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11 grundlegende Fakten über Dian Fossey

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Geboren am 16. Januar 1932 in San Francisco, stammt Dian Fossey aus einer Welt, die weit weg vom dichten Dschungel Ostafrikas ist. Sie entdeckte diese Umgebung in ihren Dreißigern und verbrachte die letzten Jahrzehnte ihres Lebens damit, die dort lebenden Gorillas zu studieren. Von ihrer bahnbrechenden Primatologie-Arbeit bis zu ihrem mysteriösen Tod, hier sind 11 Fakten über die Wissenschaftlerin dahinterGorillas im Nebel.

1. IHRE LIEBE ZU TIEREN BEGANN MIT EINEM HAUSTIER GOLDFISCH.

Obwohl sie zu einer der berühmtesten Tierliebhaberinnen der Geschichte wurde, wuchs Fossey nicht in einem haustierfreundlichen Haushalt auf. Das einzige Tier, das sie als Kind halten durfte, war ein einzelner Goldfisch. Sie liebte ihren Fisch, aber als er starb, hinderten ihre Eltern sie daran, ein anderes Tier zu bekommen, um ihn zu ersetzen. Sogar ein Hamster, der ihr von einer Mitschülerin angeboten wurde, durfte das Haus nicht betreten.

2. SIE WAR EINE PREISGEKRÖNTE REITERIN.

Da es nicht erlaubt ist, Haustiere im Haus zu halten, nährte Fossey ihre Leidenschaft für Tiere durch den Reitsport. Ihre erste Reitstunde erhielt sie im Alter von 6 Jahren. Als sie Teenager wurde, war sie so weit fortgeschritten, dass sie eine Einladung zum Reitteam der Lowell High School in San Francisco verdiente. Ihr Hobby brachte ihr mehrere Auszeichnungen ein und brachte sie dazu, eine Ausbildung in Tierhaltung an der University of California, Davis, zu absolvieren. Auch nachdem sie ihren Berufswunsch auf Ergotherapie verlagert hatte, entschied sich Fossey dafür, nach Kentucky zu ziehen, um näher am Leben auf der Farm zu sein.

3. SIE HAT IHR LEBENSGESPARNIS AUF IHRER ERSTEN REISE NACH AFRIKA AUSGEGEBEN.

Dian Fossey war 31, als sie zum ersten Mal den Kontinent betrat, auf dem sie ihr wichtigstes Werk vollendete. Inspiriert von der Afrikareise einer Freundin sammelte sie ihre Ersparnisse (ca. 8000 US-Dollar), nahm einen dreijährigen Bankkredit auf und plante eine siebenwöchige Reise durch die Wildnis Kenias, Tansanias, Kongos und Simbabwes. Auf ihren Abenteuern dort traf sie Louis Leakey, den Anthropologen, der dafür bekannt ist, das reine Frauentrio der Primatologie-Pioniere (die 'Trimates') zu sponsern, zu dem Jane Goodall, Biruté Galdikas und schließlich Dian Fossey selbst gehörten. In dieser Zeit sah Fossey auch zum ersten Mal Gorillas in freier Wildbahn. Sie traf die Wildtierfotografen Joan und Alan Root und ging mit ihnen auf eine Expedition, um die Tiere in den kongolesischen Bergen zu fotografieren. Der Urlaub war nicht wissenschaftlicher Natur, aber wie Fossey später schrieb: 'Der Samen wurde in meinen Kopf gelegt, wenn auch unbewusst, dass ich eines Tages nach Afrika zurückkehren würde, um die Gorillas der Berge zu studieren.'

4. SIE BEWEIS IHRE ENGAGEMENT MIT EINEM ANHANG.

Leakey kam 1966 in den USA wieder in Kontakt mit Fossey. Der Anthropologe hatte die letzten Jahre damit verbracht, seine ehemalige Sekretärin Jane Goodall bei ihrer Schimpansenforschung zu unterstützen, und jetzt suchte er nach einem Kandidaten, der für Gorillas das tun würde, was Goodall für Schimpansen getan hatte. Nachdem er Fossey besser kennengelernt hatte, entschied er, dass sie die richtige Frau für den Job war. Er bot an, das Geld für ihre Rückreise nach Afrika zu beschaffen, doch bevor sie ging, musste sie vorsichtshalber ihren Blinddarm entfernen. Das schreckte sie nicht ab. Als Leakey sechs Wochen später schrieb, dass die Operation nicht notwendig sei und er sich nur vergewissern wollte, dass sie verpflichtet war, war sie bereits ohne Blinddarm.

5. IHRE ERSTE FORSCHUNGSEXPEDITION ENDETE ABRUFT.

Fossey kehrte gegen Ende 1966 in den Kongo zurück – nur wenige Monate bevor in der ohnehin instabilen Region ein Bürgerkrieg ausbrach. Rebellensoldaten nahmen sie im Juli 1967 in ihrem Basislager gefangen. Nachdem sie zwei Wochen in Militärgefängnis verbracht hatte, konnte sie sich mit Geldversprechen und ihrem Land Rover bestechen. Die Wärter stimmten zu, sie nach Uganda zu fahren, und kurz nach ihrer Ankunft ließ sie sie festnehmen. Nach dem Schrecken war Fossey fast sofort bereit, ihre Forschungen wieder aufzunehmen: Diesmal schlug sie ihr Lager in Ruanda auf und ignorierte die Warnungen der US-Botschaft.

6. SIE ENTDECKTE DIE WAHRE NATUR DER GORILLAS.

Vor Fosseys Forschungen betrachtete die Öffentlichkeit Gorillas als Tiere, die im Temperament King Kong ähnlich waren. Sie widerlegte schnell die Vorstellung, dass Gorillas blutrünstige Tiere seien, die Menschen angreifen würden, wenn sie die Möglichkeit dazu hätten.

Um ihre Gesellschaft zu infiltrieren, übernahm sie ihre Gewohnheiten. Das Gehen auf ihren Knöcheln und das Kauen auf Selleriestangen ermöglichten es ihr, das Vertrauen der Affen zu gewinnen. Solange sie ein nicht bedrohliches Profil beibehielt und ihre Anwesenheit jederzeit bekannt machte, war sie in der Nähe der sanften Giganten sicher. Heute wissen wir, dass Gorillas trotz ihrer einschüchternden Größe zu den am wenigsten gewalttätigen Mitgliedern der Menschenaffenfamilie gehören.

7. SIE hat sich von den Einheimischen einen einzigartigen Spitznamen verdient.

Dian Fossey verbrachte genug Zeit in ihrem Forschungszentrum in Ruanda, um sich einen Namen zu machen. Für die Einheimischen war sieNyiramachabelli, ein Swahili-Name, der grob übersetzt „die Frau, die allein auf dem Berg lebt“ bedeutet.

8. SIE BENUTZTE DIE NASEN DER GORILLAS, UM SIE ZU UNTERSCHEIDEN.

Viele der Gorillas, die Fossey untersuchte, erhielten Namen wie Peanut, Rafiki und Onkel Bert. Fossey benutzte eine andere Methode, um ihre Untertanen zu unterscheiden: Sie zeichnete Skizzen ihrer Nasen. Jeder Gorilla hat ein einzigartiges Faltenmuster um seine Nase, das es leicht macht, ihn zu identifizieren. Diese Nasenabdrücke entsprechen den Fingerabdrücken beim Menschen, aber anstatt sie aus der Nähe zu studieren, konnte Fossey sie aus der Ferne mit einem Fernglas und einem Skizzenblock dokumentieren.

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9. EINER IHRER GORILLAS LEBT HEUTE.

Hunderte von Gorillas haben es in die Forschung von Dian Fossey geschafft. Im Jahr 2017 lebt nur noch ein Exemplar aus diesem ursprünglichen Pool. Poppy wurde 1976 in einer Gruppe von Gorillas auf Fosseys Radar geboren. Die Forscherin dokumentierte die Geburt und Kindheit des Tieres in ihren Tagebüchern. Heute ist Poppy mit 41 der älteste Gorilla, der derzeit vom Dian Fossey Fund überwacht wird.

10. IHRE ARBEIT IST DER GEGENSTAND EINES BUCHES, EINES FILM UND EINER OPER.

1983 veröffentlichte Fossey das Buch, das sie berühmt machte.Gorillas im Nebelist der autobiografische Bericht über ihre ersten 13 Jahre im afrikanischen Dschungel und die wissenschaftlichen Entdeckungen, die sie über die dort lebenden Gorillas machte. Der Titel wurde zum Bestseller. Fünf Jahre später spielte Sigourney Weaver als Fossey in einem gleichnamigen Film. Das Biopic schnappte sich fünf Oscar-Nominierungen und verwandelte Weaver in einen Gorilla-Naturschützer.

Es gibt noch eine andere Dramatisierung von Fosseys Leben, die nicht so weit verbreitet ist: 2006 wurde die Kentucky Opera VISIONS! Programm inszeniert eine Oper namensNyiramachabelli—eine Anspielung auf den Spitznamen des Forschers.

11. IHR TOD BLEIBT EIN GEHEIMNIS.

Neben ihrer bahnbrechenden Gorillaforschung ist Fossey vielleicht am besten für ihren mysteriösen und tragischen Mord bekannt. Am 27. Dezember 1985 wurde sie tot in ihrer Hütte in ihrem ruandischen Forschungslager aufgefunden. Die Todesursache war ein Schlag mit einer Machete auf den Kopf, aber die Identität ihres Angreifers ist bis heute unbekannt. (Ein ruandisches Gericht verurteilte ihren amerikanischen Forschungsassistenten Wayne McGuire in Abwesenheit wegen ihres Mordes und verurteilte ihn zum Tode. McGuire, der vor der Verurteilung aus Ruanda geflohen war, hat immer seine Unschuld beteuert.) Fossey wurde in den nahe gelegenen Bergen neben dem Grab begraben buried ihres Lieblingsgorillas Digit, der Jahre zuvor von Wilderern abgeschlachtet worden war. Bevor sie getötet wurde, schrieb Fossey einen letzten Eintrag in ihr Tagebuch. Es liest:

„Wenn du den Wert allen Lebens erkennst, verweilst du weniger in der Vergangenheit und konzentrierst dich auf die Bewahrung der Zukunft.“