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12 Fakten über Hammerhaie

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Gibt es einen Fisch auf der Welt, der einen markanteren Schatten wirft? Taucher haben kaum Schwierigkeiten, einen Hammerhai zu erkennen, wenn sie einen sehen. Und doch sehen nicht alle Hammerhaie gleich aus. Diese Fische sind vielfältig, sie sind seltsam und eines Tages könnten sie die Art und Weise verändern, wie wir Hautkrebs bekämpfen.

1. ES SIND MINDESTENS 10 BEKANNTE ARTEN ...

Experten haben 10 lebende Haiarten in der Familie der Hammerhaie identifiziert (obwohl es noch mehr gibt). Neun gehören zur GattungSphyrna(griechisch für „Hammer“), während der andere – ein Sonderling namens Flügelhai – das einzige Mitglied seiner eigenen Gattung ist.Eusphyra. Scharfe Beobachter können die meisten dieser Typen an den leichten Unterschieden in ihren Schädelformen unterscheiden. Hammerhaie variieren auch in Bezug auf die Gesamtgröße: Die kleineren Arten erreichen eine Länge von 3 bis 5 Fuß, während die größte der große Hammerhai ist (Sphyrna mokarran), die bis zu 18 Fuß lang und über 1000 Pfund wiegen kann (wobei 10 bis 13 Fuß und 500 Pfund näher am Durchschnitt liegen).

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2. ... UND EINIGE SIND GEFÄHRDET.

Drei Hammerhai-Arten sind stark vom Aussterben bedroht: der große Hammerhai, der durch den Handel mit Haifischflossen und Beifang (unerwünschter Fisch, der als Nebenprodukt der kommerziellen Fischerei gefangen wird) bedroht ist; der Flügelkopf (Eusphyra blochii), deren Population in 42 Jahren aufgrund von Überfischung und Netzverstrickung um 50 Prozent zurückgegangen sein soll; und der überbackene Hammerhai (Sphyrna lewini), der 2014 als erster Hai überhaupt Schutz durch das US-Gesetz gegen gefährdete Arten erhielt.

3. ES SIEHT AUS, WIE SIE SICH IN KÜRZE ETWAS ENTWICKELT HABEN.

Im Jahr 2010 verglichen Genetiker der University of Colorado in Boulder DNA-Proben von acht Hammerhai-Arten, um die Evolutionsgeschichte der Familie zu kartieren. Die molekularen Beweise deuten darauf hin, dass sich die Hammerhaie vor etwa 20 Millionen Jahren zu diversifizieren begannen. Der Fossilienbestand sagt uns, dass Haie seit mindestens 420 Millionen Jahren existieren – wenn das Team der University of Colorado also Recht hat, sind Hammerhaie relativ Neulinge auf der Weltbühne. Wie sahen die ersten Hammerhaie aus? Laut den Forschern handelte es sich vermutlich um großwüchsige Tiere. Sie argumentierten auch, dass sich die heutigen Hauben- und Flügelhaie von bescheidener Größe unabhängig von großen Vorfahren entwickelten.

4. IHRE KÖPFE KÖNNEN IHNEN EINEN JAGDSCHEIN VERBRINGEN.

Die breiten, flachen, hammerförmigen Köpfe dieser Haie werden Cephalfoils genannt, und kein anderes Lebewesen auf der Welt hat einen ähnlichen Kopf. Hammerhaie haben wie alle anderen Haie Sinnesorgane, die die elektrischen Felder der Beute im Wasser erkennen können; Einige Wissenschaftler vermuten, dass die breiten Cephafoils es Hammerhaien ermöglichen, mehr dieser Organe zu haben, wodurch sie Beute besser wahrnehmen können. Ein Experiment aus dem Jahr 2002 schien dieser Vorstellung Glaubwürdigkeit zu verleihen. Obwohl die Forscher keinen Unterschied in der Empfindlichkeit gegenüber den elektrischen Feldern zwischen einem Hammerhai und einem kegelnasigen Sandbankhai fanden, konnte der Hammerhai ein größeres Gebiet absuchen, was laut den Forschern „die Wahrscheinlichkeit einer Beutebegegnung erhöhen würde. ” Die Forscher stellten auch fest, dass der Hammerhai wendiger war als der Sandbankhai.

5. GROSSE HAMMERKOPF SCHWIMMEN MÖCHTEN SEITLICH.

Ein typischer Hai hat acht Flossen an seinem Körper. Am bekanntesten ist wahrscheinlich die erste Rückenflosse; Es verhält sich normalerweise wie ein Segelbootkiel und hilft dem Hai, beim Schwimmen im Gleichgewicht zu bleiben. Haie haben auch ein Paar Brustflossen, die sich auf beiden Seiten des Körpers direkt hinter dem Kopf befinden und die die meisten Arten verwenden, um zu steuern und Auftrieb zu erzeugen. Bei den meisten Haien sind die Brustflossen länger als die erste Rückenflosse – aber bei großen Hammerhaien ist das Gegenteil der Fall. Und das hat einen großen Einfluss darauf, wie sich diese Tiere bewegen. In einer Tagging-Studie aus dem Jahr 2016 wurden GoPro-Kameras an fünf großartige Hammerhaie angebracht, die in freier Wildbahn lebten. Während der Überwachung verbrachten die Haie 90 Prozent ihrer Schwimmzeit zur Seite geneigt – normalerweise in einem Winkel von 50 bis 75 Grad. Warum haben sie das getan? Es wird angenommen, dass sich die erste Rückenflosse der Kreatur, nachdem ein Hammerhai seitwärts rollt, wie eine der Brustflossen verhält. Dies reduziert den Luftwiderstand und erhöht gleichzeitig die „Flügelspanne“ des Tieres. Beide Faktoren ermöglichen es dem Hai, effizienter zu schwimmen.

6. EINE ART frisst Seegras.



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Die Haube (Sphyrna tiburo) ist ein kleiner Hammerhai, der warme, flache Gewässer besucht. Es jagt Krabben und Garnelen – und manchmal nimmt es auch Seegras auf. Eine Umfrage verglich den Darminhalt zahlreicher wilder Haubenköpfe und ergab, dass bis zu 62 Prozent aller in ihren Mägen entdeckten organischen Stoffe Seegras waren. Und in einem Experiment aus dem Jahr 2017 wurden in Gefangenschaft gehaltene Haubenköpfe mit einer 90-prozentigen Seegrasdiät gefüttert. Anstatt zu verkümmern, nahmen die Haie zu. Eine Kotanalyse zeigte, dass die Haie die Hälfte des Grases verdauten, das sie gefressen hatten; Enzyme zum Abbau von Pflanzenmaterial sind im Verdauungstrakt der Haube vorhanden. Experten sind sich nicht sicher, ob die Haie alles daran setzen, Seegras zu fressen oder es einfach bei der Jagd auf Kleintiere versehentlich verschlucken. In jedem Fall gilt der Haubenkopf jetzt als der einzige Allesfresser-Hai, der der Wissenschaft bekannt ist.

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7. DIE GRÖßEREN VERWENDEN IHRE KÖPFE, UM STICHSTRAHLEN ZU FESTEN.

Wenn ein Stachelrochen direkt über dem Meeresboden gefunden wird, wird ein hungriger großer Hammerhai sein Kopfblatt verwenden, um die Kreatur gegen den Sand zu heften. Dann wird die Beute mit einem Biss in die Brustflosse (oder „Flügel“) immobilisiert. Doch nicht immer kommt der Hai unversehrt davon: Große Hammerhaie werden oft mit Stachelrochen im Gesicht gefunden.

8. SIE HABEN BESSERE TIEFENWAHRNEHMUNG ALS ANDERE HAI.

Im Jahr 2009 fingen die Biologin Michelle McComb und ihr Team lebende Haubenhaie, Flügelhaie und Bogenstirn-Hammerhaie, um ihre Sehkraft zu testen. Sie befestigten Aufnahmegeräte direkt unter der Hornhaut der Haie und überwachten die Augenbewegungen der Fische, während sie Lichtstrahlen über ihre Gesichter strichen. Die Forscher fanden heraus, dass die binokulare Überlappung im Sichtfeld der Hammerhaie bis zu dreimal höher ist als bei Zitronen- und Schwarznasenhaien, die beide eine kegelförmige Schnauze haben. Das bedeutet, dass Hammerhaie im Vergleich zu anderen Haien eine bessere Tiefenwahrnehmung haben.

Leider hat dieser Vorteil seinen Preis: Da die Augen so weit auseinander liegen, leiden Hammerhaie unter einem großen toten Winkel an der Schnauzenspitze. Wie McComb sagteNational Geographic, „[Es gibt] tatsächlich anekdotische Behauptungen von Tauchern, dass sie direkt vor den Köpfen der Hammerhaie kleine Fischschwärme sehen. Es ist, als würden die Fische vorbeischwimmen und sagen: Ha, ha, ha, du kannst mich nicht sehen!“

9. EIN BONNETHEAD WURDE IN EINEM NEBRASKA ZOO JUNGFRAU GEBOREN.

Im Jahr 2001 wurde in einem der Aquarien des Henry Doorly Zoo in Omaha ein Haubenkopf geboren. Die Geburt kam für die Mitarbeiter völlig überraschend, denn alle Haubenköpfe in diesem Becken waren Weibchen – und seit drei Jahren hatte noch niemand ein Männchen ihrer Art gesehen. Zuerst schien es wahrscheinlich, dass die Mutter Sperma gelagert haben musste; Weibchen vieler Tierarten können Samen jahrelang am Leben erhalten, bevor sie sie zur Befruchtung von Eiern verwenden. Aber Tests bestätigten, dass Omahas Babyhaube keine väterliche DNA hatte; die Mutter hatte sich durch die Befruchtung ihrer eigenen Eizellen reproduziert, ein Phänomen, das als Parthenogenese bekannt ist. Es war noch nie zuvor bei Haien dokumentiert worden.

10. EINIGE HAMMERKÖPFE REISEN IN SCHULEN.

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Obwohl viele Haie Einzelgänger sind, bilden überbackene Hammerhaie, die eine Länge von 3 bis 12 Fuß erreichen und 300 Pfund oder mehr wiegen können, Schulen. Die jungen Haie reisen wahrscheinlich zum gegenseitigen Schutz in Schulen, aber niemand weiß, warum sich ausgewachsene Bogenstirn-Hammerhaie, die nur wenige natürliche Feinde haben, so versammeln. Das Verhalten kann etwas mit ihren Migrationsmustern oder Paarungsgewohnheiten zu tun haben [PDF]. Einige Schulen bestehen ausschließlich aus Frauen, während andere Haie beiderlei Geschlechts und unterschiedlichen Alters enthalten. In Erwachsenengruppen neigen die Fische dazu, sich nachts zu zerstreuen, bevor sie sich tagsüber wieder treffen.

Der Bogenstirn-Hammerhai ist nicht die einzige Art, die Schulen bildet: Der glatte Hammerhai (Sphyrna zygaena) reist auch in Gruppen.

11. DER WINGHEAD SHARK HAT EINIGE VERRÜCKTE PROPORTIONEN.

Biodiversity Heritage Library, Flickr // CC BY 2.0 (aus dem Original beschnitten)

Warum hassen die Leute das Wort feucht?

Im Verhältnis zu seiner Körpergröße hat der Flügelhai den breitesten Kopf aller Hammerhaie – fast halb so breit wie sein Körper lang ist. Wingheads leben im Indopazifik, wo ihre seltsam geformten Köpfe sie dazu neigen, sich in Fischernetzen zu verfangen.

12. ÜBERZOGENE HAMMERKÖPFE KÖNNEN Bräunen.

Es ist ein Mythos, dass Haie keinen Krebs bekommen, aber junge überbackene Hammerhaie scheinen krebsfreie Sonnenbräune zu entwickeln. Die Forscher stellten fest, dass sich die Haut von jungen überbackenen Hammerhaien, die in flachen Außenpools gehalten werden, verdunkelt und von einem hellen Beige zu einem satten Schokoladenbraun wechselt. Um herauszufinden, was geschah, setzten die Wissenschaftler undurchsichtige Filter auf die Brustflossen ihrer Haie. Diese blockierten teilweise ultraviolettes Licht, wodurch die Haut unter dem Filter blasser wurde als die Haut, die der Sonne ausgesetzt war. „Unsere Experimente zeigten, dass die Haie wirklich sonnenbräunlich waren und dass die Reaktion tatsächlich durch die Zunahme der Sonneneinstrahlung induziert wurde“, sagten die Wissenschaftler in einer Pressemitteilung. „Diese Haie erhöhten den Melaningehalt in ihrer Haut innerhalb von 21 Tagen um 14 Prozent und innerhalb von 215 Tagen um bis zu 28 Prozent.“ Trotz all der Bräunung, die sie gemacht hatten, gab es bei keinem der Testhaie eine Spur von Hautkrebs. Wenn ihr Geheimnis jemals gelüftet wird, könnte dies die Art und Weise revolutionieren, wie wir Melanome beim Menschen behandeln.