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10 Dinge, die Sie über Upton Sinclairs The Jungle wissen sollten

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Upton Sinclair konzipiertDer Dschungelals politischer Game-Changer, ein Buch, das die Leute zum Reden bringt und große Reformen anstößt. Das Buch hat sicherlich beides getan – aber aus Gründen, die der Autor nicht ganz erwartet hatte. Schnappen Sie sich eine Kotztüte und begleiten Sie uns, während wir einen neuen Blick auf Sinclairs herzzerreißendes Magnum-Opus werfen.

1.Der Dschungelwurde von einem sozialistischen Zeitungsredakteur in Auftrag gegeben.

Upton Sinclair, geboren 1878, begann seine literarische Laufbahn als Jugendlicher. Während seiner Einschreibung am City College of New York finanzierte sich der zukünftige Pulitzer-Preisträger durch das Schreiben von Witzen und Kurzgeschichten für verschiedene Zeitungen. Sinclairs erster Roman – ein Roman mit dem TitelFrühling und Ernte– wurde 1901 entlassen. Seine Politik drehte sich mit zunehmendem Alter nach links, und 1903 war er Sozialist geworden.

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Ein Jahr später etablierte sich Sinclair als regelmäßiger Mitarbeiter vonAppell an die Vernunft, Amerikas führende sozialistische Zeitung. Sein Herausgeber Fred D. Warren bewunderte Sinclairs vierten Roman,Manassas, ein historisches Epos, das im Bürgerkrieg spielt und als Gruß an die abolitionistische Bewegung geschrieben wurde. Im Jahr 1904 gab Warren Sinclair einen Vorschuss von 500 Dollar (das entspricht etwa 14.000 Dollar in heutigen Dollar), um einen ähnlichen Roman über das Problem der 'Lohnsklaverei' in den Industriestädten zu schreiben. Sinclair nahm die Herausforderung an, legte Gleise für die Chicago Stockyards an und machte sich an die Arbeit.

2. Upton Sinclair hat sieben Wochen lang vor Ort recherchiert.

Sinclair hat das von Anfang an geglaubtDer Dschungelwar dazu bestimmt, die Geschichte zu verändern – und sagte es ebenso viel, als er den Journalisten Ernest Poole traf, als er seine Feldforschung begann. „Ich bin hergekommen, um die . zu schreibenOnkel Toms Hütteder Arbeiterbewegung“, sagte der 26-jährige Autor gegenüber Poole.

Sinclair verbrachte insgesamt sieben Wochen damit, Feldnotizen in und um Chicagos Meatpacking District zu machen. Um Zugang zu lokalen Fabriken zu erhalten, kontaktierte er Sozialisten und Gewerkschaftsführer von Windy City, von denen viele mit seiner Arbeit inAppell an die Vernunft. Im Buch von 1975Upton Sinclair, amerikanischer Rebell, Biograf Leon Harris schrieb, dass die Männer ihn „mit in ihre Häuser und in alle Schlachthöfe nahmen, wo er bewies, dass er ein hervorragender Reporter war“. In abgetragenen Kleidern verkleidet, fügte sich Sinclair direkt ein. Neben dem Auschecken der Viehhöfe warf er auch ein paar Blicke in Chicagos große Banken und das berühmte Jane Addams Hull House.

3. Fünf Verlage abgelehntDer Dschungel.

Im Gegenzug für seinen Vorschuss von 500 US-Dollar sicherte sich Warren das Recht zur VeröffentlichungDer Dschungelals serie inAppell an die Vernunft, wo es von Februar bis November 1905 in (meist) wöchentlichen Tranchen lief. Gleichzeitig versuchte Sinclair, eine gekürzte Version in Buchform zu veröffentlichen – aber es erwies sich als schwierig. Zuerst bot Macmillan an, es herauszubringen, aber nur, wenn Sinclair einige große Änderungen am Text vornahm. Obwohl das Unternehmen ihm einen weiteren Vorschuss von 500 US-Dollar gab, um die Optimierungen umzusetzen, waren sich die beiden Parteien nie einig und Macmillan entschied sich schließlich gegen eine VeröffentlichungDer Dschungel. (Zum Glück für den in Geldnot geratenen Sinclair haben sie ihn nie gebeten, das Geld zurückzugeben.)

Danach lehnten vier weitere Verlage das Buch ab. Gerade als Sinclair druckteDer Dschungelselbst, dem Verleger Doubleday, machte Page ihm schließlich ein Angebot dazu. Ihre Ausgabe wurde 1906 veröffentlicht. (Sinclair veröffentlichte auch seine selbstveröffentlichte Version namens 'Sustainer's Edition', die durch Spenden finanziert wurde. Sie war fast identisch mit Doubledays Version.)



Das Buch als Bestseller zu bezeichnen, fühlt sich wie eine Untertreibung an. Doubleday verkaufte Page 25.000 Exemplare in sechs Wochen – und schaffte es an einem Tag, 5.500 Exemplare zu bewegen.Der Dschungel's Autor war ein bekannter Name. „Nicht seit [der britische Dichter Lord Byron veröffentlichteChilde Harolds Pilgerfahrt] Gab es ein solches Beispiel für weltweite Berühmtheit, das an einem Tag von einem Buch gewonnen wurde, wie es Upton Sinclair erreicht hat“, berichtete dieNew Yorker Abendwelt.

4. Upton Sinclair mochte das Ende von nieDer Dschungel.

Hauptsächlich,Der Dschungelverfolgt einen narrativen Ansatz „zeigen, nicht erzählen“. Die Geschichte dreht sich um Jurgis Rudkus, einen glücklosen litauischen Einwanderer, der mit seiner Familie nach Amerika auswandert. Wir verbringen die meiste Zeit des Romans damit, seinen Prüfungen und Leiden in den Viehhöfen, Kneipen und Gefängnissen von Chicago zu folgen. Und doch tritt er im letzten Kapitel des Buches praktisch in den Hintergrund. Jurgis landet im Dienst eines freundlichen Sozialisten, der ihn für die Sache bekehrt; Dann nimmt er an einer sozialistischen Dinnerparty teil, bei der er passiv zuhört, wie Sesselintellektuelle über die Feinheiten der Bewegung debattieren. Der Roman endet mit einigen willkommenen Nachrichten über gestiegene sozialistische Stimmenzahlen bei Wahlen im ganzen Land.

Kritiker schwenkten das Ende, das als Predigt und Bevormundung angesehen wurde. Sinclair gab später in seiner Autobiographie zu, dass „die letzten Kapitel nicht dem Standard entsprachen“. Als es an der Zeit war, das letzte Drittel des Romans zu schreiben, wurde er von Eheproblemen und politischen Verpflichtungen abgelenkt. Sinclair hatte es auch geschafft, Macmillans Vorschuss von 500 Dollar zu verschwenden, was ihn in eine schwierige Lage brachte und seine Pläne, Chicago auf einer zweiten Erkundungsreise erneut zu besuchen, durchkreuzte.

Verzweifelt versuchte Sinclair, seine Geschichte zufriedenstellend abzuschließen, und erkundete jede erdenkliche Option. Irgendwann wandte er sich an Macmillan mit dem Vorschlag, das Buch in zwei Bände aufzuteilen, wobei der erste Teil nach dem Tod von Ona – Jurgis' Frau – in Kapitel 19 endete. Sinclair hoffte, dass ihm dies mehr Zeit verschaffen würde, um eine Schlussfolgerung zu erarbeiten zumDer Dschungel, aber Macmillan verwarf die ganze zweibändige Idee. Also setzte sich Sinclair mit etwas Hilfe von Warren hin und gab dem Roman sein enttäuschendes Finale. Fünf Jahre später sagte ein verbitterter Sinclair einem Korrespondenten: „Denken Sie daran, dass ich ruinieren mussteDer Dschungelmit einem so erbärmlich unzureichenden Ende.“

5.Der Dschungelbekam Upton Sinclair ins Weiße Haus eingeladen.

Es hat nicht lange gedauertDer Dschungeleinen massiven öffentlichen Aufschrei auslösen. Die Leser waren empört über die abscheulichen Randbemerkungen des Buches über die unhygienischen Bedingungen in Fleischverpackungsfabriken, die enorme Folgen für die amerikanische Lebensmittelindustrie hatten – laut einem Verpacker, der vor dem Kongress aussagte, gingen die Verkäufe von US-Fleisch um 50 Prozent zurück, nachdem Sinclairs Buch 1906 veröffentlicht wurde (Allerdings ist diese Aussage nicht beweisbar, da es noch keine nationalen Statistiken über den Fleischkonsum gab.)

Mehrere Exemplare des Romans wurden an Präsident Theodore Roosevelt geschickt, der auch Hunderte von Briefen von wütenden Bürgern erhielt, die forderten, dass seine Regierung Schlachthöfe gründlicher reguliert. Daraufhin bat der Präsident Sinclair, ihn im Weißen Haus zu besuchen. Am 4. April 1906 kam der Autor in der Pennsylvania Avenue 1600 an, wo er Roosevelt im Arbeitszimmer traf. Der Präsident teilte Sinclair mit, dass zwar bereits ein Team von Ermittlern des Landwirtschaftsministeriums nach Chicago geschickt worden sei, um dies zu überprüfenDer Dschungels Behauptungen, er war mit ihren Schlussfolgerungen unzufrieden und bildete ein zweites Team.

6.Der Dschungelprovozierte eine Lawine von Gesetzen auf dem Capitol Hill.

Ende 1906 hatte der Kongress das Fleischinspektionsgesetz und das Pure Food and Drug Act verabschiedet. Erstere ordneten unter anderem an, dass Verpackungsfabriken neue Hygienestandards einhalten und dem USDA gleichzeitig erlauben, alle Nutztiere vor und nach der Schlachtung zu inspizieren. In der Zwischenzeit verbot der Pure Food and Drug Act „die Herstellung, den Verkauf oder den Transport von verfälschten oder falsch gekennzeichneten oder giftigen oder schädlichen Lebensmitteln, Drogen, Medikamenten und Spirituosen“.

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Beide wurden von Roosevelt energisch unterstützt, dessen zweites Team von Ermittlern das meiste bestätigen konnte, was Sinclair in seinem Roman geschrieben hatte. Angesichts dessen und des Ausmaßes, in dem es die öffentliche Meinung geprägt hatte, loben HistorikerDer Dschungelmit der Hilfe, die Taten voranzutreiben.

7. Einer vonDer Dschungel's abstoßendste Anspielung ist (wahrscheinlich) unbegründet.

Roosevelts Männer fanden heraus, dass Sinclairs Einschätzung der Arbeitsumgebung in amerikanischen Schlachthöfen unangenehm genau war. In ihrem Bericht von 1906 heißt es: „Die ganze Situation, wie wir sie in diesen riesigen Betrieben gesehen haben, führt zwangsläufig und unvermeidlich zur moralischen Degradierung Tausender Arbeiter, die gezwungen sind, ihre Arbeitszeit unter völlig unnötigen und unverzeihlichen Bedingungen zu verbringen, die eine ständige Bedrohung nicht nur für ihre eigene Gesundheit, sondern auch für die Gesundheit derer, die die von ihnen zubereiteten Lebensmittel verwenden.“

Kurz gesagt, Sinclair hat seine Hausaufgaben gemacht. Laut dem Biografen Anthony Arthur ist jede Behauptung inDer Dschungel, mit „einer bemerkenswerten Ausnahme“, wurde durch „bestätigende Beweise oder eine Art Zusicherung, dass es [zumindest] nahe an der Wahrheit war“, untermauert. Der einzige Ausreißer, den er bemerkte, war Sinclairs Vorschlag, dass einige Arbeiter in Schmalzfabriken möglicherweise in Bottiche gefallen und selbst in Schmalz umgewandelt wurden. „[Als] sie herausgefischt wurden“, schreibt Sinclair, „war nie genug von ihnen übrig, um es wert zu sein, ausgestellt zu werden – manchmal wurden sie tagelang übersehen, bis alle bis auf die Knochen als Durham's Pure in die Welt hinausgegangen waren Blattschmalz!“ So fest dieses Bild auch ist, es wurde nie verifiziert.

8. Upton Sinclair glaubte, dass die meisten Leser die falschen Lehren gezogen habenDer Dschungel.

Der Dschungelist der seltene Aktivistenroman, der unsere Welt messbar verändert hat. Und doch war die Wirkung auf die Gesellschaft weit von den Intentionen des Autors entfernt. Denken Sie daran, Sinclair hat sich vorgenommen, ein Exposé über die systemische Ausbeutung der Arbeiterklasse in den Industriestädten zu schreiben. Aber stattdessen entschied sich die Öffentlichkeit, sich auf seine grausigen Anekdoten zum Thema Essen zu fixieren. Dabei ignorierten die meisten Leser Sinclairs soziale Bitten vollständig. Wie der Autor im Nachhinein bekanntermaßen sagte: „Ich habe auf das Herz der Öffentlichkeit gezielt, und ich habe es versehentlich in den Magen getroffen.“

9. Erlös ausDer Dschungelwurden verwendet, um eine „utopische Gemeinschaft“ zu gründen.

Letzten Endes,Der Dschungelmachte Sinclair um 30.000 Dollar reicher. Er kaufte 1906 Helicon Hall, eine verlassene Jungenschule in Englewood, New Jersey. Die Helicon Home Colony stand laut Antrag „jeder weißen Person mit gutem moralischen Charakter offen“. Es gab etwa 40 erwachsene Bewohner – lebende Künstler, Schriftsteller und Intellektuelle – sowie etwa 15 Kinder, die von Mitgliedern der Gemeinde aufgezogen werden sollten. Ursprünglich sollte die Gruppe auch alle ihre Koch- und Haushaltsarbeiten auf ihre eigenen Mitglieder und eine Gruppe von College-Praktikanten aufteilen (von denen einer der junge Sinclair Lewis war, der spätere Nobelpreisträger von Arrowsmith). Nach einer Weile wurden diese niederen Aufgaben jedoch an bezahlte Diener übergeben. Ein Feuer brannte 1907 in der Helicon Hall nieder und beendete Sinclairs seltsames Gemeinschaftsexperiment.

10. Eine Stummfilmversion vonDer Dschungelkam 1914 heraus.

Dieser von der All-Star Feature Corporation produzierte Stummfilm wurde am 1. Juni 1914 in New York City uraufgeführt. Im Gegensatz zum Roman hatte er wenig Einfluss auf die breite Öffentlichkeit – zum Teil dank der Fleischindustrie, die ihren Einfluss nutzte, um zu bleibenDer Dschungelweit weg von den meisten städtischen Theatern. Die Besetzung war ziemlich bekannt, aber es gab einen überraschenden Schauspieler: Upton Sinclair selbst. In dem Film spielte Sinclair Eugene Debs (oder möglicherweise eine von Debs inspirierte Figur), eine sozialistische Ikone, die Anfang des 20. Jahrhunderts fünfmal für das Präsidentenamt kandidierte. Leider ist seine Leistung im Sand der Zeit verloren gegangen. Es gibt keine bekannten Kopien dieses Films, und es wird angenommen, dass der letzte Abzug irgendwann in den 1930er Jahren verschwand.

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