahrt zu unternehmen. Dies war eine Zeit, in der Präsidenten keine Geheimdienstagenten oder andere Regierungseskorten nach ihrer Amtszeit beaufsichtigen mussten. Aber das Paar unterschätzte, wie tief sie wirklich unter dem Radar fliegen konnten. Sie wurden ständig erkannt, wenn sie bei Straßenrestaurants anhielten, schockierende Gäste, die nicht verstehen konnten, warum ihr ehemaliger Präsident an zufälligen Orten wie Decatur, Illinois oder Frostburg, Maryland, vorbeischaute. Auf ihrer 19-tägigen Reise nach Hause wurde Truman sogar angehalten, weil sie 55 auf der Überholspur gefahren war. Er hat kein Ticket erhalten.