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10 hoch aufragende Fakten über Riesenmammutbäume

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Was kann so hoch wie ein Wolkenkratzer werden und Jahrtausende überdauern? Das wäre der Riesenmammutbaum, eine der beeindruckendsten Baumarten der Welt. Hier sind 10 Fakten über Amerikas größte lebende Einwohner.

1. SIE HABEN DIE DICKSTE BARKE DER ERDE.

Jim Bahn über Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Die Rinde eines Riesenmammutbaums ist möglicherweise die dickste aller Bäume, die wir kennen – bei einigen Exemplaren misst die äußere Rindenschicht an der Basis über 60 cm dick. Dieses beeindruckende Äußere bietet den Bäumen einen superstarken Schutz. Ihre Rinde enthält auch kein brennbares Pech oder Harz, und wenn sie sich bei einem Waldbrand entzünden würde, würde der Umfang die Flammen daran hindern, das Holz im Inneren zu erreichen.

2. SIE VERLANGEN, DASS WALDBRÄNDE REGENERIEREN.

Vorgeschriebener Feuerrauch im Sequoia National Park. Bildnachweis: Daniel Mayer über Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Riesenmammutbäume können nicht nur Waldbrände überleben, sie gedeihen auch. Wenn ein Mammutbaumhain Feuer fängt, öffnet die Hitze Zapfen auf dem Waldboden und setzt die Samen im Inneren frei. Das Feuer frisst jegliches Gebüsch oder Totholz, das sich auf dem Boden angesammelt hat, und hinterlässt nährstoffreiche Asche, in der die Setzlinge gedeihen können. Förster wurden erst vor einigen Jahrzehnten auf die erneuernde Wirkung des Feuers aufmerksam. Zuvor löschten sie jede Flamme, die sie sahen, und fragten sich dann, warum keine neuen Mammutbäume wuchsen. Heute setzen Ranger absichtlich kontrollierte Verbrennungen, um den natürlichen Prozess zu simulieren.

3. SIE SIND KRANKHEITSBESTÄNDIG.

MARK RALSTON/Getty

Feuer ist nicht die einzige Bedrohung, für die ein Riesenmammutbaum gebaut wurde. Dank einer hohen Konzentration an Tannin, einer unlöslichen chemischen Verbindung, die in vielen Nadelbäumen vorkommt, sind die Bäume gegen die meisten Krankheiten immun. Die adstringierende Substanz schützt den Mammutbaum nicht nur vor Pilzbefall, sondern auch vor Insektenbefall.



4. DIESE GROSSEN BÄUME KOMMEN AUS KLEINEN SAMEN.

Wikimedia Commons // CC BY 2.5

Der größte Baum der Erde wird aus einem sehr kleinen Samen geboren – 91.000 von ihnen summieren sich zu einem einzigen Pfund. Riesenmammutbäume können nicht wie der Küstenmammutbaum aus Wurzeln oder Stümpfen sprießen, was bedeutet, dass alle reproduktiven Verantwortungen auf die Samen fallen. Tiere wie Eichhörnchen, Kichererbsen und Käfer sind maßgeblich daran beteiligt, Mammutbaumzapfen aufzubrechen und den Inhalt zu verteilen. Aber damit ein Samen keimen kann, muss er direkten Kontakt mit nacktem, mineralischem Boden haben (weshalb Feuer so wichtig sind). Riesenmammutbäume setzen 300.000 bis 400.000 Samen pro Jahr frei, daher gibt es viele Chancen, dass die Bedingungen genau richtig sind.

5. SIE KÖNNEN WIRKLICH, WIRKLICH ALT LEBEN.

FlippinOats über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Bevor in Mexiko die ersten Olympischen Spiele abgehalten oder die ersten Pyramiden gebaut wurden, wuchsen bereits die ältesten lebenden Mammutbäume. Der Präsident, der sich im kalifornischen Prairie Creek Redwoods State Park befindet, wird auf etwa 3200 Jahre geschätzt. Trotz seines hohen Alters ist der Riese nicht langsamer geworden. Die jährliche Holzproduktion älterer Mammutbäume ist tatsächlich größer als die jüngerer Exemplare. Und obwohl drei Jahrtausende mehr Zeit sind, als Sie sich vorstellen können, ist es kein Rekordbrecher: Bristlecone-Kiefern und Alerce-Bäume werden beide älter als Riesenmammutbäume.

6. SIE ERZEUGEN DEN GRÖSSTEN LEBENDEN ORGANISMUS DER ERDE (VIELLEICHT).

Wissenswertes über den Dünndarm

General Sherman. Bildnachweis: Tuxyso über Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Riesenmammutbäume erheben keinen Anspruch auf den höchsten Baum der Erde (diese Unterscheidung gehört zu den Küstenmammutbäumen, einem nahen Verwandten), aber sie haben den volumenmäßig größten Baum. General Sherman im kalifornischen Sequoia-Nationalpark verfügt über eine Masse von 52.500 Kubikfuß, was mehr als der Hälfte des Volumens eines olympischen Schwimmbeckens entspricht. Allein der Stamm wiegt etwa 1400 Tonnen oder das Äquivalent von 15 Blauwalen. Nach Angaben des National Park Service könnte das gesamte Holz für den Bau von 120 durchschnittlich großen Häusern verwendet werden.

Ob General Sherman das größte Lebewesen der Erde ist oder nicht, hängt davon ab, wen Sie fragen. Nach einigen Definitionen gehört der Titel zum Great Barrier Reef oder einem 100 Hektar großen Espenhain in Utah, die ein einziges Wurzelsystem teilen. Aber wenn Sie den Pool auf einstämmige Bäume beschränken, nimmt der Riesenmammutbaum den Kuchen.

7. DER TOD VON ZWEI SEQUOIAS FÜHRTE ZUR GEBURT DES NATIONALPARK-SERVICE.

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Europäer-Amerikaner stolperten 1853 zum ersten Mal über riesige Mammutbäume in den Ausläufern der Sierra NevadaDer Wächter. Der anfängliche Instinkt der Goldgräber in der Gegend war, einen der Bäume zu fällen, was drei Wochen dauerte. Nach dem Fällen wurde ein Abschnitt der Rinde von „Mammoth Tree“ für eine Ausstellung nach San Francisco verschifft. Die Rinde wurde aufgerichtet, um ein Klavier für Aufführungen unterzubringen, bevor sie schließlich am Broadway in New York City landete. Im folgenden Jahr wurde ein zweiter Baum mit dem Namen 'Mutter des Waldes' umgestürzt und seine Rinde an den Crystal Palace in London geschickt. Inzwischen wurde der Baumstumpf, den Mammoth Tree hinterlassen hat, von Touristenscharen als Tanzfläche genutzt.

Nicht jeder war mit der Zerstörung zufrieden. Im Jahr 1864 forderte der kalifornische Senator John Conness den Kongress auf, ein Gesetz zu verabschieden, das dem Yosemite Valley und dem benachbarten Mammutbaumhain Schutz gewähren würde. Er argumentierte:

„Aus dem Calaveras-Hain wurden einige Abschnitte eines umgestürzten Baumes während und bis zur großen Weltausstellung, die vor einigen Jahren in London stattfand, gefällt. Der Zweck dieses Gesetzes ist es, einen dieser Haine vor Verwüstung und Verletzungen zu bewahren. Die Notwendigkeit, diese großen Wunder frühzeitig in Besitz zu nehmen und zu pflegen, ist leicht zu erkennen und zu verstehen.“

Nach der Verabschiedung öffnete dieses Gesetz die Tür für die Einrichtung des allerersten Nationalparks im Yellowstone und schließlich des America’s National Park Service.

8. THEODORE ROOSEVELT WAR EIN FAN.

Theodore Roosevelt steht unter einem riesigen Mammutbaum in Mariposa Grove. Bildnachweis: Houghton Library, Harvard University/American Museum of Natural History

Theodore Roosevelt, ein begeisterter Naturliebhaber, war verzaubert von den Mammutbäumen, die er im Westen sah. Während eines Campingausflugs nach Yosemite überzeugte sein Freund und Naturschützerkollege John Muir den Präsidenten, den Mariposa Grove of Giant Sequoias in den Park aufzunehmen und den Bäumen damit Bundesschutz zu gewähren. Roosevelt sagte während einer Rede von 1903 in Sacramento über die Riesen:

„Was einige Bäume betrifft, möchte ich, dass sie erhalten bleiben, weil sie die einzigen ihrer Art auf der Welt sind. Nachts unter diesen riesigen Mammutbäumen zu liegen, war in einem Tempel zu liegen, der von keiner Menschenhand gebaut wurde, ein Tempel, der größer ist, als jeder menschliche Architekt jemals bauen könnte, und ich hoffe auf die Erhaltung der Hainen der riesigen Bäume, einfach weil es so wäre eine Schande für unsere Zivilisation, sie verschwinden zu lassen. Sie sind selbst Monumente […]“

9. EINER DER BERÜHMTESTEN RIESEN-MAMMALETTEN, DER VOR KÜRZLICH EINGEBRACHT WURDE.

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Bis Januar 2017 war eine der intimsten Möglichkeiten, einen Riesenmammutbaum zu erleben, durch einen hindurchzugehen. Der Pioneer Cabin Tree im Calaveras Big Trees State Park hatte seit dem späten 19. Jahrhundert einen Tunnel, der groß genug für ein Auto war. Der Besitzer des Calaveras North Grove hat die Öffnung geschaffen, um mit einer ähnlichen Baumtunnelattraktion in Yosemite zu konkurrieren. Jahrzehntelang durften Touristen direkt hindurchfahren, aber in den letzten Jahren war der Tunnel nur zu Fuß zu betreten. Der Baum stürzte zu Boden und splitterte beim Aufprall am 8. Januar während eines heftigen Gewitters. Anscheinend war der Verlust kein totaler Schock: Der Baum war seit Jahren geneigt und hatte vor seinem Loch eine Brandnarbe davongetragen, die das Wachstum der Spitze verhinderte.

10. SIE KÖNNEN SIE AUSSERHALB KALIFORNIENS FINDEN.

Riesenmammutbaum im Catton Park, Großbritannien. Bildnachweis: Rob Andrews über Flickr // CC BY 2.0

Einst blühten Riesenmammutbäume auf der ganzen nördlichen Hemisphäre, aber ihre Verbreitung ist seitdem viel begrenzter geworden. Die meisten Mammutbäume sind in 77 Hainen in ganz Nordkalifornien konzentriert. Eine Handvoll Exemplare kann man anderswo finden, teilweise dank der gärtnerischen Trends des 19. Jahrhunderts. Exotische Gärten waren in England der letzte Schrei, als in den 1850er Jahren der erste Mammutbaum von den Europäern entdeckt wurde. Heute sind einige der ältesten Mammutbäume, die außerhalb ihres natürlichen Verbreitungsgebietes wachsen, in britischen Schlossgärten und Arboreten untergebracht. Auch in anderen europäischen Ländern sind sie zu sehen: In Frankreich wurden die Bäume einst entlang ganzer Straßenzüge gepflanzt.