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11 Bushy-Tailed-Fakten über östliche graue Eichhörnchen

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Wenn Sie in den Vereinigten Staaten leben, sind Sie wahrscheinlich von diesen kleinen grauen Nagetieren umgeben. Aber wie viel wissen Sie wirklich über die Kreaturen, die durch Ihren Garten tummeln?

1. Eichhörnchen können trainiert werden.

Beim FilmenWilly Wonka und die Schokoladenfabrik,Tim Burton wollte, dass seine Eichhörnchenszene so realistisch wie möglich ist. Als Ergebnis verwendete er lebende Tiere anstelle von CGI und holte den Tiertrainer Steve Vedmore, um die Eichhörnchen zu erzwingen. Es dauerte ungefähr 10 Monate, um die Tiere in Aktion zu trainieren und zu filmen. Mit einem Eichel-Belohnungssystem konnte der Trainer die Eichhörnchen in winzige, pelzige Schauspieler verwandeln.

Natürlich gab es einige Schwierigkeiten. »Manchmal wird von Ihnen verlangt, das fast Unmögliche zu tun«, sagte Vedmore. „Der Regieassistent wollte, dass wir ein Eichhörnchen einmal ganz still halten – aber das tun sie nicht. Sie schauen sich ständig um und suchen.

2. Sie sind hinterhältig, wenn sie ihre Nüsse verstecken …

Eichhörnchen sind geheimnisvoll, trügerisch und misstrauisch, wenn es um ihre kostbaren Eicheln geht. Die Tiere sind beim Vergraben ihres Futters vorsichtig und geben manchmal nur vor, es zu verstecken, wenn sie vermuten, dass sie beobachtet werden. Die paranoiden Hamsterer werden ihre Snacks mehrmals ausgraben und wieder verstecken, um potenzielle Diebe abzuwehren.

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Die cleveren Nagetiere unterscheiden auch, welche Eicheln sie essen und was sie vergraben. Rot-Eichen-Eicheln sind fettreich und sprießen spät, sodass sie ideale Kandidaten für die Winterlagerung sind. Weiß-Eichen-Eicheln sind weniger nahrhaft und keimen früher, daher werden sie oft sofort verzehrt.

3. … Und sie finden sie normalerweise

Es wurde lange geglaubt, dass Eichhörnchen ihre Verstecke vergessen und sich auf den Geruch verlassen müssen, um sie zu finden. Alle noch verlorenen Eicheln hätten die Chance, zu Bäumen heranzuwachsen. Dieses Missverständnis wurde 1990 in einer Studie an der Princeton University getestet. Forscher erlaubten Eichhörnchen, Haselnüsse in einem Außenbereich zu verstecken. Nach einigen Tagen wurden die Tiere freigelassen, um ihre Nüsse sowie die versteckten Eicheln anderer zu finden. Die Probanden waren wesentlich besser in der Lage, ihre eigenen Nüsse zu finden, was zeigte, dass Eichhörnchen zwar Nahrung durch Geruch finden können, das Gedächtnis jedoch eine effektivere Methode ist. [PDF]

Das obige Video zeigt einen möglicherweise überzeugenderen Test: Obwohl die Eichel gut im Riechbereich liegt, wählt die Eichhörnchen-Testperson ständig den leeren Becher, in dem sich früher die Eichel befand.

4. Verwandte ziehen verwaiste Eichhörnchen auf.

Es wurde beobachtet, dass Eichhörnchen altruistisches Verhalten zeigen und manchmal einen Eichhörnchenwelpen in Not adoptieren. Durch Beobachtung und DNA-Analyse haben Wissenschaftler herausgefunden, dass Eichhörnchen manchmal Babys in ihrem Nest haben, die nicht ihre eigenen sind. Obwohl Eichhörnchen Einzelgänger sind, ziehen sie verwaiste Babys auf, wenn sie feststellen können, dass der Welpe eng verwandt ist.

5. Bob Ross hatte einen als Haustier.

Bob Ross liebte Tiere und hatte sogar ein Eichhörnchen namens Peapod. Das kleine Tier begleitete Ross gelegentlich am Set.

6. Du kannst dich nicht an sie heranschleichen.

Das Sehvermögen von Eichhörnchen istin Ordnung-sie können genauso gut sehen wie eine Person mit rot-grüner Farbenblindheit. Ihr wahres Talent ist, dass ihr peripheres Sehen genauso gut ist wie ihr fokales Sehen. Das bedeutet, dass sie den Kopf nicht drehen müssen, um zu sehen, was um sie herum passiert. Die Tiere sehen die Welt auch durch blassgelbe Linsen, die Blendung reduzieren.

7. Katzen haben nichts gegen Eichhörnchen.

Du denkst vielleicht, dass Katzen gut auf den Füßen landen können, aber Eichhörnchen können aus schwindelerregender Höhe fallen, ohne dass sie einen Kratzer bekommen. Sie sind baumbewohnende Kreaturen, was bedeutet, dass sie die meiste Zeit auf den Bäumen verbringen. Was hoch geht, muss runter, und die kleinen Tiere haben eine besondere Art entwickelt, den Sturz vom Baum zu überleben, falls sie die Stärke eines Astes falsch einschätzen. Indem sie ihre Körper ausbreiten und ihre Schwänze aufblähen, können Eichhörnchen mehr Luft fangen und ihren Fall verlangsamen.

Als wäre das nicht genug, können Eichhörnchen auch schnurren. Nachdem in Mississippi ein Baby-Eichhörnchen aus seinem Nest gefallen war, adoptierte es eine freundliche Katze. Der kleine Betrüger hat gelernt, wie ein Kätzchen zu schnurren.

8. Ihr Schwanzwedeln sendet eine Nachricht.

Eichhörnchen verwenden ihre buschigen Schwänze aus verschiedenen Gründen. Die integrierte Decke hält sie im Winter warm und spendet im Sommer Schatten. Schwänze funktionieren auch als effektives Kommunikationsmittel: Wenn Sie ein Eichhörnchen sehen, das still sitzt und mit dem Schwanz wedelt, sendet es eine Nachricht. Die allgemeine Kernaussage lautet: 'Bleib weg!' Wenn er verärgert oder misstrauisch gegenüber Raubtieren ist, arbeitet der Schwanz, um andere im Gefahrenbereich zu warnen. Es wird auch als territoriale Warnung verwendet, um andere Eichhörnchen von ihrem kostbaren Eichelvorrat fernzuhalten.

9. Eichhörnchen können ihren 20. Geburtstag erleben.

Eichhörnchen leben lange. In freier Wildbahn beträgt ihre Lebensdauer etwa 12 Jahre (vorausgesetzt, nichts frisst sie). In Gefangenschaft können sie bis zu 20 Jahre alt werden. Im Vergleich dazu können östliche Streifenhörnchen acht Jahre alt werden, aber die meisten schaffen es nicht über ihren dritten Geburtstag hinaus.

10. Fleisch steht (gelegentlich) auf der Speisekarte.

Viele betrachten das Eichhörnchen als entzückenden Pflanzenfresser, der von einer ständigen Ernährung von Eicheln lebt. In Wahrheit sind Eichhörnchen Allesfresser und fressen Fleisch, sobald es verfügbar ist. Im Frühjahr und Sommer nehmen Eichhörnchen Insekten und gestohlene Eier in ihre Ernährung auf. Die Aasfresser fressen auch gelegentlich Straßenkiller oder tote Vögel, auf die sie stoßen. Im Winter verhindert Eis manchmal, dass Eichhörnchen ihre Eicheln erreichen. Wer könnte es ihnen also verdenken, dass sie ein wenig kreativ werden?

11. Sie bauen Nester

Eichhörnchen sind bekannt für ihre Höhlen in Baumhöhlen, aber manchmal nehmen sie eine Seite aus dem Vogelhandbuch und bauen ein Nest. Die klumpig aussehenden Nester bestehen aus Zweigen, Blättern und Moos. Manchmal verleihen sie etwas Flair mit Papier- oder Bonbonpapier. Die Innenseite ist mit weichem Gras und Blättern ausgekleidet, um ihre Babys zu polstern.

Trotz ihres Aussehens sind Eichhörnchennester ziemlich robust. „Vom Boden aus sehen die meisten Blattnester klein und dünn aus, obwohl sie bei näherer Betrachtung keineswegs so zerbrechlich sind, wie sie erscheinen“, sagt der Biologe Durward Allen. „Bei mehreren Gelegenheiten habe ich ein Eichhörnchen nach einem Regen vertrieben und fand sein Nest trocken und warm.“

BONUS: Du kannst deinem Freund ein Eichhörnchen-Gramm schicken.

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Wenn Sie einen Freund haben, der 21 Jahre alt wird, sollten Sie ihn vor den Gefahren von Alkohol warnen. Glücklicherweise hat Penn State einen entzückenden PSA mit Eichhörnchen in Geburtstagshüten kreiert. Hier finden Sie die warnende Geburtstags-E-Card (Achtung: Ton).