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12 Natur- und Bio-Marken von Big Food

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Eine beträchtliche (und wachsende) Zahl von Käufern hat traditionelle Lebensmittel- und Getränkemarken zugunsten von „besseren“ Angeboten verschmäht. Anstelle von Tropicana und Tostitos greifen sie zu Naked Juice und Garden of Eatin’ rein natürlichen Chips. Anstelle von Ball Park Franks entscheiden sie sich für nitrit- und nitratfreie Hot Dogs von Applegate Farms. Diese Alternativen kosten mehr, aber die Leute sind bereit zu zahlen, zum großen Teil, weil sie diese Marken als kleinere, gesündere und verantwortungsvollere Entscheidungen ansehen.

Was viele jedoch nicht wissen, ist, dass viele dieser „Nischen“-Unternehmen genau den Unternehmen gehören und von ihnen betrieben werden, die viele Käufer meiden. Gesunde, umweltbewusste Marken haben in den letzten Jahren ein enormes Umsatzwachstum verzeichnet, und große Namen wie Coca-Cola, General Mills und Perdue wollen alle daran teilhaben. Ihr Besitz einst unabhängiger Marken ist kein Geheimnis – wird aber auch nicht aktiv beworben.

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Die natürliche Frage ist natürlich, ob das wirklich wichtig ist oder nicht. Ist die Integrität einer kleineren Marke wirklich gefährdet, wenn sie von einem großen Unternehmen gekauft wird? Einerseits kann eine Coca-Cola oder ein Campbell’s die Verfügbarkeit von natürlichen und biologischen Optionen erhöhen. Auf der anderen Seite, wie Experten wie Philip Howard von der Michigan State University festgestellt haben, neigen große Unternehmen dazu, an Formeln herumzubasteln, um die Massenproduktion zu erleichtern. Und dann gibt es da noch das Problem, dass eine Muttergesellschaft ihre Tochtergesellschaften negativ reflektiert, als General Mills, Kellogg's und andere Oppositionsbemühungen gegen Kaliforniens GVO-Kennzeichnungsvorschlag finanzierten, während gleichzeitig einige ihrer „natürlichen“ Marken die Nichtverwendung von GV-Zutaten.

Während wir über die Antwort auf diese und andere damit zusammenhängende Fragen nachdenken (z. B.: Warum bedeutet das Etikett „natürlich“ nichts?) finden Sie hier einige Natur- und Bio-Marken, die in den letzten Jahren groß geworden sind.

1. ANNIE’S HOMEGROWN

Mike Mozart über Flickr // CC BY 2.0

Die Marke, die am besten für Schachteln mit Mac und Käse mit dem süßen kleinen Häschen darauf bekannt ist, wurde 2014 für 820 Millionen US-Dollar an General Mills verkauft unabhängige Instanz. John Foraker, Gründer und Präsident von Annie’s, sagt, dass das Unternehmen unter der neuen Eigentümerschaft keine Kompromisse bei seinen Werten oder Zutaten eingehen musste. Aber die Verbraucher und sogar einige Mitarbeiter sind skeptisch.

2. EHRLICHER TEE



Yelp Inc. über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Honest Tea wurde 1997 von einem Absolventen der Yale Business School und einem seiner Professoren gegründet und hat sich in den letzten Jahren zu einem der führenden Hersteller von Flaschentee in Amerika entwickelt. Das ist zum großen Teil auf eine große Investition des Soda-Riesen Coca-Cola zurückzuführen. 2008 kaufte das Unternehmen 40 Prozent der Anteile an Honest Tea und schloss die Übernahme drei Jahre später ab. Der Verkauf brachte einige Anschuldigungen des „Greenwashing“ mit sich, aber der Gründer von Honest Tea, Seth Goldman, hat die Idee, dass „groß“ gleich „schlecht“ in der Bio-Welt ist, hartnäckig bekämpft.

3. APPLEGATE-FARMEN

mriggenvia Flickr // CC BY 2.0

Im vergangenen Sommer verkaufte das Unternehmen für natürliches und biologisches Fleisch – Hersteller von konservierungs- und antibiotikafreiem Wurstwaren, Hot Dogs und Würstchen – an Hormel, den Hersteller des unnatürlichsten Fleischproduktes: Spam. Der 775-Millionen-Dollar-Deal verärgerte einige Kunden, die regelmäßig die Facebook-Seite des Unternehmens besuchen, um ihrer Frustration Luft zu machen. Als Reaktion darauf sagt Applegate, dass es unabhängig von Hormel operiere und dass die Übernahme mit Sicherheitsvorkehrungen verbunden sei, um seinen Fokus auf saubere Inhaltsstoffe und Tierschutz zu wahren.

4. NACKTER SAFT

Mike Mozart über Flickr // CC BY 2.0

Im Jahr 2006 wurde das Fruchtsaftunternehmen, das für eingängige Geschmacksrichtungen wie „Blue Machine“ und „Mighty Mango“ bekannt ist, für einen gemeldeten Preis von 450 Millionen US-Dollar an PepsiCo verkauft. Pepsi hat die Übernahme unter seinem Markenportfolio „Better-for-you“ angemeldet, aber in den letzten Jahren ist Naked Juice wegen seines hohen Zuckergehalts und seiner „natürlichen“ Kennzeichnung in die Kritik geraten. Im Jahr 2013 hat Pepsi eine Sammelklage von Verbrauchern beigelegt, die unter anderem die Behauptungen des Labels „100% Juice“ und „All Natural“ bestritten hatten. Pepsi zahlte 9 Millionen US-Dollar aus und stimmte zu, den Druck von „All Natural“ auf seinen Naked Juice-Flaschen einzustellen.

5. KASHI

Elliott P. über Flickr // CC BY-SA 2.0

Die Kellogg Company kaufte diese bahnbrechende Naturkostmarke bereits im Jahr 2000, lange bevor diese Art von Akquisitionen im Trend lag. Die Auszahlung kam durch mehrere Jahre anhaltenden Wachstums, als Kashi auf der Nachfragewelle nach natürlichen und biologischen Produkten ritt. Aber Kellogg's geriet ins Stocken, als der Wettbewerb zunahm, und im Jahr 2012 sah sich Kashi heftiger Kritik ausgesetzt, weil die Verbraucher den Missbrauch des „natürlichen“ Etiketts sahen. Folgen Sie dem mit Kelloggs finanziellen Beiträgen, um Kaliforniens obligatorisches GVO-Kennzeichnungsgesetz zu überwinden – und dies, nachdem Kashi versprochen hatte, GVO aus seinen Produkten zu entfernen – und das Unternehmen hat sich in letzter Zeit zurückgezogen.

6. ESSEN SOLLTE GUT SCHMECKEN

Mike Mozart über Flickr //CC BY 2.0

Das im Jahr 2006 gegründete Snackunternehmen mit dem einfachen Namen traf mit einzigartig aromatisierten Chips wie Oliven, Süßkartoffeln und Schokolade einen süßen Punkt. Dieser Erfolg blieb auch General Mills nicht verborgen, die FSTG im Jahr 2012 kauften. Seitdem hat General Mills seinen Vertrieb an große Supermärkte, Clubs und Convenience-Stores erhöht. Zusammen mit Marken wie Larabar und Cascadian Farm (ja, sie sind auch drin) prognostiziert General Mills, dass seine „besser für dich“-Marken bis 2020 einen Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar erreichen könnten.

7. ERDENGEBUNDENE FARMEN

Yoshinari über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Der größte Bio-Gemüsebauer des Landes begann als 2,5 Hektar große Himbeerfarm in Carmel, Kalifornien. Seitdem ist er auf mehr als 50.000 Hektar angewachsen und hat sich zu dem entwickelt, was der Food-Ag-Guru Michael Pollan „industriellen Bio-Landbau vom Feinsten“ nannte. ” Vor zwei Jahren verkaufte Earthbound für 600 Millionen US-Dollar an WhiteWave Foods, ehemals eine Tochtergesellschaft des Molkereiriesen Dean Foods. Die Übernahme bietet Expansionsmöglichkeiten, aber organische Interessengruppen sind besorgt über die Integrität von WhiteWave unter CEO Gregg Engles, der Dean Foods während der Beschaffungskontroversen um die Marken Horizon und Silk beaufsichtigte.

8. BÄR NACKT

Warum hat Rachel Familienangelegenheiten verlassen?
theimpulsivebuy über Flickr // CC BY-SA 2.0

Zwei High-School-Freunde aus Connecticut haben diese Müsli-Firma auf die altmodische Art aufgebaut: durch lokale Verkäufe und Mundpropaganda. Im Jahr 2007 kaufte Kashi im Besitz von Kellogg sie für coole 60 Millionen Dollar. In den folgenden Jahren wurde die Marke um Energieriegel, Snackbars und Studentenfutter erweitert.

9. STONYFIELD FARM

Elizabeth M. über Flickr // CC BY 2.0

2001 kaufte die französische Gruppe Danone (jetzt bekannt als Danone), zu deren Marken Dannon und Evian gehören, eine 40-prozentige Beteiligung am Bio-Joghurt-Unternehmen Stonyfield und schloss die Übernahme zwei Jahre später ab. Der Gründer und CEO von Stonyfield, Gary Hirshberg, hatte aktiv nach einem Investor gesucht, und die Übernahme war mit der Forderung verbunden, dass sein Unternehmen unabhängig bleiben sollte. In den folgenden Jahren hat Stonyfield, heute das führende Bio-Joghurt-Unternehmen des Landes, einiges an Zuckergehalt verloren, aber Hirshberg ist ein sehr öffentlicher Verfechter des „Big with a Purpose“-Ethos des Unternehmens geblieben.

10. BOLTHOUSE-FARMEN

Mike Mozart über Flickr // CC BY 2.0

1915 als kommerzielle Farm im Westen von Michigan gegründet, wurde Bolthouse mit dem Verkauf frischer Karotten bekannt, darunter eine verzehrfertig verpackte Sorte, die in den 90er Jahren unglaublich beliebt wurde. 2005 kaufte die Private-Equity-Firma Madison Dearborn Partners Bolthouse und verkaufte das Unternehmen 2012 für 1,55 Milliarden US-Dollar an die Campbell Soup Company. In den letzten Jahren hat Bolthouse sein Angebot an Fruchtgetränken erweitert und ist in Kategorien wie Salatdressing umgestiegen.

11. COLEMAN NATURAL

Der landesweit größte Produzent von Bio-Hähnchen verkaufte bereits 2011 an Perdue. Dies sorgte in Industrie- und Interessenskreisen für Aufsehen, insbesondere angesichts der wechselvollen Vergangenheit von Perdue im Bereich Tierschutz. Aber Perdue verzeichnet zusammen mit seinem Hauptkonkurrenten Tyson eine wachsende Nachfrage nach natürlichem, artgerecht aufgezogenem Fleisch. Im vergangenen Jahr vereinbarten beide Unternehmen, den Einsatz subtherapeutischer Antibiotika bei Hühnern stark einzuschränken oder ganz einzustellen. Perdue kaufte auch die Niman Ranch, die strenge Standards für den Tierschutz hat. Interessenverbände beobachten derweil genau und warnen, dass der Bio-Standard trotz seines hohen Preises die einzig wahre, staatlich regulierte Garantie für „besseres“ Fleisch ist.

12. GRÜN & SCHWARZ

Quasimime über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

2005 verkaufte sich das Bio-Schokoladenunternehmen an das britische Unternehmen Cadbury. Fünf Jahre später wurde Cadbury von Kraft gekauft, die dann viele seiner globalen Snackmarken, darunter Green & Black's, in ein Spin-off-Unternehmen namens Mondelez einführte. Noch verwirrt? Willkommen in der globalen Wirtschaft für verpackte Lebensmittel. In den USA ist Mondelez vor allem für Marken wie Triscuit, Chips Ahoy!, Tang und Sour Patch Kids bekannt, die alle im Widerspruch zu dem Gourmet-Image stehen, das Green & Blacks gepflegt haben. Das scheint auch Mondelez zu erkennen und führt das Schokoladenunternehmen nicht einmal in seinem Markenportfolio auf. Der Firmengründer wünscht sich unterdessen, er hätte Green & Black’s nie verkauft.

Für einen vollständigen Überblick darüber, wer in der Natur- und Bio-Lebensmittelindustrie wem gehört, sehen Sie sich diese Grafik von Philip Howard von der Michigan State University an.