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10 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Walt Whitman wissen

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Der als „Bard der Demokratie“ bekannte Dichter und Journalist Walt Whitman – der am 31. Mai 1819 geboren wurde – verwendete unkonventionelle Verse und offene Gespräche über Sexualität und Politik, um einer der am meisten gelobten Schriftsteller des 19. Jahrhunderts zu werden. Er ist vielleicht am bekanntesten fürGrasblätter(was zufällig auch eine entscheidende Rolle beim Höhepunkt von AMCs spieltWandlung zum Bösen). Aber Whitman hat noch viel mehr zu bieten. Lesen Sie einige Fakten über sein Leben, seine Liebe zur Nacktheit und wie er es geschafft hat, begeisterte Kritiken über seine eigene Arbeit zu schreiben.

1. Walt Whitman begann im Alter von 11 Jahren zu arbeiten.

Whitmans formale Ausbildung dauerte nicht sehr lange. Whitman lebte mit seinen Eltern in New York und sein Vater hatte Mühe, über die Runden zu kommen, und verließ die Schule im Alter von 11 Jahren, um zum Haushalt beizutragen. Er arbeitete als Assistent einer Anwaltskanzlei in der Stadt, bevor er sich dem Druckgeschäft zuwandte und Fähigkeiten entwickelte, die später seine Arbeit im Self-Publishing beeinflussen sollten. Er bildete sich weiter und wurde schließlich im Alter von 17 Jahren Lehrer.

2. Whitman überarbeitete immer wiederGrasblätter.

Nach Stationen in der Lehre und im Journalismus sammelte Whitman 12 seiner Gedichte fürGrasblätter, ein selbstveröffentlichtes Buch von 1855, das zu seinem bekanntesten Werk werden sollte. Aber wo die meisten Autoren fertige Titel zurücklassen, überlegte WhitmanBlätterein formbares Volumen sein. Er ging immer wieder darauf zurück, änderte die Reihenfolge der Gedichte, fügte neue hinzu, betitelte alte um und bastelte am Satz. Bis zu seinem Tod im Jahr 1892 waren neun Versionen vonBlättererschienen, das letzte mit rund 400 Gedichten (inklusive zweier Anhänge).

3. Whitman rezensierte – und schwärmte – überGrasblätter(anonym).

Interesse wecken fürBlätter, Whitman wagte den kühnen Schritt, sein Buch für Zeitungen aus der Region New York ohne eine Byline zu „rezensieren“. „Endlich ein amerikanischer Barde!“ er schrieb schwärmend: „Transzendent“. Die Vermerke halfen dem Verkauf anscheinend nicht viel, da bei der ersten Auflage des Buches nur wenige Exemplare verkauft wurden.

4. Eine Version vonGrasblätterwurde in Boston verboten.

Whitman bastelt anGrasblätterspiegelte seine sich entwickelnden Einstellungen zur menschlichen Sexualität wider, einschließlich des damals unbeliebten Glaubens, dass Homosexualität natürlich sei. Im Jahr 1882 verbot der Bostoner Bezirksstaatsanwalt Oliver Stevens eine Version des Buches, die Whitman absichtlich drucken ließ, um einer Bibel zu ähneln. Der Inhalt, so Stevens, verstoße gegen Gesetze über „obszöne Literatur“.

5. Whitman war während des Bürgerkriegs Missionar.

Whitman, fast 42, war zu Beginn des Bürgerkriegs ein unwahrscheinlicher Kandidat für einen Soldaten, aber sein Bruder George trat in die Armee ein. Als Whitman 1862 sah, dass der Name seines Bruders als einer der Verwundeten aufgeführt wurde, reiste er nach Washington und dann nach Virginia, um ihn zu besuchen. George ging es gut, aber Whitman war beeindruckt von dem physischen Tribut, den der Krieg von anderen Soldaten gefordert hatte. Er blieb in Washington und begann eine ständige Rotation der Krankenhäuser der Gegend, um den Verwundeten Essen und Bücher zu bringen. Die Waren wurden durch Spenden von Freunden sowie Whitmans eigenes Gehalt bezahlt, das für den Zahlmeister der Armee arbeitete.

6. Whitman war ein Gesundheits- und Fitness-Guru.

Als Mann der Tat machte Whitman keine Figur, war aber dennoch sehr an körperlicher Fitness interessiert. Er schrieb eine Reihe von Artikeln für dieNew Yorker Atlasin den 1850er Jahren unter dem Pseudonym „Mose Velsor“, das seine Herangehensweise an Ernährung und Wellness detailliert beschreibt. Whitman befürwortete „männliches Training“ wie zügige Spaziergänge, Tanzen und häufiges Baden, um Krankheiten zu heilen und Depressionen abzuwehren. Er hielt auch Bärte für eine wirksame Barriere gegen Keime.

7. Whitman war gerne nackt in der Nähe von Freunden.

Whitmans Ermahnungen über die Natur erstreckten sich auf eine unbekümmerte Haltung gegenüber der Einschränkung durch Kleidung. In den 1870er und 1880er Jahren war Whitman dafür bekannt, Freunde zu besuchen, während er völlig nackt war. Nacktheit, schrieb Whitman, war befreiend: 'Die Natur war nackt, und ich war es auch.' Whitman-Historiker diskutieren weiterhin, ob eine Reihe von Fotos, die der Fotograf Thomas Eakins Mitte der 1880er Jahre aufgenommen hat, einen älteren Whitman zeigt, der nackt posiert.

8. Bram Stoker war ein großer Fan von Whitman.

Der zukünftige Autor vonDraculawar so begeistert von Whitmans Werk, dass er und seine Freunde sich „Walt Whitmanites“ nannten. Stoker hielt sich jedoch nicht für einen Kollegen: Nachdem er 1872 einen überschwänglichen Brief an Whitman verfasst hatte, bewahrte er ihn vier Jahre lang in einer Schublade auf, bevor er den Mut fasste, ihn abzuschicken. „Ich weiß nicht, ob es ungewöhnlich ist, dass Sie Briefe von völlig Fremden bekommen, die nicht einmal den Anspruch auf literarische Brüderlichkeit haben, Ihnen zu schreiben“, schrieb Stoker. „Wenn ja, dann müssen Sie fürchterlich mit Briefen gequält werden, und es tut mir leid, dies geschrieben zu haben. Ich habe jedoch den Anspruch, Sie zu mögen – denn Ihre Worte sind Ihre eigene Seele, und auch wenn Sie meinen Brief nicht lesen, ist es mir eine Freude, ihn zu schreiben.“ Whitman schrieb ihm einen liebenswürdigen Brief, in dem er sich für die freundlichen Worte bedankte.

9. Whitman schrieb einen Kriminalroman, der mehr als 165 Jahre lang verschollen war.

Im Jahr 1852 veröffentlichte Whitman einen kurzen 36.000 Wörter langen Mystery-Roman mit dem TitelDas Leben und die Abenteuer von Jack Englein einer New Yorker Zeitung. Nur wenige Leser schenkten ihr viel Aufmerksamkeit, und noch weniger hatten einen Grund, sie aus irgendwelchen Archiven abzurufen – Whitman veröffentlichte sie ohne Byline. Es wurde 2017 vom Whitman-Historiker Zach Turpin wiederentdeckt, der bei einer Online-Suche in Zeitungen nach Whitman-Material einige bekannte Sätze fand. Das Buch wurde in diesem Jahr neu aufgelegt. Der Fund erfreute Whitman-Enthusiasten, wäre aber wahrscheinlich nicht angenehm für Whitman selbst gewesen, der damit drohte, jeden zu „erschießen“, der seine früheren, „rohen“ Werke für die Wiederveröffentlichung ausgrub.

10. Whitman hat sein eigenes Grab entworfen.

Als letzten kreativen Impuls entschied sich Whitman dafür, sein eigenes Granit-Mausoleum in Camden, New Jerseys Harleigh Cemetery, zu entwerfen. Das Denkmal in Form eines Hauses wurde mit Geldgeschenken von Verehrern bezahlt. Besucher hinterlassen manchmal Briefe oder Pfennige am Eisentor vor dem Grab – letzteres, weil die Münze das Bild von Abraham Lincoln trägt, für den Whitman nach seinem Tod im Jahr 1865 eine bekannte Elegie schrieb.

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