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11 wunderbare Winterwetterbedingungen

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Wenn der Winter nachlässt, kann es schwer sein, an etwas anderes zu denken, als wie sehr Sie Schnee und Eis hassen (oder lieben!). Aber Winterwetter hat mehr zu bieten, als Sie vielleicht denken! Hier sind einige der Wörter und Phänomene, die diese Saison definieren könnten.

1. Raureif

John Primm

Eines der ersten Anzeichen des Winters ist der Raureif im Spätherbst. Der Name leitet sich von einem altenglischen Wort (hoar) ab, das 'alt erscheinen' bedeutet. Dies ist die dünne, knusprige Eisschicht, die sich in kühlen Nächten mit klarem Himmel oft auf Gegenständen bildet. Durch den klaren Himmel verliert der Boden schneller Wärme als die umgebende Luft, und die Feuchtigkeit in der Atmosphäre kondensiert und gefriert fest. Dieser Frost kann sogar auftreten, wenn die Luft einige Meter über dem Boden weit über dem Gefrierpunkt liegt und normalerweise innerhalb von ein oder zwei Stunden nach Sonnenaufgang schmilzt.

2. Frostblume

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Frostblumen (und die damit verbundenen „Eisbänder“ und „Eisbärte“) sind sehr dünne, spindeldürre, einzigartige Eisformationen, die im Spätherbst oder frühen Winter zu sehen sind, wenn die Pflanzen zum ersten Mal frieren.



Wenn das Wasser im Pflanzenstiel gefriert, dehnt es sich bis zu dem Punkt aus, an dem sich die Pflanze entlang der Seite aufspaltet und das gefrorene Wasser aus dem Spalt austritt. Durch Kapillarwirkung wird dann mehr Wasser aus dem Boden gezogen und die Blüte wächst die ganze Nacht weiter.

Wegen dieses Wasserbedarfs muss der Boden feucht, aber nicht gefroren sein, und weil die Frostblume den Stängel aufspaltet, bilden sie sich nur einmal im Jahr aus jeder einzelnen Pflanze. Diese schönen Formationen bilden sich im Allgemeinen während des ersten Raureifs und sind am besten in ungemähten Gebieten mit viel Unkraut und Brombeeren zu finden. Obwohl es in bestimmten Gegenden nicht ungewöhnlich ist, wird dieses ephemere Ereignis selten gesehen, bevor es sublimiert oder verdunstet ist.

3. Glasur Eis

Wenn fallender Regen auf eine Fahrbahn oder Oberfläche unter dem Gefrierpunkt trifft, bildet er sofort sogenanntes „glaze ice“, eine Ansammlung von transparentem Eis, die für Autofahrer eine extreme Gefahr darstellt. Dies ist auch eine der Ursachen für Glatteis, das eigentlich klar und dünn genug ist, um die gleiche Farbe und Textur zu haben wie der Asphalt und der Makadam, auf dem es sich angesammelt hat. (Glatteis kann auch durch das Einfrieren von stehendem Wasser oder verdichtetem Schnee verursacht werden. In diesem Fall handelt es sich nicht um Glasureis.) Glasureis hat zu einigen der teuersten Eisstürme der Geschichte beigetragen, wie dem nordamerikanischen Eissturm 1998, und der Neujahrssturm 2010 im Vereinigten Königreich.

4. Harter Raureif

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Wenn sich das Wetter weiter abkühlt, kann gefrierender Nebel auftreten, und wenn dieser Nebel mit Wind kombiniert wird, kann sich auf luvseitigen (dem Wind zugewandten) Oberflächen harter Reif bilden. „Reif“ bedeutet wörtlich „Reif“, und obwohl er auf meteorologischer Ebene etwas anders ist, ist „weicher Raureif“ einem dicken Raureif sehr ähnlich. Harter Raureif hingegen ist viel dicker und schwerer zu entfernen und besteht aus ziemlich dichten Pellets unregelmäßiger Eiskristalle.

Obwohl es im Allgemeinen in großen Höhen zu sehen ist (Bergwetterobservatorien haben oft ernsthafte Probleme mit der harten Reifbeschichtung ihrer Instrumente), kann sich diese eisige Beschichtung überall dort bilden, wo eisiger Nebel und Wind gleichzeitig auftreten. Es ist selten unter -8 ° C (17,6 ° F) zu sehen, da kältere Luft nicht genug Feuchtigkeit aufnehmen kann, um gefrierenden Nebel zu erzeugen.

5. Donnerschnee

Die Bedingungen, die für die Bildung von Gewitter erforderlich sind, sind am häufigsten in Seen (manchmal begleitet von „Seeeffekt-Schnee“) und Küstengebieten. An diesen Orten kann die Sonne den Boden erwärmen und (relativ) warme und feuchte Luftsäulen instabiler Luft aufsteigen lassen, die turbulente Wolken bilden.

Aber Wolken allein machen noch keinen Gewitterschnee. Erst wenn die Luftschicht zwischen Wolken und Boden wärmer ist als die Wolkendecke, aber noch kalt genug, um Schnee zu erzeugen, und die Windscherung die wärmere Luft leicht nach oben drückt, bildet sich Gewitter. (Bei Gewitter mit Seeeffekt muss die Temperatur unter den Wolken mindestens 45 Grad Fahrenheit höher sein als an der Wolkenspitze, damit das Phänomen auftritt.)

Die meisten Fälle von Gewitter treten während extremer Stürme mit starkem Wind und Ansammlungen von zwischen 5 und 15 cm Schnee pro Stunde auf. Die Blitze sind selten sichtbar wie bei Sommergewittern, und der Schnee kann den Donnerschlag oft dämpfen, so dass viele Gewitterfälle unbemerkt bleiben.

6. Schneedecke

Gallatin National Forest Lawinenzentrum

Wenn an einem Ort eine längere kalte Jahreszeit herrscht – wie zum Beispiel in den meisten Kanadas – schmilzt der Schnee zwischen den folgenden Schneefällen selten. Einiges davon sublimiert – oder geht direkt von einem Feststoff zu einem Gas über – insbesondere in Gebieten mit viel Sonnenlicht und trockenem Wind, aber der Großteil bleibt am Boden vorhanden. Wenn Neuschnee auf den Altschnee fällt, werden die Kristalle des Altschnees unter dem Gewicht der neuen Abdeckung zusammengedrückt. Abhängig von der Dauer, den Schneeflockenarten und den Wetterbedingungen zwischen den Schneefällen kann jede Schicht der Schneedecke eine unterschiedliche Dicke und Dichte aufweisen; Starker Schnee auf einer lockeren, instabilen Schicht ist eine der Ursachen für Lawinen.

Am Ende der Saison wird der Schnee in ungestörten Gebieten viele Schichten dick sein, und das Schmelzen dieses angesammelten Wassers ist im Frühjahr eine wichtige Süßwasserquelle für Bäche und Flüsse. An manchen Stellen schmilzt der Schnee jedoch nicht vollständig und es sammelt sich der Schnee eines weiteren Jahres auf der alten Schneedecke.

7. Firn

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Wenn sich in einem Gebiet jahrelang Schneedecke ansammelt, wird diese Ansammlung „Firn“ genannt. Aufgrund von zwei Faktoren ist sie viel dichter als normale Schneedecke: Das teilweise Schmelzen während der wärmeren Jahreszeiten erzeugt kleinere Kristalle, die dichter zusammengepackt sind; und der Neuschnee, der auf die ultra-kondensierte Packung fällt, drückt die Kristalle zusammen, ohne in der kalten Jahreszeit zu schmelzen.

Wenn Firn dicht genug ist, wird es als Eis betrachtet, und die Ansammlung von Firn an einem Gletscherkopf, hoch in den Bergen oder in der Nähe der Pole, ermöglicht es den Gletschern, ihre Größe (ein stabiles Klima vorausgesetzt) ​​trotz konstanter Schmelze beizubehalten und brechen am Gletscherfuß. Die Dichte von Firn liegt zwischen 550 kg/m³ und 830 kg/m³. Zum Vergleich: Die Dichte von frisch gefallenem „Pulverschnee“ beträgt etwa 50-70 kg/m³ und der Schnee am Boden einer saisonalen Schneedecke beträgt in der Regel nicht mehr als 300 kg/m³.

8. Albedo

Der Anteil der Sonnenstrahlung, der von der Erdoberfläche reflektiert wird, wird aus dem Lateinischen als „Albedo“ bezeichnetalbus, oder „Weiße“. Dies ist besonders bei Schneefällen im Winter relevant, da frischer, sauberer Schnee eine Albedo von bis zu 0,7-0,85 hat, dh bis zu 85 Prozent der Sonnenstrahlung (einschließlich der Strahlungswärme) in die Atmosphäre zurückreflektiert wird. Dies kann auch an einem sehr hellen, sonnigen Tag nach einem Neuschneefall zu lokalen Kühleffekten führen. Der Temperaturabfall durch die Albedo kann tatsächlich dazu führen, dass in einem Gebiet mehr Schnee fällt, wenn sich andere, etwas wärmere Gebiete in der Nähe befinden.

In einem sehr kleinen Maßstab kann Albedo erlebt werden, indem Sie Ihr Hemd von Schwarz auf Weiß ändern. Die dunkleren Farben absorbieren viel mehr Sonnenstrahlung und halten dich viel besser warm, während helles Weiß fast die gesamte Wärme reflektieren kann und dich im Sommer kühl halten kann.

9. Gloriole

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Auch als „Halo“ oder „Eisbogen“ bekannt, erzeugt dieses optische Phänomen einen hellen Kreis oder Regenbogen um die Sonne oder den Mond, der 22 Grad vom Zentrum des Objekts entfernt ist. Um zwischen einem Gloriole und dem damit verbundenen „Corona“-Phänomen (verursacht durch Wassertropfen und viel näher an der Sonne oder dem Mond) zu unterscheiden, sollten Sie Ihre Handfläche über die Sonne legen und Ihre Finger ausstrecken, sie sollten etwa 20 Grad von der Mitte entfernt sein .

Gloriolen sind das ganze Jahr über zu sehen, werden aber immer durch in der Atmosphäre schwebende Eiskristalle verursacht. Wenn Mitte Juni in Tallahassee, Florida, ein Gloriole zu sehen ist, bedeutet das einfach, dass die Eiskristalle sehr hoch in der Atmosphäre schweben, wo die Temperatur viel niedriger ist. In den kältesten Teilen des Winters können die Eiskristalle jedoch im größten Teil der Atmosphäre schweben und an den meisten hellen, sonnigen Tagen oder wenn der Mond voll und hell ist, Gloriolen erzeugen.

10. Parhelia

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Manchmal begleitende Gloriolen sind die „Sonnenhunde“ – besser bekannt als Parhelia (was „neben der Sonne“ bedeutet). Dies sind helle Flecken, die in einer Entfernung von 22 Grad und in der gleichen Entfernung über dem Horizont wie die Sonne auftreten. Dieses Phänomen ist seit der Antike bekannt und wurde manchmal als „mehrere Sonnen“ am Himmel angesehen. Wenn die Eiskristalle, die Gloriolen bilden, zufällig ausgerichtet sind, wirken sie als Prismen in alle Richtungen, und der Regenbogenhalo wird sichtbar. Wenn diese Eiskristalle durch die Atmosphäre sinken, neigen sie dazu, in eine vertikale Ausrichtung zu fallen, die das Licht horizontal reflektiert, und es bilden sich die Sonnenhunde. Während Parhelien möglicherweise erzeugt werden können, während sich die Sonne an einer beliebigen Position am Himmel befindet, werden sie am häufigsten gesehen, wenn sie sich knapp über dem Horizont befindet.

11. Paraselene

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Das nächtliche Äquivalent der Parhelia, 'Moondogs' sind genau analog zu den 'Sonnenhunden'. Sie sind helle Flecken auf einem Mondring (einem nächtlichen Gloriole), die durch vertikal ausgerichtete Eiskristalle in der Atmosphäre verursacht werden, die das Licht horizontal brechen. In der Folklore sagt man, dass Mondringe Stürme vorhersagen, und wenn Mondhunde anwesend sind, soll der Sturm noch stärker sein. Während die Vorhersagekraft der 22-Grad-Ringe im Winter begrenzt ist (da es oft Eiskristalle in der Luft gibt, die nichts mit Veränderungen der oberen Atmosphäre zu tun haben), werden die Mondringe in den wärmeren Monaten normalerweise durch die dünnen Zirruswolken verursacht, die oft einer Sturmfront einige Tage vorausgehen.