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12 harmlose Fakten über Jonas Salk

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Poliomyelitis, eine ansteckende, potenziell tödliche Krankheit, die sowohl Kinder als auch Erwachsene dauerhaft lähmte, war in den Vereinigten Staaten einst ein ernstes Problem. Präsident Franklin Delano Roosevelt war aufgrund von Kinderlähmung gelähmt, und 1952 infizierten sich fast 60.000 Amerikaner mit Kinderlähmung. Die Krankheit löste Angst aus, weil es keinen offensichtlichen Weg gab, sie zu verhindern, und sie traf Tausende von Kindern. 1955 wurde der Virologe Jonas Salk jedoch zum Welthelden, als er den ersten wirksamen Polio-Impfstoff entwickelte. Hier sind ein Dutzend Fakten über Salk, den Vater der Biophilosophie.

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1. SEIN VATER WAR EIN KLEIDUNGSDESIGNER MIT EINGESCHRÄNKTER AUSBILDUNG.

Salks Vater Daniel war der Sohn jüdischer Einwanderer, die aus Osteuropa nach Amerika kamen. Daniel absolvierte die Grundschule, aber keine High School, und arbeitete in der Bekleidungsindustrie als Designer von Damenblusen. Salks Mutter Dora verließ Russland 1901 in die USA und hatte keine Ausbildung. Aufgrund ihres begrenzten Unterrichts ermutigten Salks Eltern ihn und seine beiden jüngeren Brüder, ihre Schulbildung voranzutreiben und in der Welt voranzukommen.

2. ER GEPLANT, RECHTSANWALT ZU WERDEN UND IM KONGRESS ZU DIENEN.

In einem Interview mit der Academy of Achievement 1991 gab Salk bekannt, dass er sich als Kind nicht für Wissenschaft interessierte. Er ging als Jurastudent aufs College und hoffte, eines Tages in den Kongress gewählt zu werden. Der Grund, warum er von Pre-Law zu Pre-Med wechselte? „Meine Mutter dachte nicht, dass ich eine sehr gute Anwältin wäre. Und ich glaube, ihre Gründe waren, dass ich einen Streit mit ihr nicht wirklich gewinnen konnte“, erklärte er.

3. ER WURDE NACH DER MEDIZINISCHEN SCHULE VON MEHREREN LABORS ABGELEHNT.

Nach seinem Medizinstudium an der New York University und seiner Facharztausbildung bewarb sich Salk bei Laboren, um in der medizinischen Forschung zu arbeiten. Anstatt Patienten als praktizierender Arzt zu behandeln, hoffte Salk, am Grippeimpfstoff zu arbeiten, einem Forschungsgebiet, das er an der medizinischen Fakultät zu studieren begann. Obwohl er von mehreren Laboren abgelehnt wurde, vielleicht aufgrund von Quoten, die Juden diskriminierten, ließ er sich nicht entmutigen. „Meine Einstellung war immer, offen zu bleiben, weiter zu scannen. Ich denke, so funktioniert das in der Natur. Viele Menschen sind engstirnig, starr und das ist nicht meine Neigung“, verriet er in seinem Academy of Achievement-Interview.

4. DIE MARCH OF DIMES FOUNDATION FINANZIERT SEINE FORSCHUNG.

Salk arbeitete bis 1947 an der School of Public Health der University of Michigan an der Influenza-Impfung, als er begann, ein Labor an der University of Pittsburgh School of Medicine zu leiten. Im nächsten Jahr begann er mit der Arbeit an einem Projekt für die National Foundation for Infantile Paralysis (später in March of Dimes Foundation umbenannt), um die verschiedenen Arten von Kinderlähmung zu erforschen. Roosevelt gründete die Stiftung 1938, um anderen an Polio erkrankten Amerikanern zu helfen, und die Stiftung finanzierte viele Polio-Forschungs- und Impfstoffversuche, einschließlich Salks.


5. ER TESTETE DEN POLIO-IMPFSTOFF AN SEINER EIGENEN FAMILIE.

In den frühen 1950er Jahren testete Salk den von ihm entwickelten Polio-Impfstoff an Affen, Kindern in Pittsburgh und sich selbst. Im festen Glauben an die Sicherheit und Wirksamkeit seines Impfstoffs injizierte Salk auch seiner Frau Donna und ihren drei Söhnen [PDF] in der Küche der Familie mit Spritzen, die er auf dem Herd gekocht hatte. 1953 veröffentlichte Salk die vorläufigen Ergebnisse seiner Tests am Menschen in derZeitschrift der American Medical Association. Bis Juni 1954 hatten sich 1,8 Millionen Kinder und Erwachsene, die als Polio-Pioniere bezeichnet wurden, bereit erklärt, sich in einer von March of Dimes gesponserten Doppelblindstudie freiwillig Salks Impfstoff (oder ein Placebo) injizieren zu lassen. Und am 12. April 1955 wurde Salks Impfstoff zugelassen. In Ann Arbor, Michigan, berichteten die Medien, dass Salks nationaler Prozess ein Erfolg war, und viele begeisterte Menschen feierten die Nachricht.

6. ANDERE WISSENSCHAFTLER HABEN SEINEN NEUEN ANSATZ ZU IMPFSTOFFEN KRITISIERT.

Obwohl Salk als Retter und internationaler Held gepriesen wurde, spürten einige seiner Wissenschaftlerkollegen die Liebe nicht. Der polnisch-amerikanische Wissenschaftler Albert Sabin kritisierte Salk laut, nannte ihn einen Küchenchemiker und versuchte, seine Entscheidung zu diskreditieren, ein abgetötetes Poliovirus (anstelle eines lebenden oder abgeschwächten) in seinem Impfstoff zu verwenden. Sabin sowie viele Zeitgenossen von Salk glaubten fälschlicherweise, dass ein abgetötetes Virus den Patienten nicht ausreichend immunisieren würde. Darüber hinaus könnte ein Impfstoff mit einem abgeschwächten Polio-Virus den Patienten tatsächlich mit Polio infizieren, und Salk wollte dieses Risiko nicht eingehen. Andere Wissenschaftler ärgerten sich über Salk, weil er außerhalb des medizinischen Establishments erfolgreich war und alle Auszeichnungen erhielt, als er nur einer von vielen Forschern war, die an Kinderlähmung arbeiteten.



Im Jahr 1962 führte Sabin einen oralen Polio-Impfstoff (Zuckerwürfel) ein, der ein lebendes (und nicht abgetötetes) Virus enthielt, und die US-Regierung begann, Sabins Impfstoff anstelle von Salks zu verwenden, weil er billiger und immer noch wirksam war. Heute wird in den meisten Teilen der Welt eine neu formulierte Version des Salks-Impfstoffs verwendet (mit Ausnahme von Teilen Afrikas und des Nahen Ostens, in denen Polio immer noch ein Problem ist und wo Sabins Impfstoff verwendet wird).

7. ER WOLLTE KEIN PATENT FÜR DEN POLIO-IMPFSTOFF ANMELDEN.

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Salk profitierte nicht direkt von seinem Polio-Impfstoff, weil er kein Patent dafür angemeldet hatte. Als ihn ein Journalist fragte, wem das Patent gehörte, antwortete Salk: „Die Leute, würde ich sagen. Es gibt kein Patent. Könnten Sie die Sonne patentieren?' Berichten zufolge widersetzte sich Salk dem Besitz des Patents, weil Millionen von Amerikanern Geld an den March of Dimes gespendet hatten, in der Hoffnung, zur Ausrottung der Kinderlähmung beizutragen. Aber nach dem US-Patentgesetz war der Impfstoff nicht neu genug, um patentierbar zu sein, daher kritisieren einige Wissenschaftler Salk dafür, dass er sich als altruistischer Mensch präsentierte, obwohl er sich wahrscheinlich bewusst war, dass der Impfstoff nicht patentiert werden konnte. Forbes schätzt, dass Salk 7 Milliarden Dollar hätte verdienen können, wenn er das Patent besessen hätte.

8. ER MÖCHTE NICHT EINE ÖFFENTLICHE PERSON SEIN.

Obwohl Salk schnell zu einem Welthelden wurde, gefiel es ihm nicht, seine Anonymität zu verlieren und die Verantwortung zu übernehmen, die mit einer Person des öffentlichen Lebens einherging. „Ich fühlte mich sehr wie jemand im Auge eines Hurrikans, weil all dieses Wirbeln um mich herum vor sich ging. In diesem Moment änderte sich alles“, erinnert sich Salk daran, über Nacht eine Berühmtheit zu werden. Einige Wissenschaftler kritisierten ihn dafür, dass er das Rampenlicht der internationalen Medien in Beschlag nahm, und die National Academy of Sciences und das Nobelpreiskomitee ignorierten ihn, vielleicht weil er außerhalb des wissenschaftlichen Establishments Erfolg hatte.

9. ER WAR DER Stiefvater von PABLO PICASSOS KINDERN.

1970 heiratete Salk Françoise Gilot, eine französische Künstlerin, die mit Pablo Picasso zwei Kinder, Claude und Paloma, hatte. In einem Interview im Jahr 1980 erinnerte sich Paloma an die Angst der Menschen vor Polio und dass sie als Kind das Haus ihres Vaters in Südfrankreich wegen eines Polio-Ausbruchs nicht besuchte. Sie verriet auch, dass sie mit ihrem Stiefvater gut auskommt: „Er ist sehr süß. Er ist ein wunderbarer Mensch“, sagte sie. Nach seinem Tod im Jahr 1995 setzte Gilot das Erbe ihres verstorbenen Mannes fort, indem sie am Salk Institute for Biological Studies arbeitete.

10. ER VERSUCHTE, HEILMITTEL FÜR KREBS UND AIDS ZU ENTWICKELN.

Nachdem Salk den Polio-Impfstoff entwickelt hatte, versuchte er, Impfstoffe gegen Krebs, AIDS und Multiple Sklerose zu entwickeln. Obwohl er letztendlich nicht erfolgreich war, ließ er Remune patentieren, einen Impfstoff gegen AIDS, um das Fortschreiten von HIV zu AIDS zu verzögern. Im Jahr 2001, sechs Jahre nach Salks Tod, stellte Pfizer die Finanzierung klinischer Studien für Remune aus Mangel an Beweisen dafür ein, dass es funktionierte.

11. ER SCHREIBT EINE HANDVOLL BÜCHER ÜBER WISSENSCHAFT UND PHILOSOPHIE.

In den 1970er und 1980er Jahren schrieb Salk Bücher über Wissenschaft, Philosophie und die Menschheit. ImDas Überleben der Weisesten, wandte Salk Charles Darwins Ideen zum Überleben des Stärksten auf das Bedürfnis der Menschheit an, Bildung und Wissen zu haben. Und inWeltbevölkerung und menschliche Werte: Eine neue Realität, diskutierten er und sein Psychiater-Sohn Dr. Jonathan Salk das Zusammenspiel zwischen dem Wachstum der Weltbevölkerung und menschlichen Werten.

Namensgeber sind Krankheiten oder Syndrome, die nach Menschen benannt sind.

12. DAS SALK INSTITUT FÜR BIOLOGISCHE STUDIEN FÜHRT SEINE ARBEIT FORT.

1963 wurde das Salk Institute for Biological Studies in La Jolla, Kalifornien, eröffnet. Obwohl Salk Berichten zufolge Schwierigkeiten hatte, die geschäftliche Seite des Instituts zu leiten, erhielt er Gelder von der March of Dimes Foundation und rekrutierte Nobelpreisträger, um die biologischen Aspekte von Krebs, AIDS, Diabetes und Multipler Sklerose zu untersuchen. Das vom Architekten Louis Kahn entworfene Institut dient weiterhin als Forschungszentrum für Immunologie, Neurowissenschaften und Genetik.