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12 Fakten über die Bauchspeicheldrüse

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Sie könnten ohne Ihre Bauchspeicheldrüse leben, aber es wäre nicht einfach. Zum einen müssten Sie sich täglich Insulinspritzen verabreichen, weil Sie Diabetes entwickeln würden. Eine Portion Enzympillen wäre auch erforderlich, um Ihnen bei der Verdauung der Nahrung zu helfen. Es ist klar, dass die 6 Zoll lange Bauchspeicheldrüse, die sich hinter Ihrem Magen befindet, entscheidende Funktionen hat – und deshalb sind Krankheiten wie Bauchspeicheldrüsenkrebs und Pankreatitis oft so verheerend. Hier sind ein paar andere wichtige Fakten, die Sie über die Bauchspeicheldrüse wissen sollten.

1.Pankreasbedeutet auf Griechisch „alles Fleisch“.

Um 300 v. Chr. beschrieb ein Chirurg im antiken Griechenland namens Herophilus als erster Mensch die Bauchspeicheldrüse offiziell als Drüse. Ihren Namen erhielt die Orgel jedoch erst etwa 400 Jahre später, als ein anderer griechischer Chirurg und Anatom namens Ruphos sie tauftePankreas, was „alles Fleisch“ bedeutet – möglicherweise wegen seines Mangels an Knochen oder Knorpel. (Der Plural von Pankreas ist übrigensBauchspeicheldrüseoderBauchspeicheldrüse.) Später, im 16. Jahrhundert, bezeichneten die Leute ein Gericht aus gekochtem Kalbs- oder Lammpankreas als „Süßbrot“. Dieser Name stammt möglicherweise vonTafel, das altenglische Wort für „Fleisch“.

2. Die Bauchspeicheldrüse hat einen Kopf und einen Schwanz.

Die Bauchspeicheldrüse besteht aus vier Hauptteilen: Kopf, Hals, Körper und Schwanz. Der breiteste Teil ist der Kopf, der mit dem ersten Teil des Dünndarms, dem Zwölffingerdarm, verbunden ist. In Fällen, in denen ein Bauchspeicheldrüsentumor vorliegt, ist normalerweise der Kopf der betroffene Teil. Laut einer Studie aus dem Jahr 2008 hatten Menschen mit Tumoren im Körper oder Schwanz der Bauchspeicheldrüse jedoch niedrigere Überlebensraten als diejenigen mit Krebs im Kopf der Bauchspeicheldrüse.

3. Der Mann, der den Pankreasgang entdeckte, wurde möglicherweise für seine Arbeit ermordet.

Der Pankreasgang ist eine winzige Röhre, die sich entlang der Bauchspeicheldrüse erstreckt und Verdauungssäfte zum Zwölffingerdarm führt. Obwohl die alten Griechen über die Bauchspeicheldrüse Bescheid wussten, wurden ihre Funktion und Anatomie jahrhundertelang nicht vollständig verstanden. Das änderte sich 1642, als der deutsche Anatom Johann Georg Wirsung den Pankreasgang entdeckte, nachdem er einen wegen Mordes gehängten Mann seziert hatte. Er nannte es nach sich selbst den „Kanal von Wirsung“, was einige Leute verärgert haben mag. Wirsung wurde im folgenden Jahr ermordet, angeblich wegen einer Meinungsverschiedenheit darüber, wer den Kanal tatsächlich entdeckt hatte.

4. Es fungiert sowohl als endokrine als auch als exokrine Drüse.

Obwohl Nahrung nie in die Bauchspeicheldrüse gelangt, spielt das Organ eine Schlüsselrolle bei der Verdauung. Es produziert Bauchspeicheldrüsenflüssigkeit, die durch den Pankreasgang in den Zwölffingerdarm geleitet wird. Sobald es im Verdauungstrakt ist, helfen die Enzyme in der Flüssigkeit beim Abbau von Fett, Protein und Kohlenhydraten. Indem eine Substanz durch Kanäle in andere Körperteile geleitet wird, fungiert sie als exokrine Drüse. Gleichzeitig fungiert es auch als endokrine Drüse, indem es zwei Hormone direkt in den Blutkreislauf absondert, um den Blutzucker zu kontrollieren. Insulin wird freigesetzt, wenn Sie zu viel Zucker haben, und Glukagon wird freigesetzt, wenn Sie nicht genug Zucker haben.

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5. Die Bauchspeicheldrüse kann Zucker „schmecken“.

Die Bauchspeicheldrüse hat Geschmacksrezeptorzellen, die sie das Vorhandensein von Zucker wahrnehmen lassen. Es kann auch künstliche Süßstoffe „schmecken“. Im Gegensatz zu den Geschmacksknospen auf unserer Zunge leitet es diese Empfindungen jedoch nicht an das Gehirn zurück. Stattdessen helfen diese sensorischen Informationen der Bauchspeicheldrüse, die Hormone auszugleichen und einen gesunden Glukosespiegel im Körper aufrechtzuerhalten.

6. Diabetes ist das Ergebnis einer Schädigung der Bauchspeicheldrüsenzellen.

Aus Gründen, die ein wissenschaftliches Rätsel bleiben, haben Menschen mit Typ-1-Diabetes ein Immunsystem, das die insulinproduzierenden Zellen in ihrer Bauchspeicheldrüse angreift. Dies verhindert, dass die Zellen Insulin produzieren, und ohne Insulin können andere Zellen nicht auf die Glukose im Blutkreislauf zugreifen, um Energie zu gewinnen. Zucker baut sich dann ungesund im Blutkreislauf auf. Menschen mit Typ-2-Diabetes können dagegen noch etwas Insulin produzieren, aber es reicht nicht aus. Ihre Zellen werden resistent gegen Insulin (oft als Folge von Fettleibigkeit), wodurch sich Glukose im Blut ansammelt.



7. Die Bauchspeicheldrüse kann sich selbst verdauen.

Pankreatitis bezieht sich auf die Entzündung der Bauchspeicheldrüse, aber noch besorgniserregender ist, dass die Verdauungsenzyme in der Drüse laut Medline Plus „die Bauchspeicheldrüse selbst verdauen“. Starker Alkoholkonsum ist die häufigste Ursache der Krankheit, aber andere Ursachen können Gallensteine, Mukoviszidose oder hohe Fett- oder Kalziumwerte im Blut sein. Die meisten Menschen mit akuter Pankreatitis landen im Krankenhaus und verschwinden oft nach ein paar Tagen. Chronische Pankreatitis kann zu schwerwiegenderen Komplikationen führen.

8. Skorpionstiche können Pankreatitis verursachen.

Das Gift eines brasilianischen Skorpions,Tityus serrulatus, kann laut Forschern der North Carolina State University Pankreatitis verursachen. Ein bestimmtes Enzym im Gift greift bestimmte Proteine ​​in der Drüse an, was die Funktion der Bauchspeicheldrüsenzellen beeinträchtigt und zu Entzündungen führt. In einer separaten Studie einer verwandten Art (T. stigmurus), fanden Forscher heraus, dass „eine akute Pankreatitis durch Skorpion normalerweise vorübergehend [und] selbstlimitierend ist … aber sie könnte zu einer hämorrhagischen Pankreatitis fortschreiten und zum Tod führen.“

9. Ruth Bader Ginsburg besiegte die Chancen und überlebte Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Zehn Jahre nach ihrer Genesung von Darmkrebs erhielt Ruth Bader Ginsburg nach einer Routineuntersuchung im Jahr 2009 eine schlechte Nachricht: Sie hatte Bauchspeicheldrüsenkrebs. Glücklicherweise konnten die Chirurgen den Tumor entfernen, und mit 85 Jahren (und noch mehr) ist Ginsburg heute der älteste Richter am Obersten Gerichtshof der USA. Die meisten Menschen mit Bauchspeicheldrüsenkrebs haben jedoch nicht so viel Glück. Obwohl es weniger verbreitet ist als Haut-, Brust- und Prostatakrebs, ist es eines der tödlichsten. Laut der American Cancer Society leben nur 8 Prozent der Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs in den USA länger als fünf Jahre.

James Cleary, Onkologe am Dana-Farber Cancer Institute in Boston, sagt, dass es im Frühstadium sehr schwer zu erkennen ist. „Der Grund, warum Bauchspeicheldrüsenkrebs so schwer zu erkennen ist, ist Nummer eins, es ist ein sich schnell entwickelnder Krebs und kann sehr schnell wachsen“, sagt er gegenüber Trini Radio. 'Und Nummer zwei, es kann an einer Stelle wachsen, an der Sie keine Symptome bekommen, bis es zu spät ist.' In einigen Fällen kann der Krebs in der Bauchspeicheldrüse beginnen und sich ohne Symptome auf die Leber oder die Bauchwand ausbreiten.

10. Eine Bauchspeicheldrüsenoperation ist extrem schwer durchzuführen.

Manchmal werden Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs einer komplizierten Operation unterzogen, die als Whipple-Verfahren bezeichnet wird und bei der der Kopf der Bauchspeicheldrüse, ein Teil des Dünndarms, der Gallenblase und des Gallengangs und manchmal auch eines Teils des Magens entfernt werden. Allerdings sind nur sehr wenige Menschen mit Bauchspeicheldrüsenkrebs Kandidaten für eine Operation – auch wenn sich der Krebs noch nicht auf benachbarte Organe ausgebreitet hat. Das liegt daran, dass Krebszellen manchmal wichtige Blutgefäße umgeben, was es laut Cleary zu einem „kniffligen Bereich“ für die Operation macht. „Die Bauchspeicheldrüse spielt eine wirklich wichtige Rolle bei der Verdauung und liegt daher sehr nahe an mehreren wichtigen Blutgefäßen und sehr nahe am Magen und Dünndarm“, sagt er.

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11. Bauchspeicheldrüsenkrebs hat genetische Komponenten.

Laut Cleary sind mehr als 90 Prozent der Bauchspeicheldrüsenkrebsarten an einer Mutation des KRAS-Gens beteiligt, das auch für etwa die Hälfte aller Krebserkrankungen beim Menschen verantwortlich ist. Es wurde jedoch noch kein Medikament erfunden, um dieses bestimmte Gen auszuschalten. „Einen Weg zu finden, ein Medikament erfolgreich gegen KRAS zu bekämpfen, ist einer der heiligen Gral der Onkologie“, sagt Cleary. 'Für die Onkologie ist es von so großer Bedeutung, dass ein Nobelpreis an denjenigen verliehen werden könnte, der herausfindet, wie man eine wirksame zielgerichtete KRAS-Therapie durchführen kann.'

Mutationen von DNA-Reparaturgenen treten in bis zu 20 Prozent der Fälle von Bauchspeicheldrüsenkrebs auf. Einige dieser mutierten Gene, wie BRCA1 und BRCA2, können in Familien vorkommen. Aus diesem Grund haben einige Familien mehrere Mitglieder, die am Ende an Bauchspeicheldrüsenkrebs leiden. Jimmy Carter zum Beispiel verlor seinen Vater, seinen Bruder und zwei Schwestern an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Seine Mutter hatte Brustkrebs, der in ihre Bauchspeicheldrüse wanderte. PARP-Inhibitoren (Arzneimittel, die ein bestimmtes Enzym blockieren) wurden verwendet, um DNA-Reparaturgene bei Brust- und Eierstockkrebs zu bekämpfen, und es besteht nun die Hoffnung, dass sie auch bei der Behandlung von Bauchspeicheldrüsenkrebs wirksam sein könnten.

12. Eine aggressive Form der Chemotherapie hilft Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs, länger zu leben.

Ein Chemotherapieschema namens FOLFIRINOX hat die Versorgung von Patienten mit Bauchspeicheldrüsenkrebs seit seiner Einführung im Jahr 2010 zur Behandlung von Patienten mit metastasierten Erkrankungen erheblich verbessert. Vor 2010 „war es sehr, sehr selten, dass jemand mit metastasierendem Krebs länger als ein Jahr lebte“, sagt Cleary. Bei FOLFIRNOX ist es nicht ungewöhnlich, dass Patienten mit metastasierendem Bauchspeicheldrüsenkrebs zwei Jahre leben. Ein großer Schritt nach vorn war im Juni 2018, als Forscher aus Frankreich herausfanden, dass die Gabe von FOLFIRINOX nach der Operation das Überleben im Vergleich zur Standard-Chemotherapie im Median um 20 Monate verlängern könnte. Jetzt führen Forscher Studien durch, um zu sehen, ob FOLFIRINOX effektiv verabreicht werden kann, bevor ein Patient operiert wird. In Anbetracht der Tatsache, dass die meisten Patienten zum Zeitpunkt der Diagnose nicht für eine Operation in Frage kommen, könnte FOLFIRINOX vor der Operation den Pankreastumor verkleinern und die Anzahl der Patienten erhöhen, die sicher operiert werden können.