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11 bemerkenswerte Präsidentenbegnadigungen President

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Artikel II, Abschnitt 2 der Verfassung der Vereinigten Staaten verleiht dem Präsidenten die „Ermächtigung, Aufschub und Begnadigung für Straftaten gegen die Vereinigten Staaten zu gewähren“. Mit einem Federstrich kann der Verantwortliche rechtliche Probleme verschwinden lassen.

Wie zu erwarten ist, kann diese Praxis etwas umstritten sein, daher haben Präsidenten bis zu George Washington bis zu ihren letzten Tagen im Amt gewartet, um Begnadigungen zu unterzeichnen. Werfen wir einen Blick auf einige der bemerkenswertesten der Geschichte.

1. George Wilson

Im Jahr 1829 erhielten George Wilson und ein Komplize Todesurteile wegen Mordes und des Raubes von Postzügen. Sein Komplize unternahm schnell eine Reise zum Galgen, aber Wilson hatte einflussreiche Freunde in Washington. Diese Freunde flehten Andrew Jackson im Namen ihres Freundes um Nachsicht an, und Old Hickory gab nach. 1830 begnadigte er Wilson für seine Kapitalverbrechen; der Posträuber müsste für seine anderen Vergehen nur eine 20-jährige Haftstrafe absitzen. Es klingt wie eine großartige Nachricht für Wilson, aber als die Behörden ihm die Begnadigung überreichten, weigerte sich Wilson verblüfft, sie anzunehmen.

Nach langem juristischem Hin und Her kam Wilsons Fall vor den Obersten Gerichtshof, der entschied, dass es keine legale Möglichkeit gab, Wilson zu zwingen, sie anzunehmen, da die Begnadigung ein bisschen Eigentum sei. Wie sein Komplize wurde Wilson gehängt.

2. Richard Nixon

Nixon trat nach dem Watergate-Skandal am 9. August 1974 zurück. Knapp einen Monat später begnadigte der neu eingesetzte Präsident Gerald Ford seinen Vorgänger bedingungslos für alle Verbrechen, die er während seiner Amtszeit begangen hatte. Während viele Beobachter die Begnadigung als Beweis für Hintertürgeschäfte zwischen Ford und Nixon anprangerten, erklärte Ford im nationalen Fernsehen, dass die Begnadigung seiner Meinung nach der beste Weg für das Land sei, die Diskussion über Nixons Possen zu beenden. Viele Amerikaner kauften diese Erklärung jedoch nicht; sogar Fords eigener Pressesprecher trat angewidert zurück. Ford räumte ein, dass die unpopuläre Begnadigung wahrscheinlich seine Chancen auf eine Wiederwahl im Präsidentschaftsrennen 1976 beeinträchtigte.

3. Peter Schafgarbe

U.S. National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain



Dieser Name ist vielleicht nicht sofort bekannt, aber Sie würden Yarrows Stimme wahrscheinlich erkennen, wenn er 'Puff, the Magic Dragon' sang. Als ein Drittel des Folk-Outfits Peter, Paul und Mary dominierte Yarrow die Musik- und Protestszene der 1960er Jahre. Schafgarbe hatte Legionen junger Fans, aber leider waren einige etwas zu jung. 1970 wurde Yarrow wegen „unangemessener Freiheiten“ mit einem 14-jährigen Fan verurteilt, wofür er drei Monate im Gefängnis verbrachte. An seinem letzten Tag im Amt gewährte Jimmy Carter Yarrow jedoch eine Begnadigung. Yarrow seinerseits gab zu, dass er einen großen Fehler gemacht hatte und sagte später zerknirscht: „Es war eine Ära echter Indiskretion und Fehler von kategorisch männlichen Darstellern. Ich war einer von ihnen. Ich wurde genagelt. Ich habe mich geirrt. Es tut mir leid.'??

4. George Steinbrenner

Viele moderne Fans kennen Steinbrenner vielleicht nur als den großmäuligen, ausgabefreudigen Besitzer der Yankees, aber 1974 geriet 'The Boss' aufgrund seiner schattenhaften Verbindung zu Nixons Wiederwahlkampf auch in rechtlichen Schwierigkeiten. Nach 14 Anklagen bekannte sich Steinbrenner schuldig, illegale Wahlkampfspenden geleistet und die Justiz behindert zu haben. Das Plädoyer führte dazu, dass Steinbrenner eine Geldstrafe von 15.000 US-Dollar auferlegte und die Major League Baseball ihn für insgesamt 15 Monate suspendierte. In den letzten Tagen seiner zweiten Amtszeit begnadigte Ronald Reagan Steinbrenner jedoch für diese Vergehen.

5. Junior Johnson

Johnson war in den 1950er und 1960er Jahren einer der ersten Stars von NASCAR und wurde später ein äußerst erfolgreicher Teambesitzer in diesem Sport. Trotz all seiner Triumphe auf der Strecke hatte Johnson jedoch alte rechtliche Probleme, die über seinem Kopf hingen. 1956 erwischten Bundesagenten den aufsteigenden NASCAR-Stern, der noch in North Carolina bei einem Mondschein arbeitete; die Verhaftung war für Johnson besonders ärgerlich, weil er ein legendärer Mondscheinfahrer war. Er wurde für das Verbrechen zu zwei Jahren Haft verurteilt und verbrachte 11 Monate im Bundesgefängnis. Als Johnson aus dem Gefängnis entlassen wurde, nahm er seine Dominanz im NASCAR-Circuit wieder auf, aber der Verlust seiner Stimmrechte als verurteilter Schwerverbrecher störte ihn. Ende 1986 begnadigte Reagan Johnson für seine finstere Vergangenheit.

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6. Rick Hendrick

Johnson ist jedoch nicht der einzige Rennfahrer, der eine Begnadigung erhalten hat. Hendrick, der Besitzer des Hendrick Motorsports-Teams, zu dem so berühmte Fahrer wie Jeff Gordon gehören, ist auch der Besitzer einer riesigen Autohändlerkette. Während der importverrückten 1980er Jahre bedeutete es oft, Honda-Führungskräfte zu bestechen, um Hondas in Ihren Bestand aufzunehmen, um Ihnen eine größere Anzahl der beliebten Autos zuzusenden. Hendrick spielte dieses Spiel für seine Händler und gab dabei den Führungskräften Tausende von Dollar in Autos, Bargeld und sogar Häusern. 1997 bekannte er sich des Postbetrugs im Zusammenhang mit diesen Spielereien schuldig. Seine Strafe beinhaltete eine Geldstrafe von 250.000 US-Dollar, ein Jahr Hausarrest, drei Jahre auf Bewährung und die Anordnung, sich von seinem Rennteam fernzuhalten. Im Dezember 2000 begnadigte Bill Clinton Hendrick.

7. Patty Hearst

Die zur Militante gewordene Erbin verbrachte für ihre Beteiligung an einem Banküberfall 1974 fast zwei Jahre im Gefängnis, bevor Präsident Carter 1979 ihre Strafe umwandelte. Clinton begnadigte Hearst später am letzten Tag seiner Präsidentschaft im Jahr 2001 vollständig.

8. Jeder Soldat der Konföderierten

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Am Weihnachtstag 1868 erklärte Präsident Andrew Johnson eine Generalamnestie, die alle, die während des Bürgerkriegs für die Konföderation gekämpft hatten, bedingungslos begnadigte.

9. Roger Clinton

Bill Clintons Halbbruder verbrachte ein Jahr im Gefängnis, nachdem er sich 1984 der Anklage wegen Kokainverteilung schuldig bekannt hatte. Als Clinton an seinem letzten Tag im Amt 140 Begnadigungen aussprach, stand sein kleiner Bruder auf der Liste. Roger schien seine zweite Chance jedoch nicht zu schätzen; weniger als einen Monat später wurde er wegen Trunkenheit am Steuer und Störung des Friedens festgenommen.

10. Samuel Mudd, Edmund Spangler und Samuel Arnold

Diese drei verurteilten Verschwörer bei der Ermordung von Abraham Lincoln verbüßten ihre Strafe für ihr Verbrechen, aber alle drei wurden 1869 von Präsident Johnson begnadigt.

11. Brigham Young

Young kämpfte während eines bewaffneten Konflikts hartnäckig gegen US-Truppen, als Bundeskräfte versuchten, nicht-mormonische Beamte im Bundesstaat einzusetzen. Einigen Berichten zufolge erwog Young, Salt Lake City niederzubrennen und nach Mexiko aufzubrechen, entschied sich jedoch schließlich, stattdessen friedlich als Gouverneur zurückzutreten. Präsident James Buchanan begnadigte Young später für seine Rolle in der Auseinandersetzung.