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12 Fakten über japanische Internierung in den Vereinigten Staaten

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Am 19. Februar 1942 erließ Präsident Franklin Delano Roosevelt die Executive Order 9066, die die Abschiebung japanischer Einwanderer und Amerikaner japanischer Herkunft aus ihren Häusern zur Inhaftierung in Internierungslagern im ganzen Land sanktionierte.


Damals wurde der Umzug als strategische militärische Notwendigkeit an die Öffentlichkeit verkauft. Nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 argumentierte die Regierung, dass es unmöglich sei zu wissen, wo die Loyalität der Japaner-Amerikaner ruhte.

Zwischen 110.000 und 120.000 Menschen japanischer Abstammung wurden in Internierungslager entlang der Westküste und bis nach Louisiana verlegt. Hier sind 12 Fakten über das, was die ehemalige First Lady Laura Bush als 'eine der beschämendsten Episoden in der US-Geschichte' bezeichnet hat.

1. Die Regierung diskutierte bereits vor dem Angriff auf Pearl Harbor über die Inhaftierung von Personen.

Im Jahr 1936 wies Präsident Franklin Roosevelt – der sich Sorgen um Japans wachsende Militärmacht machte – William H. Standley, seinem Chef der Marineoperationen, an, „jeden japanischen Bürger oder Nichtstaatsangehörigen auf der Insel Oahu, der diese japanischen Schiffe trifft, heimlich zu überwachen. auf Hawaii ankommen] oder irgendeine Verbindung zu ihren Offizieren oder Männern hat' und ihre Namen heimlich 'auf eine spezielle Liste derer zu setzen, die im Falle von Schwierigkeiten als erste in ein Konzentrationslager gesteckt werden'.

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Dieses Gefühl trug zur Erstellung der Liste der Gewahrsamshaft bei, die die USA später bei der Inhaftierung von 31.899 japanischen, deutschen und italienischen Staatsangehörigen, getrennt von den mehr als 110.000 später beigesetzten Personen, anleiten sollte, ohne sie eines Verbrechens anzuklagen oder ihnen Zugang zu gewähren zum Rechtsbeistand.


2. Erste Studien zum „Japanischen Problem“ haben bewiesen, dass es keines gibt.

Anfang 1941 wurde Curtis Munson, ein Sonderbeauftragter des Außenministeriums, damit beauftragt, japanische Amerikaner an der Westküste zu befragen, um ihre Loyalität in Abstimmung mit dem FBI und dem Office of Naval Intelligence abzuschätzen. Munson berichtete, dass unter den japanischen Einwanderern ein außergewöhnlicher Patriotismus herrschte. Er sagte, dass „90 Prozent unseren Weg am besten gefallen“ und dass sie „extrem gute Bürger“ seien, die „alle Nerven anstrengten, ihre Loyalität zu zeigen“. Lieutenant Commander K.D. Der Nachfolgebericht von Ringle zeigte die gleichen Ergebnisse und sprach sich gegen die Internierung aus, da nur ein kleiner Prozentsatz der Bevölkerung eine Bedrohung darstellte und die meisten dieser Personen bereits in Haft waren.

3. Der für das westliche Verteidigungskommando zuständige General nahm nichts, was nach Pearl Harbor geschah, als Beweis dafür, dass etwas passieren würde.



Nationalarchiv im College Park, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Obwohl sowohl Munson als auch Ringle das Konzept der Internierung als strategische Notwendigkeit entlarvten, wurde der Plan vorangetrieben – hauptsächlich angetrieben von General John L. DeWitt, dem Chef des Western Defense Command. Einen Monat nach Pearl Harbor schuf DeWitt den zentralen Grund für Masseninhaftierungen, indem er erklärte: 'Die Tatsache, dass bisher nichts passiert ist, ist mehr oder weniger ... bedrohlich, da ich dies angesichts der Tatsache, dass wir keine sporadischen Sabotageversuche, dass eine Kontrolle ausgeübt wird, und wenn wir sie haben, wird sie massenhaft sein.'

DeWitt, dessen Vorfahren Niederländer waren, wollte niemanden japanischer Abstammung an der Westküste haben und erklärte, dass 'die amerikanische Staatsbürgerschaft nicht unbedingt Loyalität bestimmt'.

4. Fast niemand protestierte gegen die Internierung.

Zusammen mit General DeWitt erklärte Oberst Karl Bendetsen, Direktor der Wartime Civil Control Administration, dass jeder, der auch nur einen Tropfen japanisches Blut hat, inhaftiert werden sollte, und das Land stimmte dieser Einschätzung im Allgemeinen zu. Einige Zeitungen veröffentlichten Kommentare, die sich der Politik widersetzten, und die American Baptist Home Mission Societies erstellten Broschüren, um zurückzudrängen, aber wie der Historiker Eric Foner inDie Geschichte der amerikanischen Freiheit, 'Nach öffentlichen Protesten unter Nicht-Japanern sucht man in den Kriegsaufzeichnungen vergeblich.' Senator Robert Taft war der einzige Kongressabgeordnete, der die Politik verurteilte.

5. Die Unterstützung oder Ablehnung der Internierung war beides eine Frage der Ökonomie.

Weiße Farmer und Landbesitzer an der Westküste hatten große wirtschaftliche Anreize, japanische Farmer loszuwerden, die erst Jahrzehnte zuvor in die Gegend gekommen waren und mit neuen Bewässerungsmethoden Erfolg hatten. Sie schürten tiefen Hass auf ihre japanischen Nachbarn und setzten sich öffentlich für die Internierung ein, was einer der Gründe dafür ist, dass so viele der mehr als 110.000 Japaner, die in Lager geschickt wurden, von der Westküste kamen. Auf Hawaii war es eine andere Geschichte. Weiße Geschäftsinhaber widersetzten sich der Internierung, aber nicht aus edlen Gründen: Sie befürchteten, ihre Arbeitskräfte zu verlieren. So wurden nur zwischen 1200 und 1800 Japanisch-Amerikaner aus Hawaii in Internierungslager geschickt.

6. Personen wurden zur Identifizierung markiert.

Nationalarchiv im College Park, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Ganze Gemeinschaften von Menschen in Lager in Kalifornien, Colorado, Texas und darüber hinaus zu bringen, war eine gigantische logistische Aufgabe. Das Militär teilte den Familien, einschließlich der Kinder, Tags mit ID-Nummern zu, um sicherzustellen, dass sie in das richtige Lager gebracht wurden. Im Jahr 2012 hat die Künstlerin Wendy Maruyama Tausende dieser Tags für eine Kunstausstellung mit dem Titel 'The Tag Project' neu erstellt.

'Der Prozess, diese Tags mithilfe von Regierungsdatenbanken zu replizieren, Tausende von Namen, Nummern und Lagerstandorten zu schreiben, wurde zu einem meditativen Prozess', sagte Maruyama gegenüber Voices of San Diego. „Und die Hunderte von Freiwilligen konnten für ein oder zwei Minuten, während sie die Namen schrieben, darüber nachdenken und sich fragen, was diese Person dachte, als sie von zu Hause in die kargen und kargen Gefängnisse gebracht wurde die düsteren Wüsten und Einöden Amerikas. Und könnte es wieder passieren?“

7. Nicht jeder ging leise.

Die Sammlungen von Widerstandsgeschichten, die direkt das Bild der „höflichen“ Japaner bekämpfen, die sich ohne Protest der Internierung hingaben, zeichnen ein verstörendes Bild derer, die sich weigerten, in die Lager zu gehen oder im Inneren Ärger machten. Als „problematisch“ galten Personen, die sich weigerten, sich für den obligatorischen Loyalitätsfragebogen anzumelden, bei dem gefragt wurde, ob die Person ein registrierter Wähler war und bei welcher Partei, sowie nach Familienstand und „Staatsbürgerschaft der Ehefrau“ und „Rasse“. der Frau.'

„Ein allgemein verstandener Begriff von Widerstand stellt ein vollständigeres Bild dessen dar, was während des Zweiten Weltkriegs passiert ist“, sagte David Yoo, Professor für Asiatische Amerikanistik und Geschichte und Vizeprobst am Institute of American Cultures der UCLA, gegenüber NBC News über das Sammeln dieser Widerstandsgeschichten . „Weil diese Geschichten die Menschenrechte berühren, sind sie für alle Völker wichtig.“

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8. Die Regierung wandelte ungenutzte Gebäude in Lagereinrichtungen um.

Meistens wurden die Camps gegen Wüstengestrüpp oder unfruchtbare Ozark-Hügel angelegt, die mit Stacheldraht gesäumt waren. Bevor die Häftlinge in Busse zu ihrem neuen „Zuhause“ gebracht wurden, mussten sie Bearbeitungszentren durchlaufen, die in umgebauten Rennstrecken und auf einem Messegelände untergebracht waren, wo sie möglicherweise mehrere Monate blieben. Das größte und bemerkenswerteste Zentrum war der Santa Anita Park, eine Rennstrecke im kalifornischen Arcadia, die geschlossen wurde, um provisorische Baracken aufzubauen und Pferdeställe als Schlafräume zu nutzen.

9. Ansel Adams hat im berühmtesten Lager Hunderte von Fotos gemacht, ebenso wie ein Internierter mit einer geschmuggelten Kamera.

Ansel Adams, Library of Congress/Wikimedia Commons // Public Domain

Ungefähr 300 Kilometer nördlich des Santa Anita Parks, am Fuße der Sierra Nevada, lag Manzanar – mit seinen 11.000 Internierten vielleicht das berühmteste der 10 Umsiedlungszentren Amerikas. Es war auch die am häufigsten fotografierte Anlage. Im Herbst 1942 machte der berühmte Fotograf Ansel Adams – der persönlich empört war über die Situation, als ein Freund der Familie aus seinem Haus geholt und durch das halbe Land zog – mehr als 200 Bilder des Lagers. In einem Brief an einen Freund über ein Buch, das aus den Fotos gemacht wurde, schrieb Adams: „Durch die Bilder werden dem Leser vielleicht 20 Personen vorgestellt … loyale amerikanische Bürger, die begierig darauf sind, wieder in den Strom des Lebens zurückzukehren und“ tragen zu unserem Sieg bei.'

Während Adams erfolgreich einen kleinen Einblick in das Leben in Manzanar gegeben hat, produzierte Tōyō Miyatake – ein Fotograf und Häftling, dem es gelang, ein Objektiv und einen Film in das Lager zu schmuggeln, die er später zu einer provisorischen Kamera umbaute – eine Reihe von Fotos, die ein viel intimere Darstellung des Alltags der dort zwischen 1942 und 1945 inhaftierten Personen. Heute ist Manzanar eine National Historic Site.

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10. Den Häftlingen wurde gesagt, sie seien zu ihrem eigenen Schutz in Lagern.

U.S. Signal Corps, Library of Congress, Wikimedia Commons // Public Domain

So wie die Begründung für die Internierung ein irriger Glaube an die Massenilloyalität einer einzelnen Rasse war, wurde den Inhaftierten argumentiert, dass sie in den Stacheldrahtanlagen besser dran seien als in ihren eigenen Häusern, wo rassistische Nachbarn sie angreifen könnten. Auf diese Logik hin erwiderte ein Häftling: „Wenn wir zu unserem Schutz dorthin gebracht wurden, warum waren dann die Waffen auf die Wachtürme nach innen statt nach außen gerichtet?“

11. Die Internierten hatten aufgrund der Lager langfristige gesundheitliche Probleme, und Kinder hatten es am schlimmsten.

Die Internierung dauerte offiziell bis 1944, wobei das letzte Lager Anfang 1946 geschlossen wurde. In diesen Jahren taten die Japaner ihr Bestes, um sich ihr Leben im Inneren zu verdienen. Dazu gehörten Jobs und Governance sowie Konzerte, Religion und Sportmannschaften. Die Kinder gingen zur Schule, aber es gab auch Tänze und Comics, um sie zu beschäftigen. Aber die Auswirkungen ihrer Internierung waren von langer Dauer.

Es gibt mehrere Studien über die körperliche und psychische Gesundheit ehemaliger Internierter. Sie fanden heraus, dass diejenigen, die in Lagern untergebracht waren, ein höheres Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Tod sowie traumatischen Stress hatten. Jüngere Internierte erlebten ein geringes Selbstwertgefühl sowie ein psychologisches Trauma, das viele dazu führte, ihre japanische Kultur und Sprache abzulegen. Gwendolyn M. JensensDie Erfahrung der Ungerechtigkeit: Die gesundheitlichen Folgen der japanisch-amerikanischen Internierungfanden heraus, dass jüngere Internierte „über mehr posttraumatische Stresssymptome unerwarteter und beunruhigender Flashback-Erfahrungen berichteten als diejenigen, die zum Zeitpunkt der Inhaftierung älter waren“.

12. Ein Kongressgremium nannte es eine „schwere Ungerechtigkeit“ ... 40 Jahre später.

Russell Lee, Kongressbibliothek, Wikimedia Commons // Public Domain

Erst 1983 entschied eine Sonderkommission des Kongresses, dass es sich bei der Masseninternierung um Rassismus und nicht um militärische Strategie handelte. Das Gremium nannte die Inhaftierung eine „schwere Ungerechtigkeit“ und nannte die ignorierten Berichte von Munson und Ringle, das Fehlen jeglicher dokumentierter Spionageakte und die Verzögerungen bei der Schließung der Lager aufgrund der schwachen politischen Führung von Präsident Roosevelt als Faktoren in seiner Schlussfolgerung . Die Kommission ebnete Präsident Reagan den Weg zur Unterzeichnung des Civil Liberties Act, der jedem überlebenden Internierten 20.000 Dollar gab und sich offiziell entschuldigte. Etwa zwei Drittel der mehr als 110.000 Inhaftierten waren US-Bürger.

Diese Liste wurde erstmals 2018 veröffentlicht.