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11 erstaunliche Fakten über Alligatoren

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Alligatoren sind schon ziemlich furchterregend, aber Wissenschaftler machen Entdeckungen über die Raubtiere aus dem Hinterhalt, die nur zu diesem Ruf beitragen.

1. Alligatoren haben einen extrem starken Biss.

Sie wollen wirklich, wirklich nicht von einem Alligator gebissen werden. Eine Studie aus dem Jahr 2004 an wild lebenden und in Gefangenschaft gehaltenen Alligatoren ergab, dass große Individuen mit einer Kraft von 13.172 Newton – oder 2960 Pfund – zubeißen, einer der stärksten Bisse, die jemals für ein lebendes Tier aufgezeichnet wurden [PDF].

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2. Alligatoren können mit einer Mahlzeit fast ein Viertel ihres Körpergewichts aufnehmen.

Alligatoren haben kein Problem damit, dass ihre Augen größer als ihr Bauch sind. Dank eines speziellen Blutgefäßes – der zweiten Aorta – können sie Blut von ihren Lungen in Richtung ihres Magens leiten und die Produktion starker Magensäure anregen, um ihre Mahlzeiten schneller abzubauen. Juvenile Alligatoren sind in der Lage, etwa 23 Prozent ihres Körpergewichts in einer Sitzung zu fressen, was einer 180-Pfund-Person entspricht, die mehr als 41 Pfund Steak au poivre zu einer Mahlzeit isst.

3. Alligatoren fressen ihre Jungen.

Eine der größten Bedrohungen für einen amerikanischen Alligator? Andere Alligatoren. Wenn Alligatoren geboren werden, sind sie klein genug, um ihren älteren Nachbarn leichte Snacks zu bieten, und eine Studie aus dem Jahr 2011 schätzt, dass in einem See in Florida größere Alligatoren jedes Jahr 6 bis 7 Prozent der jugendlichen Population fressen.

4. Der Magen eines Alligators kann Knochen auflösen.

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Ein Alligatormagen ist eine feindliche Umgebung. Ihre Magensäure hat einen pH-Wert von weniger als 2 – im Bereich von Zitronensaft und Essig – und die meisten weichen Beutetiere werden in zwei bis drei Tagen vollständig verdaut. WennSiein einem Alligatorbauch gelandet, würdest du jedoch etwas länger bleiben. Es kann 13 bis 100 Tage dauern, bis Knochen und andere harte Teile vollständig verschwunden sind.



5. Alligatoren haben antibiotisches Blut.

Alligatoren sind zäh – und das nicht nur wegen der knöchernen Rüstung in ihrer Haut. Serum in amerikanischem Alligatorblut ist unglaublich wirksam bei der Bekämpfung von Bakterien und Viren, was bedeutet, dass selbst Alligatoren, die in Schlammsümpfen Gliedmaßen verlieren, oft eine Infektion vermeiden.

6. Die prähistorischen Vorfahren der heutigen Alligatoren lebten vor 70 Millionen Jahren.

Alligator-Vorläufer und Verwandte gibt es schon sehr lange. Der größte warDeinosuchus, ein 12 Meter hoher Alligatoroid, der vor etwa 70 Millionen Jahren in Küstenlebensräumen in ganz Nordamerika lauerte. Beschädigte Knochen deuten darauf hin, dass unachtsame Dinosaurier ein fester Bestandteil der Ernährung des „schrecklichen Krokodils“ waren. Glücklicherweise kommen moderne amerikanische Alligatoren nicht annähernd an das Maß heran.

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7. Alligatorpaare halten oft zusammen.

Eine jahrzehntelange genetische Studie an Louisiana-Alligatoren ergab, dass einige Weibchen mehrmals mit denselben Männchen gepaart waren, wobei insbesondere ein Weibchen 1997, 2002 und 2005 denselben Partner wählte. Sogar einige Weibchen, die sich mit mehreren Partnern paarten, zeigten immer noch langfristige Treue zu bestimmten Männern.

8. Alligatoren lieben Obst.

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Alligatoren sind keine reinen Fleischfresser. Sie essen auch Obst, wenn sie die Gelegenheit dazu haben, und können wichtige Samenverbreiter sein. Das mag zunächst nicht so beängstigend klingen, aber sehen Sie sich dieses Video eines Alligators an, der eine Wassermelone zerdrückt.

9. Trotz ihrer kurzen Beine können Alligatoren auf Bäume klettern.

Wenn Sie nach Alligatoren Ausschau halten, sollten Sie daran denken, gelegentlich nach oben zu schauen. Amerikanische Alligatoren sowie mehrere andere Krokodilarten sind überraschend versierte Kletterer [PDF]. Solange es eine ausreichende Steigung gibt, damit sie sich hochziehen können, können Alligatoren auf Bäume klettern, um zu einem besseren Sonnenplatz zu gelangen, oder je nach Fall auf Sie fallen.

10. Alligatoren verwenden Werkzeuge, um ihre Beute anzulocken.

Alligatoren könnten Reptilien-Innovatoren sein. Wissenschaftler haben beobachtet, wie indische und amerikanische Alligatorarten Wasservögel anlocken, indem sie Stöcke und Zweige über ihre Schnauzen legen, während sie unter Wasser bleiben. Wenn die Vögel die Zweige als Nistmaterial aufsammeln, kauen die Alligatoren.

11. Alligatoren haben keine Stimmbänder, aber sie machen trotzdem Geräusche.

Alligatoren gehören zu den lautstärksten Reptilien, obwohl sie keine Stimmbänder haben. Indem sie Luft einsaugen und dann wieder aus ihren Lungen ausstoßen, können sie verschiedene Geräusche machen, um ihr Territorium zu verteidigen, Gefährten oder ihre Jungen zu rufen oder Konkurrenten abzuwehren – wie ein gutturales Zischen oder ein ehrlich gesagt erschreckendes Gebrüll.