Artikel

11 überraschende Fakten über Alexander Hamilton

Top-Bestenlisten-Limit'>

Alexander Hamilton ist eine unwahrscheinliche Erfolgsgeschichte. Der rätselhafteste Gründervater der Vereinigten Staaten stieg aus dem Dunkel auf, um beim Aufbau einer neuen Nation zu helfen – einer, in der er sich fast auf Schritt und Tritt Freunde und Feinde verdiente. Hier sind 12 Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über Hamilton wissen.

1. Alexander Hamilton hat wahrscheinlich über sein Alter gelogen.

Wir wissen, dass Hamilton am 11. Januar geboren wurde; was zweifelhaft ist, ist das Jahr, in dem er geboren wurde. Hamilton, ein Eingeborener der karibischen Insel Nevis, sagte wiederholt, dass er 1757 geboren wurde. Aber offizielle Aufzeichnungen von Nevisian geben 1755 als sein Geburtsjahr an. Seine College-Suche könnte etwas mit der Diskrepanz zu tun gehabt haben. Laut Ron Chernow, Autor der BiografieAlexander Hamilton, „Während seiner Bewerbung bei Princeton hat Hamilton möglicherweise beschlossen, sein wahres Alter zu ‚korrigieren‘ und ein paar Jahre zu verlieren. Wunderkinder sollten keine überalterten Neulinge sein.“

2. Alexander Hamilton durfte nicht zur Schule gehen.

Hamiltons Eltern waren nie verheiratet. Aus diesem Grund wurde Hamilton vom Schulbesuch ausgeschlossen. Er wurde privat ausgebildet und brütete in der Sammlung von Klassikern seiner Familie. Er blieb ein begeisterter Leser und Schriftsteller, nachdem er verwaist war (sein Vater hatte seine Familie verlassen, als Hamilton noch ein Junge war, und seine Mutter starb kurz darauf).

3. Alexander Hamilton beschäftigte sich mit Poesie.

Am 31. August 1772 verwüstete ein Hurrikan St. Croix. Der Teenager Hamilton, der auf der Insel als Angestellter gearbeitet hatte, beschrieb die Katastrophe in einem Brief, der schließlich in . veröffentlicht wurdeThe Royal Danish American Gazette, schreibt: 'Es schien, als ob eine totale Auflösung der Natur stattfand.' Seine Worte veränderten sein Leben für immer. Überwältigt von dem Brief organisierten die Leser einen Stipendienfonds für diesen talentierten jungen Schreiber. Es dauerte nicht lange, bis Hamilton auf dem Weg zum King’s College (jetzt Columbia University) in New York City war.

Das Schreiben von Essays war nicht Hamiltons einzige literarische Leidenschaft. Hamilton wird auch eine Reihe von Gedichten zugeschrieben. Als 1774 die zweijährige Tochter eines lieben Freundes starb, lobte er sie in einer rührenden Hommage mit dem Titel 'Gedicht über den Tod von Elias Boudinots Kind'. Ein weiteres Stück half Hamilton, seine zukünftige Braut Eliza Schuyler zu gewinnen. Als sie den Hof machten, schickte er dem Objekt seiner Zuneigung ein zartes Sonett. Schuyler gefiel es so gut, dass sie das Gedicht in ein Säckchen steckte und es sich um den Hals hing.

4. Die älteste Einheit der US-Armee ist die von Alexander Hamilton.

Laut der Army Historical Foundation geht „Battery D, 1st Battalion, 5th Field Artillery, 1st Infantry Division (Mechanized) auf Hamiltons Artilleriekompanie aus dem Unabhängigkeitskrieg zurück und ist die älteste Diensteinheit der regulären Armee.“ Am 17. März 1776 wurde Hamilton zum Kapitän der Gruppe ernannt, und unter seiner Führung erlebte sie in mehreren Schlüsselmomenten Aktionen – darunter die Schlachten von White Plains und Princeton. Beeindruckt von der Tapferkeit des jungen Mannes machte George Washington Hamilton 1777 zum Adjutanten (mit dem Rang eines Oberstleutnants).

5. Alexander Hamilton war als Adjutant nicht zufrieden.



Als es darum ging, beim Militär vorzurücken, warf Hamilton seinen Schuss nicht weg. S. Army Center of Military History, Wikimedia Commons // Public Domain

In Hamilton fand Washington einen energischen Schriftsteller, der fließend Französisch sprach und zufällig die meisten politischen Ansichten des Generals teilte. Diese Vermögenswerte machten Hamilton in den nächsten Jahren zu einem unverzichtbaren Mitarbeiter. Dennoch wurde er im Laufe der Zeit müde, im Wesentlichen als Angestellter mit hohem Status zu dienen. 1781 trat der Adjutant aus Washingtons engerem Kreis aus. Danach wurde Hamilton mit einem neuen Bataillon beauftragt und führte in der entscheidenden Schlacht von Yorktown einen beeindruckenden Nachtangriff gegen die britischen Streitkräfte durch.

6. Alexander Hamilton und Aaron Burr arbeiteten gelegentlich zusammen.

Im Manhattan der Nachkriegszeit waren Hamilton und Burr zwei der besten Anwälte der Stadt. Die Kunden fühlten sich zu den beiden ausgezeichneten Veteranen hingezogen, und Hamilton und Burr standen sich in einer Reihe von juristischen Showdowns gegenüber. Hin und wieder arbeiteten sie jedoch zusammen an demselben Straf- oder Zivilprozess – einschließlichMenschen gegen Levi Weeks(1800), der als der erste US-amerikanische Mordprozess anerkannt wird, für den wir eine formelle Akte haben.

Im Dezember 1799 verschwand eine junge Frau namens Gulielma Sands auf mysteriöse Weise. Elf Tage später wurde ihre Leiche am Grund eines Brunnens in Manhattan gefunden. Levi Weeks, ein Zimmermann, der in derselben Pension wie Sands lebte und ihr den Hof machte, wurde als Verdächtiger identifiziert.

Die Öffentlichkeit hielt Weeks für schuldig. Zum Glück für den Zimmermann hatte sein älterer Bruder Ezra, ein Architekt, den Bau von Hamiltons Anwesen in der Convent Avenue beaufsichtigt. Ezra hatte auch Geschäfte mit der von Burr gegründeten Manhattan Company gemacht, der übrigens der Brunnen gehörte, in dem Sands' Leiche gefunden wurde.

Burr, Hamilton und Brockholst Livingston (der später Richter am Obersten Gerichtshof der USA wurde) bildeten das Verteidigungsteam von Weeks. In einem zweitägigen Prozess zerlegten sie das reine Indizienverfahren des Staates gegen ihren Mandanten, und der Zimmermann wurde für unschuldig befunden. Schließlich zog Weeks nach Natchez, Mississippi, wo er sich als angesehener Südstaaten-Architekt neu erfand.

7. Alexander Hamilton unterstützte die Eigenstaatlichkeit von Vermont.

Vor der Revolution, New York und New Hampshire versuchten beide, das Gebiet zu beanspruchen, das der Staat Vermont werden sollte, und 1764 verfügte König George III., dass alles westlich des Connecticut River (der heutigen Grenze von Vermont und New Hampshire) zu New York gehörte .

Es gab jedoch nur ein Problem: Die meisten Vermonter waren ehemalige New Hampshirites. Nach der Übernahme der Kontrolle weigerte sich New York, die Legitimität der dort durch Transplantationen von New Hampshire eingeführten Landzuweisungen anzuerkennen. Die Vermonter reagierten, indem sie die Waffen gegen ihre Nachbarn im Westen ergriffen. Lokale Milizen, darunter eine namens Green Mountain Boys, wehrten New Yorker Emigranten mit Gewalt ab.

Als Vermont 1777 seine Unabhängigkeit erklärte, verärgerte dies einige New Yorker Industrielle, die Vermont als Teil ihres Staates betrachteten.

Im Jahr 1777, während der Amerikanischen Revolution, beantragte Vermont beim Kontinentalkongress, seine Souveränität als Staat anzuerkennen. Dank des Widerstands der New Yorker Delegierten geschah dies jedoch nicht. Für die nächsten 14 Jahre existierte Vermont, das der Union nicht zu seinen eigenen Bedingungen beitreten konnte, als unabhängige Republik.

Nach dem Krieg weigerte sich der Kongress, das Land als etwas anderes als einen großen Teil von New York anzuerkennen. Völlig verärgert setzten sich einige Einheimische dafür ein, dass ihre Mini-Nation von Kanada absorbiert wird.

Aus Hamiltons Sicht bedrohte die Aussicht auf ein britisch regiertes Vermont die Sicherheit Amerikas. Im Jahr 1787 legte Hamilton, während er als Gesetzgeber des Staates New York arbeitete, einen Gesetzentwurf vor, der die Abgeordneten des Kongresses von New York anwies, die Unabhängigkeit von Vermont anzuerkennen. Diese Maßnahme starb im Senat des Staates, aber am Ende konnte Hamilton eine Einigung zwischen New York und Vermont anführen. Mit New Yorks Zustimmung (und einer Zahlung von Vermont in Höhe von 30.000 US-Dollar) trat Vermont 1791 schließlich der Union bei.

8. Es wird angenommen, dass Alexander Hamilton die meisten der Federalist Papers verfasst hat.

Abgesehen von seiner Tätigkeit als erster US-Finanzminister sind die Federalist Papers die politische Errungenschaft, für die Hamilton am besten bekannt ist. Die zwischen 1787 und 1788 veröffentlichten 85 Aufsätze forderten die New Yorker Wähler auf, die kürzlich vorgeschlagene US-Verfassung zu ratifizieren. Die einflussreichen Dokumente wurden unter dem gemeinsamen Pseudonym Publius von Hamilton, James Madison und John Jay verfasst. Da keiner von ihnen ihren richtigen Namen verwendet, können wir nicht sicher sein, wie viele Aufsätze jeder Mann geschrieben hat. Dennoch schreibt der allgemeine Konsens Hamilton 51, Madison 29 und Jay fünf zu.

9. Der letzte Brief, den George Washington je geschrieben hat, war an Alexander Hamilton gerichtet.

Washington schrieb Hamilton ein letztes Mal nur wenige Tage vor seinem Tod. Dayton Art Institute, Wikimedia Commons // Public Domain

Zwei Tage vor seinem Tod schickte Amerikas erster Präsident eine Depesche an seinen ehemaligen Adjutanten und Kabinettsmitglied. Hamilton hatte kürzlich argumentiert, dass „eine reguläre Militärakademie“ eingerichtet werden sollte, und sein alter Mentor lobte die Idee. In einem Brief von 1799, der Washingtons letzter sein sollte, sagte der ältere Staatsmann zu Hamilton, ein solcher Ort sei „von größter Bedeutung für dieses Land“.

10. Alexander Hamilton gründete dieNew Yorker Post.

Die im November 1801 von Hamilton gegründete Zeitung war ursprünglich alsNew Yorker Abendpost. Der Gründervater konzipierte seine neue Publikation als Megaphon für die von ihm mitgegründete Anti-Jefferson Federalist Party. Hamilton selbst generierte viele vonDie Post's frühe Leitartikel. „Er bestimmt einen Zeitpunkt, zu dem ich ihn sehen darf“, erklärte Herausgeber William Coleman, „… sobald ich ihn sehe, beginnt er absichtlich zu diktieren und ich notiere stenographisch; wenn er aufhört, ist mein Artikel fertig.“

11. Auch Alexander Hamiltons ältester Sohn starb in einem Duell.

Als Aaron Burr Alexander Hamilton am 11. Juli 1804 in Weehawken, New Jersey, erschoss, war es fast ein Déjà-vu. Drei Jahre zuvor war ein anderer Hamilton – der Sohn des Gründervaters, Philip – unter unheimlich ähnlichen Umständen gestorben.

Fakten zur Golden Gate Bridge

Alles begann am 4. Juli 1801, als George Eacker, ein prominenter demokratisch-republikanischer Anwalt, eine Rede zum Unabhängigkeitstag hielt, in der er nicht nur Alexander Hamilton denunzierte, sondern auch versicherte, dass der ehemalige Finanzminister bereit sein würde, die gewaltsamer Sturz von Präsident Jefferson.

Der neunzehnjährige Philip Hamilton, der wie sein Vater ein wenig temperamentvoll war, hörte von der Rede und begann einen Groll gegen Eacker zu hegen. Vier Monate später besuchten Philip und sein Freund Richard Price eine Show im New Yorker Park Theatre, wo sie Eacker sahen – und dazwischenschnupperten.

Der Anwalt, der die Leute um ihn herum nicht stören wollte, sagte den beiden Männern, sie sollten ihn in der Lobby treffen und murrten: 'Es ist zu abscheulich, öffentlich von einer Gruppe verdammter Schurken beleidigt zu werden.'

'Wen nennst du verdammte Schurken?' riefen die Jugendlichen. Eacker entschärfte die Situation, indem er vorschlug, sich alle in einer nahegelegenen Taverne abzukühlen, aber der Tapetenwechsel beruhigte alle Beteiligten nicht: Später in der Nacht erhielt der Anwalt einen knappen Brief von Price, der ihn zum Duell aufforderte.

Die folgende Preis-Eacker-Patthoff war eine ereignislose Angelegenheit, wobei beide Männer ihren Gegner nicht erschossen. Nach dem unblutigen Duell hoffte Philip, dass er Eacker dazu bewegen könnte, seine beleidigenden Kommentare zurückzunehmen, wenn auch er sich entschuldigte. Stattdessen lehnte Eacker rundweg ab. Da er sich in seiner Ehre angegriffen fühlte, gab Philip eine eigene Duell-Herausforderung heraus, die Eacker annahm.

Beide Kämpfer kamen am 23. November in Weehawken an; Sie benutzten Pistolen, die Alexanders Schwager John Baker Church zur Verfügung gestellt hatte.

Eacker ging unverletzt davon – aber Philip tat es nicht. Eine Kugel drang in den jungen Hamilton oberhalb seiner rechten Hüfte ein und durchschlug seinen linken Arm. Tödlich verwundet starb Philip am nächsten Tag.

Allen Berichten zufolge war Alexander Hamilton nach dem frühen Tod seines Sohnes nie mehr derselbe Mann. Als Burr und Hamilton sich trafen, um ihre eigene Rechnung zu begleichen, benutzten sie die Pistolen aus Philips Duell.

Wussten Sie, dass der Biograf von Alexander Hamilton, Ron Chernow, den gesamten Einführungstrack zumHamiltonSoundtrack während seiner Keynote-Rede bei der Eröffnung des Lafayette College im Jahr 2017? Hier erfahren Sie mehr über Hamilton, das von ihm inspirierte Musical und wie seine Frau dazu beigetragen hat, sein Erbe zu bewahren.