Artikel

11 Fakten über die Schlacht von Gettysburg

Top-Bestenlisten-Limit'>

Mitte 1863 hatten Robert E. Lee und seine Armee von Nordvirginia die Union in den Schlachten von Fredericksburg und Chancellorsville gedemütigt. Sie schienen unschlagbar – doch als sie im Juli 1863 in Gettysburg, Pennsylvania, auf die blauhemdigen Truppen der Union trafen, wurde General Lee endlich übertroffen. Die dreitägige Schlacht von Gettysburg war ein dringend benötigter Sieg für den Norden. Aber wie alle Siege hatte er seinen Preis: Dieser Kampf ging als die blutigste Konfrontation des Bürgerkriegs in die Geschichte ein. Hier ist eine kurze Einführung in einen der großen Wendepunkte in der Geschichte Amerikas.

1. DURCH EINE INVADIERUNG VON PENNSYLVANIA dachte LEE, ER KÖNNTE DEN NORDEN DEMORALISIEREN.

Hulton-Archiv/Getty Images

Im späten Frühjahr 1863 hatte die Unionsarmee Vicksburg, Mississippi im Visier. Mit ihrer Gefangennahme hofften die Generäle der Union, die Konföderation in zwei Hälften zu spalten und gleichzeitig die Kontrolle über den unteren Mississippi, eine wichtige Transportroute, zu erlangen. Um dies zu verhindern, wollten einige Mitglieder der konföderierten Regierung Verstärkung von der Armee von Nord-Virginia schicken, aber Lee hatte andere Ideen.

ist der große gatsby gemeinfrei

Der General, ermutigt durch die jüngsten Siege, startete einen offensiven Feldzug nach Pennsylvania. Er glaubte, dass eine starke konföderierte Präsenz nördlich der Mason-Dixon-Linie die Union unter Druck setzen würde, einige ihrer Soldaten aus dem Mississippi-Delta abzuziehen – und dass eine riesige Invasion der Konföderierten in Städten wie Philadelphia und New York eine Panik auslösen und den Norden schwächen würde Unterstützung der Kriegsanstrengungen. Lincoln könnte dann sein Wiederwahlangebot von 1864 verlieren, und mit Honest Abe aus dem Weißen Haus könnte der müde Norden Friedensgespräche einleiten. Wenn für General Lee alles gut gegangen wäre, hätte sein Angriff auf den Keystone State den Krieg möglicherweise zu Gunsten des Südens beendet. Aber natürlich haben allenichtgut für Lee.

2. DEM KAMPF GING EIN EXODUS SCHWARZER FAMILIEN VOR.

Am 12. Juni 1863 versetzte der Gouverneur von Pennsylvania, Andrew Curtin, seine Wähler in höchste Alarmbereitschaft. In einer von Zeitungen im ganzen Bundesstaat abgedruckten Erklärung gab er bekannt, dass „das Kriegsministerium Informationen erhalten hat, dass eine große Rebellentruppe, bestehend aus Kavallerie, Artillerie und berittener Infanterie, vorbereitet wurde, um eine Überfall auf Pennsylvania.“

Diese Nachricht war für schwarze Familien besonders alarmierend: Wenn Soldaten der Konföderierten das Territorium der Union betraten, beschlagnahmten sie oft Afroamerikaner – Frauen, Kinder und freigeborene Bürger – als „Schmuggelware“. Bis Ende Juni strömten Hunderte schwarzer Flüchtlinge aus Gettysburg und anderen Städten im Süden Pennsylvanias nach Harrisburg, der Hauptstadt des Bundesstaates. Als die Konföderierten am 28. Juni versuchten, die Stadt einzunehmen, halfen schwarze Freiwillige, ihre Bemühungen zu vereiteln.



3. EIN GROSSER GENERALANLAGE HAT DIE SCHUHE AUF EINEN BEDARF AN SCHUHEN GESCHAFFT.

Laut Henry Heth, einem Generalmajor der konföderierten Armee, war er derjenige, der die Schlacht von Gettysburg begann. Heth sagte, dass er am 1. Juli 1863 zwei Brigaden nach Gettysburg geschickt habe, wo sie auf Widerstand der Union stießen, und was als kleines Gefecht begann, entwickelte sich zu einem dreitägigen Konflikt – und einem entscheidenden Sieg für den Norden.

All dies wirft die Frage auf, warum Heth diese Truppen überhaupt nach Gettysburg geschickt hat, wenn man bedenkt, dass er strengen Befehl hatte, nicht in die Offensive zu gehen. Heth erklärte seine Begründung so: Er musste Schuhe einkaufen. „Als ich hörte, dass in Gettysburg eine Versorgung mit Schuhen beschafft werden sollte“, schrieb Heth 1877, „und dringend Schuhe für meine Männer brauchten, wies ich [am 30 Holen Sie sich diese Vorräte.“ Pettigrew kehrte mit Geschichten zurück, dass in Gettysburg Kavallerie anwesend war, aber die Kommandeure glaubten, dass dies nur eine Beobachtungsabteilung war und der Großteil der Unionsarmee weit entfernt war, was bedeutete, dass ein Angriff auf Gettysburg wahrscheinlich erfolgreich sein würde. Heth erinnerte sich später daran, dass er sagte: 'Ich werde morgen meine Division nehmen und nach Gettysburg gehen und diese Schuhe holen!'

Historiker glauben, dass Heth in dieser Angelegenheit nicht ganz ehrlich war. Eine andere Division der Konföderierten war bereits auf einem 'Nachschublauf' durch Gettysburg und beschaffte nicht viele Schuhe.

Während allgemein anerkannt wird, dass Heth Truppen zur Erkundung des Gebiets vorausgeschickt hat und die Interaktion dieser Truppen mit Unionssoldaten die Schlacht begann, debattieren Historiker weiterhin über den Rest der Einzelheiten. Einige behaupten, dass Heth nach Vorräten suchte, die keine Schuhe waren, während andere behaupten, dass Heth bestrebt war, Lee zu beeindrucken und die Vorräte möglicherweise als Vorwand für einen Streit benutzt haben könnte. Wieder andere argumentieren, dass die Straßen beide Armeen durch Gettysburg geführt haben, was einen Showdown unvermeidlich machte.

4. FAST 16.000 MÄNNER STERBEN ALLEINE AM ERSTEN TAG …

Hulton-Archiv/Getty Images

Zunächst schienen die Chancen der Rebellen auf einen Sieg in Gettysburg ziemlich gut zu sein – beim ersten großen Zusammenstoß am 1. Juli kämpften 7600 Infanteristen der Konföderierten gegen nur 2748 Unionskavalleristen. Später an diesem Tag näherten sich rund 27.000 konföderierte Soldaten von Norden und vertrieben 22.000 Unionssoldaten aus der Stadt, sodass sie sich auf dem Cemetery Hill im Süden wieder versammeln konnten. Bis zum Einbruch der Dunkelheit hatte Lee über 6000 Männer verloren und insgesamt etwa 9000 Nordländer getötet. Hätten die Kämpfe nach diesem ersten Tag geendet, hätte Gettysburg immer noch eine der 20 höchsten Leichenzahlen aller Schlachten im Krieg gehabt.

5. … UND DOCH GAB ES GESAMT NUR EINEN ZIVILEN UNFALL.

Die Unionstruppen erholten sich am 2. Juli mit der Ankunft von Generalmajor George Meade und dem größten Teil seiner Armee, was die Gesamtzahl der nördlichen Truppen auf 90.000 erhöhte. Sie kämpften gegen 75.000 Soldaten der Konföderierten. Die Schlacht erstreckte sich bis zum 3. Juli, wobei die Armee von Nord-Virginia das Gebiet am nächsten Tag verließ. Es wird geschätzt, dass es in Gettysburg insgesamt zwischen 46.000 und 51.000 Opfer gab.

Wie ist Magnum Pi gestorben?

Dennoch lebte fast jeder unschuldige Zuschauer, der das Blutbad miterlebte, um die Geschichte zu erzählen. Die zwanzigjährige Mary Virginia Wade (auch bekannt als 'Jennie' oder 'Gennie') hatte die Auszeichnung, die einzige Zivilistin zu sein, die während der Schlacht innerhalb der Grenzen von Gettysburg starb. Als Bewohnerin der Stadt wurde sie Berichten zufolge von einer verirrten Kugel getroffen, die ihr Haus durchschlug, als sie einen Laib Brot backte. An Wade erinnert heute eine Statue in der Baltimore Street.

6. SOLDATEN GEKÄMPFT AUF BEIDEN SEITEN.

Während der Bürgerkrieg im Allgemeinen als männlicher Konflikt mit den zurückgebliebenen Frauen angesehen wird, stimmt das nicht: Hunderte von Frauen – angezogen von Abenteuerlust, Engagement oder einfach nur der Chance auf ein festes Einkommen – sind income geglaubt zu haben. Neun bestätigte weibliche Soldaten starben auf einem Schlachtfeld des Bürgerkriegs, und eine von ihnen wurde in Gettysburg getötet. Zwischen den Leichen aller Südstaatler, die in Picketts Obhut gefallen waren, lag die uniformierte Leiche einer Frau. Eine andere Soldatin der Konföderierten erlitt eine Kugel in ein Bein, die amputiert werden musste. Es ist bekannt, dass in Gettysburg auch eine dritte Frau für den Süden gekämpft hat – und mindestens zwei weibliche Soldaten waren dort als Teil der Unionsarmee im Einsatz.

7. GEORGE PICKETT BEFEHLT NICHT ALLE TRUPPEN IN PICKETTs CHARGE.

Hlj, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Am dritten Tag hatten sich die Kämpfe in den Süden von Gettysburg verlagert. Die Unionstruppen standen in einer fischhakenförmigen Anordnung, die unten an den Zwillingshügeln Big und Little Round Top begann, sich über die gesamte Länge des Cemetery Ridge (ein erhabenes geologisches Merkmal) erstreckte und sich um den Cemetery Hill schlängelte. Von Norden und Westen zogen Konföderierten ein.

Lee wollte im Herzen der Union-Linie entlang des Friedhofsrückens zuschlagen. Aber um dorthin zu gelangen, mussten seine Männer ein offenes Feld überqueren und sie dem Artilleriefeuer der Union aussetzen. Gegen den Rat seiner rechten Hand, General James Longstreet, fuhr Lee mit der Anklage fort. Von den 12.000 konföderierten Männern, die zur Teilnahme befohlen wurden, wurden mehr als die Hälfte getötet, gefangen genommen oder verwundet, während die Unionslinie ungebrochen blieb (obwohl sie auch schwere Verluste erlitt). Dieses katastrophale Ereignis, das heute als 'High Watermark der Konföderation' bekannt ist, wurde von südlichen Schriftstellern romantisiert und in Dixies 'Lost Cause'-Erzählung aufgenommen. Die Anstrengung wird formeller als 'Pickett's Charge' bezeichnet, weil eine Division des Angriffs der Konföderierten von George Pickett, einem Generalmajor aus Richmond, angeführt wurde. Er würde den Rest seines Lebens damit verbringen, einen Groll gegen Robert E. Lee zu hegen; in Picketts eigenen Worten: „Dieser alte Mann … hat meine Division massakriert.“

Die Nachwelt hat vielleicht Picketts Namen mit der Anklage verbunden, aber seine Division versorgte nur zwischen 4000 und 6200 der Soldaten, die darin waren. Seine Männer begleiteten Tausende anderer Truppen unter dem Kommando von James Pettigrew und Isaac Trimble.

8. GEORGE A. CUSTER WAR DABEI.

Es wird angenommen, dass Picketts Angriff die Hälfte eines zangenartigen Angriffs war: Während Pettigrew, Trimble und Pickett selbst ihre Brigaden in Richtung Cemetery Ridge führten, versuchten 6000 berittene Kavalleristen, sich darum zu schleichen. Auf diese Weise hätten die Reiter von Osten her das Feuer auf die Unionslinie eröffnen können, gerade als Pickett und seine Kompanie von Westen herüberstürmten. Betreten Sie George A. Custer - ein Absolvent von West Point und ein Brigadegeneral in der Unionsarmee - der sie mit ihren eigenen Kavalieren aufgehalten hat. Die Reiter der Konföderierten wurden schließlich vertrieben, sodass die Unionstruppen auf dem Cemetery Ridge frei waren, um Picketts Angriff niederzumähen.

Gettysburg war nicht die einzige berüchtigte Schlacht, an der Custer teilnehmen würde: 1876 wurden er und 267 seiner Kavalleristen von Sioux-, Cheyenne- und Arapaho-Kriegern in einem Montana-Tal in der Schlacht von Little Bighorn getötet.

9. DER WAGENZUG DER VERWUNDENEN KONFÖDERIERTEN WAR 17 MEILEN LANGE.

Geschlagen und geschlagen zog sich die Armee von Nord-Virginia am 4. Juli aus Gettysburg zurück (am selben Tag, an dem Ulysses S. Grant schließlich Vicksburg eroberte). Es gab genug verwundete Konföderierte, um einen 27-Meilen-Wagenzug zu füllen, den Lee zurück in den Süden brachte. Auf dem Rückweg nach Virginia geriet der Konvoi am Potomac River in Schwierigkeiten. Das Wetter war während des Zusammenstoßes in Gettysburg ruhig und bewölkt gewesen. Doch am 4. Juli kam ein heftiger Regen, der mehrere Tage anhielt. Als Lees Männer schließlich den Potomac erreichten, wurden sie von hohen Wasserständen auf der Nordseite gefangen.

Lincoln wollte, dass General Meade diese Gelegenheit nutzte und die jetzt in die Enge getriebene Armee von Nord-Virginia auslöschte. Meade beschloss, mit Vorsicht vorzugehen – zum Teil, weil seine Truppen noch immer müde waren von der Aktion in Gettysburg. Einige seiner Outfits hatten Scharmützel mit Lees Männern, bis die Konföderierten am 13./14. Juli endlich den Potomac in Williamsport, Maryland, überqueren konnten. „Unsere Armee hielt den Krieg in ihrer hohlen Hand und sie würde ihn nicht beenden“, sagte ein enttäuschter Lincoln.

10. DER KÖRPER EINES GEFALLENEN SOLDATEN WURDE BIS 1996 NICHT ERSCHEINEN.

Nachdem die Kämpfe in Gettysburg nachgelassen hatten, mussten die 2400 Einwohner der Stadt fast 7000 menschliche Leichen entsorgen, die die Armeen zurückgelassen hatten. Für die Verstorbenen wurden hastig flache, mit Felsen bedeckte Gräber ausgehoben.

Wie bereiten Bestatter eine Leiche vor?

Nach der Schlacht setzte sich Gouverneur Curtin für den Bau eines Soldatenfriedhofs in Gettysburg ein. Seinem Antrag wurde stattgegeben, und die Leichen der Unionssoldaten wurden an der gewählten Begräbnisstätte wieder beigesetzt, die am 19. November 1863 offiziell geweiht wurde. Präsident Lincoln nahm an der Zeremonie teil und hielt die Rede, die als Gettysburg-Adresse bekannt werden sollte. Der Geruch des Todes hing in der Luft, während Abe sprach. Das liegt daran, dass Tausende von Konföderierten immer noch in schäbigen Gräbern am Stadtrand lagen und Fliegen und Geier anlockten. Die meisten blieben an Ort und Stelle, bis südliche Organisationen 1871 damit begannen, gefallene Konföderierte auszugraben, damit die Leichen ordnungsgemäß bestattet werden konnten.

Einige Kadaver sind offenbar ihrer Aufmerksamkeit entgangen: 1996 wurde die Leiche eines Bürgerkriegssoldaten in der Nähe von Railroad Cut gefunden. Archäologen konnten den Mann nicht identifizieren oder sogar feststellen, für welche Seite er gekämpft hatte. (Es wurde vermutet, dass er ein Konföderierter von Mississippi war.)

11. 1913 gab es ein großes Wiedersehen.

Mit etwas Hilfe des US-Kriegsministeriums, mehrerer gesetzgebender Körperschaften und eines Baseballspielers der Major League, der Gouverneur von Pennsylvania geworden war, veranstaltete Gettysburg eine riesige Party zum Gedenken an den 50. Jahrestag seiner großen Schlacht. Die Veranstaltung begann am 29. Juni 1913 und dauerte bis zum 6. Juli. Über 50.000 Veterinäre aus dem Bürgerkrieg – die meisten von ihnen waren über siebzig – kamen, um der Schlacht zu gedenken. Neue Denkmäler wurden eingeweiht, ehemalige Feinde machten gemeinsam Fotos und Präsident Woodrow Wilson kam vorbei, um eine Rede zu halten. Ein Höhepunkt war die friedliche Nachstellung von Pickett's Charge: 200 Männer verfolgten die Schritte, die sie ein halbes Jahrhundert zuvor gegangen waren, und trafen sich dann auf Cemetery Ridge zum Händedruck.