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11 Fakten über die Library of Congress

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Seit mehr als zwei Jahrhunderten dienen die Library of Congress (LOC) und ihre Mitarbeiter als unschätzbare Ressourcen für amerikanische Gesetzgeber. Aber ihre Mission beschränkt sich nicht auf die US-Politik. Der Katalog der Library of Congress enthält ikonische Filme, historische Dokumente und Ihre Tweets über das Mittagessen. Kurz gesagt, es ist ein kultureller Schatz. Hier sind 11 wissenswerte Fakten über das in Washington, D.C. ansässige Establishment.

1. Die Library of Congress ist die älteste kulturelle Institution des Landes.

Die Library of Congress wurde 1800 gegründet und ist Amerikas älteste bundesstaatliche Kultureinrichtung. Sie wurde durch denselben Gesetzentwurf gegründet, der offiziell die Hauptstadt von Philadelphia nach Washington D.C. verlegte. Die Bibliothek wurde als eine Ressource konzipiert, die ausschließlich Mitgliedern des Kongresses zur Verfügung steht und „die Bücher enthält, die für die Nutzung des Kongresses erforderlich sein können“. Das ist auch heute noch so, obwohl die Bürger Bücher vor Ort lesen oder per Fernleihe in ihrer örtlichen Bibliothek anfordern können.

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2. Thomas Jefferson half beim Wiederaufbau des Katalogs der Library of Congress nach einem Brand.

Nicht lange nach ihrer Gründung erschütterte eine Tragödie die Library of Congress: Ihr Inhalt wurde zerstört, als das Kapitol während des Krieges von 1812 von britischen Truppen in Brand gesetzt wurde. Ungefähr 3000 Bücher (hauptsächlich mit Rechtsbezug) gingen in den Flammen verloren, aber glücklicherweise besaß ein Freund von Washington DC eine noch größere Sammlung. Die persönliche Bibliothek von Thomas Jefferson umfasste weit über 6000 Bände und war damit die damals größte Bibliothek des Landes. Er erklärte sich bereit, 1815 alle seine Bücher für 23.950 US-Dollar an den Kongress zu verkaufen. Jeffersons Beiträge erweiterten den Umfang der Bibliothek erheblich, indem er Bücher über Kunst, Wissenschaft und Philosophie einbezog. (Die zunehmende Vielfalt der Sammlung war damals ein Thema der Kritik, worauf Jefferson antwortete, indem er sagte: 'Es gibt tatsächlich kein Thema, auf das ein Mitglied des Kongresses keine Gelegenheit hat, sich zu beziehen.' eine weitere Tragödie, als am Heiligabend 1851 ein zweites Feuer durchbrach und zwei Drittel von Jeffersons Beitrag verbrannte.

3. James Madison schlug zuerst die Library of Congress vor.

Siebzehn Jahre vor der offiziellen Gründung des LOC schlug James Madison die Idee einer Sonderbibliothek für den Kongress vor. Er pflanzte die Idee 1783 als Mitglied des Kontinentalkongresses ein, als er vorschlug, eine Liste von Büchern zusammenzustellen, auf die sich die Gesetzgeber beziehen konnten. Als Präsident genehmigte Madison 1814 den Kauf von Jeffersons persönlicher Bibliothek.

4. Es macht die Arbeit des Kongresses viel einfacher.

Mitglieder des Kongresses, die Gesetzesentwürfe ausarbeiten, müssen nicht unbedingt selbst recherchieren: Es gibt ein ganzes Team [PDF] von Anwälten, Bibliothekaren, Ökonomen und Wissenschaftlern, die über die Library of Congress angestellt sind, um dies für sie zu tun. Der Congressional Research Service (CRS) wurde 1914 gegründet und ist eine gesetzgebende Abteilung innerhalb des LOC, die für die Unterstützung des Gesetzgebers bei jedem Schritt des Gesetzgebungsprozesses verantwortlich ist. Auf der Grundlage der von ihnen gestellten Anforderungen versorgen CRS-Mitarbeiter die Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats mit Berichten, Briefings, Seminaren, Präsentationen oder Konsultationen, in denen die Forschung zu dem betreffenden Thema detailliert beschrieben wird. Das CRS ist derzeit mit 600 Analysten besetzt. In einem bestimmten Jahr antwortet ein einzelner Forscher auf Hunderte von Kongressanfragen.

5. Es ist die größte Bibliothek der Welt.

Mit über 164 Millionen Exemplaren in seinem Bestand ist das LOC die größte Bibliothek der Welt. Neben den 38 Millionen Büchern und anderen gedruckten Materialien in den Räumlichkeiten enthält die Einrichtung Millionen von Fotografien, Aufzeichnungen und Filmen. Es beherbergt auch einige rekordverdächtige Sammlungen: Dort sind mehr Karten, Comics, Zeitungen und Telefonbücher zu finden als an jedem anderen Ort der Erde. Das Ganze ist in etwa 838 Meilen Bücherregalen gelagert.

6. Die Library of Congress enthält einige überraschende Gegenstände.

Die Library of Congress beherbergt eine vielseitige Sammlung mit Büchern, die von einer winzigen Kopie von „Ole King Cole“ bis hin zu einem 1,5 mal 2,7 Meter großen Fotobuch mit Farbbildern von Bhutan reichen. Manche Gegenstände, wie eine Gutenberg-Bibel und ein Rohentwurf der Unabhängigkeitserklärung, fühlen sich in der historischen Bibliothek wie zu Hause. Andere, wie das Rezept für Erdnussbutter-Pfannkuchen von Rosa Parks, sind etwas unerwarteter. Weitere bemerkenswerte Artefakte sind Bob Hopes Scherzsammlung, George Gershwins Klavier und der Inhalt von Abraham Lincolns Taschen in der Nacht, in der er erschossen wurde.

7. Die Library of Congress besitzt Materialien aus der ganzen Welt.

Die Library of Congress ist nicht nur amerikanischen Dokumenten gewidmet. Die Institution besitzt Materialien aus der ganzen Welt, darunter 3 Millionen Objekte aus Asien und 10 Millionen Objekte aus den iberischen, lateinamerikanischen und karibischen Sammlungen. Über die Hälfte der Bücher in ihrem Bestand sind in einer anderen Sprache als Englisch verfasst. Insgesamt sind über 460 Sprachen vertreten, und ihr Endziel ist es, schließlich mindestens einen Artikel aus jeder Nation zu haben. Das LOC unterhält auch Auslandsbüros in Neu-Delhi, Indien; Kairo, Ägypten; Islamabad, Pakistan; Jakarta, Indonesien; Nairobi, Kenia; und Rio de Janeiro, Brasilien, um Gegenstände zu erwerben, zu katalogisieren und aufzubewahren, die sonst schwer zugänglich wären.

8. Es bewahrt Amerikas wichtigste Filme.

Seit der Verabschiedung des National Film Preservation Act im Jahr 1988 wurden 700 „kulturell, historisch oder ästhetisch“ bedeutende Filme für die LOC-Archive ausgewählt. Bis zu 25 Beiträge werden jedes Jahr von einem Gremium aus Branchenexperten ausgewählt, und die einzige Regel ist, dass die Einreichungen mindestens 10 Jahre alt sein müssen. Darüber hinaus können sie alles sein, von beliebten Comedy-Blockbustern wieGeisterjäger(1984) bis hin zu Klassikern der Gesundheitsklasse wieDie Geschichte der Menstruation(1946). In das National Film Registry aufgenommene Stücke werden in einem klimatisierten Lagerraum aufbewahrt, wo sie theoretisch Jahrhunderte überdauern können.

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9. Die Library of Congress dient Gönnern aller Fähigkeiten.

1931 startete die Library of Congress den National Library Service for the Blind and Physically Handicapped (NLS). Heute bietet der Dienst Menschen mit Sehbehinderungen oder anderen Problemen, die ihre Lesefähigkeit einschränken, kostenlose Braille- und Hörbücher an, entweder durch digitale Downloads oder physische Lieferungen. Das Angebot umfasst eine große Auswahl an Büchern und Zeitschriften sowie die weltweit größte Sammlung von Braille-Musik. NLS-Bibliothekare führen derzeit den mühsamen Prozess durch, jedes Notenblatt in Brailleschrift auf ihrem Computersystem zu scannen. Sobald dieses Projekt abgeschlossen ist, wird der gesamte Bestand des National Library Service vollständig digitalisiert.

10. Nur drei Bibliothekare des Kongresses waren tatsächlich Bibliothekare.

Bei der Ernennung zum Leiter der größten Bibliothek der Welt wählen Präsidenten selten echte Bibliothekare. Sie wählen eher einen Gelehrten, Historiker oder einen anderen akademischen Veteranen für den Job aus. Von den 14 Bibliothekaren des Kongresses, die wir hatten, ist die derzeitige Titelträgerin Carla Hayden eine von nur drei, die die Rolle mit vorheriger Bibliothekserfahrung übernehmen. (Sie ist auch die erste Frau und die erste Afroamerikanerin, die diesen Job innehat.) Hayden ist nicht nur für die Leitung der größten Bibliothek der Welt verantwortlich, sondern auch für die Verwaltung der Beziehungen zum Kongress, die Auswahl des Poet Laureate und die Beaufsichtigung des U.S. Copyright Office.

11. Es empfängt jeden öffentlichen Tweet, den Sie schreiben.

Die Regierung ist nicht nur für die Katalogisierung der Tweets verantwortlich, die aus dem Weißen Haus kommen. Im Jahr 2010 stimmte Twitter zu, jeden öffentlichen Tweet in seinem Archiv an die Library of Congress zu spenden. Das entspricht mehreren hundert Millionen Tweets pro Tag. Neben der Dokumentation von Aufstieg und Fall von #dressgate und Live-Tweets vonDIe laufenden Toten, würde das Archiv auch als unschätzbare Datenquelle für die Verfolgung von Sprach- und gesellschaftlichen Trends dienen. Leider ist dieses Archiv der Fertigstellung nicht viel näher als der Tag, an dem der Deal angekündigt wurde. Das LOC muss noch einen Weg finden, die Informationen zu organisieren, und in den letzten sieben Jahren wurden unbearbeitete Tweets unsichtbar auf einem Server gespeichert. Es gibt noch kein Wort darüber, was der nächste Schritt sein wird, aber das könnte sich mit dem neuesten Bibliothekar des Kongresses ändern. Im Gegensatz zu ihrer Vorgängerin ist Carla Hayden dafür bekannt, einen digital-forward-Ansatz im Bibliothekswesen zu verfolgen.