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11 Geheimnisse von Kinderbuchautoren

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Ob Maurice Sendak, Beverly Cleary oder R.L. Stine, Ihr erster Kontakt mit Literatur kam wahrscheinlich von einem Kinderbuchautor. Und auch wenn einige Teile der Verlagsbranche ins Stocken geraten, bleibt die Kinderliteratur stark. Allein in den ersten fünf Monaten des Jahres 2018 stieg der Umsatz um fast 3 Prozent. Wir haben einige Kinderbuchautoren gefragt, was es braucht, um heute in diesem Bereich zu arbeiten, von der Begrenzung der Seitenzahl bis hin zur Balance zwischen dem Schreiben für Kinder und für Eltern.

1. Die Grundstücke variieren je nach Alter.

Kinderliteratur ist ein weites Dach. Kinder beginnen mit Bilderbüchern – kürzeren, vollständig illustrierten Geschichten, die ihnen normalerweise von einem Erwachsenen vorgelesen werden. Diese Bücher können einer einfachen Idee folgen, anstatt einen weiter entwickelten Erzählbogen zu erkunden. Ungefähr im Alter von 6 Jahren wechseln sie zu Kapitelbüchern wieJasmin Toguchi, Mochi-Königinvon Debbi Michiko Florenz. „Kapitelbücher sind der Punkt, an dem sich das Kind hinsetzt und zum ersten Mal selbst ein Buch liest“, sagt Michiko Florence gegenüber Trini Radio. 'Es ist eine ganze Geschichte mit einer einzigen, kurzen Handlung.' Die letzte Stufe vor YA (junger Erwachsener) ist die Mittelstufe, die den Lesern im Alter von 8 bis 12 Jahren etwas komplexere Handlungen bietet.

2. Manche beginnen als Künstler.

Illustrationen sind ein großer Teil von Bilderbüchern, und es ist für Kinderbuchautoren einfacher, ihr Manuskript in die Tür zu bekommen, wenn sie Originalzeichnungen mitschicken. Für Autoren wie Calef Brown, Autor und Illustrator von Büchern wieWir gehen zusammen, die Kunst kam zuerst und das Schreiben folgte. „Ich habe eine Kunstschule besucht und Illustration studiert“, erzählt er Trini Radio. „Bilderbücher waren in meinem Hinterkopf, also beschloss ich, es auszuprobieren. Meine Arbeit ist so farbenfroh und verspielt, irgendwie skurril, also habe ich angefangen, diese kurzen Gedichte zu schreiben, die dazu passen. Ich war hauptsächlich daran interessiert, etwas zu finden, das ich schreiben konnte, das zu der Stimme meiner Arbeit passt.“

3. Es ist schwer, davon zu leben.

Wie bei Autoren, die im gesamten Verlagsbereich arbeiten, gibt es für Kinderbuchautoren kein typisches Gehalt. Aber im Allgemeinen ist es schwierig, allein von dieser Art von Arbeit zu leben. 'Zu viele Leute denken, wenn Sie ein paar Bücher haben, geht es Ihnen gut und Sie können nur von Tantiemen usw. leben', sagt Brown. „Ich denke, für 97 Prozent der Menschen ist das nicht der Fall. Die meisten Leute, die in Bezug auf den Verkauf gut abschneiden, besuchen immer noch Schulen, machen immer noch Konferenzen und tun immer noch andere Dinge, um das zu ergänzen.“ Neben der Herstellung von Kinderbüchern macht Brown auch Unterricht und freiberufliche Illustrationen.

Laut der Society of Children's Book Writers and Illustrators erhalten Erstautoren normalerweise einen Vorschuss von 8000 bis 12.000 US-Dollar für ein 32-seitiges Kinderbuch, das sie mit dem Illustrator teilen müssen (oft nimmt der Illustrator einen noch größeren Vorschuss mit nach Hause als der Autor). . Wenn ihr Buch den Verkaufsvorschuss zurückerhält, erhalten die Autoren zwischen 3,5 und 6 Prozent an Lizenzgebühren.

4. Es ist ungewöhnlich, nur ein Kapitel zu schreiben.

Als ihr Entwurf vonJasmin Toguchi, Mochi-Königinvon einem Verlag angenommen wurde, hatte Michiko Florence nicht vor, ein Follow-up zu schreiben. Aber in der Welt der Kapitelbücher ist es selten, dass ein Buch für sich allein steht. zu machenMochi-Königinmehr wie der Beginn einer Serie, ermutigte Michiko Florences Herausgeberin sie, Dinge hinzuzufügen, die sich in späteren Büchern auszahlen würden. „Sie ließ mich Dinge über die Figur einfügen, die während der gesamten Serie weitergeführt werden könnten, weil Kinder gerne lesen und erkennen: ‚Oh, diese Figur macht das immer oder sie verhält sich auf eine bestimmte Weise‘“, sagt sie. Eine dieser Ergänzungen – die Tatsache, dass Jasmines Lieblingscharakter ein Flamingo ist – spielte im vierten Buch der Reihe eine zentrale Rolle:Jasmin Toguchi, Flamingo-Bewahrer.

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5. Kinder sind eine Quelle der Inspiration (und des Feedbacks).

Wenn Sie Kinderbücher schreiben möchten, hilft es, einige Kinder in der realen Welt zu kennen. Allison Varnes unterrichtete an der High School, und sie hat ihre Schüler im Hinterkopf behalten, als sie ihren Roman für die Mittelstufe schriebEigentum des rebellischen Bibliothekars. Das Buch folgt einem jungen Mädchen, das eine geheime Bibliothek aufbaut, um die Bücher auszuleihen, die ihre Mittelschule verboten hat. Varnes erzählt Trini Radio: „[Einige meiner Schüler] mochten keine Autorität und waren häufig in Schwierigkeiten. Ich wollte eine Hauptfigur schreiben, die sie anspricht – die nichts Schreckliches tat, sondern sich gegen etwas auflehnte, weil sie es für richtig hielt.“

John Bemelmans Marciano, Enkel vonMadelineAutor Ludwig Bemelmans und Autor von Büchern wieMadeline im Weißen HausundDie Nicht-Guten Neun, sagt, er wende sich am Ende des Schreibprozesses an sein eigenes Kind. „Es ist erstaunlich, ein Kind zu haben, das sagt: ‚Hey, kannst du das lesen?‘ Ich kann mir nichts Wertvolleres vorstellen, als Kindern ständig vorzulesen und zu hören, was sie zu sagen haben.'

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6. Sie haben oft Kontakt zu ihrem inneren Kind.

Neben der Interaktion mit echten Kindern beim Schreiben reflektieren einige Kinderbuchautoren auch ihre eigene Kindheit und berücksichtigen diese Perspektive bei der Gestaltung einer Stimme. „Ich muss mich daran halten, was ich als Kind mochte“, sagt Brown. „Es gibt einige Dinge, die ich für lustig halte, die Erwachsene für lustig halten, die Kinder nicht. Also versuche ich, mich in diesen Raum zu versetzen und mit ihm in Verbindung zu bleiben.“ Sehr kleine Kinder finden normalerweise Dinge, die offensichtlich fehl am Platz sind, lustig, wie unsinnige Sprache, während ein dunklerer oder subtilerer Witz über ihren Kopf gehen könnte.

Im Fall von Michiko Florence ist es selbstverständlich, von einem jugendlicheren Ort aus zu schreiben. „Mein inneres Alter liegt zwischen 8 und 12. Einige meiner lebhaftesten Erinnerungen stammen aus diesem Alter“, sagt sie. „Ich habe das Gefühl, dass meine natürliche Stimme jünger wird.“

7. Sie wollen auch Erwachsenen gefallen.

Bei einem Bilderbuch steht vielleicht 3 bis 8 Jahre auf dem Cover, aber Kinderbuchautoren sind sich bewusst, dass Erwachsene normalerweise diejenigen sind, die ihren Text laut vorlesen. „Sie schreiben für zwei verschiedene Leute“, sagt Marciano. „Das Kind schaut sich die Bilder an, und dann hat ein Erwachsener alles, was Sie schreiben, interpretiert.“

Als Vater selbst weiß Brown aus erster Hand, dass das, was bei Kindern beliebt ist, für Eltern nicht immer leicht zu ertragen ist. Er versucht, ihnen das Leben ein wenig zu erleichtern, indem er interessante Wortspiele hinzufügt, die Leser jeden Alters unterhalten. „Wenn Sie ein Buch haben, das Ihren Kindern gefällt und sie möchten, dass Sie es ihnen vorlesen, kann es sehr schmerzhaft sein, wenn es schlecht geschrieben ist. Das ist das andere Publikum, an das ich denke. Bibliothekare, Eltern und Lehrer – gibt es Dinge, die für sie wertvoll sind?“

8. Es kann nur ein paar Stunden dauern, bis ein Entwurf fertig ist …

Wie lange es genau dauert, ein Kinderbuch fertigzustellen, hängt vom Autor und vom Projekt ab. Michiko Florence schrieb zwei Jahre lang hin und her, bevor sie einen Entwurf von . hatteJasmin Toguchi, Mochi-KöniginSie war bereit, sie an Agenten und Verleger zu schicken, aber als sie die Folgearbeiten im Rahmen eines Vertrags schrieb, dauerte es etwa zwei bis drei Monate, bis jedes Buch fertig war.

Bilderbücher sind eine andere Geschichte. Marciano sagt: „Wenn man die Idee hat und weiß, was zu tun ist, kann man in ein paar Stunden ein Bilderbuchmanuskript schreiben, es ist also wie ein Lied. Man hört so viele Songwriter über ihren besten Song sprechen, den sie in acht Minuten oder so geschrieben haben. Ich denke, das Schreiben von Bilderbüchern ist dem Schreiben von Texten wahrscheinlich am ähnlichsten.“ Das ist natürlich nur der Fall, wenn der Autor nur die Worte schreibt. Wenn Sie darüber hinaus die Illustrationen erstellen, erhöht sich der Arbeitsaufwand erheblich.

9. ... Aber das macht es nicht leicht.

Eine verbreitete Annahme, dass Leute außerhalb der Branche über das Schreiben von Kinderbüchern gehen, ist, dass es im Vergleich zu anderen Arten des Schreibens einfach ist. Aber manchmal sind gerade die Dinge, die Außenstehende als einfach herabsetzen – einfache Prosa zu schreiben, mit denen Kinder sich verbinden können – die schwierigsten Teile, die es richtig macht. „Es ist eine Herausforderung, es sehr einfach und lesbar zu halten“, sagt Marciano. „Als Kind war ich kein guter Leser, daher bin ich sehr bewusst, dass ich versuche, lesbare, kurze Sätze zu bekommen. Nicht zu viele unnötige Beschreibungen. Ich möchte, dass es etwas ist, das Kinder lesen wollen.“

Die Wortzahl unter Kontrolle zu halten, kann auch ein Kampf sein. „Weil es kürzer ist, hat man weniger Zeit für alles“, sagt Varnes. „Man muss Kinder von Anfang an packen und durch den Roman tragen. Ich glaube nicht, dass da etwas verschwendet wird.'

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10. Sie versuchen nicht, dir etwas beizubringen.

Kinderbücher, die mit einer ordentlich verpackten Lektion enden, sind zu einem Klischee des Genres geworden – und es ist eines, das viele Schriftsteller heutzutage versuchen zu vermeiden. „Manche Leute sind gut darin, Bücher zu schreiben, die dich über Einsamkeit oder Mobbing usw. lehren, und können das in das Buch einbetten, ohne dich damit auf den Kopf zu schlagen, aber ich versuche nicht, meine Bücher offen zu lehren“, Brown sagt.

Wenn ein Buch dem Leser etwas beibringt, kann dies ein willkommenes Nebenprodukt sein, aber nicht die ausdrückliche Absicht des Autors. „Ich glaube nicht, dass jemand gerne belehrt wird. Ich weiß, dass es mir als Kind nicht gefallen hat“, sagt Michiko Florence. „Wenn ich eine Geschichte schreibe, schreibe ich, um zu unterhalten, nicht um zu lehren. Wenn sie etwas lernen, ist das toll, aber das ist nicht mein Ziel.“

11. Sie sind Kinderbuchkenner.

Die meisten Romanautoren werden Ihnen sagen, dass sie in ihrem Genre viel lesen, und das gleiche gilt für Kinderbuchautoren. Michiko Florence sagt: „Ich denke, das ist eine typische Sache, die alle Schriftsteller den Leuten sagen, sie sollen lesen, aber Sie wären überrascht, wie viele Leute für Kinder schreiben wollen und sagen, dass sie keine Zeit zum Lesen haben. Aber wenn Sie nicht lesen, wissen Sie nicht, was da draußen ist und was Kinder erwarten. Sie müssen den Markt kennen.“