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11 Arten, wie die Schule im 19. Jahrhundert anders war

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Nach dem Labor Day werden die meisten Kinder in den Vereinigten Staaten wieder in die Bücher gehen, und sie sind wahrscheinlich nicht begeistert davon. Aber ein Blick darauf, wie amerikanische Schulen im 19. Jahrhundert aussahen, könnte sie davon überzeugen, wie viel schwieriger es sein könnte – und wie gut sie es haben.

1. In manchen Gegenden wurde die Schule früher in einem einzigen Raum unterrichtet.

Im 19. und frühen 20. Jahrhundert waren Einraumschulhäuser in ländlichen Gebieten die Regel. Ein einzelner Lehrer unterrichtete die Klassen eins bis acht zusammen. Die jüngsten Schüler – Abezedarier genannt, weil sie ihr ABC lernen wollten – saßen vorne, während die ältesten hinten saßen. Das Zimmer wurde von einem einzigen Holzofen beheizt.

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2. Es gab keinen Transport zur Schule.

Die meisten Schulhäuser wurden gebaut, um Schülern zu dienen, die im Umkreis von vier oder fünf Meilen wohnten, was als nahe genug angesehen wurde, um zu Fuß zu gehen.

3. Jungen und Mädchen wurden manchmal getrennt.

An manchen Schulen kamen Jungen und Mädchen durch getrennte Türen; sie wurden auch für den Unterricht getrennt gehalten.

4. Das Schuljahr war viel kürzer.

Als das Bildungsministerium im Schuljahr 1869-70 [PDF] begann, Daten zu diesem Thema zu sammeln, besuchten die Schüler die Schule für etwa 132 Tage (das Standardjahr ist heute 180), je nachdem, wann sie benötigt wurden, um ihren Familien bei der Ernte zu helfen Pflanzen. Die Teilnahme lag nur bei 59 Prozent. Die Schultage begannen in der Regel um 9:00 Uhr und endeten je nach Region um 14:00 oder 16:00 Uhr; es gab eine Stunde für Pause und Mittagessen, die man „Mittag“ nannte.

5. Es gab keine schicken Schulsachen.

Vergessen Sie Trapper Keepers und Gelstifte. Im 19. und frühen 20. Jahrhundert begnügten sich die Studenten mit einer Schiefertafel und etwas Kreide [PDF].

6. Die Schüler können dem Lehrer beim Unterrichten helfen.

Im Monitorial- oder Lancaster-System lernten die älteren, stärkeren Schüler direkt vom Lehrer und unterrichteten dann die jüngeren, schwächeren Schüler.



7. Der Unterricht war im 19. und frühen 20. Jahrhundert sehr unterschiedlich.

Die Lehrer unterrichteten Fächer wie Lesen, Schreiben, Rechnen, Geschichte, Grammatik, Rhetorik und Geographie (hier können Sie einige Lehrbücher aus dem 19. Jahrhundert sehen). Die Schüler lernten ihre Lektionen auswendig, und der Lehrer brachte sie als Klasse nach vorne, um das Gelernte zu rezitieren – damit der Lehrer sie an Ort und Stelle bei Dingen wie der Aussprache korrigieren konnte – während die anderen Schüler weiterarbeiteten Hinter ihnen.

8. Lehrer lebten manchmal bei den Familien ihrer Schüler.

Laut Michael Day von der Country School Association of America wurde diese Praxis als „Boarding Round“ bezeichnet und beinhaltete oft, dass der Lehrer so oft wie jede Woche von einem Schülerhaus zum nächsten zog. Ein Lehrer aus Wisconsin schrieb 1851 über das Internat bei Familien:

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„Ich fand es sehr unangenehm, besonders in den Winter- und Frühjahrssemestern, eine Woche lang dort zu wohnen, wo ich ein komfortables Zimmer hatte; in der nächsten Woche war mein Zimmer so offen, dass der Schnee hereinwehte, und manchmal fand ich ihn auf meinem Bett und auch darin. Ein Teil der Orte, an denen ich an Bord ging, hatte Flanelllaken zum Schlafen; und die anderen Baumwolle. Aber das Unangenehmste war, durch Schnee und Wasser gehen zu müssen. Ich litt sehr unter Erkältungen und Husten.“

9. Die Disziplin war sehr streng.

Sicher, in den 1800er und frühen 1900er Jahren aus der Reihe zu treten, könnte zu Inhaftierung, Suspendierung oder Ausweisung führen, aber es könnteebenfallsführen zu einem Lashing. Laut einem Dokument [PDF], das die Regeln für Schüler und Lehrer beschreibt, das vom Board of Education in Franklin, Ohio, aus dem Jahr 1883 erstellt wurde,

„Die Schüler können in jeder Pause oder höchstens fünfzehn Minuten nach der Stunde für den Abschluss der Nachmittagsstunde festgehalten werden, wenn der Lehrer dies für erforderlich hält, um den Unterricht zu verpflichten oder die Disziplin durchzusetzen. … Wann immer es für Lehrer notwendig wird, körperliche Züchtigung zu üben, darf diese nicht dem Kopf oder den Händen des Schülers zugefügt werden.“

Allerdings hatten nicht alle Orte eine solche Regel; in anderen Bereichen könnten Lehrer ein Lineal oder einen Zeiger verwenden, um die Fingerknöchel oder Handflächen eines Schülers zu schlagen [PDF]. Andere Bestrafungen waren das Halten eines schweren Buches für mehr als eine Stunde und das Schreiben von „Ich werde nicht …“ 100 Mal eine bestimmte Aktivität an der Tafel ausführen.

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10. Im 19. Jahrhundert wurde von der Schule kein Mittagessen angeboten.

Stattdessen brachten die Kinder ihr Mittagessen in Metalleimern in die Schule. Jeder Schüler trank Wasser aus einem Eimer, der von den älteren Jungen mit demselben Blechbecher gefüllt wurde. Das begann sich in den frühen 1900er Jahren zu ändern.

11. Für viele Schüler endete die Ausbildung mit der achten Klasse.

Um den Abschluss zu machen, müssen die Studierenden eine Abschlussprüfung ablegen. In diesem PDF können Sie ein Beispiel für eine typische Prüfung der achten Klasse in Nebraska um 1895 sehen. Es enthält Fragen wie „Benennen Sie die Wortarten und definieren Sie diejenigen, die keine Änderungen haben“, „Ein Wagenkasten ist 2 Fuß tief, 3 Fuß lang und 3 Fuß breit. Wie viele Scheffel Weizen wird es fassen?“ und „Was sind elementare Laute? Wie klassifiziert?“