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12 Geheimnisse von Videospiel-Testern

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Videospieltester sind ein wesentlicher Bestandteil, um sicherzustellen, dass Produkte in der 91-Milliarden-Dollar-Spielebranche so fehlerfrei wie möglich sind, bevor (und sogar nachdem) sie in die Regale kommen. Tester, die möglicherweise für Spielestudios, Verlage oder Konsolenfirmen arbeiten, finden Störungen und melden sie den Entwicklern des Spiels. Wir haben mit einigen Testern gesprochen, um herauszufinden, was der Job wirklich bedeutet, von den wahnsinnig langen Arbeitszeiten und der mangelnden Arbeitsplatzsicherheit bis hin zu den Gründen, warum sie Unvollkommenheiten akzeptieren müssen.

1. SIE ANTWORTEN AUF VIELE NAMEN.

Unternehmen verwenden eine Vielzahl von Titeln, um sich auf Videospieltester zu beziehen: Tester, Spieletester oder die etwas aufwändigeren Quality Assurance (QA)-Tester. Tester, die auch Computercode schreiben, um Teile des Testprozesses zu automatisieren, werden als Software Development Engineers in Test (SDETs) bezeichnet. Der Titel „Spieltester“ bezieht sich jedoch auf einen ganz anderen Job, als Jason W. Bay, der Autor vonFinde einen Job als Videospieltester, erzählt Trini Radio. „Das ist, wenn eine Spielefirma für ein paar Stunden Nicht-Mitarbeiter hinzuzieht, um ein Spiel auszuprobieren, das sich in der Entwicklung befindet, und ihr Feedback an die Designer zu geben“, sagt er. „Es ist eher das, was Standardsoftwareunternehmen Usability-Testing nennen.“

2. ES MACHT NICHT UNBEDINGT SPASS.

Wenn das Testen von Videospielen ein lustiger und einfacher Job zu sein scheint, denken Sie noch einmal darüber nach. In Wirklichkeit brauchen Tester viel Geduld und Fleiß, um mit der sich wiederholenden und oft mühsamen Natur der Arbeit fertig zu werden. „Tester verbringen die meiste Zeit damit, das Spiel zu testen, lange bevor es fertig ist und lange bevor es zu einem unterhaltsamen Erlebnis wird“, sagt Bay. „Selbst wenn das Spiel so weit entwickelt ist, dass es Spaß macht, machen die Testaufgaben oft überhaupt keinen Spaß“, erklärt er.

Tester müssen mit ihrem Charakter beispielsweise durch einen Wald laufen, um nach Bäumen zu suchen, die fehlende Texturen aufweisen. Dann notieren sie die Koordinaten in einer Tabelle, damit ein Künstler sie später korrigieren kann. 'Es ist eine nervtötende Arbeit und kann Tage dauern', sagt Bay. Darüber hinaus können die meisten Spieletester die Spiele, an denen sie arbeiten, nicht auswählen, sodass sie möglicherweise monatelang an einem Spiel arbeiten, das ihnen nicht gefällt. Und wenn das Spiel aufgrund eines Programmierfehlers an einer bestimmten Stelle abstürzt, müssen die Tester das Spiel neu starten, um zu versuchen, die Schritte, die zum Absturz geführt haben, nachzubilden.

3. SIE ARBEITEN OFT Wahnsinnig LANGE STUNDEN.

Da Videospielunternehmen enge Zeitpläne für die Veröffentlichung einhalten, sind Spieletester in den Monaten vor der Veröffentlichung eines Spiels normalerweise sehr beschäftigt. Bayaar Lo-Borjiged, ein ehemaliger QA-Tester, der jetzt CEO von Skull Fire Games ist, erzählt Trini Radio, dass späte Stunden und schreckliche Diäten sehr häufig sind, insbesondere in der Crunch-Zeit. „Es ist keine Seltenheit, von 9 bis 9 Uhr am nächsten Tag zu arbeiten“, sagt er. Abgesehen davon, dass viele Spieletester den ganzen Tag (und die Nacht) vor Bildschirmen sitzen, leiden sie unter Schlafmangel. Sie können Koffein trinken und Junky Convenience Food essen, um wach zu bleiben und den Stress auszuhalten. „Ich hasste Crunch-Time so sehr. Während der Crunch-Zeit hat man kein Leben, noch weniger als zuvor“, sagt Lo-Borjiged.

4. SIE BRAUCHEN KEINE FACHBILDUNG.

Obwohl einige Spieletester Hochschulabschlüsse oder Zertifikate in Bereichen wie Informatik, Softwaretests oder Spieledesign haben, erfordern die meisten Testjobs keinen Hochschulabschluss. Neben Kenntnissen im Umgang mit Videospielen benötigen Spieletester nur ein gutes Sehvermögen, schnelle Reflexe und entsprechende Schreibfähigkeiten. Da Spieletests ein Einstiegsjob sind, beginnen die meisten Spieletester ihre Karriere in der Videospielbranche mit dem Testen, hoffen jedoch, sich schließlich zu fortgeschritteneren Softwareentwicklungs- oder Designrollen hochzuarbeiten.

5. IHRE ARBEITSSICHERHEIT IST NICHT GROß...

„Das Größte daran, ein Spieletester zu sein, ist, dass es überhaupt keine Arbeitsplatzsicherheit gibt“, sagt Lo-Borjiged. „Als Spieletester bist du entbehrlich. Zu jedem Zeitpunkt und aus welchem ​​Grund auch immer kann [Ihr Arbeitgeber] Sie ersetzen.“ Viele Spieletester arbeiten als Contract-to-hires, was bedeutet, dass ein Unternehmen sie erst nach einigen Monaten zufriedenstellender Arbeitsleistung als Vollzeitmitarbeiter anstellt. Und ein großer Pool junger und eifrig aufstrebender Spieletester führt dazu, dass Unternehmen oft Mitarbeiter entlassen oder sie nicht als Vollzeitmitarbeiter einstellen. So viele Spieletester arbeiten während eines Kalenderjahres bei mehreren Videospielunternehmen und wechseln nach Projektende zu einem neuen Unternehmen.

6. … UND DIE MÖGLICHKEITEN ZUR WERBUNG SIND BEGRENZT.

Obwohl sich Lo-Borjiged vom Spieletesten zum UI-Design hochgearbeitet hat, ist seine Erfahrung nicht alltäglich. „Viele Leute werden wahrscheinlich ihr ganzes Berufsleben lang als Spieletester arbeiten“, sagt er. „Um sich aus dem Testen herauszuarbeiten, muss man sich wirklich, wirklich abheben, und das ist schwer, wenn man bedenkt, wie viele andere Tester es von Unternehmen zu Unternehmen geben kann.“ Nach mehreren Jahren im Testbereich übernehmen einige Spieletester mehr Verantwortung (und ein höheres Gehalt) als Testleiter oder Manager, werden Spieledesigner oder -produzenten oder beschließen, die Videospielbranche ganz zu verlassen.

7. SIE SIND EINE UNGEWÖHNLICH FESTGESTRICKTE GRUPPE.

Die langen Arbeitszeiten und die Büropolitik machen es Spieletestern leicht, sich anzufreunden und eine eng verbundene Gemeinschaft zu bilden. „Testgruppen sind oft sowohl physisch als auch sozial vom Rest des Spieleentwicklungsteams getrennt, und ehrlich gesagt behandeln die Entwicklerteams sie oft wie Bürger zweiter Klasse“, sagt Bay. 'Dieses gemeinsame Gefühl, sich als Außenseiter zu fühlen, kann eine starke Kameradschaft aufbauen.'

Als er an einem Harry-Potter-Spiel für Windows arbeitete, mussten Bay und seine Kollegen jede Nacht (nachdem sie einen ganzen Tag gearbeitet hatten) ins Büro zurückkehren, um Tests durchzuführen, bevor das Spiel an den Verlag geschickt wurde. „Um unsere Stimmung zu heben, fing ich an, jedes Mal eine 12er-Packung Bier mitzubringen, und das fühlte sich eher wie ein Abend mit Freunden an als wie ein Abend mit Überstunden“, sagt Bay. „Ich habe immer noch Kontakt zu Leuten, mit denen ich vor 15 Jahren Spiele getestet habe, und einige von ihnen sind lebenslange Freunde.“

8. PERFEKTIONISTEN MÜSSEN SICH NICHT BEWERBEN.

Wenn Sie ein neues Videospiel kaufen und es Fehler hat, geben Sie den Spieletestern nicht so schnell die Schuld. „Die meisten Spiele sind an eine strenge Veröffentlichungsfrist gebunden und Entwicklungsteams haben selten Zeit, alles zu reparieren. Gelegentlich haben sie nicht einmal Zeit, alle Abstürze zu beheben, was ein Grund dafür ist, dass so viele Spiele in den Wochen unmittelbar nach ihrer Veröffentlichung mehrere Patches erhalten“, sagt Bay.

Selbst wenn Spieletester Störungen erkennen und melden, gibt es keine Garantie dafür, dass das Entwicklungsteam die Zeit oder den Wunsch hat, die Fehler zu beheben. Und das Beheben von Fehlern kann völlig neue Fehler in das Spiel einbringen. Trotzdem arbeiten viele Tester viele Stunden, nachdem ein Spiel im Handel ist, um von Spielern gemeldete Fehler zu reproduzieren, damit das Entwicklungsteam sie beheben und Patches veröffentlichen kann, die Spieler zu Hause herunterladen können.

9. SIE KÖNNTEN IHRE GAMING-HELDEN TREFFEN.

Trotz des Stresses des Jobs genießen Spieletester einige spielebezogene Vorteile. „Mein Lieblingsteil der Arbeit war es, zu sehen, wie neue Spiele entwickelt werden, vom Planungsprozess über die frühe Entwicklungsphase bis hin zum fertigen Endprodukt“, sagt Lo-Borjiged.

Tester können nicht nur Spiele spielen, die noch nicht veröffentlicht wurden, sondern auch die Cheat-Codes, Easter Eggs und geheimen Level eines Spiels. Aber sie können diese Informationen im Allgemeinen nicht mit anderen teilen – die meisten Unternehmen lassen sie bei ihrer Einstellung NDAs unterschreiben.

Einige Spieletester können auch größere Vorteile genießen. Ein riesigesMetallgetriebeFan, Lo-Borjiged hatte einenMetallgetriebeSchrein auf seinem Schreibtisch und erlebte den Nervenkitzel seines Lebens, als Hideo Kojima, der Schöpfer des Spiels, eines Tages sein Büro besuchte. „Ich konnte eine der größten Gaming-Legenden treffen und er sah meineMetallgetriebeSchrein. Es war ein großartiger Moment für mich“, sagt Lo-Borjiged.

10. IHNEN GIBT ES EINE REALITY-SHOW.

Im Jahr 2010, die erste Staffel vonDer Testerdebütierte im PlayStation Network. Die Reality-Show zeigte Teilnehmer, die miteinander um einen Job als QA-Spieltester bei Sony Entertainment konkurrieren. Jede Episode enthielt Herausforderungen und Wettbewerbe, die die Kommunikationsfähigkeiten der Teilnehmer, die Hand-Augen-Koordination und sogar die Bereitschaft, Kakerlaken auf den Kopf zu werfen, auf die Probe stellten. Die Show lief über drei Staffeln und die meisten Teilnehmer sagten, es sei eine gute Gelegenheit, sich zu vernetzen und zu versuchen, ihre Gaming-Karriere zu beginnen.

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11. MANCHMAL VERWENDEN SIE UNGEWÖHNLICHE FÄHIGKEITEN.

Computer- und Gaming-Kenntnisse sind von entscheidender Bedeutung, aber einige Spieletester haben die Möglichkeit, weniger offensichtliche Fähigkeiten für ihre Arbeit zu nutzen. 2003 wurde Michael Larsen als Spieletester fürKaraoke-Revolution, zum Teil aufgrund seiner Gesangskünste. „Keiner der Tester konnte das Spiel im Expertenmodus testen. Zu diesem Zweck mussten sie Tester einstellen, die wirklich singen konnten“, schreibt er in seinem Blog. Larsen verlieh dem Spiel auch seine Gesangskünste, als er die Leitstimme für „China Grove“ von den Doobie Brothers aufnahm – Spieler, die sich dazu entschließen, die Leitstimme dieses Songs mitzusingen, können seine Stimme hören.

12. EINIGE VON IHNEN VERLIEREN IHRE LIEBE ZU VIDEOSPIELEN.

Verlieren die unzähligen Stunden, die an Videospielen arbeiten, Spieletester ihre Liebe zum Spielen? Ja und nein. Ein anonymer QA-Tester enthüllte in einem Reddit-AMA, dass Spieletester normalerweise Phasen durchlaufen, in denen sie Spiele zum Spaß spielen und diese vermeiden. „Manchmal ist man wirklich begeistert von einem Spiel, an dem man arbeitet, einer Art von Spiel, das man noch nie zuvor gespielt hat, also geht man nach Hause und spielt eine Reihe anderer ähnlicher Spiele, um zu recherchieren“, schreibt sie.

In Krisenzeiten haben die meisten Spieletester jedoch weder die Zeit noch die Lust, Spiele zum Spaß zu spielen, und sie können beim Spielen ausbrennen. „Viele von uns würden in ihrer Freizeit immer noch Videospiele spielen, obwohl sie daran gearbeitet haben“, sagt Lo-Borjiged. 'Ich habe jedoch ein paar Leute getroffen, die ausgebrannt sind, und diese Leute würden die Spieletests verlassen und nie wieder ein Videospiel spielen.'

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