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11 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Schweine wissen

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Vielleicht gibt es einen Grund, warum Schweine bei Kindern und Märchen gleichermaßen beliebt sind – Schweine gehören zu den intelligentesten und geselligsten Tieren überhaupt. Zu Ehren der diesjährigen Ernennung zum Jahr des Schweins im chinesischen Tierkreiskalender sind hier ein paar Fakten, die Sie möglicherweise nicht über diese lockigen Süßen wissen.

1. Schweine wurden vor mehr als 9000 Jahren domestiziert.

Wissenschaftler schätzen, dass es Schweine schon lange gibt. Die Allesfresser-Art ist eine der ältesten domestizierten Tierarten – hinter Hunden und Ziegen. Ihr wilder Vorfahr ist vermutlich das eurasische Wildschwein.

2. Schweine haben sehr wenige Schweißdrüsen.

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Stellen Sie sich ein klassisches Bild eines Schweins vor – wahrscheinlich rollt es im Schlamm herum. An heißen Tagen suhlen sich Schweine gerne im Schlamm, nicht weil sie schmutzig sind, sondern um sich abzukühlen. Schweinen fehlen Schweißdrüsen, die sonst Körperwärme abgeben würden, und ihr hohes Körperfett erfordert, dass sie Wege finden, nicht in der Sonne zu braten. Der Dreck ermöglicht es ihnen, ihre richtige Körpertemperatur zu halten und gleichzeitig eine gemächliche, schwelgende Selbstpflege zu haben.

3. Schweine sind auf allen Kontinenten außer der Antarktis zu finden.

Wenn man bedenkt, wie lange es Schweine gibt, erstreckt sich die Reichweite der Schweinearten der Welt über die ganze Welt. Jeder Kontinent hat eine gewisse Population von Schweinen, Wildschweinen und Schweinen, mit der einzigen Ausnahme in der Antarktis.

4. Wildschweine verursachen in den USA jährlich Schäden in Höhe von mehr als 1 Milliarde US-Dollar.



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Ihr typisches Ferkel ruft kein Gefühl der Gefahr hervor, aber Wildschweine – und eine wachsende Zahl invasiver Schweine – sind eine andere Geschichte. Wildschweine verursachen in den Vereinigten Staaten jährlich schätzungsweise 1,5 Milliarden Dollar Schaden; Ihre Nahrungssuche kann Ackerland zerstören, Ernten und Erholungsgebiete mit Füßen treten und andere Wildtiere vertreiben. Außerdem können sie Krankheitsrisiken bergen, die für Nutztiere und andere domestizierte Tiere wie Hunde gefährlicher sind [PDF]. Schweine trampeln zwar nicht über Stadtgebäude wie Godzilla, aber ihr Einfluss auf landwirtschaftliche Flächen ist weit verbreitet und erheblich.

5. In Dänemark gibt es mehr Schweine als Menschen.

Dänemark hat eine größere Schweinepopulation als Menschen. Ein Teil davon hat mit seiner lukrativen Fleischindustrie zu tun, mit über 5000 Schweinefarmen, die rund 28 Millionen Schweine produzieren, von denen jedes Jahr 20 Millionen geschlachtet werden. Im Gegensatz dazu beträgt die Bevölkerung Dänemarks 5 bis 6 Millionen Menschen. Die Schweinepopulation ist in der Tat so wertvoll, dass das Land kürzlich mit dem Bau einer 12-Millionen-Dollar-Mauer begann, um Wildschweine zu verhindern (die möglicherweise die Afrikanische Schweinepest übertragen könnten, eine Viruserkrankung, die sowohl für Wild- als auch für Hausschweine hoch ansteckend und tödlich ist nicht Menschen) im benachbarten Deutschland vor eindringenden dänischen Schweinefarmen.

6. Schweine sind Videospiel-Profis.

Untersuchungen an der Penn State in den 1990er Jahren zeigten, dass Schweine, die oft als schmutzig und schwachsinnig wahrgenommen werden, eine bemerkenswerte Begabung für Videospiele haben. Die Studie zeigte, dass Schweine so schlau sind, dass sie besser lernen konnten, ein Spiel mit einem Joystick zu spielen als Schimpansen und ein Jack Russell Terrier (eine Rasse, die oft in Filmen verwendet wird, weil sie für ihre Intelligenz und Trainierbarkeit bekannt ist).

7. Sechsundvierzig Ferkel wurden verwendet, um die Rolle von Wilbur in . zu spielenCharlottes Web.

Wilbur, die Hauptfigur in E.B. Whites zeitloses KindermärchenCharlottes Web, ist wahrscheinlich das beliebteste Schwein der Literatur. Die gleichnamige Filmadaption von 2006 schien als solche bekannt zu sein und verwendete 46 Ferkel, um den Charakter auf der großen Leinwand genau darzustellen. Jedes einzelne Ferkel wurde wie ein Hollywood-König behandelt: Nach den Dreharbeiten wurden sie eingepackt, betreut und bekamen ein neues Zuhause in Australien (wo der Film gedreht wurde). Und ein weiteres Schwein aus dem Film bekam ebenfalls ein Happy End – die Sau, die Wilburs Mutter spielte, die später Alice hieß, zog mit zwei der Ferkel in ein Tierheim. Quietschen!

8. Winston Churchill schätzte Schweine.

Hulton-Archiv/Getty Images

Winston Churchill ist vor allem für seine Führung als Premierminister des Vereinigten Königreichs während des Zweiten Weltkriegs in Erinnerung geblieben. Es ist eine Schande, dass seine weise Sicht auf Schweine, verloren in seinem Meer von denkwürdigen Reden und Zitaten, ein wenig unbemerkt blieb. »Ich mag Schweine gern«, sagte Churchill einmal. „Hunde schauen zu uns auf. Katzen schauen auf uns herab. Schweine behandeln uns gleichberechtigt.' Mit anderen Worten, Hunde suchen unsere Zustimmung, Katzen ist es egal, aber Schweine, die intelligent und gesellig sind, sind dem Menschen gleichgestellt.

9. Manche Schweine können surfen.

Wir haben dir gesagt, Schweine seien schlau. Wenn sie nicht gerade Bowling, Basketball oder Puzzle spielen, werden sie manchmal vom Wellenreiten begeistert. Der hawaiianische Schweinestar Kamapua'a – auch bekannt als Kama the Surfing Pig – geht mit seinem Besitzer Kai Holt zum Boarden, oft genug, um seine Surftechnik zu beherrschen. Kama ist sogar gut genug, dass er dich mitnehmen kann – zumindest über eine GoPro – und er hat seinem Schweinchen-Sohn Kama 2 die Lebensweise der Shaka beigebracht. Klingt nach Schweinehimmel.

10. Miss Piggy hieß ursprünglich „Piggy Lee“.

Frederick M. Brown/Getty Images

Kermit der Frosch mag seinen eigenen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame haben, aber sein romantisches Interesse, Miss Piggy, ist eine eigene Ikone. Aber bevor die Diva vollständig realisiert wurde, hatte sie einen etwas anderen Namen. Nach handschriftlichen Notizen und Polaroids vonMuppetsSchöpfer Jim Henson, Miss Piggy hieß ursprünglich Piggy Lee, eine Anspielung auf die berühmte Jazzsängerin Peggy Lee.

'Als ich Miss Piggy zum ersten Mal kreierte, nannte ich sie Miss Piggy Lee – sowohl als Witz als auch als Hommage', sagte Muppet-Designerin Bonnie EricksonSmithsonian2008. 'Peggy Lee war eine sehr unabhängige Frau, und Piggy ist sicherlich dieselbe.' Aber wie viele Starlets, die für das Rampenlicht bestimmt waren, brauchte Piggy Lee ihren Namen, um origineller zu sein. Und außerdem, 'als Piggys Ruhm zu wachsen begann, wollte niemand Peggy Lee verärgern', fügte Erickson hinzu, 'besonders, weil wir ihre Arbeit bewunderten.'

11. Das Sparschwein entstand aus Pygg-Töpfen.

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Als Kind haben Sie Ihr gesamtes Kleingeld in einem bestimmten Aufbewahrungsgegenstand aufbewahrt: dem Sparschwein. Aber warum hat das Schwein von allen Tieren der Welt all den Ruhm bekommen?

Im 13. bis 15. Jahrhundert war einer der häufigsten Orte für die Menschen, ihr Geld in Gläsern aus orangefarbenem Ton namens 'Pygg' aufzubewahren. Als sich die englische Sprache weiterentwickelte, wurde dieses Wort schließlichSchweinoderSchweinchen. Ob zufällig oder geplant, um das 19. Jahrhundert herum begannen Hersteller, kleine Töpfe in Form von Schweinen zu formen, und schließlich waren Sparschweine der letzte Schrei. Wenn Sie also das nächste Mal etwas extra Speck mit nach Hause nehmen, wissen Sie, wo Sie ihn hinstellen müssen.