Artikel

12 historische Fakten über Martin Luther King Jr.

Top-Bestenlisten-Limit'>

Der 15. Januar 2020 markiert den 91. Geburtstag von Martin Luther King Jr., dem gebürtigen Atlanta, der zu einer der wichtigsten Persönlichkeiten der Bürgerrechtsbewegung wurde. Obwohl es unmöglich wäre, alles, was King erreicht hat, in einer bloßen Liste zusammenzufassen, haben wir ein paar faszinierende Fakten zusammengestellt, die Ihr Interesse wecken könnten, mehr über den Mann zu erfahren, der geholfen hat, eine geteilte Nation zu vereinen.

1. Martin Luther King war nicht sein richtiger Name.

Dr. Martin Luther King Jr. kommt 1961 in London an.

Dr. Martin Luther King Jr. kommt 1961 in London an. J. Wilds/Keystone/Getty Images

Einer der bekanntesten Eigennamen des 20. Jahrhunderts stand eigentlich nicht auf der Geburtsurkunde. Der zukünftige Bürgerrechtler wurde am 15. Januar 1929 als Michael King Jr. geboren, benannt nach seinem Vater Michael King. Als der jüngere König fünf Jahre alt war, beschloss sein Vater, beide Namen zu ändern, nachdem er mehr über den Theologen Martin Luther aus dem 16. Jahrhundert erfahren hatte, der eine der Schlüsselfiguren der protestantischen Reformation war. Inspiriert von dieser Schlacht begann Michael King bald, sich und seinen Sohn als Martin Luther King zu bezeichnen.

2. Martin Luther King war Doktor der Theologie.

Dr. King erhält am 14. November 1967 die Ehrendoktorwürde des Zivilrechts an der Newcastle University in England. Er wurde 1955 in Theologie promoviert.

Dr. King erhält am 14. November 1967 die Ehrendoktorwürde des Zivilrechts an der Newcastle University in England. Er promovierte 1955 in Theologie. Hulton Archive/Getty Images

Die Verwendung des Präfixes „Doktor“ für King ist zu einem Reflex geworden, aber nicht jeder ist sich des Ursprungs von Kings Ph.D. bewusst. Er besuchte die Boston University und promovierte 1955 in systematischer Theologie. King hatte auch einen Bachelor of Arts in Soziologie vom Morehouse College und einen Bachelor of Divinity vom Crozer Theological Seminary.



3. Martin Luther King unternahm 30 Gefängnisaufenthalte.

Ein Telegramm des Boxers Muhammad Ali, das 1967 an einen inhaftierten Dr. Martin Luther King Jr. geschickt wurde.

Ein Telegramm des Boxers Muhammad Ali, das 1967 an einen inhaftierten Dr. Martin Luther King Jr. geschickt wurde. Mario Tama/Getty Images

Als mächtige Stimme für eine ignorierte und unterdrückte Minderheit versuchten Gegner, King auf die altmodische Art zum Schweigen zu bringen: Inhaftierung. In den 12 Jahren, die er als anerkannter Führer der Bürgerrechtsbewegung verbrachte, wurde King festgenommen und 30 Mal inhaftiert. Anstatt zu grübeln, nutzte King die ungebetene Ausfallzeit, um seine Sache voranzutreiben. 1963 für acht Tage in Birmingham inhaftiert, verfasste er „Letter from Birmingham Jail“, eine lange Abhandlung, die auf die Unterdrückung reagierte, die von weißen religiösen Führern im Süden unterstützt wurde.

'Ich fürchte, es ist viel zu lange, um Ihre kostbare Zeit in Anspruch zu nehmen', schrieb er. „Ich kann Ihnen versichern, dass es viel kürzer gewesen wäre, wenn ich von einem bequemen Schreibtisch aus geschrieben hätte, aber was soll man sonst tun, wenn man tagelang allein in der langweiligen Monotonie einer engen Gefängniszelle ist, außer lange Briefe zu schreiben, seltsame Gedanken denken und lange Gebete beten?'

Wissenswertes über den Rosetta-Stein

4. Das FBI versuchte, Martin Luther King zum Selbstmord zu zwingen.

Martin Luther King Jr. und seine Frau Coretta Scott King führen im März 1965 einen schwarzen Wahlrechtsmarsch von Selma, Alabama, in die Landeshauptstadt Montgomery an.

Martin Luther King Jr. und seine Frau Coretta Scott King führen im März 1965 einen schwarzen Wahlrechtsmarsch von Selma, Alabama, in die Landeshauptstadt Montgomery an. William Lovelace/Express, Getty Images

Kings zunehmende Bekanntheit und sein Einfluss erregten viele seiner Feinde, aber nur wenige waren mächtiger als FBI-Direktor J. Edgar Hoover. Jahrelang hielt Hoover King unter Beobachtung, weil er befürchtete, dass dieser Subversive die öffentliche Meinung gegen das Büro beeinflussen könnte, und befürchtete, dass King kommunistische Verbindungen haben könnte. Während es immer noch Debatten darüber gibt, wie unabhängig Hoovers Stellvertreter William Sullivan handelte, wurde 1964 ein anonymer Brief an King geschickt, in dem er außerehelicher Affären beschuldigt und ihm drohte, seine Indiskretionen offenzulegen. Die einzige Lösung, so schlug der Brief vor, wäre, dass King aus der Bürgerrechtsbewegung austritt, entweder freiwillig oder indem er sich das Leben nimmt. King ignorierte die Drohung und setzte seine Arbeit fort.

5. Ein einziges Niesen hätte die Geschichte für immer verändern können.

Dr. Martin Luther King Jr. bei einer Pressekonferenz in London, September 1964.

Dr. Martin Luther King Jr. bei einer Pressekonferenz in London, September 1964. Reg Lancaster/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images

Unsere kollektive Erinnerung an King hat immer einen unglücklichen Nachtrag: seine Ermordung 1968, die seinem persönlichen Kreuzzug gegen soziale Ungerechtigkeit ein Ende setzte. Aber wenn es nach Izola Ware Curry gegangen wäre, wäre Kings Mission 10 Jahre früher zu Ende gegangen. Bei einer Signierstunde in Harlem im Jahr 1958 näherte sich Ware King und stieß ihm einen sieben Zoll großen Brieföffner in die Brust, wobei er fast seine Aorta durchbohrte. Eine Operation war erforderlich, um es zu entfernen. Hätte King auch nur niesen müssen, sagten die Ärzte, die Wunde sei ihm so nah am Herzen gewesen, dass sie tödlich gewesen wäre. Curry, eine 42-jährige schwarze Frau, hatte paranoide Wahnvorstellungen über die NAACP, die sich bald um King kristallisierten. Sie wurde in eine Anstalt eingewiesen und starb 2015.

6. Martin Luther King hat in der öffentlichen Rede ein „C“ bekommen.

Dr. Martin Luther King Jr. spricht im Mai 1966 in Chicago, Illinois.

Dr. Martin Luther King Jr. spricht im Mai 1966 bei einem Treffen in Chicago, Illinois. Jeff Kamen/Michael Ochs Archives/Getty Images

Kings Versprechen als einer der großen Redner seiner Zeit kam erst spät. Während er von 1948 bis 1951 das Crozer Theological Seminary besuchte, wurden Kings Noten in zwei Begriffen des öffentlichen Redens durch die Noten C und C+ verwässert.

7. Martin Luther King hat einen Grammy gewonnen.

Bei den 13. jährlichen Grammy Awards im Jahr 1971 erhielt eine Aufnahme von Kings Ansprache von 1967 „Warum ich den Krieg in Vietnam opponiere“ eine posthume Auszeichnung für die beste Spoken-Word-Aufnahme. Im Jahr 2012 wurde seine Rede zu 'I Have a Dream' von 1963 in die Grammy Hall of Fame aufgenommen (sie wurde Jahrzehnte später aufgenommen, weil ihre Nominierung 1969 für den Spoken Word-Preis von Rod McKuens 'Lonesome Cities' geschlagen wurde).

8. Martin Luther King liebteStar Trek.

Dr. Martin Luther King Jr. spricht am Telefon.

Express-Zeitungen/Getty Images

Es ist nicht leicht, sich vorzustellen, dass King die Zeit oder die Neigung hat, sich hinzusetzen und zur besten Sendezeit Science-Fiction im Fernsehen zu sehen, aber laut der Schauspielerin Nichelle Nichols machten King und seine Familie eine Ausnahme fürStar Trek. 1967 lernte die Schauspielerin King kennen, der ihr sagte, er sei ein großer Fan und drängte sie, ihre Entscheidung, die Show zu verlassen, um am Broadway aufzutreten, zu überdenken.

laut vorlesen vs stumm lesen

'Meine Familie sind Ihre größten Fans', erinnerte sich Nichols daran, dass King ihr erzählte, und sagte, er fuhr fort: 'Tatsächlich ist dies die einzige Show im Fernsehen, die meine Frau Coretta und ich unseren kleinen Kindern erlauben, zu sehen, um bleib wach und schau zu, denn es ist nach ihrer Schlafenszeit.' Nichols' Charakter von Lt. Uhura, sagte er, sei wichtig, weil sie eine starke, professionelle schwarze Frau sei. Wenn Nichols ging, bemerkte King, könnte der Charakter durch jeden ersetzt werden, da '[Uhura] keine schwarze Rolle ist. Und es ist keine weibliche Rolle.' Basierend auf ihrem Gespräch beschloss Nichols, für die Dauer der ursprünglichen drei Staffeln in der Show zu bleiben.

9. Martin Luther King verbrachte seine Hochzeitsnacht in einem Bestattungsunternehmen.

Martin Luther King jr

Martin Luther King, Jr.s Frau Coretta Scott King und ihre vier Kinder Yolanda (8), Martin Luther King III (6), Dexter (3) und Bernice (11 Monate), im Februar 1964. Michael Ochs Archives/Getty Images

Als King 1953 im Garten ihres Vaters seine Frau Coretta Scott heiratete, gab es in Marion, Alabama, praktisch kein Hotel, das ein frisch verheiratetes schwarzes Paar aufnehmen würde. Ein Freund von Coretta war zufällig ein Bestatter und lud die Könige ein, in einem der Gästezimmer seines Bestattungsunternehmens zu übernachten.

10. Ronald Reagan war gegen einen Martin Luther King-Feiertag.

Präsident Lyndon B. Johnson diskutiert 1965 mit dem Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. über das Stimmrechtsgesetz.

Präsident Lyndon B. Johnson diskutiert 1965 mit dem Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. über das Stimmrechtsgesetz. Hulton Archive/Getty Images

Trotz Kings unbestreitbarer Würdigkeit war der MLK-Tag keine Selbstverständlichkeit. In den frühen 1980er Jahren ignorierte Präsident Ronald Reagan weitgehend die Bitten, Gesetze zu verabschieden, die den Feiertagsbeamten aus der Sorge heraus machten, dass dies anderen Minderheitengruppen die Tür öffnen würde, um ihre eigenen Feiertage zu fordern; Senator Jesse Helms beschwerte sich, dass der verpasste Arbeitstag das Land 12 Milliarden Dollar an Produktivitätsverlust kosten könnte, und beide waren besorgt über Kings mögliche kommunistische Sympathien. Der gesunde Menschenverstand setzte sich durch und das Gesetz wurde am 2. November 1983 in Kraft gesetzt. Der Feiertag wurde im Januar 1986 offiziell anerkannt.

11. Wir konnten Martin Luther King auf dem 5-Dollar-Schein sehen – irgendwann.

Das Martin Luther King Jr.-Denkmal in Washington, D.C.

Das Martin Luther King Jr.-Denkmal in Washington, D.C. Ron Cogswell, Flickr // CC BY 2.0

ist ein bauchnabel eine narbe

Im Jahr 2016 kündigte das US-Finanzministerium Pläne an, die wichtigsten Währungseinheiten ab 2020 zu überarbeiten. Zusammen mit Harriet Tubman, die den 20-Dollar-Schein schmückte, sah der Plan vor, dass die Rückseite des 5-Dollar-Scheins mit Lincoln-Stempel an 'historische Ereignisse im Lincoln' erinnert Memorial“ einschließlich Kings berühmter Rede von 1963. Im April 2018 gab die Trump-Administration jedoch bekannt, dass diese Pläne auf Eis gelegt und die Rechnungen um mindestens sechs Jahre verschoben würden.

12. Einer von Martin Luther Kings Freiwilligen ging mit einem Stück Geschichte davon.

Über 200.000 Menschen versammeln sich um das Lincoln Memorial in Washington, D.C., wo der März 1963 für die Bürgerrechte auf Washington mit Martin Luther King endete

Über 200.000 Menschen versammeln sich um das Lincoln Memorial in Washington, D.C., wo der Bürgerrechtsmarsch 1963 auf Washington mit der Rede von Martin Luther King 'I Have A Dream' endete. Kurt Severin/Getty Images

Kings Rede von 1963 auf den Stufen des Lincoln Memorial, bekannt als 'I Have a Dream'-Rede, wird immer als eine der provokativsten öffentlichen Ansprachen in Erinnerung bleiben, die je gehalten wurden. Der damals 26-jährige George Raveling hatte sich freiwillig gemeldet, um King und seinem Team während der Veranstaltung zu helfen. Als es vorbei war, bat Raveling King verlegen um die Kopie der dreiseitigen Rede. King übergab es ohne zu zögern; Raveling behielt es für die nächsten 20 Jahre, bevor er seine historische Bedeutung vollständig verstand und es aus dem Buch entfernte, in dem er es aufbewahrt hatte.

Er hat Angebote von bis zu 3,5 Millionen Dollar abgelehnt und darauf bestanden, dass das Dokument in seiner Familie verbleibt – wobei er immer bemerkt, dass die berühmteste Passage, in der King seinen Traum von einer vereinten Nation beschreibt, nicht auf den Blättern steht. Es war improvisiert.