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12 erstaunliche Fakten über Katharina die Große

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Katharina die Große zog als Teenager in ein fremdes Land und wurde eine der wichtigsten Führerinnen in ihrer Geschichte. Während ihrer 34-jährigen Herrschaft veränderte sie die russische Kultur und erweiterte gleichzeitig ihre Grenzen. Hier ist, was Sie über den unwahrscheinlichen Herrscher wissen müssen, der nicht nur in einer, sondern in zwei neuen Serien behandelt wird: HBOsKatharina die Große, das Ende 2019 debütierte, und HulusDer große, die jetzt auf Hulu gestreamt wird.


1. Katharina die Große hieß nicht Katharina.

Die Frau, die Katharina die Große werden sollte, wurde am 21. April 1729 (Julischer Kalender) als Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst in Stettin, Preußen (heute Stettin, Polen) geboren. Sie war die Tochter von Christian August, einem kleinen deutschen Prinzen und General in der preußischen Armee, und Prinzessin Johanna Elisabeth, die Verbindungen zum russischen Königshaus hatte.

Obwohl sie selbst Prinzessin war, war die junge Sophie nicht gerade ein hochrangiges Mitglied des europäischen Adels. Aber dank der Kampagne ihrer Mutter wurde sie ausgewählt, um Karl Peter Ulrich (später bekannt als Zar Peter III.), den Erben des russischen Throns, zu heiraten. Das Paar heiratete am 21. August 1745. Sophie konvertierte zur russischen Orthodoxie – trotz der Einwände ihres lutherischen Vaters – und nahm einen neuen russischen Namen an: Ekaterina oder „Catherine“. Ihr offizieller Titel wäre Kaiserin Katharina II. (Die zweite Frau von Peter dem Großen war Kaiserin Katharina I.).

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2. Die Ehe von Katharina der Großen mit Peter dem III. war steinig.

G. A. Kachalov, Public Domain // Wikimedia Commons


Catherine und Peter waren ein unpassendes Paar: Catherine war klug und ehrgeizig, während Peter Britannica zufolge 'geistig schwach' war. Catherine mochte ihn nicht: „Peter III. hatte keinen größeren Feind als er selbst; all seine Taten grenzten an Wahnsinn“, schrieb sie 1789. Ihre Memoiren schildern den Zaren als Betrunkenen, Dummkopf und jemanden, der „Gefallen daran hatte, Menschen und Tiere zu schlagen“. Ob diese Aussagen richtig sind oder nicht, Catherine und ihr Ehepartner waren eindeutig unglücklich und hatten beide außereheliche Affären. Catherine hatte mindestens drei Affären und deutete an, dass keines ihrer Kinder von ihrem Mann stammte.

3. Katharina die Große stürzte Peter den III., damit sie regieren konnte.

Peter III. bestieg den Thron am 5. Januar 1762 und war sofort unbeliebt. Er erzürnte das Militär, indem er sich aus dem Siebenjährigen Krieg zurückzog und dabei den Gegnern Russlands große Zugeständnisse machte.



Schließlich glaubte Catherine, dass Peter sich von ihr scheiden lassen würde – also arbeitete sie mit ihrem Geliebten Grigory Grigoryevich Orlov und ihren anderen Verbündeten zusammen, um ihn zu stürzen und den Thron für sich selbst zu besteigen. Im Juli 1762, nur sechs Monate nach seiner Thronbesteigung, wurde Peter III. durch einen Staatsstreich abgesetzt. Acht Tage später wurde er im Gewahrsam einer von Catherines Mitverschwörern getötet.

Mit Peter aus dem Bild wurde Catherine die neue Kaiserin von Russland. Sie wurde am 22. September 1762 offiziell gekrönt. Sie heiratete nie wieder und nahm während ihrer langen Regierungszeit zahlreiche Liebhaber auf.

4. Voltaire war im Grunde der Brieffreund von Katharina der Großen.

Catherine, eine Bibliophile, baute eine Sammlung von 44.000 Büchern auf. Zu Beginn ihrer Regierungszeit begann sie eine Korrespondenz mit einem ihrer Lieblingsautoren: dem großen Philosophen der Aufklärung Voltaire. Russland faszinierte Voltaire, der eine Biographie über Peter den Großen geschrieben hatte. Catherine würde nie die Gelegenheit bekommen, ihn persönlich zu treffen, aber in diesen Briefen besprachen sie und Voltaire alles von der Krankheitsprävention bis hin zu Catherines Liebe zu englischen Gärten.

5. Katharina die Große annektierte die Krim.

Das russische Interesse an der Halbinsel Krim geht schon lange vor Wladimir Putin zurück. Nach dem Russisch-Türkischen Krieg von 1768 bis 1774 eroberte Katharina die Landmasse und stärkte damit Russlands Präsenz am Schwarzen Meer. Und ihre Eroberungen endeten damit nicht. Während Katharinas Herrschaft wurden dem Russischen Reich über 200.000 Quadratmeilen neues Territorium hinzugefügt. Vieles davon wurde erworben, als die einst unabhängige Nation Polen zwischen Österreich, Preußen und Russland aufgeteilt wurde. Die Scheibe der Zarin Katharina enthielt Teile des heutigen Litauens, Lettlands und der Ukraine.

6. Großbritannien bat Katharina die Große um Hilfe, als der Unabhängigkeitskrieg ausbrach.

Im Jahr 1775 wandte sich der Earl of Dartmouth an Catherine mit der Bitte um 20.000 russische Truppen, um Großbritannien bei der Niederschlagung der Kolonialrebellion in Amerika zu helfen. Sie lehnte ab. Während der Krieg weiterging, versuchten britische Diplomaten, ein Bündnis mit Russland aufzubauen, in der Hoffnung, dass die Kaiserin entweder Militärhilfe schicken oder, falls dies nicht gelang, Frankreich unter Druck setzen würde, die amerikanische Sache aufzugeben. Catherine tat beides nicht. Aus Sorge um die russischen Schifffahrtsinteressen im Atlantik (und anderswo) versuchte sie jedoch 1780, ein Ende der Gewalt zwischen Großbritannien und seinen aufständischen Kolonien zu vermitteln.

7. Alaska wurde unter der Aufsicht von Katharina der Großen kolonisiert.

Russische Entdecker besuchten Alaska seit 1741, aber das Imperium gründete dort erst 1784 seine erste dauerhafte Kolonie, als der Kaufmann Grigory Shelikhov zur Insel Kodiak segelte und die Three Saints Bay Colony gründete. Später, im Jahr 1788, besuchte er Catherine in St. Petersburg und fragte, ob sie seiner Firma das Monopol über den lukrativen Pelzhandel der Gegend geben würde. Sie lehnte seine Bitte ab, dankte dem Entdecker jedoch dafür, dass er „neue Länder und Völker zum Wohle des Staates entdeckt hat“. Russlands koloniale Präsenz in Nordamerika würde noch lange nach Catherines Tod andauern – und sie war nicht auf Alaska beschränkt.

8. Katharina die Große begrüßte die Impfung.

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Thomas Dimsdale, ein englischer Arzt, baute auf einer bestehenden Methode zur Immunisierung von Menschen gegen Pocken auf. Die Technik bestand darin, einen Träger der Krankheit zu finden, dann eine Klinge zu nehmen, die in eine sehr, sehr kleine Menge „der unreifen, rohen oder wässrigen Substanz“ aus den Pusteln dieser Person getaucht wurde, und sie in den Körper des Patienten injiziert. Im Russland des 18. Jahrhunderts forderten die Pocken Millionen von Menschenleben, also war Catherine gespannt, ob Dimsdales Strategie funktionierte. Auf ihre Einladung kam er nach Russland und impfte leise die Kaiserin. Das Verfahren war ein Erfolg, und mit der Ermutigung der Zarin impfte Dimsdale etwa 150 Mitglieder des Adels. Bis zum Ende des Jahrhunderts waren etwa 2 Millionen Russen gegen Pocken geimpft worden.

9. Ein Rebell behauptete, der tote Ehemann von Katharina der Großen zu sein.

Catherines aufklärerische Überzeugungen führten nicht zum Untergang der Leibeigenschaft. Laut Marc Raeff in seinem BuchKatharina die Große: Ein Profil, „Während ihrer Herrschaft war es möglich, Leibeigene mit oder ohne Land zu kaufen und zu verkaufen, ganze Familien oder Einzelpersonen zu kaufen, Verkäufe auf dem Gut oder auf dem Marktplatz zu tätigen; Zeitgenossen nannten all diese „wahre Sklaverei“.

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Die ungerechte Regelung löste in den ersten 10 Jahren von Katharinas Herrschaft 160 dokumentierte Bauernaufstände aus. Der bekannteste von ihnen war Pugachevs Rebellion (1773-1775) [PDF], die von Yemelyan Pugachev, einem Veteranen der russisch-türkischen Kriege, organisiert wurde. Um Unterstützung zu gewinnen, stellte er sich als Catherines abgesetzter und verstorbener Ehepartner Peter III. vor (obwohl Pugachev nicht wie Peter aussah). Pugachev und seine Anhänger feierten schon früh einige große militärische Siege, aber nach einer vernichtenden Niederlage im August 1774 scheiterte ihre Revolution. Pugachev wurde am 10. Januar 1775 in Moskau gefangen genommen und hingerichtet.

10. Die Kunstsammlung von Katharina der Großen war die Grundlage der Staatlichen Eremitage in St. Petersburg.

1764 kaufte Catherine von einem Berliner Händler eine Reihe von 225 Gemälden – darunter Werke von Rembrandt und Frans Hals – und gründete mit diesen Werken die Eremitage. Catherine kaufte oder gab Tausende von zusätzlichen Stücken für ihr aufstrebendes Museum in Auftrag. Heute hat die Staatliche Eremitage mehr als 3 Millionen Objekte in seinen Sammlungen.

11. Katharina die Große war Russlands dienstälteste weibliche Anführerin.

Vierunddreißig Jahre nach der Thronbesteigung starb Katharina am 6. November 1796. Die Monarchin wurde von ihrem Sohn, Zar Paul I., abgelöst.

12. Nach dem Tod von Katharina der Großen kursierten wilde Gerüchte – einschließlich des über das Pferd.

Nach Catherins Tod kursierten viele Gerüchte. Eine sagte, sie sei auf der Toilette gestorben, während eine andere – die hartnäckigste und völlig unbegründete – behauptete, Katharina die Große sei beim Versuch, mit einem Hengst Sex zu haben, zu Tode erdrückt worden. Woher genau die Geschichte kam, ist unbekannt; eine Obduktion ergab, dass die Kaiserin tatsächlich an einem Schlaganfall gestorben war.