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11 überraschende Fakten über Thomas Edison

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Möchten Sie einen Film machen? Sie benötigen hochwertige Beleuchtungskörper, Tonaufnahmegeräte und eine gute Filmkamera. Thomas Alva Edison hat alle drei Technologien mitentwickelt. Er wurde am 11. Februar 1847 in Mailand, Ohio, geboren und sammelte bis zu seinem Tod im Jahr 1931 1093 Patente. Hier sind 11 Dinge, die Sie über den produktiven Erfinder, Hersteller und Geschäftsmann wissen sollten.

1. Der Vater von Thomas Edison schloss sich einer gescheiterten Revolution in Kanada an.

In den Jahren 1837 und 1838 begannen prodemokratische Rebellen in Kanada, gegen die Verwaltung ihres nordamerikanischen Territoriums durch die britische Krone zu protestieren. Der aus Nova Scotia stammende Samuel Ogden Edison, Jr. war unter ihnen. Während dieser kurzen, aber gewalttätigen Zeit marschierte Edison nach Toronto. Anstatt mit rechtlichen Konsequenzen für seine Handlungen zu rechnen, floh er später in die Vereinigten Staaten, wo sein Sohn Thomas geboren wurde.

2. Thomas Edison baute in seiner Jugend ein Chemielabor in einem Zug.

Die Familie Edison zog 1854 von Ohio nach Port Huron, Michigan. Als er 12 Jahre alt war, begann Thomas Edison mit dem Verkauf von Süßigkeiten und Zeitungen auf der Grand Trunk Railroad, die Passagiere von und nach Detroit beförderte. Edison richtete nicht nur ein Chemielabor im Gepäckwagen ein, sondern baute auch eine Druckmaschine für eine von ihm erstellte Originalzeitung,Der Großrüssel-Herold.

3. Die erste patentierte Erfindung von Thomas Edison war ein Stimmenzählgerät.

Als Edison 1869 seinen Electrographic Vote-Recorder patentieren ließ, dachte er, es würde den Abstimmungsprozess in den amerikanischen Gesetzgebern beschleunigen. Anstatt nacheinander „ja“ oder „nein“ zu rufen, könnten die Abgeordneten einen Schalter umlegen und ihre Stimmen elektronisch auszählen lassen. Der Politik gefiel die Idee jedoch nicht, weil sie im Gegensatz zum alten System keinen Raum für Filibuster oder Last-Minute-Deals ließ. Das Gerät blieb unbenutzt.

4. Thomas Edison dachte, sein schlechtes Gehör habe ihm geholfen, sich zu konzentrieren.

Als er älter wurde, wurde Edison auf einem Ohr vollständig taub und auf dem anderen teilweise taub. Ein Scharlachfall im Kindesalter könnte die Ursache gewesen sein. 'Zuerst kamen Ohrenschmerzen, dann Taubheit, und diese Taubheit nahm zu, bis ich im Theater ab und zu nur ein paar Worte hörte', schrieb Edison.

Seine Hörprobleme verschafften ihm jedoch einen beruflichen Vorteil: Sie erleichterten es dem Erfinder, sich ohne akustische Ablenkung auf seine Arbeit zu konzentrieren. „Meine Taubheit war keine Behinderung, sondern eine Hilfe für mich“, behauptete er.

5. Thomas Edison war nicht der einzige Erfinder der Glühbirne.

Elektrische Lampen gab es seit 1802. Warren De La Rue, ein britischer Erfinder, entwickelte 1840 eine der frühesten Glühbirnen. Doch die ersten Glühbirnen waren aufgrund ihrer Helligkeit und kurzen Lebensdauer nicht kommerziell rentabel. (Teuere Teile wurden zu einer weiteren Straßensperre.)



Am 27. Januar 1880 erhielt Edison ein Patent für eine billige, langlebige Glühbirne, die nicht viel Strom benötigte, um zu funktionieren. Anschließend arbeitete er mit seinen Mitarbeitern an der Entwicklung von Lichtschaltern, Stromzählern und einem Stromsystem, mit dem die gesamte Show betrieben werden kann.

6. Thomas Edison gab seinen Kindern vom Telegrafen inspirierte Spitznamen.

Edison begann seine Karriere in der Telegraphenindustrie. Als Anspielung auf das Morse-Code-System nannte er seine beiden ältesten Kinder – Marion Edison und Thomas Edison, Jr. – Dot bzw. Dash.

7. Nikola Tesla arbeitete kurz für Thomas Edison.

Wechselstrom (AC) und Gleichstrom (DC) sind zwei verschiedene Arten, Elektrizität zu leiten und zu übertragen. Edisons Geräte waren auf Gleichstrom angewiesen; er glaubte, AC sei unsicher.

Nikola Tesla war anderer Meinung. Der serbisch-amerikanische Ingenieur und Erfinder wurde am 8. Juni 1884 von einem von Edisons Unternehmen eingestellt, und im Gegensatz zu seinem Chef sah Tesla das Potenzial in AC. Nach der Trennung von Edison verkaufte Tesla Patente, die auf Wechselstrom beruhten, an den Industriellen George Westinghouse.

Teslas Verbindung mit Westinghouse – und die letztendliche Dominanz des Wechselstroms – führte zu einer Kluft zwischen den beiden Erfindern, aber Historiker sagen, dass sie nicht die erbitterten Rivalen waren, als die die Popkultur sie darstellt. Edison bot Tesla einmal einen temporären Arbeitsplatz an, als dieser 1895 sein Labor durch einen Brand verlor. Und bei einem Vortrag vor dem American Institute of Electrical Engineers sorgte Tesla dafür, dass Edison Standing Ovations erhielt.

8. Thomas Edison hat gruselige sprechende Puppen hergestellt.

Der Phonograph war in der Lage, Töne aufzunehmen und wiederzugeben, und war eine der großen Errungenschaften von Edison. Seine Experimente mit Chat-Spielzeug waren viel weniger erfolgreich.

Nach dem Debüt des Phonographen begann Edison mit der Entwicklung sprechender Puppen mit winzigen Phonographen im Körper, die bekannte Kinderreime und Lieder spielten. Er engagierte Schauspielerinnen, um „Twinkle, Twinkle Little Star“ und andere Melodien zu rezitieren, damit die Puppen „sprechen“ können. Kritiker beschwerten sich jedoch, dass sie nicht verstehen konnten, was die (eher teuren) Spielsachen sagten und Edison insgesamt nur 500 Puppen verkaufte.

9. Thomas Edison hat eines der ersten Katzenvideos der Welt gedreht.

The Black Maria, auch „The Dog House“ genannt, war das erste Filmstudio, das jemals gebaut wurde. Es wurde 1893 in Edisons Labors in West Orange, New Jersey, erbaut und produzierte eine Reihe von Kurzfilmen für die Öffentlichkeit - darunter eine Scharfschützen-Demonstration von Annie Oakley, das älteste bekannte Filmmaterial von amerikanischen Ureinwohnern und ein Minifilm über Boxkatzen. Nach Jahren des Experimentierens ließ Edison 1897 eine Filmkamera namens Kinetograph patentieren. Es war nur eines von vielen kinobezogenen Patenten, die er erhielt.

10. Thomas Edison hat potenzielle Mitarbeiter in ihren Vorstellungsgesprächen gegrillt.

Unzufrieden mit einigen College-Absolventen, die er im Laufe der Jahre eingestellt hatte, erstellte Edison in den 1920er Jahren einen strengen Bewerbungstest. Die Bewerber mussten Dutzende von Fragen zu allem aus italienischen Opern beantworten („Wer komponierte?Der Troubadour?“) bis zur Astronomie („Wie weit ist die Erde von der Sonne entfernt?“) bis hin zu präsidialen Trivia („Wo wurde Lincoln geboren?“). Das Pop-Quiz neigte dazu, die Leute zu stressen. Ein Bewerber erzählte späterDie New York Timesdass „nur eine wandelnde Enzyklopädie“ daran vorbeigehen könnte.

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11. Ein Museum behauptet, den sterbenden Atem von Thomas Edison zu besitzen.

Das Henry Ford Museum in Dearborn, Michigan, beherbergt ein Reagenzglas, das Gerüchten zufolge den letzten Atemzug von Thomas Edison enthalten soll. Edison war ein langjähriger Freund von Henry Ford, an den man sich am besten für seine Model Ts und Fließbänder (und seinen Antisemitismus) erinnert. Der Legende nach fing einer seiner Söhne, als Edison starb, den letzten Atem des Erfinders in einem Reagenzglas ein, versiegelte es und schickte das makabre Andenken an Ford.

Ehrlich gesagt war es eines von vielen Reagenzgläsern, die sich in dem Schlafzimmer befanden, in dem Thomas Edison am 18. Oktober 1931 verstarb. Ford erhielt das Objekt als Erinnerung an ihre Freundschaft.