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11 Fakten über Eleonore von Aquitanien

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Eleonore von Aquitanien gehörte zu den mächtigsten Frauen des 12. Jahrhunderts. Sie kontrollierte ein ausgedehntes Anwesen, wurde Königin von Frankreich und dann von England und gebar einen der berühmtesten Herrscher Englands, Richard Löwenherz. Während ihre Biografie heute mit Mythen und Legenden verstrickt ist – selbst ihr Geburtsdatum und ihr Geburtsort sind schwer zu bestimmen – ist ein Großteil ihres Erbes und ihres Einflusses erhalten geblieben. Hier sind 11 Fakten über Eleanor von Aquitanien.

1. Die junge Eleanor von Aquitanien war Europas begehrteste Bachelorette.

Geboren um 1122 oder 1124, möglicherweise im heutigen Südfrankreich, wurde Eleanor nach ihrer Mutter, der Herzogin Aénor de Châtellerault, benannt. Sie war das älteste von drei Kindern. Ihr Vater – Wilhelm X., Herzog von Aquitanien und Graf von Poitou – präsidierte über einen der größten Landbesitze in Frankreich. Es wird angenommen, dass sie von klein auf in Latein, Philosophie und Reiten ausgebildet wurde. Und als ihr jüngerer Bruder 1130 starb, wurde Eleanor die Erbin einer beeindruckenden Menge Land und Macht.

Als William X 1137 auf einer Pilgerreise nach Santiago de Compostela in Spanien starb, wurde die junge Eleanor plötzlich die Herzogin von Aquitanien, eine Frau von großem Reichtum - und eine sehr begehrte Partnerin. Sie hatte wenig Zeit, um zu trauern. Als die Nachricht vom Tod ihres Vaters Frankreich erreichte, wurde ihre Heirat mit Ludwig VII., dem Sohn des Königs von Frankreich, arrangiert. Der König entsandte 500 Männer, um Eleanor zur Hochzeit nach Paris zu transportieren. Nicht lange nach ihrer Sommerzeremonie erkrankte der König und starb dann. Am Ende des Jahres saß sein Sohn auf dem Thron und Eleanor wurde zur Königin von Frankreich gekrönt.

2. Ihre Schönheit wurde gefeiert, aber ihr Aussehen ist ein Rätsel.

Es ist nicht schwer, zeitgenössische Berichte über Eleanors gutes Aussehen zu finden. Der französische mittelalterliche Dichter Bernard de Ventadour bezeichnete sie als „gnädig, lieblich, die Verkörperung des Charmes“, während Matthew Paris ihre „bewunderungswürdige Schönheit“ bemerkte. Seltsamerweise schrieb jedoch bei all diesen Feiern ihrer schönen Gesichtszüge nicht eine Person auf, wie sie tatsächlich aussah. Ihre Haarfarbe, Augenfarbe, Größe und ihr Gesicht bleiben ein Rätsel. Keine Kunst, die definitiv mit ihr in Verbindung gebracht wurde, überlebt außer dem Bildnis auf ihrem Grab – und inwieweit es Eleanors Aussehen ähnelt, ist unklar.

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3. Sie ist während der Kreuzzüge nicht zu Hause geblieben.

Als Ludwig VII. dem Ruf des Papstes nach einem zweiten Kreuzzug zur Verteidigung Jerusalems gegen die Muslime folgte, blieb Eleanor nicht in Frankreich zurück. Zwischen 1147 und 1149 reiste sie mit der Gesellschaft ihres Mannes nach Konstantinopel und dann nach Jerusalem. (Der Legende nach nahm sie 300 als Amazonen verkleidete Hofdamen mit – aber diese Geschichten wurden entlarvt.)

Leider war dies kein romantisches Abenteuer für das Königspaar. Louis und seine eigensinnige Königin waren nicht zusammenpassend, und die Spannung zwischen ihnen gipfelte am Hof ​​ihres Onkels Raymond von Poitiers in Antiochia. Gerüchte über eine inzestuöse Untreue zwischen Eleonore von Aquitanien und ihrem Onkel, dessen luxuriöser Hof sie mit seinen Reizen begeisterte, trübten ihren Ruf. Sie machte auch Wellen mit ihrer trotzigen Unterstützung der Pläne ihres Onkels für den Kreuzzug; er riet zum Angriff auf Aleppo, während Louis es vorzog, nach Jerusalem weiterzufahren. Bald würde Louis Eleanor zwingen, mit ihm weiterzumachen.

Letztendlich war der Zweite Kreuzzug ein Debakel, das mit der katastrophalen Belagerung von Damaskus im Jahr 1148 gipfelte, die mit einem muslimischen Sieg endete. Ludwig VII. und die Kreuzfahrerarmee wurden nach Hause geschickt.



4. Ihre erste Ehe wurde annulliert.

Die königliche Ehe dauerte nicht mehr lange, die Spannungen wurden durch die Tatsache verstärkt, dass Eleanor noch keinen männlichen Erben zur Welt bringen musste. Die Ehe wurde 1152 endgültig annulliert. (Dem Paar wurde die Annullierung wegen Blutsverwandtschaft gewährt – der Tatsache, dass sie technisch verwandt waren.) Eleanor behielt ihr Land und war wieder ledig, aber nicht für lange. Im Mai desselben Jahres heiratete sie Henry Plantagenet, Graf von Anjou und Herzog der Normandie. Zwei Jahre später wurden sie zum König und zur Königin von England gekrönt.

5. Sie war eine mächtige Königin von England.

Eleanor war als Königin von England nicht weniger willensstark als zuvor als Königin von Frankreich. Sie weigerte sich, zu Hause zu bleiben und ihre Stunden zu verbringen. Sie reiste viel, um das Königreich zu schützen, das damals von Henry gefestigt wurde, und verlieh der Monarchie eine Präsenz in ihren neu vereinten Kulturen. Als ihr Mann abwesend war, half sie bei der Leitung von Regierungs- und Kirchenangelegenheiten. Und im Gegensatz zu ihrer lustlosen Ehe mit Ludwig VII., mit dem sie zwei Töchter hatte, sicherte sie sich ihre Stellung durch acht Kinder, darunter fünf Söhne und drei Töchter.

6. Sie hatte eine historisch schlimme Trennung.

Die Beziehungen zwischen Eleanor und Henry verschlechterten sich jedoch nach Jahren seines offenen Ehebruchs und seiner häufigen Abwesenheit. Sie trennten sich 1167 und sie zog auf ihr Land in Poitiers. Die Entfernung änderte nichts an ihrer Meinung über Henry; Als sich ihre Söhne 1173 gegen ihn auflehnten, zögerte sie nicht, sich für eine Seite zu entscheiden und unterstützte ihre Kinder über ihrem Mann. Als die Revolte scheiterte, hatte dies katastrophale Folgen für ihre Freiheit und Henry machte sie zu seiner Gefangenen.

7. Sie verbrachte über ein Jahrzehnt unter Hausarrest.

Nachdem sie ihre Söhne bei ihrer Revolte unterstützt hatte, wurde Eleanor bei dem Versuch, in Frankreich Sicherheit zu finden, gefangen genommen. Sie verbrachte zwischen 15 und 16 Jahre unter Hausarrest in verschiedenen englischen Schlössern und war fast vollständig von den Aktivitäten des Landes abwesend (obwohl es Gerüchte gab, dass sie am Tod von Rosamund, der geliebten Geliebten von König Heinrich, beteiligt war). Zu besonderen Anlässen wie Weihnachten erlaubte Henry ihr, ihr Gesicht zu zeigen, aber ansonsten wurde sie unsichtbar und machtlos gehalten. Erst als Henry 1189 starb, wurde sie vollständig befreit.

8. Als Witwe war sie am mächtigsten.

Ihr Sohn Richard, der nach Heinrichs Tod König wurde, war derjenige, der seine Mutter befreite. Nach ihrem jahrelangen Hausarrest ist sie nicht bereit für den Ruhestand. Stattdessen bereitete sie sich auf die Krönung ihres Sohnes vor, der als Richard Löwenherz bekannt werden sollte. Bevor er zum König von England gekrönt wurde, reiste sie durch sein zukünftiges Königreich, um Allianzen zu schmieden und guten Willen zu fördern. Als Richard zum Dritten Kreuzzug aufbrach, übernahm Eleanor als Regentin die Führung und wehrte ihren machthungrigen Sohn John ab. Sie zahlte sogar das Lösegeld für Richard, als er vom Herzog von Österreich und dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches inhaftiert war und selbst dorthin reiste, um ihn nach England zu bringen.

Richard starb dann 1199 und ließ John zurück, um König zu werden. Eleanor, damals in ihren Siebzigern, hielt an ihrem Engagement für die Stabilität des Königreichs fest, einschließlich einer Reise nach Spanien, um eine entscheidende Heirat für ihre Enkelin Blanche von Kastilien, den französischen Thronfolger, zu arrangieren. Sie gab John auch entscheidende Unterstützung gegen eine Rebellion, die von ihrem Enkel Arthur angeführt wurde.

9. Eine Vase, die sie besaß, ist noch erhalten.

Eine Vase, die einst Eleanor von Aquitainetnchanse gehörte ~ Tom Hansen, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0 (beschnitten)

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Von all den Zeichen von Reichtum und Königtum, die ihr Leben berührten, überlebt nur ein Artefakt, das einst Eleanor von Aquitanien gehörte. Ein elegantes Bergkristallgefäß erhielt sie von ihrem Großvater Wilhelm IX., Herzog von Aquitanien, der sie wahrscheinlich vom Herrscher von Imad al-dawla von Saragossa geschenkt bekommen hatte. 1137 schenkte sie es ihrem zukünftigen Ehemann Ludwig VII. als Hochzeitsgeschenk. Der Berater des Königs, Abt Suger von Saint-Denis, überzeugte dann Ludwig VII., es in die Schatzkammer seiner Abtei aufzunehmen (und so nach ihrer kurzen Heirat in französischem Besitz zu halten). Jetzt können Besucher des Louvre in Paris das seltene Objekt besichtigen, das trotz seiner Besitzerreihen immer noch als Vase „Eleanor“ bekannt ist.

10. Sie hat ein umfangreiches Erbe in der Popkultur.

Eleonore von Aquitanien ist kaum aus der Öffentlichkeit verschwunden. Abwechselnd als Verführerin, Kriegerin, beschützende Mutter und mächtige Königin dargestellt, spiegeln die Interpretationen von Eleanor wider, wie ihre Geschichte im Laufe der Zeit neu erzählt wurde. In Shakespeares 16. JahrhundertLeben und Tod von König Johann, sie ist eine gealterte, aber scharfe und manchmal schwüle Kraft. Sie wiederholt sich in Bildschirmversionen vonRobin Hood(2010) und dieIvanhoeSerie. Katharine Hepburn strotzte vor feuriger Energie in der Rolle der Eleanor im Film von 1968 energyDer Löwe im Winter, basierend auf dem Stück von James Goldman. Sie hat sogar einen Platz in einem großen feministischen Kunstwerk – in Judy ChicagosDie Dinner-Party, jetzt im Brooklyn Museum.

11. Ihre Knochen sind weg, aber ihr Grab überlebt.

Gräber von Eleanor von Aquitanien und Heinrich II. von England in der Kirche von Fontevraud AbbeyMartin Cooper, Flickr // CC BY-2.0 (beschnitten)

Nachdem sie alle ihre Ehemänner und die meisten ihrer Kinder überlebt hatte, beendete Eleanor ihre Tage in der Abtei Fontevraud in Frankreich. Sie starb dort 1204 in ihren Achtzigern. Bemerkenswert ist, dass ihr Bildnisgrab aus dem 13. Jahrhundert überlebt hat, das Eleanor auf einem Bett liegend darstellt, eine Krone auf ihrem Kopf und ein Andachtsbuch in ihren Händen. Sie scheint eifrig die Bildnisse ihres Mannes Heinrich II. und ihres Sohnes Richard Löwenherz zu beiden Seiten zu ignorieren.

Ihre Gebeine wurden einst in der Krypta der Abtei beigesetzt. Aber wie viele Kirchen des Landes während der Französischen Revolution wurde die Abtei entweiht. Die Knochen der Krypta wurden exhumiert, zerstreut und nie geborgen.