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12 Fakten über den Raub des Isabella Stewart Gardner Museums – der größte Kunstraub der Welt

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Am 18. März 1990 beraubte ein dreister Kunstraub das Bostoner Isabella Stewart Gardner Museum von 13 seiner Meisterwerke und leitete eine verwinkelte Untersuchung ein, die Möchtegern-Rockstars, bedrohliche Gangster und eine Kavalkade farbenfroher Charaktere einsperren würde. Es war der größte Kunstraub der Geschichte, und jetzt ist es das Thema vonDies ist ein Raub: Der größte Kunstraub der Welt, eine neue Netflix-Dokumentation.

Unabhängig davon, ob Sie in diese spannende Miniserie über wahre Kriminalität eingestiegen sind oder nicht, fragen Sie sich vielleicht, wie so viele begehrte Meisterwerke spurlos verschwinden können. Bis heute ist der Fall ungelöst, ebenso wie viele der kleineren Mysterien, die ihn umgeben. Aber es ist viel darüber bekannt, was an diesem St. Patrick's Day-Wochenende in Boston passiert ist – und es ist absolut überwältigend.

1. Das Isabella Stewart Gardner Museum ist ein exzentrischer Ort, der von den Weltreisen seines Schöpfers inspiriert wurde.

Das Isabella Stewart Gardner Museum im Jahr 1904, gesehen von der Back Bay Fens.Detroit Publishing Company, Library of Congress, Public Domain // Wikimedia Commons

Am 14. April 1840 wurde Isabella Stewart in eine wohlhabende New Yorker Familie geboren, die dafür sorgte, dass Isabella die beste Ausbildung erhielt, die man sich leisten konnte. Im Jahr 1860, nach ihrer Heirat mit John „Jack“ Lowell Gardner Jr. – einem prominenten Bostoner Geschäftsmann, Philanthrop und Kunstsammler – zog die stilvolle 20-jährige Prominente nach Massachusetts. Das Paar verbrachte die nächsten Jahrzehnte damit, die Welt zu bereisen, wo Isabella in der Kunst und Architektur schwelgte, die sie sah - insbesondere den Palazzo Barbaro, zwei benachbarte Paläste in Venedig, Italien -, die allesamt inspirierten, was schließlich ihr Museum werden sollte.

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1898 kaufte Isabella ein unbebautes Grundstück im Bostoner Gebiet Back Bay Fens, das von Sumpf umgeben war. Dort baute sie einen eigenen Palast, der sowohl Elemente der Renaissance als auch der europäischen Gotik umfasste. Die unteren drei Stockwerke waren gefüllt mit Isabellas wachsender Sammlung von Gemälden, Skulpturen, Wandteppichen, Möbeln, Manuskripten, seltenen Büchern und dekorativen Künsten; der vierte Stock diente ihr als privater Wohnsitz.

2. Isabella Stewart Gardner widmete ihrem Museum das letzte Vierteljahrhundert ihres Lebens.

Stewart, die 1924 verstarb, verbrachte die letzten 25 Jahre ihres Lebens damit, sich dem Museum zu widmen, das Layout sorgfältig neu zu ordnen, um neue Ergänzungen ihrer Sammlung auszustellen, Konzerte und Vorträge zu veranstalten und Künstler und die Öffentlichkeit zu drängen, Spaß zu haben und Lassen Sie sich von einer der außergewöhnlichsten privaten Kunstsammlungen Amerikas inspirieren.



„Es ist kein Museum“, verkündet die Biografin Patricia Vigderman in den Netflix-Dokumentationen. 'Es ist ihr Kunstwerk, ein architektonisches Spektakel.'

3. Isabella Stewart Gardners Testament machte eine ganz bestimmte Bestimmung über ihr Museum.

John Singer Sargent war ein enger Freund von Isabella Stewart Gardner und der erste Artist in Residence ihres Museums. Sie ist das Thema seines Gemäldes von 1922,Frau Gardner in Weiß.John Singer Sargent, Public Domain // Wikimedia Commons

Um ihre Arbeit am Museum selbst – zusammen mit den vielen darin enthaltenen Kunstwerken von unschätzbarem Wert – zu bewahren, hat Stewart in ihrem Testament eine außergewöhnliche Erklärung abgegeben: Das Museum sollte sich nie ändern. „Sie sagte, wenn etwas dauerhaft geändert würde, sollte die Sammlung in Kisten verpackt, zur Versteigerung nach Paris verschifft und das Geld an die Harvard University gehen“, erklärte Anne Hawley, die von 1989 bis 2015 als Direktorin des Museums tätig warDas ist ein Überfall. Bis zum Raubüberfall 1990 hatte also kein einziges der 2500 Werke in den Mauern des Gardner Museums jemals das Gelände verlassen oder auch nur bewegt.

4. Es dauerte nur 81 Minuten, um den größten Kunstraub der Welt durchzuführen.

Am 18. März 1990 um 1:24 Uhr erhielten zwei Männer Zutritt zum Isabella Stewart Gardner Museum. In weniger als 90 Minuten machten sie sich mit 13 Kunstwerken davon, die damals einen Gesamtwert von 200 Millionen US-Dollar hatten (heute sind sie 500 Millionen US-Dollar wert).

Das Inventar der gestohlenen Gegenstände umfasste Gemälde, Skizzen, einen chinesischen Becher aus dem 12. Jahrhundert und einen Adlerknauf von einem Fahnenmast des ersten Regiments der Grenadiere zu Fuß der kaiserlichen Garde Napoleons. Unter den erbeuteten Gemälden befand sich das von Johannes VermeerDas Konzert, Govaert FlincksLandschaft mit Obelisk, und Édouard ManetsBei Tortoni. Fünf Stücke von Edgar Degas wurden gestohlen (Drei berittene Jockeys,Das Fahrerlager verlassen,Prozession auf einer Straße in der Nähe von Florenz, und ein Paar Skizzen mit dem TitelStudieren für das Programm) zusammen mit drei Werken von Rembrandt: die RadierungPorträt des Künstlers als junger Mann, Das GemäldeEine Dame und ein Herr in Schwarz, undChristus im Sturm auf dem See Genezareth– welches das wertvollste Kunstwerk überhaupt war, da es die einzige bekannte Meereslandschaft des Künstlers ist.

Tage nach dem Überfall bot das Museum eine Belohnung von 1 Million US-Dollar für Informationen, die zur Rückgabe dieser Werke führten. Bis 1997 hatten sie den Einsatz auf 5 Millionen Dollar erhöht. Im Jahr 2017,SmithsonianDas Magazin berichtete, dass die Belohnung nun 10 Millionen US-Dollar betrug. Trotzdem gab es keine Abnehmer.

5. Manche Leute glauben, dass die Diebe eine „Hitliste“ von Stücken hatten.

Ein FBI-Poster mit RembrandtsChristus im Sturm auf dem See Genezareth, das wertvollste der gestohlenen Werke des Museums. FBI, Public Domain // Wikimedia Commons

Eine der ersten Fragen war, warum die Diebe die Stücke ausgewählt haben, die sie gemacht haben. Wie die gemächlichen 81 Minuten andeuten, war dies kein Smash-and-Grab-Überfall, bei dem sie die am leichtesten zu stehlenden Werke oder Stücke in der Nähe des Ausgangs erbeuteten. Die gestohlenen Gegenstände wurden auf drei Galerien auf zwei getrennten Etagen verteilt. Die Diebe zerschmetterten Glasscheiben, rissen Rahmen ab und schnitten nachlässig Gemälde von ihren Leinwänden. Dies deutet darauf hin, dass sie wussten, was sie wollten, aber nicht, wie sich ein solcher Schaden auf den Wert ihrer Beute auswirken würde. Außerdem übersahen sie das wertvollste Gut des Museums, TiziansDie Vergewaltigung Europas, zugunsten von weniger teuren Stücken. Daher spekulierte Hawley, dass die Diebe eine „Hitliste“ hatten,Die New York Times1990 vermutete sie, dass sie unter der Leitung eines privaten Sammlers arbeiteten.

Die Kühnheit des Raubüberfalls scheint diese Theorie zu stützen. Schließlich konnten die Gemälde nicht legal verkauft werden, was mit dem FBI auf der Jagd und der ganzen Welt in den Nachrichten über den größten Kunstraub der Welt erwischt wurde. John Walsh, Direktor des J. Paul Getty Museums in Los Angeles, spottete jedoch bereits 1990 über diese 'Hitlisten'-Theorie. 'Jedes Mal, wenn es einen Dieb gibt, gibt es eine James-Bond-Theorie', sagte erDie Washington Post, referenzierenDr. Nr.„Bisher haben wir den wahnsinnigen Milliardär noch nie auf einem U-Boot vor Uruguay oder wo auch immer er sein soll gefunden.“

6. Die Diebe kamen als Polizisten verkleidet in das Isabella Stewart Gardner Museum.

Es war das St. Patrick’s Day Wochenende in Boston, aber die Straße, in der sich das Museum befindet, war weit weg von den tobenden Menschenmassen. Dort klingelten zwei als Polizisten verkleidete Männer an der Seitentür des Museums. Nachdem sie von den Sicherheitsleuten hereingesummt wurden, lockten sie die beiden diensthabenden Wachen von ihren Stationen und legten ihnen Handschellen an. Dann verkündete einer der gefälschten Polizisten: ‚Meine Herren, das ist ein Raubüberfall.'

Die überrumpelten Nachtwächter des Museums wurden in den Keller eskortiert, wo sie von den Gaunern mit Klebeband festgebunden wurden. Nachdem die Diebe mit ihrer Beute davongelaufen waren, blieben die Wachen stundenlang unter dem Museum zurück und warteten auf ihre Rettung. Als die Morgenschicht auftauchte, fanden sie die Tür des Sicherheitsbüros auf, goldene Rahmen waren auf den Böden verstreut und die beiden Wachen – gerüttelt, aber lebendig – im Keller.

7. Das FBI vermutete, dass einer der Sicherheitsbeamten des Isabella Stewart Gardner Museums ein Insider gewesen sein könnte.

Mehrere Hinweise deuteten darauf hin, dass die Diebe zu viel darüber wussten, wie die Sicherheit des Museums funktionierte. In einer Galerie hatten sie eine Geheimtür angelehnt. Sie wussten auch, wo das Sicherheitsmaterial aufgenommen wurde, und stellten sicher, dass sie sich diese VHS-Bänder sowie die Ausdrucke schnappten, die über das Auslösen von Bewegungsmeldern in den Galerien berichteten. Außerdem war es gegen das Protokoll, jemanden durch die Seitentür hereinzulassen, also warum war dieses Duo zuversichtlich, dass dies der beste Ansatz war?

All diese Faktoren führten dazu, dass das FBI Richard Abath, den Wachmann, der die Männer hereingelassen hatte, genauer unter die Lupe nahm. Dieser Verdacht wurde 25 Jahre nach dem Überfall neu entfacht, als das FBI Sicherheitsmaterial (oben) veröffentlichte, das zeigte, wie Abath die Seite brach -Türprotokoll in der Nacht vor dem Überfall. Da jedoch keine konkreten Beweise dafür vorliegen, dass er beteiligt war, wurde Abath nie angeklagt.

Der Netflix-Doc stellt Abath nicht als Komplizen dar, sondern als glücklosen Möchtegern-Rockstar und zugegebenen Kiffer, der zuvor im Museum gekündigt hatte, damit er sich auf seine Band konzentrieren konnte. 'Ich war nur dieser Hippie-Typ, der nichts verletzte, war für niemanden auf dem Radar', sagte Abath 2015 gegenüber NPR. 'Und am nächsten Tag war ich für den größten Kunstraub der Geschichte in aller Munde.'

8. Das Isabella Stewart Gardner Museum war trotz einer FBI-Warnung nicht gegen Diebstahl versichert.

Zwei Jahre vor dem Überfall wurde dem Museumsvorstand mitgeteilt, dass das FBI einen Plan zum Diebstahl des Gardner Museums vereitelt hatte – daher mag es seltsam erscheinen, dass sie nicht in eine Diebstahlversicherung investiert hatten. Tage nach dem Raub,Die New York Timeserläuterte zwei sehr gute Gründe, warum das Museum auf eine Versicherung verzichtet haben könnte. Der erste waren die Kosten. 'Das jährliche Betriebsbudget des Gardner Museums beträgt 2,8 Millionen US-Dollar', sagte Museumssprecher Barry Wanger der Zeitung, 'während die Kosten der Diebstahlversicherung auf 3 Millionen US-Dollar oder mehr pro Jahr steigen könnten.'

Die Washington Postberichtete, dass es unter Museen eine gängige Praxis sei, nicht versichert zu bleiben, und schrieben: „Viele Museen haben nach Ansicht von Experten keine Versicherung für ihre Sammlungen, weil die Objekte unersetzlich sind und viele Museumsdirektoren es vorziehen, die Zehntausende, die sie für Prämien benötigen würden, auszugeben Gehälter für zusätzliche Wachen.'

Der andere Grund war Gardners Wille. Der Zweck der Diebstahlversicherung besteht darin, einem Museum Geld zu geben, damit es das verlorene Kunstwerk durch etwas Ähnliches ersetzen kann. Jedoch,Die New York TimesReporter Fox Butterfield schrieb: „Mrs. Gardners streng formuliertes Testament legt fest, dass das Museum keine neuen oder ersetzenden Kunstwerke kaufen und somit gestohlene Gemälde nicht ersetzen darf, selbst wenn das Museum eine Versicherung hätte.'

9. Das FBI ermittelt gegen einen berüchtigten Kunstdieb sowie gegen den Mob.

1975 stahl Myles Connor Jr. einen Rembrandt aus dem Bostoner Museum of Fine Arts, das nur einen kurzen Spaziergang vom Gardner Museum entfernt ist. Als in letztere eingebrochen wurde, wurde Connor sofort zum Verdächtigen ... außer dass er ein hervorragendes Alibi hatte: Er war bereits in Bundesgewahrsam. 'Es gibt ein Sprichwort, dass die Wachen an meine Zellentür klopften, um sicherzustellen, dass ich da war', sagt Connor inDas ist ein Überfall.

Dennoch glauben die Behörden, dass Connor eine Inspiration für die Diebe des Gardner Museum war. Als er wegen eines anderen Verbrechens festgenommen wurde, nutzte er den Standort des gestohlenen Rembrandt als Verhandlungsmasse für die Hälfte seiner Gefängnisstrafe. 'Ich habe die Idee von einem FBI-Agenten bekommen', sagte Connor der Netflix-Crew. 'Er sagte: 'Es wird einen Rembrandt brauchen, um dich hier rauszuholen.' Und ich sagte: 'OK.''

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Connor spekulierte weiter, dass die 13 Gardner-Stücke als Sicherheiten bei den Kokaingeschäften des Mobs verwendet worden sein könnten. Wenn ein Käufer nicht genug Geld hatte, um für eine große Beute auszulegen, könnte der Verkäufer „die Kunst (im Wert von Millionen) behalten, bis ihm der Wert des Kokains erstattet wird“. Dies mag das Motiv gewesen sein, aber es grenzte die Liste der Verdächtigen nicht ein. Unter denen, von denen jetzt bekannt ist, dass sie untersucht wurden, waren Gangster wie Robert Guarente, Robert Gentile und James „Whitey“ Bulger, und dann war da noch William P. Youngworth, ein Kleinkrimineller, der behauptete, er könne 2013 11 der Stücke wiederfinden Anklage wurde erhoben.

10. Das FBI behauptete, zu wissen, wer den Raubüberfall auf das Isabella Stewart Gardner Museum durchgeführt hat, wollte aber nicht sagen, wer … zuerst.

Am 18. März 2013, 23 Jahre nach Beginn der Ermittlungen, gab das FBI bekannt, dass es die gestohlenen Gegenstände von Boston über Connecticut bis nach Philadelphia verfolgt hatte, wo die Spur kalt wurde. 'Wir haben die Diebe identifiziert, die Mitglieder einer kriminellen Organisation mit einem Stützpunkt in den mittelatlantischen Staaten und in Neuengland sind', erklärte Richard DesLauriers, ein Sonderagent des Bostoner Büros des FBI. Damals lehnte er es ab, die Diebe zu benennen, und appellierte dann an die Öffentlichkeit, Informationen über eines der Top-Ten-Kunstverbrechen des FBI zu erhalten.

2015 lieferte das FBI ein Update: Die Diebe waren identifiziert, aber tot. Artnet News berichtete, dass George Reissfelder und Lenny DiMuzio, Kohorten des bekannten Verbrecherboss Carmello Merlino, die Täter waren. Langjährige Verdächtige, beide starben innerhalb eines Jahres nach dem Überfall (ersterer an einer Überdosis Drogen, letzterer wurde ermordet). Auch Merlino konnte nicht in Frage gestellt werden: Er starb 2005 eines natürlichen Todes. Der Verbleib der gestohlenen Kunst ist unbekannt.

11. Die Rahmen um die gestohlenen Stücke stehen seit dem Raub leer.

Ein leerer Rahmen bleibt, wo RembrandtsDer Sturm auf dem See Genezarethwurde einst im Isabella Stewart Gardner Museum ausgestellt. FBI, Public Domain // Wikimedia Commons

Sechs Tage nach dem Raub wurde das Museum wieder für die Öffentlichkeit geöffnet. Das Management ging so gut es ging mit den Verlusten um und respektierte Gardners Willen. So wurden die Rahmen neu aufgehängt – nur ohne die gestohlene Kunst darin. Ihrer Leinwände beraubt, zeigen die Rahmen die hinter ihnen liegende kunstvolle Tapete. Und das seit mehr als 30 Jahren und hinterlässt eine eindrucksvolle Erinnerung an das Verlorene.

Dank moderner Innovationen müssen Sie nicht nach Boston reisen, um eine Tour zu machen, die sich auf die gestohlene Kunst konzentriert. Google Arts and Culture bietet eine interaktive Option, bei der Kunstliebhaber klicken und ziehen können, um sich in den Galerien umzusehen, während Seitentafeln Informationen über die Geschichte des Gebäudes, den Raub, die fehlenden Werke und mehr bieten.

12. Die Verjährungsfrist für alle Straftaten im Zusammenhang mit dem Raubüberfall auf das Isabella Stewart Gardner Museum ist abgelaufen, aber die Suche nach der gestohlenen Kunst geht weiter.

GemäßDie New York Times, ist die Verjährungsfrist für alle Straftaten abgelaufen, die mit dem Gardner Museum Heist in Verbindung gebracht werden könnten. Dies bedeutet, dass sogar jemand, der daran beteiligt war, sich melden könnte, um die Belohnung zu beanspruchen, die immer noch bei 10 Millionen US-Dollar liegt, im Austausch für Informationen, die zur sicheren Rückgabe der gestohlenen Kunstwerke führen. Für die Rückgabe des napoleonischen Adlerknaufs ist eine separate Belohnung von 100.000 US-Dollar erhältlich. Auf der Website des Gardner Museums wird jeder, der Informationen zu den gestohlenen Kunstwerken hat, gebeten, sich per E-Mail an den Sicherheitsdirektor zu wenden: belohn@gardnermuseum.org.

Da ihr Fokus auf der Bergung dieser Stücke für die öffentliche Ausstellung liegt, versprechen die Mitarbeiter des Museums: „Die Vertraulichkeit ist gewährleistet.“