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11 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Rentiere wissen

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Was wissen Sie wirklich über Rentiere, abgesehen von ihren Fähigkeiten zum Schlittenziehen und der Diskriminierung von Menschen mit roten Nasen?

1. Rentiere und Karibu sind dasselbe.

Historisch betrachtet wurden das eurasische Rentier und das amerikanische Karibu als unterschiedliche Arten angesehen, aber eigentlich sind sie ein und dasselbe:Rangifer tarandus. Es gibt zwei Hauptgruppen von Rentieren, die Tundra und das Waldland, die nach der Art des Lebensraums, in dem das Tier lebt, und nicht nach seinem globalen Standort unterteilt sind. Die Tiere werden weiter in neun bis 13 Unterarten unterteilt, je nachdem, wer die Klassifizierung vornimmt. Eine Unterart, das arktische Rentier Ostgrönlands, ist ausgestorben.

2. Rentiere haben mehrere Namen.

Rentierkommt vom altnordischen Wortsauber, was 'gehörntes Tier' bedeutet.Karibukommt aus dem kanadischen Französisch und basiert auf dem Mi'kmaq-WortCalibu, was „Pfote“ oder „Kratzer“ bedeutet, in Bezug auf die Gewohnheit des Tieres, im Schnee nach Nahrung zu graben.

3. Am wahrscheinlichsten sind die Rentiere des WeihnachtsmannsR. tarandus platyrhynchus, eine Unterart aus Spitzbergen.

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Clement C. Moores Gedicht „Ein Besuch vom Heiligen Nikolaus“ stellte der Welt die Rentiere des Weihnachtsmanns vor und beschreibt sie als „klein“. Die einzigen Rentiere, die wirklich als winzig bezeichnet werden könnten, sind die Svalbard-Unterarten, die etwa halb so viel wie die meisten Rentier-Unterarten wiegt und mindestens einen Fuß kürzer ist. Das kann sich bei der Landung auf Dächern als nützlich erweisen.

Seltsamerweise werden Sie diese Typen fast nie in Darstellungen des Weihnachtsmanns sehen. Live-Action-Filme verwenden normalerweise Rentiere in Originalgröße und Animationen zeichnen die Kreaturen normalerweise als Kreuzung zwischen einem Weißwedelhirsch und einem Rentier.



4. Es ist nicht immer einfach, das Geschlecht eines Rentiers zu bestimmen.

Bei den meisten Hirscharten wächst nur das Männchen Geweih, aber das gilt nicht für die meisten Rentiere. Obwohl die Weibchen in bestimmten Populationen kein Geweih haben, haben viele ein Geweih. Zu bestimmten Jahreszeiten können Sie das Geschlecht eines Rentiers immer noch erkennen, indem Sie nach Geweihen suchen. Das liegt daran, dass die Männchen im Winter oder Frühjahr ihr Geweih verlieren, die Weibchen jedoch im Sommer.

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5. Das Rentier des Weihnachtsmanns kann weiblich sein oder nicht.

Da Rentiere je nach Geschlecht und Alter ihr Geweih zu verschiedenen Zeitpunkten des Jahres abwerfen, wissen wir, dass die Rentiere des Weihnachtsmanns wahrscheinlich keine älteren Männer sind, da ältere männliche Rentiere ihr Geweih im Dezember verlieren und Weihnachtsrentiere immer mit ihrem Geweih dargestellt werden. Weibliche Spitzbergenhirsche beginnen im Sommer mit dem Wachsen ihres Geweihs und behalten es das ganze Jahr über. Das bedeutet, dass der Schlitten des Weihnachtsmanns entweder von jungen Rentieren gezogen und mit zunehmendem Alter ständig ersetzt werden muss, oder die Rentiere des Weihnachtsmanns weiblich sind.

6. Rentiere waren ursprünglich durch Poesie mit dem Weihnachtsmann verbunden.

Bevor Moore 1823 „A Visit from Saint Nicholas“ (auch bekannt als „The Night Before Christmas“) schrieb, dachte niemand an Rentiere in Verbindung mit dem Weihnachtsmann. Moore stellte der Welt Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder und Blixem vor (die letzten beiden wurden später von Niederländisch auf Deutsch geändert und wurden zu Donner und Blitzen). Während die ersten sechs Namen im Englischen alle Sinn machen, bedeuten die letzten beiden im Deutschen „Donner“ bzw. „Flash“.

Der kleine Rudolph wurde erst vorgestellt, als der Katalogautor Robert L. May 1939 ein Kinderbuch in Versen für seinen Arbeitgeber Montgomery Ward mit dem Titel 'Rudolph the Red-Nosed Reindeer' schrieb.

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7. Rentiere sind die einzigen Säugetiere, die ultraviolettes Licht sehen können.

Menschen können Licht in einem Wellenlängenbereich von etwa 700 Nanometer (im roten Spektrum) bis 400 Nanometer (im violetten Spektrum) sehen. Rentiere können Licht bis 320 Nanometer im ultravioletten (UV) Bereich sehen. Mit dieser Fähigkeit können Rentiere im eisigen Weiß der Arktis Dinge sehen, die sie sonst übersehen würden – so wie das Leuchten eines weißen Objekts unter Schwarzlicht. Dinge wie weißes Fell und Urin sind für den Menschen im Schnee schwer oder sogar unmöglich zu sehen, aber für Rentiere zeigen sie sich in hohem Kontrast.

8. Rentiere, die für das Leben in kalten, rauen Umgebungen entwickelt wurden.

Geoffrey Reynaud/iStock über Getty Images

Das Leben in der Tundra ist hart, aber Rentiere haben es dank ihrer erstaunlichen evolutionären Verbesserungen leicht. Ihre Nasen sind speziell angepasst, um die Atemluft zu erwärmen, bevor sie in die Lunge gelangt, und um Wasser in der Luft zu kondensieren, das ihre Schleimhäute feucht hält. Ihr Fell fängt Luft ein, die ihnen nicht nur eine hervorragende Isolierung bietet, sondern sie auch im Wasser schwimmt, was wichtig ist, um während der Migration riesige Flüsse und Seen zu überqueren.

Sogar ihre Hufe sind etwas Besonderes. Im Sommer, wenn der Boden nass ist, werden ihre Fußpolster weicher, was ihnen zusätzlichen Halt verleiht. Im Winter ziehen sich die Beläge jedoch zusammen und geben den Rand ihrer Hufe frei, der verwendet wird, um bei rutschigem Schnee und Eis für Traktion zu sorgen.

9. Einige Rentiere ziehen längere Strecken zurück als jedes andere Landsäugetier.

Einige Populationen nordamerikanischer Rentiere legen bis zu 3100 Meilen pro Jahr zurück und legen etwa 23 Meilen pro Tag zurück. Bei ihrer Höchstgeschwindigkeit können diese Rentiere 80 km / h laufen und mit 10 km / h schwimmen. Im Frühjahr kann die Herdengröße zwischen 50.000 und 500.000 Individuen liegen, aber im Winter sind die Gruppen viel kleiner, wenn die Rentiere in die Paarungszeit eintreten und die Konkurrenz zwischen den Böcken beginnt, die Menge zu teilen. Wie viele Herdentiere lernen auch die Kälber schnell zu laufen – innerhalb von nur 90 Minuten nach der Geburt kann ein Rentierbaby bereits laufen.

10. Rentiere spielen in indigenen Kulturen eine wichtige Rolle.

In Skandinavien und Kanada hat die Rentierjagd dazu beigetragen, indigene Völker vom Mesolithikum und Neolithikum bis in die Neuzeit am Leben zu erhalten. In Norwegen findet man immer noch häufig Rentierfanggruben, Leitzäune und Bogenreste aus der Steinzeit. Und in Skandinavien ist Rentier immer noch ein beliebtes Fleisch, das in Lebensmittelgeschäften in frischer, in Dosen und getrockneter Form verkauft wird. Fast alle Organe des Tieres sind essbar und viele sind wichtige Zutaten traditioneller Gerichte in der Region. In Nordamerika verlassen sich Inuit auf Karibus für traditionelle Nahrung, Kleidung, Unterkunft und Werkzeuge.

11. Früher lebten Rentiere weiter südlich.

Rentiere leben jetzt ausschließlich an den nördlichen Punkten der Erde, aber als die Erde kühler war und die Menschen weniger gefährlich waren, war ihr Territorium größer. Tatsächlich lebten Rentiere während des Pleistozäns so weit südlich wie Nevada, Tennessee und Spanien. Sein Lebensraum ist in den letzten Jahrhunderten stark geschrumpft. Das letzte Karibu in den angrenzenden Vereinigten Staaten wurde 2019 in ein kanadisches Erhaltungszuchtprogramm aufgenommen.

Wie die neun Rentiere des Weihnachtsmanns es schaffen, zu fliegen, während sie einen Schlitten ziehen, der Geschenke für jedes Kind auf der ganzen Welt trägt, hat die Wissenschaft noch nicht herausgefunden.